Historias Mundialistas. Yugoslavia 1990: el gran equipo que no fue

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A lo largo de los mundiales, la pol铆tica cambi贸 el rumbo de las selecciones de f煤tbol. Hoy nos asomaremos a la desaparici贸n de聽 Yugoslavia, un pa铆s en el que asomaba una generaci贸n privilegiada de jugadores.

Por Mart铆n Gorojovsky

 

La ex Yugoslavia es una regi贸n de los Balcanes en los que el f煤tbol es notablemente popular. De hecho una de las rep煤blicas que la integraban, Croacia, se consagr贸 subcampe贸n en Rusia 2018 y podio en Qatar 2022. Mientras existi贸 el pa铆s unido, monarqu铆a hasta la Segunda Guerra Mundial, Rep煤blica Federal Socialista durante la Guerra Fr铆a, su selecci贸n marc贸 algunos hitos importantes del f煤tbol de Europa oriental. Fue el primer equipo del viejo continente que lleg贸 a semifinales, en 1930, y repiti贸 el logro en 1962. En sus dem谩s participaciones, alternadas con algunos fracasos en clasificar a la fase final, se desempe帽贸 con dignidad, y por lo general era un rival de cuidado para cualquier potencia. Su estilo de juego, mezcla de temperamento y buen pie, hizo que se la considerara como una de las m谩s 鈥渟udamericanas鈥 de Europa.

 

EL PLANTEL DE 1990

 

La 煤ltima participaci贸n de una selecci贸n yugoslava unificada fue en 1990, con un plantel de notable calidad, cuyo desarrollo puede ubicarse a principios de los a帽os 鈥80, cuando algunos de sus integrantes obtuvieron la medalla de bronce en los Juegos Ol铆mpicos de 1984, disputados en Los 脕ngeles. En el arco se desempe帽aba聽Tomislav Ivkovic, y entre los defensores se destacaba聽Davor Jozic. Pero lo mejor de este equipo se encontraba del medio para adelante. Entre los volantes los jugadores a seguir eran聽Safet Susic,聽Srecko Katanec,聽Robert Jarni,聽Dragan Stojkovic, y聽Dejan Savisevic, mientras que en la delantera se destacaban聽Robert Prosinecki,聽Davor Suker, y聽Alen Boksic.
Todos estos jugadores, al llegar Italia 鈥90, jugaban en equipos importantes del f煤tbol europeo occidental, o eran figuras en los principales clubes de su pa铆s. Ivkovic llevaba un a帽o como figura del Sporting de Liboa, Jozic se desempe帽aba en el Cesena italiano, en tiempos en los que el聽Calcio聽era un campeonato mucho m谩s competitivo que en la actualidad. Susic ya era un consagrado en el f煤tbol franc茅s. Katanec comenzaba su carrea en la Sampdoria, club con el cual ser铆a campe贸n italiano en 1991.
Jarni tendr铆a a lo largo de los 鈥90 buenos pasos por el Milan y el Real Madrid, cuadro con el que ser铆a campe贸n de la Copa Intercontinental. Stojkovic, destacado por su pegada, ven铆a de ser campe贸n en Yugoslavia con el Estrella Roja, y pasar铆a tras el mundial al Marsella, con el que tambi茅n ganar铆a el campeonato local. Suker, se destacar铆a en el Sevilla, donde adem谩s trab贸 amistad con Diego Maradona, y de ah铆 pasar铆a al Real Madrid, donde, al igual que Jarni, ser铆a campe贸n del mundo a nivel clubes. Boksic tambi茅n alcanzar铆a este logro, pero en 1996 y con la Juventus. Finalmente, Savisevic, Prosinecki, y Pancev, permanecer铆an en el Estrella Roja, que aparte de ser dominante en la liga yugoslava, ser铆a campe贸n de Europa y del mundo en 1991, el 煤nico equipo del este europeo en conseguir semejante logro. Los dos primeros se destacar铆an, adem谩s, en el Milan y en el Real Madrid respectivamente, durante el resto de la d茅cada.
Vale destacar tambi茅n, que este plantel era bastante parejo en cuanto al aporte de cada rep煤blica integrante de Yugoslavia. Siete jugadores eran croatas, seis bosnios, tres serbios, tres montenegrinos, dos macedonios y uno esloveno.

 

LA CAMPA脩A

 

Yugoslavia integr贸 el Grupo D, junto a Alemania Federal, Colombia y Emiratos 脕rabes Unidos. La composici贸n de la zona permit铆a aventurar que los germanos eran los candidatos a salir primeros, y que con los sudamericanos estar铆a la disputa por el segundo lugar. El debut fue frente a los alemanes, quienes sacaron chapa de candidato a campe贸n del mundo con una goleada por 4 a 1. Pero en la segunda fecha los balc谩nicos ganar铆an un partido clave, al imponerse por 1 a 0 frente a Colombia, en un partido cerrado que se defini贸 con un gol de Jozic. El cierre del grupo fue contra los emirat铆es, y los yugoslavos consiguieron un triunfo por 4 a 1 que les permiti贸 alcanzar el segundo puesto y el pase a octavos de final.

