El glorioso olimpo del deporte argentino

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El glorioso deporte argentino no es solo f煤tbol. En muchas disciplinas deportivas nuestros deportistas se consagraron a nivel mundial. 驴Pero quienes est谩n en el podio de los elegidos? Junto a ellos, dos docenas de inmensos deportistas que tambi茅n ingresaron en el coraz贸n del pueblo argentino. Trayectoria internacional, t铆tulos, influencia. Un art铆culo para dimensionar la grandeza de nuestro deporte.

Por Carlos Aira

 

2022 fue un a帽o intenso para el deporte argentino. Lionel Messi se consagr贸 campe贸n del mundo en la Copa del Mundo de Qatar. La esperada tercera estrella en el escudo de AFA. Si el deporte argentino tiene un olimpo, el f煤tbol debiera llevarse la mayor铆a de los lugares. Pero hagamos un freno, levantemos la cabeza y veamos con claridad el panorama.
Emanuel Gin贸bili. A entender de Abr铆 la Cancha, uno de los cuatro deportistas argentinos ubicados en el olimpo absoluto.
El deporte argentino no es solo f煤tbol. En 2022, Emanuel Gin贸bili ingres贸 en elHall de la Fama de la NBA. El basketbolista m谩s importante de nuestra historia logr贸 cuatro anillos NBA con los San Antonio Spurs, pero su imagen no solo est谩 ligada al 茅xito estadounidense: Gin贸bili fue el estandarte de la Generaci贸n Dorada del b谩squet argentino. Un deportista inmenso con relieve en el firmamento global. La pregunta que nos hacemos: 驴Manu ingres贸 al selecto olimpo del deporte argentino? La respuesta es indudable: 隆Por supuesto!聽 驴Pero quienes forman parte del mismo?
Hay que dimensionar 茅pocas y deportes. Tambi茅n aquellos que se han destacado en deportes individuales o colectivos.聽
Vale la pena analizar el recorrido de nuestro deporte. Se puede dividir en tres tramos.聽Primero, los inicios hasta 1946. Luego, la etapa peronista del deporte, con una explosi贸n in茅dita. Finalmente, lo que vino luego de 1955, donde las pol铆ticas las lleva adelante el Comit茅 Ol铆mpico Internacional.聽聽
Argentina, patria deportiva. Los clubes como pilar organizativo. Hubo un tiempo de cultura deportiva integral. La revista El Gr谩fico – y otras tantas – ten铆an en sus portadas la m谩s variada paleta de deportistas: atletas de pista, boxeadores, esgrimistas, automovilistas, tenistas y el f煤tbol. Siempre el f煤tbol.

 

EL PODIO

 

Para ingresar en el podio es necesario cumplir ciertos requisitos. El m谩s importante es haber sido un embajador universal del deporte argentino. Es un podio para cuatro gigantes. Junto a los citados Emanuel Gin贸bili y Lionel Messi se encuentran Diego Maradona y Juan Manuel Fangio.
Diego Maradona. La figura consular de nuestro deporte.
Diego Armando Maradona es la figura principal del deporte argentino. No solo por su genialidad deportiva: Diego fue – por definici贸n – el embajador global de nuestro deporte.
La carrera de Diego Maradona est谩 fuera de toda discusi贸n, pero – al igual que Lionel Messi – su profundidad para ingresar en los rincones m谩s reconditos del planeta en tiempos donde no exist铆a la hiperconectividad lo hacen una figura consular ineludible.
驴Que otros genios del deporte argentino pueden sentarse en esa mesa de gigantes? Para ello deben contar con trayectoria internacional o una influencia definitiva en nuestro medio. Tal vez, el Chueco Fangio haya sido el deportista m谩s trascendental de nuestro pa铆s junto a Maradona, Messi y Gin贸bili.
Juan Manuel Fangio.
Juan Manuel Fangio naci贸 en Balcarce, el 24 de junio de 1911. Campe贸n de Turismo Carretera 1940 y 1941. En 1947 viaj贸 a Europa donde trab贸 relaci贸n con el automovilismo italiano. Con apoyo del gobierno justicialista, en 1950 lleg贸 a la F贸rmula 1. Desde ese momento, su actuaci贸n en las pistas fue gloriosa. Cinco veces campe贸n mundial: 1951 (Alfa Romeo), 1954 (Mercedes Benz), 1955 (Mercedes Benz), 1956 (Ferrari) y 1957 (Maserati). El Qu铆ntuple. Su r茅cord fue superado reci茅n en 2003 por el aleman Michael Schumacher. Sus pares lo consideran el automovilista m谩s grande de todos los tiempos. El Chueco falleci贸 el 17 de julio de 1995.

