Pancho Sá: el hombre que alzó seis veces la Copa Libertadores

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Francisco Sá tiene un récord dificil de superar: obtuvo seis veces la Copa Libertadores. Cuatro veces con Independiente y dos con Boca Juniors. Pancho Sá fue una garantía de éxito. Defensor polivalente y guitarrero del Litoral. En una larga conversación con Abri la Cancha, Pancho nos relató su exitosa carrera.

Por Carlos Aira

 Francisco Pedro Manuel Sá. “Me causa gracia que me presentes con los tres nombres. Tan largo para tener un apellido tan corto y todos me llamen Pancho”. La voz aun guarda un recuerdo del litoral. Nacido en Las Lomitas, Formosa, el 25 de octubre de 1945, es el único futbolista en presumir que alzó en seis oportunidades la preciada Copa Libertadores de América.

Apareció en Huracán Corrientes jugando el Reclasificatorio 1968. Lo contrató River Plate, pero tan sólo disputó dos partidos entre 1969 y 1970. Llegó a Independiente en 1971 como lateral derecho. Con los años llegó a jugar en los cuatro puestos de la defensa. ¿Fue el primer defensor polivalente del fútbol argentino?

«No lo sé pero jugué en los cuatro puesto de la defensa de Independiente. Gracias a Dios podía adaptarme a todas las posiciones de acuerdo a lo que pretendía el entrenador. A mí siempre me gustó jugar de marcador central, pero me gané el puesto jugando de marcador de punta». 

Independiente inició su segundo gran ciclo copero en 1972. Una defensa de memoria: Eduardo Commisso, Pedro Sá, Miguel Ángel López y Ricardo Pavoni. Una línea de fondo vital para solventar los éxitos futuros: “Estuve en Independiente entre 1971 y 1975. En todo ese tiempo jugamos casi siempre los mismos hombres. Aquel equipo tenía una característica notable: atrás de un colorado había otro colorado. Hasta hubo una propaganda de cigarrillos que usaron esa figura tomada de nosotros. Si algo identificó a aquel Independiente copero era que el rival siempre tenía que pasar a dos jugadores de Independiente porque siempre había un colorado detrás de otro colorado». 

Independiente se consagró campeón de las Copas Libertadores 1972, 1973, 1974 y 1975. Récord inigualable. Pancho Sá explicó en Abrí la Cancha las claves de aquel equipo que consiguió cuatro Libertadores en épocas de verdaderas batallas

Pancho Sá festejando con la camiseta de Independiente. Una imagen repetida.

“En todos los tiempos fue difícil jugar y ganar. Pero así como cada época tiene lo suyo, Independiente tuvo en los años 60s una mística que comenzó de la mano de Jorge Maldonado. La historia de los brazos en alto. Ellos ganaron varios campeonatos y dos Copas Libertadores (1964-1965). Eso se fue transmitiendo a cada jugador del primer equipo. Nosotros tuvimos algunos referentes de aquel tiempo, como Pepé Santoro y el Chivo Pavoni. Otro inolvidable fue el Pato Pastoriza. Hombres líderes de Independiente. Nosotros eramos mentalmente fuertes y teníamos buenos jugadores. Independiente no es un club fácil para jugar y el hincha es muy exigente. Nosotros estuvimos dentro del gusto y paladar del hincha. Nosotros teníamos una consigna, casi un juramento: en cada partido teníamos que entregar todo. Así fue que ganamos cuatro copas Libertadores de América». 

Independiente campeón de la Copa Libertadores 1972. Primer título de Pancho Sá.

Pancho Sá entiende la Copa Libertadores de 1972 – aquella que obtuvo venciendo a Universitario de Deportes en la final – como su título preferido:“Ese equipo de Universitario era la base de la Selección peruana que eliminó a Argentina de cara a la Copa del Mundo de 1970. Quedó siempre esa sombra y tenían muy buen equipo. Nosotros empatamos en Lima y ganamos 2 a 1 en Avellaneda. Yo elijo ese recuerdo pero todas fueron muy difíciles. La de Colo Colo (1973) dejó toda una historia. Se dijeron muchas cosas de aquel partido. Chile vivía una situación política especial por el golpe militar de Pinochet sobre Salvador Allende. Pero de todas maneras también ganamos bien. Fuimos a un tercer partido donde hubo un tiempo suplementario en el segundo tiempo donde Giachello marcó nuestro gol del triunfo y ganamos la segunda Copa Libertadores consecutiva”.

