Jorge Griffa, el gran forjador del semillero argentino

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Su impronta fue tan silenciosa como enorme. Surgido en Newell麓s, brill贸 en Atl茅tico Madrid. Entre 1974 y 1995 model贸 una escuela de cracks en el Parque de la Independencia. Tambi茅n hizo un trabajo notable en Boca Juniors. Ten铆a 88 a帽os.

Por Carlos Aira

 

Falleci贸 Jorge Bernardo Griffa. El forjador silencioso de cracks. El ojeador perfecto. Es incalculable la cantidad de figuras fueron detectadas y formadas bajo su impronta de sabidur铆a y esfuerzo. Hab铆a nacido en Casilda, provincia de Santa Fe, el 7 de mayo de 1935. Nos dej贸 el 15 de enero de 2024. Ten铆a 88 a帽os.
Sus comienzos fueron en Aprendices Casildenses, pero al igual que Roberto Puppo o Jos茅 Yudica, compa帽eros en aquel Newell麓s de los 50s, Jorge Griffa fue un flor de los Juegos Juveniles Evita. Cuando el alem谩n Adolfo Celli, hist贸rico forjador de cracks rojinegros, vio al pibe morocho y fibroso en un partido del campeonato, lo convoc贸 para sumarse a las inferiores de Newell麓s Old Boys. Debut贸 en Primera el 17 de octubre de 1954. Aquella tarde, su equipo cay贸 3 a 0 en el Parque ante Independiente y la pas贸 muy mal en la marca de Rodolfo Micheli. A mediados de 1955 se asent贸 como titular y pronto se destac贸 como un defensor de enorme fuerza y personalidad. Ya era el Hacha Griffa.

 