 

IDOLOS DEL PUEBLO DEPORTIVO ARGENTINO

 

Guillermo Vilas.
Fueron brillantes. Eternos en nuestro pueblo. Historias de superaci贸n. Ah铆 est谩 Guillermo Vilas. El deporte blanco era un deporte de clubes de elite hasta que el marplatense lo populariz贸. Formado por Felipe Locicero en el Club Na煤tico Mar del Plata, no era el m谩s talentoso, pero si el m谩s esforzado. Su carrera fue larga y prol铆fera. Fue el N潞1 del Mundo en 1977, pero no fue reconocido por el ranking ATP. En una reciente investigaci贸n realizada por el periodista Eduardo Puppo, biografo de Willy, Vilas fue N潞1 durante algunas semanas de 1975.
Junto a Jos茅 Luis Clerc fue finalista de la Copa Davis 1981. Aun se recuerdan sus 茅picos duelos coperos ante John Mc Enroe. Gan贸 cuatro abiertos de Grand Slam: US Open (1977), Roland Garros (1977) y Australia (1978 y 1979). Hubo tenistas que ganaron m谩s titulos y gloria que Vilas, pero su talento le abri贸 la puerta varias generaciones de tenistas argentinos. Pero lo m谩s importante: el tenis dej贸 de ser un deporte de nicho social.

 

Carlos Monz贸n.
El boxeo es la disciplina que m谩s medallas ol铆mpicas le brind贸 al deporte argentino. Una pasi贸n popular desde la m铆tica pelea Firpo-Dempsey, en septiembre de 1923. En este siglo, nuestro boxeo consagr贸 brillantes campeones mundiales: Pascual P茅rez, Horacio Accavallo, Nicolino Locche, V铆ctor Emilio Gal铆ndez, Juan Mart铆n Coggi, Omar Narv谩ez, entre tantos otros. Pero ninguno fue tan grande como Carlos Monz贸n.
Nacido en Santa Fe, el 7 de agosto de 1942. Su vida fue una triste par谩bola. De la nada al estrellato. El 7 de noviembre de 1970 sorprendi贸 al mundo noqueando al italiano Nino Benvenutti, conquistando el cetro mundial de los Medianos. Durante casi una d茅cada fue el rey de una de las categor铆as m谩s importantes junto a los pesados. Entre aquella pelea en el Palazzo dello Sports ante Benvenutti; hasta su retiro, en Montecarlo derrotando por puntos a Rodrigo Vald茅z, el 30 de julio de 1977, defendi贸 en 14 oportunidades su t铆tulo mundial. Es considerado el segundo mejor peso mediano de la historia, luego de Sugar Ray Robinson.
Su vida cambi贸 el 14 de febrero de 1988 cuando asesin贸 a su mujer. Fue condenado a 11 a帽os de prisi贸n. A mediados de 1993 comenz贸 a gozar de salidas transitorias. Carlos Monz贸n falleci贸 en enero de 1995 en un accidente automovil铆stico: estaba regresando al penal.

 