Aquel Independiente fue contemporáneo a otros equipos de autor: Racing de José, Estudiantes de Zubeldía, River de Didí o Boca de Lorenzo. ¿Por qué Independiente no tuvo un técnico que haya sido determinante en aquel ciclo brillante? Pancho Sá explicó:

«Yo soy amigo del Chivo Pavoni y él siempre dice que estuvo doce años en Independiente y salió doce veces campeón con doce técnicos diferentes. A veces cuando uno tiene la base del equipo, los jugadores son fundamentales. Nosotros tuvimos como entrenadores a Humberto Maschio, Pedro Dellacha y Pipo Ferreiro. Cada uno de ellos mantuvo una estructura y adaptó el equipo a sus características. Por eso conseguimos lo que conseguimos. Yo entiendo que la función de técnico siempre fue importante porque siempre es necesario alguien que ordene. Maschio era un gran entrenador y mejor persona; tuvimos a Pedro Dellacha dos veces y con él conseguimos dos Copas Libertadores. También tuvimos a Pipo Ferreiro. Yo creo que todos y cada uno de ellos supo darse cuenta de la jerarquía del plantel, sus características y el potencial que tenía. Cada uno de ellos destacó al plantel y el plantel al entrenador. En mis cinco años en Independiente siempre tuvimos la misma modalidad de juego, el mismo nivel y la misma característica».

Uno de los puntos más altos de la historia roja fue el 28 de noviembre de 1973. En el estadio Olímpico de Roma, Independiente derrotó en la final Intercontinental a Juventus. Partido único en Italia contra un equipo que parecía imbatible. Pancho Sá recordó la proeza de los Diablos Rojos:

«En aquel tiempo los equipos europeos no querían venir a jugar la copa Intercontinental a la Argentina. Decían que no era seguro y no estaban de acuerdo con los gobiernos. Había que negociar esos partidos y Juventus aceptó jugar a partido único en Roma. Fuimos para allá. Independiente tenía mística y un jugador excepcional como Ricardo Bochini. También estaban Daniel Bertoni y el Mencho Balbuena y una defensa sólida. Fuimos a Italia, superamos el chubasco y nos trajimos la Copa Intercontinental que le había sido esquiva a Independiente en 1964 y 1965″.

Ricardo Bochini. El Duende Rojo. Pancho Sá jugó junto a Bochini y Maradona. También los enfrentó. Siendo defensor, ¿Cómo era enfrentar a dos jugadores de otra dimensión?:

“Diego no jugaba de media punta, era más creador. Eran jugadores distintos. Diego era admirador de Bochini. Muchas veces estuvo en nuestro vestuario. Yo era muy amigo del cuñado de Diego y resulta que él lo traía siempre y venía porque admiraba a Bochini. Diego fue un jugador descomunal, admirado en todo el mundo. Hizo cosas extraordinarias, como hace Lionel Messi en la actualidad. Jugador que tenía una atracción diferente. Respetado y elogiado. Bochini era respetado y querido por los hinchas de Independiente porque jugó veinte años en la Primera pero eran jugadores diferentes. El Bocha tuvo un momento excepcional en Independiente y Diego hizo lo que hizo en Argentinos Juniors, en Boca pero también en la Selección y en el extranjero».

Para Pancho Sá, hay tres jugadores que están en el podio del fútbol mundial: “Pelé, Maradona y Messi marcaron una diferencia. Hubo jugadores extraordinarios pero ninguno de ellos alcanzó el nivel de estos tres. Mas allá de lo que ganaron, dejaron gente en la calle. Messi convirtió 700 goles y no sé si hay jugador argentino que haya llegado a esa marca. Por eso digo que los jugadores diferentes, son incomparables. No es uno mejor que otro, son jugadores que están fuera de concurso“.

En 1976, Pancho pasó de Independiente a Boca Juniors. En la Ribera siguió su ciclo copero.

Pancho Sá tuvo una etapa exitosa en Boca Juniors. Multicampeón entre 1976 y 1981. El ex defensor contó en Abrí la cancha su paso por la institución de la Ribera: 

No me costó adaptarme a Boca. Muchos creen que Independiente se parece más a River, pero yo pienso que se parece más a Boca. River e Independiente tienen en común el buen juego, pero Boca e Independiente están emparentados en sus hazañas. El Toto Lorenzo era un entrenador exigente y que entendía la piel de los hinchas del club. Fue así que nos afirmamos pronto y obtuvimos las Copas Libertadores de 1977 y 1978. También la Intercontinental de 1978, aunque Lorenzo me haya sacado para jugar la final en Alemania contra Borussia. En 1979 perdí mi única final de Copa Libertadores. En tres años de Copa sólo no jugué tres partidos».

“Hoy hay más espacios que en mi época. Lo que cambió es la preparación física. Se corre más. Yo creo que la capacidad del defensor es natural. Hoy, todo el mundo pide que un defensor salga jugando y la cantidad de errores que se cometen son infernales. En mi época te mataban si cometías uno error así. El defensor primero tiene que saber defender y después jugar».

Lo dice Francisco Pedro Manuel Sá. Pancho. El hombre que levantó seis copas Libertadores de América.

(*) Periodista. Conductor de Abrí la cancha
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