 

 

En dicha instancia enfrentaron a Espa帽a, a la que eliminaron tras vencerla por 2 a 1 en tiempo suplementario. Ambos goles fueron una muestra del repertorio de Stojkovic. En el primero, amag贸 y control贸 en un movimiento una pelota dividida haciendo pasar de largo a su marcador, para luego definir cruzado ante la salida de Andoni Zubizarreta. El segundo fue un fant谩stico tiro libre colocado en el 谩ngulo del palo de la barrera espa帽ola.

 

 

El final del camino fue en cuartos de final contra Argentina. Tras un partido trabado que termin贸 sin goles al cabo de ciento veinte minutos de juego, apareci贸 Sergio Goycochea en la tanda de penales para frenar las aspiraciones balc谩nicas. El Vasco contuvo los remates de Dragoljub Brovic y de Faruk Hadzibegic, y el equipo de Maradona pas贸 a semifinales, aunque antes Ivkovic hab铆a logrado contener el remate de Diego.

 

 

CAMINOS SEPARADOS

 

La campa帽a pod铆a evaluarse como satisfactoria, sobre todo teniendo en cuenta que, por la riqueza del plantel y algunos jugadores promisorios que asomaban en las selecciones juveniles, la selecci贸n yugoslava pod铆a seguir creciendo y destac谩ndose en los pr贸ximos a帽os. Efectivamente, para 1990 ya hab铆an debutado en el equipo nacional, aunque no fueron al Mundial, el volante聽Zvonimir Boban, y el delantero聽Pedrag Mijatovic, y en 1991 har铆a lo propio el defensor聽Sinisa Mihajlovic, tres jugadores que tambi茅n tendr铆an carreras destacadas en la d茅cada que comenzaba.
Pero la pol铆tica irrumpi贸 de manera tr谩gica en 1991. Ese a帽o comenz贸 la disoluci贸n de Yugoslavia, proceso que incluy贸 una cruenta serie de guerras civiles, en gran parte azuzadas desde Occidente, hasta 1999, y que termin贸 en 2006 con la separaci贸n de Montenegro y Serbia, 煤nicas que mantuvieron el nombre de Yugoslavia hasta 2003.聽Las sanciones internacionales dispuestas contra el gobierno yugoslavo, acusado de ser el causante de las matanzas que se produjeron en las guerras de Croacia y de Bosnia, se trasladaron al 谩mbito deportivo. As铆, Yugoslavia, que hab铆a clasificado a la Eurocopa de 1992, fue marginada del torneo, y tampoco pudo participar de las eliminatorias del mundial de Estados Unidos, en las cuales iba a ser cabeza de serie.
La paz firmada con Croacia y Bosnia a fines de 1995 finaliz贸 el tramo m谩s 谩lgido de los conflictos, aunque a煤n faltaba la intervenci贸n de la OTAN para apoyar la secesi贸n de Kosovo, y a partir de ese a帽o las selecciones balc谩nicas volvieron a participar de los torneos de FIFA. Croacia y Yugoslavia, es decir Serbia y Montenegro manteniendo el nombre de la unidad, clasificaron a Francia 鈥98.

 

Croacia, tercero en la Copa del Mundo de 1998.

 

Yugoslavia, con Savicevic y Stojkovic en el plantel m谩s las apariciones de Mijatovic y Mihajlovic, integr贸 el Grupo F en el que empat贸 con Alemania, y venci贸 a Estados Unidos y a Ir谩n. Clasific贸 en el segundo puesto, y en octavos de final jug贸 un atractivo partido ante Holanda, en el cual perdi贸 ajustadamente por 2 a 1, con Mijatovic estrellando en el travesa帽o un penal a favor con el partido 1 a 1.
Croacia por su parte, fue la sensaci贸n de la copa.聽Tras clasificar segunda en el Grupo H, como escolta de Argentina, elimin贸 a Rumania en octavos de final y a Alemania en cuartos de final, gol茅andola por 3 a 0. En semifinales pondr铆a en dificultades a Francia, aunque finalmente los galos pasaron a la final que ganar铆an ante Brasil. En el partido por el tercer puesto los croatas vencieron a Holanda. Prosinecki, Jarni y Suker, veteranos del 鈥90, integraron el plantel, junto a la figura en ascenso de Boban. Suker adem谩s, fue el goleador de la copa, con seis tantos convertidos.
El nivel de estas participaciones da la pauta del potencial que una Yugoslavia unida pudo haber tenido a lo largo de los 鈥90. Lo mismo se observ贸 en Rusia 2018 con el subcampeonato croata, y a lo largo de los a帽os con los jugadores destacados, por ejemplo el bosnio Edin Dzeko, que aparecen en las selecciones balc谩nicas cuando logran participar de la fase final del Mundial de la FIFA.

 

Periodista y Locutor / Abr铆 la Cancha

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