Delfo Cabrera
En nuestro olimpo no pueden faltar Juan Carlos Zabala y Delfo Cabrera, medallas doradas en la prueba de marat贸n. Zabala, el 脩and煤 Criollo, gan贸 en Los 脌ngeles 1932. Por su parte, Cabrera se consagr贸 en Londres 1948. Dos historias de vida. Zavala tuvo una infancia dura. Hu茅rfano desde su infancia, creci贸 en un Hogar-Escuela en M谩ximo Paz. All铆 lo descubri贸 Alejandro Stirling, uno de los grandes de la cultura deportiva. Zabala fue una figura de su tiempo, contemporaneo de un gigante como el finland茅s Paavo Nurmi.
La historia de Cabrera es apasionante. Nacido en Armstrong, provincia de Santa Fe, se form贸 como corredor de media distancia. Hasta aquella m铆tica tarde en Wembley, Delfo Cabrera jam谩s hab铆a corrido los 42 kil贸metros. 隆Y lo hizo con una zapatilla remendada con cinta adhesiva! El proyecto trans-media Delfo, huellas de un pueblo, da cuenta de la vida de un gigante proscripto de nuestro deporte.
Juan Carlos Zabala falleci贸 el 24 de enero de 1983, a los 71 a帽os. Delfo Cabrera fue perseguido por su filiaci贸n peronista. Muri贸 en un misterioso accidente automovil铆stico, el 2 de agosto de 1981. Ten铆a 62 a帽os.

 

Luciana Aymar.
Luciana Aymar merece su lugar en el olimpo. La rosarina es la m谩xima exponente de Las Leonas. Si Vilas – junto a Mary Ter谩n de Weiss, seamos justos – le arrebataron el tenis a los clubes de elites, Las Leonas popularizaron al hockey femenino, un deporte que estaba destinado a ser practicado por chicas de colegios privados.
Lucha debut贸 en Las Leonas en 1998, con 21 a帽os. Desde ese momento, su notable talento la posicion贸 como una jugadora diferente. Due帽a de un dribbling e imaginaci贸n 煤nicas. Elegida Mejor jugadora del mundo en ocho oportunidades (2001, 2004, 2005, 2007, 2008, 2009, 2010 y 2013), fue la figura de Las Leonas bicampeonas mundiales 2002 y 2010. Medalla de Plata en los Juegos Ol铆mpicos de Sidney 2000 y Londres 2012. Campeona seis veces del Champions Trophy. M谩s all谩 de sus logros y su inmenso talento, Aymar fue la figura que populariz贸 el hockey en nuestro pa铆s.

 

Roberto De Vicenzo
El golf nunca fue un deporte popular en Argentina, salvo durante una etapa. En los a帽os 50s y 60s, la figura de Roberto De Vicenzo gener贸 que los argentinos estuvieran pendientes de un deporte habitualmente ajeno. Surgido desde los sectores populares, se inici贸 como caddie, hasta que conoci贸 los secretos del juego y comenz贸 a representar al Ranelagh Golf Club. En su larga campa帽a se qued贸 con el PGA Tour 1957, 1966, 1968; y el Senior PGA Tour 1974, 1966, 1984. En 1967 se consagr贸 en el Abierto Brit谩nico y pas贸 a la historia por ser el ganador m谩s longevo de ese certamen.
En 1968, un incre铆ble error – no anot贸 en forma correcta la cantidad de golpes de un hoyo -le impidi贸 obtener el Masters de 1968. Con hidalgu铆a reconoci贸 su error. Se retir贸 del golf profesional en 1994, con 71 a帽os. Falleci贸 el 1 de junio de 2017, a los 94 a帽os, y tiene bien ganado su lugar en el pedestal del deporte argentino.

 

Gabriela Sabatini
A Gabriela Sabatini se la critic贸 por no llegar a ser N潞1 del mundo. Una injusticia: ella fue mucho m谩s que eso porque fue una de las deportistas m谩s queridas por nuestro pueblo.聽 Gabriela fue un fen贸meno deportivo. Uninmenso talento natural. El mejor momento de su carrera estuvo entre 1987 y 1991. La 茅poca dorada del t茅nis femenino. Junto a Gabriela, jugadoras de la talla de Chris Evert, Martina Navrat铆lova. Luego llegar铆an Steffi Graf, M贸nica Seles y Arantxa S谩nchez Vicario. En su carrera obtuvo dos veces el US Open (1988-1990) y la medalla de Plata en los Juegos Ol铆mpicos de Seul 1988.
Pero hab铆a una piedra en su zapato. Bernardo Neustadt estaba en su apogeo de influencia. Amante del tenis, tom贸 a Gabriela como ejemplo de la pereza argentina. Tiempos en los cuales menospreciar al ser nacional era una necesidad imprescindible para llevar adelante el proceso privatizador. Desde la pantalla de Tiempo Nuevo, Neustadt le dec铆a a Do帽a Rosa que Sabatini era talentosa pero, como era argentina, no quer铆a trabajar. Por eso no era 1 del Ranking ATP. Que si ella hubiera nacido en Jap贸n ser铆a la mejor del mundo. As铆, todas las semanas…
Gabriela fue una deportista excepcional. El pueblo siempre la quiso y hoy, 25 a帽os despu茅s de su retiro, lo reconoce con un dato llamativo: la final del Torneo de Leyendas 2022 tuvo 4 puntos de rating por cable. Una grande de nuestro deporte que se reencontr贸 con su gente. Una profunda alegr铆a.