Newell麓s en 1956. Jorge Griffa el primero de los parados desde la izquierda.
Convocado para el Sudamericano de 1959, fue una de las figuras de un equipo que ten铆a que levantar el pagar茅 del desastre de Suecia el a帽o anterior. Una defensa que qued贸 en el recuerdo: Lombardo, Griffa, Mur煤a y Mart铆nez con el Gallego Mouri帽o delante de ellos. El 煤ltimo partido fue ante Brasil, campe贸n del Mundo. En un Monumental repleto, Griffa le pas贸 la guada帽a a Pel茅, Did铆 y Garrincha. El cl谩sico finaliz贸 1 a 1 y la Argentina se consagr贸 campe贸n.
El final apote贸tico, con miles de diarios encendidos como antorchas, le brind贸 marco a la despedida de Jorge Griffa del f煤tbol argentino. Su destino estaba en Espa帽a: hab铆a sido transferido al Atl茅tico Madrid.
Con la camiseta rojiblanca debut贸 el 13 de septiembre de 1959 con victoria 3 a 0 ante la UD Las Palmas. Pronto se destac贸 como un verdadero puntal defensivo. Protagonista de un ciclo exitoso en el club del Manzanares. En su primera temporada conquist贸 la Copa del General铆simo (actual Copa del Rey) en una recordada final ante el Real Madrid de Alfredo Di St茅fano. Por primera vez, el Atl茅tico consegu铆a la Copa. En 1962 gan贸 la Recopa derrotando en la final a Fiorentina. El exitoso paso de Griffa por la capital espa帽ola se complet贸 con la obtenci贸n de las Copas del General铆simo de 1962 y 1965 y la Liga de la temporada 1965/66. Su paso por el Atl茅tico Madrid fue inolvidable. Entre 1959 y 1969 disput贸 291 partidos. Durante cuatro d茅cadas fue el extranjero que m谩s partidos disput贸 con la camiseta del popular club de la capital espa帽ola.
El homenaje le lleg贸 en octubre de 2019. En la previa de un Atl茅tico-Valencia, Griffa recibi贸 de manos de Jos茅 Eulogio G谩rate (otro argentino) y de Adelardo Rodr铆guez, leyendas rojiblancas, su placa conmemorativa en homenaje a los 291 partidos oficiales disputados con la rojiblanca a lo largo de sus diez temporadas en el club madrile帽o. 鈥Griffa me ense帽贸 a ganar鈥, dec铆a Luis Aragon茅s. El futuro Sabio de Hortaleza siempre reconoci贸 que el casildense model贸 para siempre su vida profesional.
Luego de dos temporadas en el Espa帽ol de Barcelona, Jorge Griffa se retir贸 del f煤tbol profesional. De regreso al pa铆s, all铆 comenz贸 otra etapa de su carrera. Tal vez, la m谩s importante. El ojeador perfecto. En 1974 fue contratado por Newell麓s Old Boys para organizar sus divisiones inferiores. Su trabajo tuvo varias aristas. Por primera vez, un club iba a buscar jugadores. Griffa ten铆a gente en todos los clubes de la cuenca lechera de la Pampa H煤meda. El propio entrenador iba al pueblo de origen a conocer a los talentos. Una vez detectados era necesaria una plena identificaci贸n con el club.
Roque Alfaro fue uno de los jugadores m谩s talentosos cincelados por Griffa. En las Charlas de Vestuario de Abr铆 la Cancha record贸 a su maestro:
鈥淛orge Griffa simplific贸 todo. Por sus manos pasaron Jorge Valdano, Marcelo Bielsa, Mauricio Pochettino y el Tolo Gallego. Todos grandes jugadores y luego grandes entrenadores. Si bien despu茅s cada uno fue formando su etapa de jugador de f煤tbol, naci贸 en un lugar. Nosotros nacimos en Newell鈥檚 Old Boys鈥.
鈥淓l 21 de enero de 1974 fue el primer d铆a que yo me alist茅 a las divisiones inferiores del club. Siempre recuerdo la primera charla con Griffa. Nos sent贸 a su alrededor y nos dijo: 鈥楿stedes van a escuchar que enfrente tenemos al tradicional rival, Rosario Central. Es nuestro rival. Es 茅l rival. Pero nada m谩s. Nosotros tenemos que saber amar la camiseta que defendemos鈥. Y yo desde ese d铆a me hice hincha de Newell`s, cuando de chico era hincha de River鈥.
鈥淢e han pasado tantas cosas hermosas en mi etapa de jugador de f煤tbol, que estoy tan agradecido de haber amado esta profesi贸n. Tambi茅n soy un agradecido de haber encontrado a Jorge Griffa en el camino,聽porque fue el que me marc贸 como hab铆a que ser profesional del f煤tbol. Si bien Dios me dio la posibilidad de no lesionarme jam谩s en mis 18 a帽os de carrera, tambi茅n tuve el conocimiento de alguien que me orient贸 y que me dijo 鈥榟ay que hacer esto y esto鈥.聽 Ten铆amos 17 a帽os y me dijo 鈥cuando juegues en primera, las mujeres vienen solas. Ni se preocupen por eso, disfruten jugar al f煤tbol鈥欌.
La lista de jugadores es interminable. Probemos con algunos campeones del mundo, como Ricardo Giusti, Am茅rico Rub茅n Gallego o Jorge Valdano. Cracks de galera y bast贸n, como Juan Sim贸n (finalista en Italia 1990) o un goleador implacable, como fue Gabriel Omar Batistuta.聽 En su paso por Boca Juniors se puede destacar a Sebasti谩n Battaglia, el jugador con m谩s campeonatos con la camiseta xeneize, y Fernando Gago.
La lista sigue y es maravillosa: Roberto Sensini, Fernando Gamboa, Mauricio Pochettino, Gerardo Martino, Walter Samuel, Maxi Rodr铆guez, Julio Zamora, Abel Balbo, Pablo Gui帽az煤, Gabriel Heinze, Santiago Solari, Diego Mateo, Norberto Scoponi, Julio Salda帽a, Eduardo Berizzo, Juan Jos茅 Rossi, V铆ctor Ramos, Gustavo Dezotti, Ariel Cozzoni, Sergio Almir贸n, Bruno Marioni, Dar铆o Franco, Iv谩n Gabrich, Marcelo Escudero, Pablo Paz, Juan Manuel Llop, Leonardo Biagini, Alfredo Berti, Lucas Bernardi, Lionel Scaloni, Jos茅 Mar铆a Bianco y Dami谩n Manso, entre tantos otros.
Pablo Cerra, investigador de la historia rojinegra, se帽al贸 en Abr铆 la Cancha: 芦Griffa encarn贸 un sentido de pertenencia. Fue un eslab贸n de una identidad que inici贸 Isaac Newell麓s y sigui贸 el alem谩n Adolfo Celli, que a su vez fue el descubridor de Griffa禄.
Griffa gener贸 una mentalidad ganadora en Newell麓s芦; expres贸 Cerra, qui茅n agreg贸: 芦Se nos fue una parte de nuestra historia y ser谩 muy dif铆cil encontrar otro Griffa, si bien su continuador fue Marcelo Bielsa禄.
Marcelo Bielsa fue otro de los jugadores forjados por Griffa. Tambi茅n fue qui茅n trabajo, codo a codo, en la formaci贸n de cracks rojinegros en los a帽os 80s. El entrenador de la selecci贸n uruguaya record贸 a qui茅n consider贸 su maestro:聽 芦Durante 10 a帽os, diariamente esperaba que llegaran las siete de la tarde e iba a la oficina que Jorge ten铆a en el Parque para escucharlo hablar. Pocas cosas de las que hoy se dicen sobre nuestro deporte, no me las cont贸 Griffa, a su manera, hace ya 40 a帽os. Cuando recuerdo su influencia, m谩s que el m茅todo o el sistema, aparece su generosa condici贸n de Maestro. Maestro, con may煤scula芦.
Y a帽adi贸: 芦Me transmiti贸 su amor incondicional por el f煤tbol y su decencia, que sobrevivi贸 en un mundo viciado. Y la idea de que la tarea debe ser hecha profesionalmente, aun cuando no se reciba nada a cambio. Es decir, hacer a cambio de nada, solo por el placer de poder ver el resultado del esfuerzo aplicado. Solo para poder medir aquello de lo que somos capaces. Durante 20 a帽os, 茅l fue el verdadero del constructor del perfil institucional de Newell’s: formar jugadores, obtener con ellos resultados deportivo valiosos y transferirlos solo cuando era posible reemplazarlos. Aun hoy, despu茅s de tanto tiempo, a Newell’s se lo sigue interpretando seg煤n la marca que 茅l dise帽贸. Cualquier reconocimiento que le hagamos, ser谩 insuficiente, considerando el legado que nos transmite芦.
Distanciado con Eduardo L贸pez, presidente de Newell麓s, en 1996 recal贸 en Boca Juniors. El proyecto de Mauricio Macri eran nueve jugadores de inferiores del club. Griffa eligi贸 y model贸 a una gran cantidad de jugadores que fueron parte del inolvidable ciclo de Carlos Bianchi 1998-2003.
El f煤tbol despide al 煤ltimo gran forjador. A Jorge Bernardo Griffa. Uno de esos imprescindibles que nunca debemos olvidar.

 

 

Periodista y escritor. Autor de H茅roes de Tiento y H茅roes en Tiempos Infames. Conductor de Abr铆 la Cancha. Premio Jauretche 2021 a la Investigaci贸n Period铆stica.

 

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