Las lesiones previas al Mundial: futbolistas presos de una guerra sin cuartel

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Soccer Football - Finalissima - Italy v Argentina - Wembley Stadium, London, Britain - June 1, 2022 Argentina's Giovani Lo Celso after sustaining an injury REUTERS/Andrew Couldridge

A días del inicio de la Copa del Mundo, son cada vez los jugadores lesionados. Un calendario inverosimil producto de una lucha de poder y un aviso de lo que podrá ser el Mundial 2026.

Por Nicol√°s Podroznik

Cuando hace una semana las imágenes mostraron a Giovani Lo Celso tomándose la parte posterior del su muslo, todos temimos lo peor. Pieza clave del andamiaje de la Selección, el rosarino finalmente se quedará fuera de la lista de 26 que participarán del Mundial. El primero oficial confirmado por parte de Argentina.

Tambi√©n est√°n tocados Leandro Paredes, Nicol√°s Gonz√°lez, Cristian Romero y √Āngel Di Mar√≠a, que llegar√≠an bien para el inicio del torneo. Resta saber que pasar√° con Paulo Dybala, con una lesi√≥n complicada pero que si responde bien, estar√° dentro de la lista. Lo mismo ocurre con Juan Foyth.

En esta Copa del Mundo at√≠pica desde su confirmaci√≥n (recordemos que fue elegida conjuntamente con la de Rusia 2018, algo que estaba por fuera de lo estipulado y que se hizo debido a los actos de corrupci√≥n ya comprobados contra Blatter y Platini), el hecho de jugarse en Noviembre trae aparejada la interrupci√≥n necesaria de todos los campeonatos de primer nivel. Las cinco grandes ligas mas sus copas continentales. Much√≠simo dinero en juego que ning√ļn club est√° dispuesto a renunciar.

Las declaraciones de entrenadores y jugadores al respecto no han tardado en llegar. Didier Deschamps, DT de Francia, fue contundente al respecto en su momento: ‚Äúno convocar√© a jugadores que no est√©n al 100% f√≠sicamente‚ÄĚ, afirm√≥. Sin embargo, en la lista incluy√≥ nombres como el de Raphael Varane, a√ļn lesionado y recuper√°ndose favorablemente. Tambi√©n tuvo su opini√≥n Pep Guardiola, quien sostuvo que ‚Äúprefiere jugar los partidos previos al Mundial con jugadores que no est√©n enfocados en ello‚ÄĚ. No obstante, ayer por la Carabao Cup, Juli√°n Alvarez fue titular en lugar de Erling Haaland, quien no disputar√° la Copa del Mundo ya que su selecci√≥n, Noruega, no clasific√≥. Los discursos se amoldan a las necesidades.

La amansadora de partidos hace que incre√≠blemente se disputen partidos de las diferentes ligas hasta el domingo 13, apenas una semana antes del partido inaugural. Llegar√°n con apenas siete dias de descanso, cuando lo normativo es que sean al menos veinti√ļn. Esta cercan√≠a de fechas ha provocado que sean varios los nombres que se queden sin Mundial en el √ļltimo mes: ademas de Lo Celso, hay que contar a Reece James y Ben Chilwell (Inglaterra), Jes√ļs Corona (M√©xico), Jakub Moder (Polonia), N‚ÄôGolo Kant√©, Mike Maignan y Wesley Fofana (Francia), Mats Hummels, Marco Reus y Timo Werner (Alemania), Philippe Coutinho (Brasil) y Diogo Jota (Portugal). A estos hay que sumarles los que por lesiones m√°s graves ya estaban descartados con anterioridad, como Georginio Wijnaldum (Pa√≠ses Bajos), Joao Rojas (Ecuador), Paul Pogba (Francia), Mikel Oyarz√°bal (Espa√Īa), Diego Carlos y Arthur (Brasil) y Mauro Arrambarri (Uruguay).

A pesar de esta cantidad de bajas y de la ampliaci√≥n de la lista a 26 nombres, algunos entrenadores incluir√°n a jugadores que actualmente est√°n lesionados pero que resultan claves en la b√ļsqueda del objetivo. Los casos mas sonados son el de Sadio Man√© (Senegal, lesionado el martes pasado), Ra√ļl Jim√©nez (M√©xico), Raphael Varane y Karim Benzema (Francia), Romelu Lukaku (Belgica, aseguran que no jugar√° la fase de grupos) y Pepe (Portugal).

Ahora bien, descripta ya ésta problématica, resta resolver cual es la razón nodal por la que sucedió esto. La cantidad de partidos y las cargas de entrenamiento son habituales, con lo cual son variables que no modifican esta cotidianeidad. Lo que realmente está detrás de todo esto es una guerra de poder entre la FIFA y la UEFA.