 

Alberto Demiddi.
El remero Alberto Demiddi fue una de las grandes figuras del deporte argentino entre 1968 y 1975. Con esfuerzo y tenacidad logr贸 que el remo fuera un deporte popular en nuestro pa铆s. La Maquina – como se lo conoci贸 – fue medalla de Bronce en los Juegos Ol铆mpicos de M茅xico 1968. Era el gran candidato a la presea dorada en Munich 1972, pero qued贸 segundo, detr谩s del sovi茅tico Yuri Maliashev. Dolorido por un fracaso que lo atorment贸 el resto de su vida, declar贸: 芦Me gan贸 bien. Hac铆a mucho tiempo que no perd铆a y estaba desacostumbrado a mirar las cosas desde abajo. Me entren茅 a fondo para el oro. Fue la peor frustraci贸n de mi vida como deportista禄.
Fue campe贸n argentino, sudamericano, panamericano, europeo y mundial de Single Scull. Adem谩s, obtuvo las dos medallas ol铆mpicas citadas. El mejor remero argentino de la historia falleci贸 el 27 de octubre de 2000, a los 56 a帽os.

 

ELLOS TAMBIEN ESTAN EN EL GLORIOSO OLIMPO

 

Nicolino Locche.
El Olimpo se completa con otros gigantes de nuestro deporte. 驴C贸mo no iba a estar Nicolino Locche? El mendocino fue un boxeador 煤nico. Sus pu帽os de algod贸n inventaron un espect谩culo de fintas, hamaques, una guardia baja y ring side lleno de fan谩ticos del genial Intocable. Campe贸n mundial Welter Jr. luego de vencer 隆Por KOT! al japon茅s Paul Fuji, defendi贸 en seis oportunidades su cetro. Su r茅cord fue de 136 combates, 117 victorias (14KO), 14 empates y 4 derrotas (1KO). Nicolino Locche falleci贸 el 7 de septiembre de 2005. Ten铆a 66 a帽os.

 

Luis Angel Firpo.
Luis 脕ngel Firpo fue el padre del boxeo profesional argentino. Nacido en Jun铆n, el 11 de octubre de 1894, la carrera profesional de Firpo se inici贸 en Uruguay, Chile y Estados Unidos, ya que el boxeo profesional estaba prohibido en la Argentina. Peso pesado. Torpe, pero potente. Su campa帽a fue mete贸rica: en 1922 realiz贸 con 茅xito su primera campa帽a en los Estados Unidos. 1923 fue su a帽o. Gan贸 9 peleas – inclu铆do al ex campe贸n Jess Willard – lo que le vali贸 el combate mundialista ante Jack Dempsey. Argentina se paraliz贸 el 14 de septiembre de 1923. Por primera vez, un evento deportivo gener贸 tanta expectativa. 90.000 espectadores en el Polo Grounds de Nueva York y un combate salvaje. En el primer asalto, Firpo conect贸 a Dempsey con un directo al ment贸n que lo arroj贸 fuera del cuadr铆latero. El campe贸n, ayudado por los periodistas, volvi贸 al ring un minuto m谩s tarde. El 谩rbitro hizo una pantomima de cuenta hasta 9 y sigui贸 el combate. Firpo cay贸 noqueado en el segundo round, pero se qued贸 con la gloria. Desde ese momento hasta su muerte, el 7 de agosto de 1960, fue El Toro Salvaje de las Pampas.

 

Ringo Bonavena.
Oscar Natalio Bonavena tal vez haya sido el mejor peso pesado de la historia del boxeo argentino. Combati贸 con bravura en un momento estelar de la categor铆a. Entre 1965 y 1974 enfrent贸 a nombres propios, como Zora Folley, George Chuvalo, Joe Frazier – dos veces -, Floyd Patterson, Ron Lyle y el m谩s grande: Muhammad Al铆.
Pero Ringo fue mucho m谩s que un boxeador corajudo: histri贸nico y mordaz, Bonavena arm贸 un espect谩culo alrededor de su persona. En 1965, en su combate ante Gregorio Peralta, logr贸 el r茅cord de m谩xima cantidad de entradas vendidas en el m铆tico Luna Park. Porte帽o de Parque de los Patricios, fan谩tico de Hurac谩n, hijo de una clase media-baja urbana. Bonavena reuni贸 condiciones para ser un 铆dolo por dentro y fuera del deporte. Fue asesinado el 22 de mayo de 1976 en Reno, Estados Unidos. Su entierro congreg贸 a 150.000 personas que fueron a despedirlo.

 

Justo Suarez.
Justo Su谩rez qued贸 en la historia como El Torito de Mataderos. El primer gran 铆dolo popular del deporte argentino. Su luz fue muy breve, pero intensa. El boxeador gener贸 una catarata de emociones. Ten铆a todo: un coraje desmedido, una sonrisa compradora y una legi贸n de fan谩ticos que lo segu铆a con devoci贸n. En 1930 pele贸 por primera vez en Estados Unidos. Volvi贸 al pa铆s victorioso luego de cinco triunfos. Al a帽o siguiente, cuando parec铆a que ser铆a su a帽o, fue noqueado por Billy Petrolle en el Madison. El canto de cisne fue en marzo de 1932, en el reci茅n inaugurado Luna Park, ante el Jaguar Peralta. Su derrota fue llorada por el pueblo. Quebrado por la tuberculosis, falleci贸 en Cosqu铆n, C贸rdoba, el 10 de agosto de 1938. Ten铆a 29 a帽os.

 

Una foto para todos los tiempos. Legarreta inmortaliz贸 a Jos茅 Manuel Moreno festejando el primer gol riverplatense, aquella tarde de 1937.
Jos茅 Manuel Moreno fue el jugador m谩s determinante de nuestro f煤tbol hasta la presencia de Diego Armando Maradona, en 1976. El Pibe Rulito, as铆 le dec铆an en sus comienzos. Un jugador diferente. Ten铆a de todo: le pegaba bien con los dos perfiles, un cabezazo homicida y un orgullo a flor de piel. Debut贸 en River Plate, a帽o 1935. En un comienzo jug贸 de entreala izquierdo. Cuando apareci贸 脕ngel Labruna, en 1939, debi贸 correrse hacia la derecha. En 1944 fue a M茅xico. Volvi贸 al pa铆s en 1946 con apodo para siempre: El Charro. Pero no solo fue un futbolista fant谩stico: reo y se帽or, fue un arquetipo de la porte帽idad. Sus noches de cabaret y milonga fueron proverbiales. Se lo amaba u odiaba con infinita pasi贸n Por eso, fue 茅l jugador m谩s representativo de una 茅poca dorada del f煤tbol argentino.
El f煤tbol argentino es tan grande que es injusto dejar a tantos idolos afuera de este olimpo. Como no se帽alar a Alfredo Di St茅fano o Enrique Omar S铆vori, de corta carrera en nuestro pa铆s, pero estrellas gigantescas en el f煤tbol europeo de los a帽os 50麓y 60麓s. Como ellos, Mario Alberto Kempes, Daniel Alberto Passarella, Am茅rico Tesoriere, Enrique Chueco Garc铆a, Vicente de la Mata, Rinaldo Martino, Adolfo Pedernera, Angel Clemente Rojas, Norberto Alonso, Ricardo Bochini y siguen las firmas…

 