Como venimos anticipando en varias notas, desde que Gianni Infantino puso como objetivo de su gesti√≥n organizar la Copa del Mundo cada dos a√Īos, Aleksander Ceferin ha puesto todo su arsenal en juego para defender su basti√≥n: la UEFA. La potencial realizaci√≥n de un Mundial cada dos a√Īos pone en jaque la Eurocopa -a fin de cuentas la segunda competici√≥n m√°s importante a nivel global- que se disputa dos a√Īos despu√©s de la cita mundialista.

Para cimentar la alianza de las federaciones europeas, Ceferin tom√≥ r√°pidas medidas. Primero ampli√≥ el cupo de la Eurocopa de 16 a 24 equipos. Luego, creo la Nations League y por √ļlitmo la Conference League. Las tres competencias ten√≠an una clara intenci√≥n: dar oportunidad a federaciones en desarrollo o de segundo orden. Fue as√≠ como Albania, Finlandia, Macedonia o Irlanda del Norte pudieron jugar en las √ļltimas Eurocopas, o equipos como el Bodo Glimt (Noruega) alcancen Cuartos de Final de una competici√≥n europea, algo que no ocurr√≠a hace 22 a√Īos. As√≠, Cefer√≠n se hizo fuerte, defendiendo sus intereses pero tambi√©n el de las distintas federaciones.

El contragolpe de la FIFA fue un pu√Īalada en las costillas. Infantino anunciaba que el Mundial de 2026 ser√≠a con tres pa√≠ses oficiando como sedes (Estados Unidos, Canad√° y M√©xico) y aumentando los participantes de 32 a 48 equipos. ¬ŅIntereses comerciales? Por supuesto, pero tal y como dijimos m√°s arriba, no es variable porque es habitual. Aqu√≠ no tejen temas econ√≥micos sino de poder: Infantino busca votos a cambio de lugares dentro del m√°ximo circo mundial. Nada que no haya ocurrido antes, pero esta vez poniendo sobre la mesa dos modificaciones sustanciales: el tiempo entre mundiales y la cantidad de participantes.

Si la idea de un Mundial bienal tomase forma y se realizara luego de 2026 (o incluso 2030), el desgaste de los jugadores aumentaría exponencialmente. No sólo por la reducción de calendario sino también de tiempos, ya que también se reducirían los procesos clasificatorios. Incluso la FIFA deslizó la posibilidad de utilizar las competencias continentales como etapas clasificatorias. Si esto sucediese, la UEFA se vería visiblemente afectada.

Teniendo esto en claro, la conclusi√≥n a la que se arriba es elocuente: la decisi√≥n de que las ligas europeas se jueguen hasta una semana antes del Mundial es un aviso a futuro que le est√° dando la UEFA a la FIFA. Un peque√Īo llamado de atenci√≥n: si avanzas contra nosotros, pondr√°s en riesgo tu mayor negocio. Figuras como Benzema, Di Mar√≠a y San√© est√°n con dolencias a pocos d√≠as del Mundial. ¬ŅSe imaginan si ocurriese algo en estos d√≠as con nombres como Mbappe, Cristiano Ronaldo o Messi?

Un nuevo round se ha hecho presente en esta guerra sin cuartel. Quiz√°s uno de los m√°s duros dadas las circunstancias. Lo que mal comenz√≥ all√° por 2012, puede acabar mal diez a√Īos despu√©s. Ojal√° veamos un Mundial en donde la intensidad permita ver partidos din√°micos de ida y vuelta. Venimos de dos mundiales con muy buenos encuentros, en donde se ha levantado el promedio de gol notablemente. Es m√°s que probable que el ganador de este Mundial sea el que mas entero en lo f√≠sico llegue a la final. Croacia lo sufri√≥ en 2018 tras jugar tres tiempos suplementarios. Si este Mundial llega a ser rotulado como ‚Äúel de las lesiones‚ÄĚ, la FIFA habr√° perdido la batalla y deber√° repensar su idea.

De una u otra manera, queda algo claro: los jugadores son prisioneros bajo contrato de un espect√°culo global y una maquinaria que no se detiene. Algunos ya han alzado la voz, incluso explicando que un Mundial cada dos a√Īos le bajar√≠a el inter√©s por ganarla o participar en ella. Todo nos lleva a un mismo camino: el f√ļtbol cada vez se aleja m√°s de la tribuna y la pasi√≥n popular, y se acerca m√°s a un espect√°culo forzado, como si se tratase de un circo itinerante que gira alrededor del mundo con los leones mas fieros y los acr√≥batas m√°s osados, pero que a√ļn no ha comprendido que a nadie le sirve ver a un animal cansado o a un funambulista maltrecho que cae al vac√≠o contra una red de contenci√≥n.

(*) Periodista / Abri la Cancha

 

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