Oscar y Juan G谩lvez
Los hermanos Juan y Oscar G谩lvez fueron los grandes 铆dolos del automovilismo argentino. Ellos monopolizaron el Turismo Carretera entre 1947 y 1961, ganando todos los campeonatos salvo el de 1959. Hijos de una familia de inmigrantes espa帽oles, su padre instal贸 un taller mec谩nico en la calle Chiclana. All铆 naci贸 la pasi贸n por los fierros y la velocidad. Juan Galvez falleci贸 en un accidente acaecido en la Vuelta de Olavarr铆a. A帽o 1963. Pasadas seis d茅cadas de su muerte, Juan G谩lvez a煤n ostenta el r茅cord de mayor cantidad de victorias y t铆tulos en el TC.聽 Su hermano Oscar, el Aguilucho, falleci贸 en diciembre de 1989. Meses atr谩s, el Aut贸dromo de la Ciudad de Buenos Aires fue bautizado con el nombre de Juan y Oscar G谩lvez.

 

Carlos Reutemann
Carlos Reutemann fue el sucesor de Juan Manuel Fangio en el podio argentino de la F贸rmula 1. El santafesino tuvo una trayectoria extensa en la m谩xima categor铆a del automovilismo internacional. Entre su debut, en el Gran Premio de Argentina de 1972 y su despedida, en Kyalami – Sudafrica – en 1982, Lole tuvo una exitosa trayectoria que incluy贸 146 competencias. Gan贸 12 carreras, obtuvo 6 poles, 6 r茅cords de vuelta y subi贸 a 45 podios. Fue piloto de diversas escuder铆as: Brabham (1972-1976), Ferrari (1976-1978), Lotus (1979) y Williams (1980-1982).
En 1981 estuvo a un solo punto de obtener el campeonato, generando una verdadera pasi贸n en nuestro pa铆s. Para el recuerdo: cuando desobedeci贸 el cartel que ordenaba el equipo que le exig铆a que su compa帽ero Alan Jones ganara una carrera importante en aquella temporada.

 

OTROS GIGANTES (ALGUNOS, OLVIDADOS)

 

All铆 est谩n. Fueron gigantes deportistas. Muchos de ellos, olvidados por las gerentes de los medios masivos que anestesian al pueblo con Bover.

 

Fulvio Galimi.
Fulvio Galimi, junto a su hermano F茅lix, fue un brillante esgrimista que populariz贸 su deporte, siempre reservado a las elites. Deportista ol铆mpico en Londres 1948 y Helsinki 1952, gan贸 una gran cantidad de premios nacionales e internacionales. En el mejor momento de su carrera fue proscripto por peronista.
El periodista y escritor Osvaldo Jara resalt贸 la importancia deportiva de Galimi: 芦Hizo popular a la esgrima. Tanto fue as铆 que las revistas El Gr谩fico y Mundo Deportivo pusieron en tapa a los hermanos Galimi. Eso marc贸 la importancia de ellos en el deporte. Muchos clubes comenzaron a practicar esgrima gracias a ellos. Las salas de armas estaban colmadas cuando participaban ellos鈥.

 

Humbeto Selvetti
Las actuaciones del pesista Humberto Selvetti generaron gran inter茅s en el mundo deportivo. En los Juegos Ol铆mpicos de Helsinki 1952 obtuvo la medalla de Bronce en la categor铆a Peso Pesado. Su momento dorado fue en Melbourne 1956. All铆 enfrent贸 al estadounidense Paul Anderson, uno de los gigantes de todos los tiempos en esta actividad. La c谩tedra esper贸 el f谩cil triunfo de Anderson, pero Selvetti tuvo una actuaci贸n sensacional. Selvetti y Anderson igualaron sus tres arranques en 500. Por reglamentaci贸n, la presea dorada la obtuvo Anderson al ser m谩s liviano que su competidor. Humberto Selvetti fue una estrella medi谩tica, que particip贸 en varias pel铆culas de la 茅poca. Falleci贸 en 1992.

 

Pedro Candioti.
El santafesino Pedro Candioti fue un eximio nadador de aguas abiertas. El Tibur贸n de Quill谩, como lo bautiz贸 el periodismo de la 茅poca.聽 Su especialidad: la permanencia en el agua. El pa铆s se deten铆a en cada uno de sus extensos ra铆ds. Entre el 19 y 23 de febrero de 1939, Candioti llev贸 a cabo una proeza mundial: con 46 a帽os uni贸 las ciudades de San Javier y Santa Fe nadando durante 100 horas y 33 minutos, logrando un r茅cord mundial de permanencia en aguas abiertas. Pedro Candioti falleci贸 el 20 de diciembre de 1967.

 

Nora Vega
La patinadora marplatense Nora Vega gener贸 un boom de la actividad. Cinco veces campeona mundial, seis veces campe贸n panamericana y diez veces campeona sudamericana. Su especialidad fue la velocidad. Su momento de gloria fueron los Juegos Panamericanos de Mar del Plata 1995. Con 34 a帽os, su actuaci贸n fue maravillosa. Obtuvo las medallas doradas en 300 metros contra reloj y 3.000 con relevos. Finaliz贸 aquel a帽o recibiendo el premio Olimpia de Oro.
Otro marplatense que se llev贸 las palmas es el ciclista Juan Esteban Curuchet. Particip贸 en seis juegos ol铆mpicos: Los Angeles 1984, Se煤l 1988, Barcelona 1992, Atlanta 1996, Sidney 2000, Atenas 2004 y Beijing 2008. Multicampe贸n en ciclismo pista, abraz贸 la gloria en Beijing con 43 a帽os. Junto a Walter P茅rez obtuvo la medalla dorada en la prueba Americana con una estrategia de velocidad.

 

Remigio Saavedra.
El patriarca del ciclismo argentino fue Remigio Saavedra. Entre 1928 y 1940 fue el gran vencedor de los ra铆ds en ruta: la Doble Chivilcoy, la Buenos Aires-Mar del Plata, Buenos Aires-Rosario, Doble Jun铆n, Doble Pergamino, Doble Ca帽uelas, Doble Tornquist, Doble Campana, Doble La Plata. Todos estos triunfos popularizaron al ciclismo. El mendocino Remigio Saavedra falleci贸 el 6 de junio de 1998.

 

Vito Dumas.
Vito Dumas pas贸 a la historia como El Navegante Solitario. Deportista integral, en 1931 se anim贸 a una haza帽a sin par: unir Francia con Buenos Aires navegando en soledad. Su 煤nica herramienta fue un velero bautizado Lehg. Cuando el 13 de abril de 1932 arrib贸 al Yacht Club de Argentino luego de 121 d铆as de navegaci贸n. Lo esperaba una ciudad alborozada. Pero no fue todo. El 27 de junio de 1942, en plena Segunda Guerra Mundial, llev贸 adelante la m谩s maravillosa haza帽a: la vuelta al mundo en solitario. Regres贸 al pa铆s el domingo 7 de septiembre de 1943, luego de 437 d铆as de navegaci贸n. 芦En una 茅poca materialista, realic茅 una empresa rom谩ntica, ejemplo para la juventud禄, declar贸. Vito Dumas falleci贸 el 28 de marzo de 1965.

 

Camau Esp铆nola y Santiago Lange.
En los deportes na煤ticos, dos figuras de relieve fueron Camau Esp铆nola y Santiago Lange. El correntino sorprendi贸 en los Juegos Ol铆mpicos de Atlanta 1996 logrando la medalla de Plata en la Clase Mistral (windsurf). Su actuaci贸n fue tan destacada que se lo distingui贸 con el Olimpia de Oro de 1996. En los siguientes tres Juegos Ol铆mpicos volvi贸 a subirse al podio. En Sidney 2000 (Medalla de Plata). En los Juegos de Atenas 2004 y Beijing 2008 obtuvo las medallas de Bronce en la Clase Tornado, junto a su compa帽ero Santiago Lange, quien obtuvo la medalla dorada en los Juegos Ol铆mpicos de R铆o de Janeiro 2018. Ellos popularizaron un deporte que hasta ellos, era de nicho.

 

Hugo Porta.
Hugo Porta fue la gran estrella del rugby argentino. El primer jugador popular de un deporte que se hab铆a ensimismado en sus clubes de elites. Realiz贸 toda su trayectoria en el Club Banco Naci贸n. De excelente juego con el pie; precisi贸n, eficiencia, potencia, habilidad para distribuir el bal贸n y visi贸n de juego fue uno de los mejores aperturas del mundo. Es considerado el mejor jugador argentino de la historia. Hugo Porta gan贸 el Olimpia de Oro en 1985.

 

Paula Pareto.
驴Alguien se hubiera imaginado que una yudoca ser铆a una figura consular del deporte argentino? Paula Pareto, un manojo de fibra, garra y talento dentro de un envase de un metro y medio, lo logr贸 con creces. En los Juegos Ol铆mpicos de R铆o de Janeiro se convirti贸 en la primera deportista argentina en conseguir una medalla dorada en disciplina individual.
En Beijing 2008 obtuvo la medalla de Bronce en la categor铆a hasta 48kg. Campeona Mundial en 2015 y subcampeona en 2014 y 2018. En su trayectoria gan贸 13 medallas en el Campeonato Panamericano de Judo, entre 2005 y 2020. Una grande.

 

Juan Navarra.
El billarista Juan Navarra gener贸 inter茅s y pasiones en los a帽os 50s del siglo pasado. Tiempos en los cuales el billar era una disciplina popular y muy practicada. Navarra fue un fantasista. Miembro fundamental de una dinast铆a que inici贸 su padre Ezequiel y se complet贸 con sus hermanos Enrique y Ezequiel. Juan Navarra naci贸 el 14 de diciembre de 1914 y fue campe贸n mundial a 3 bandas en 1956, 1969 y 1972. El 31 de marzo de 1989 en un Luna Park repleto de gente dio una exhibici贸n extraordinaria junto a sus hermanos y Osvaldo Berardi, otro campe贸n mundial argentino.
Juan Navarra falleci贸 el 29 de julio de 2000.

 

Aar贸n Sehter
Aar贸n Sehter es,聽 sin dudas, el mejor pelotari argentino de la historia. Su especialidad fue la pelota paleta y el trinquete. Gan贸 13 medallas de oro en campeonatos mundiales de Pelota Vasca, la mayor cantidad de titulos mundiales obtenidos en la historia de ese deporte.
Sehter naci贸 en enero de 1934. Desde ni帽o conoci贸 los tantos frontones que ten铆a la Capital Federal. El punto c煤lmine de su campa帽a fueron las medallas de plata que obtuvo en los Juegos Ol铆mpicos de M茅xico 1968 en las especialidades de paleta goma y frontenis.

 

 

EL PATRIARCA

 

Jorge Newbery
Es injusto que en este recorrido del olimpo del deporte argentino no est茅 presente el primer sportman. Jorge Newbery naci贸 en 1875. Hijo de un odont贸logo estadounidense y una porte帽a de la alta sociedad. Luego de estudiar ingenier铆a en Nueva York, su vida altern贸 en 谩mbitos tan dispares como el selecto C铆rculo de Armas o los boliches de la calle Corrientes donde populaban los compadritos.
Abraz贸 el deporte con pasi贸n. Practic贸 atletismo, esgrima y fue el introductor del boxeo y la aeron谩utica en nuestro pa铆s. El primer combate de boxeo – clandestino, porque la actividad estaba prohibida – lo tuvo como organizador. Con su globo Pampero cruz贸 los Andes. Newbery redobl贸 la apuesta y el 27 de diciembre de 1909 llev贸 adelante su m谩xima proeza: dirigirse hacia Brasil en el globo Hurac谩n. Recorri贸 550 kil贸metros en 13 horas, uniendo Argentina, Uruguay y Brasil.
Jorge Newbery falleci贸 en un accidente aeron谩utico el 1 de marzo de 1914.

 

驴Y LIONEL MESSI?聽

 

No hay dudas que el rosarino est谩 sentado en la mesa chica de los gigantes. Ese lugar reservado para Maradona, Fangio y Gin贸bili. Pero, mientras est茅 en actividad profesional, su carrera sigue siendo un presente continuo. El d铆a que se retire del deporte activo, acceder谩 – definitivamente – al sitial que se gan贸 en el coraz贸n de todos los argentinos.

 

 

Periodista y escritor. Autor de H茅roes de Tiento y H茅roes en Tiempos Infames. Conductor de Abr铆 la Cancha, por Radio Gr谩fica FM 89.3聽

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