Rosario Central campe√≥n 1986/87: es el equipo de Don Angel Tulio Zof…

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13 de julio de 1986. Minuto final. Adelqui Cornaglia bate a José Luis Chilavert. San Lorenzo 1 - 1 Rosario Central.

Rosario Central, forjador de campeones. El 2 de mayo pasado se cumplieron 35 a√Īos del √ļltimo campeonato de Primera Divisi√≥n del equipo rosarino. Una historia que incluy√≥ descenso, ascenso y un campeonato fant√°stico peleado hasta la √ļltima fecha. Nos metemos en la historia y recordamos aquel equipo de Don Angel Tulio Zof.

Por Carlos Aira (@carlosaira11)

 

2 de mayo de 1987. Sale Central al campo de juego. Vibra Temperley. A 90 minutos de la gloria.
Fresca, oscura y oto√Īal. As√≠ fue aquella tarde. El viento hac√≠a flamear las banderas brindando un panorama de mayor emoci√≥n. La tribuna visitante del Beranger repleta de canallas. El milagro a punto de cristalizarse. Nunca un equipo proveniente del ascenso se hab√≠a consagrado campe√≥n en su primera temporada en la m√°xima divisional. Claro, no era un debutante en la categor√≠a. Rosario Central es un grande del f√ļtbol argentino. Un club que se hab√≠a acostumbrado al √©xito: entre 1971 y 1987 pele√≥ una docena de campeonatos y gan√≥ tres de ellos. El penal convertido por Omar Palma fue un b√°lsamo en forma de empate. Con ese resultado, el t√≠tulo se iba hacia Arroyito. Minutos despu√©s de las 17:20 de aquel s√°bado 2 de mayo de 1987, son√≥ el pitazo final de Carlos Esp√≥sito.¬†Rosario Central campe√≥n. El cuarto t√≠tulo en la m√°xima divisional. Una historia que merece ser recordada.

 

TOBOGAN

 

Hubo una figura excluyente para comprender aquel momento de Rosario Central. El escribano V√≠ctor Vesco fue presidente del club entre 1970 y 1988. Fue la etapa m√°s importante en la historia del club. No s√≥lo por t√≠tulos, sino por obras emprendidas. Durante su larga gesti√≥n (luego gobern√≥ entre 1992 y 2003) los auriazules se posicionaron en lo m√°s alto del f√ļtbol argentino. Luego de los subcampeonatos de 1979, Metropolitano y Nacional, lleg√≥ la vuelta ol√≠mpica con el Nacional 1980. La Sinf√≥nica. Un equipo que comenz√≥ a modelar Carlos Timoteo Griguol a partir de 1977 cuando el ciclo de los Mario Alberto Kempes, los hermanos Killer, Angel Landucci – entre otros – llegaba a su fin.
Finalizada la Copa Libertadores de 1981, la Sinf√≥nica dej√≥ de tocar. Se fueron catorce jugadores. Una decisi√≥n controversial de V√≠ctor Vesco. Entre 1982 y 1984, Rosario Central vivi√≥ un r√°pido y profundo proceso de degradaci√≥n futbol√≠stica. Equipos que no hicieron pie. En el Metropolitano 1982 naveg√≥ en el meridiano de la tabla. Al a√Īo siguiente, la crisis se profundiz√≥:¬†finaliz√≥ 16¬ļ entre 19¬ļ equipos. Finalmente, 1984 fue el a√Īo de segundo descenso canalla. Pen√ļltimo puesto y un promedio que lo conden√≥ a¬†los s√°bados junto a Atlanta. En aquella temporada, el equipo fue dirigido por Reynaldo Pedro Volken. Luego lo tom√≥ Miguel Angel L√≥pez, pero el Zurdo tampoco pudo enderezar el rumbo.

 

 

El arquero uruguayo Jorge Fossati. Experiencia y presencia para el ascenso de Central.
En enero de 1985 se produjo un profundo cambio en la vida futbol√≠stica de Rosario Central. V√≠ctor Vesco le ofreci√≥ a Jorge Pedro Marchetta la direcci√≥n t√©cnica del plantel profesional. La parada era dif√≠cil. La Primera B era un mundo extra√Īo y complejo. Sobre todo por la calidad de los rivales: Racing Club jugar√≠a su segunda temporada en la divisional, con la obligaci√≥n de ascender. Quilmes y Atlanta tambi√©n se armaron para pelear arriba. Si el a√Īo anterior, Deportivo Espa√Īol y Argentino de Rosario fueron las grandes sorpresas, ¬ŅPor qu√© no aparecer√≠a un nuevo tapado en 1985?
A pesar del descenso, Vesco mantuvo una base. Quedaban tres sobrevivientes de la Sinfónica: Juan Carlos Ghielmetti, Daniel Sperandío y Omar Palma. Junto a ellos, una prometedora generación de pibes criados en el club: Jorge Balbis, Adelqui Cornaglia, Marcelo Toscanelli, Ariel Cuffaro Russo, Pedro Argota, Alfredo Killer, Fernando Lanzidei, Hugo Galloni y el misionero Victor Wolheim. A ellos se les sumaron los refuerzos: José Tiburcio Serrizuela y Rubén Rojas, defensor y delantero de Los Andes; el lateral Julio Omar Pedernera, de Quilmes; el arquero oriental Jorge Fossati, proveniente del Green Cross chileno; Sergio Saturno, de Colón; y el veterano Mario Rizzi, de Instituto.

 

Rosario Central campeón 1985: Ghielmetti, Balbis, Fossati, Cornaglia, Pedernera y Serrizuela. Agachados: Argota, Palma, Rubén Rojas, Chaparro y Scalise.

 

El campeonato comenz√≥ el s√°bado 23 de febrero de 1985. En N√ļ√Īez, Defensores de Belgrano y Rosario Central igualaron sin tantos. Una semana mas tarde, otro empate en cero, esta vez ante Deportivo Italiano. La hinchada se impacientaba. Cuenta la leyenda que en la semana posterior al empate ante los azzurros, la hinchada se acerc√≥ preocupada a la pr√°ctica. El propio Pedro Marchetta record√≥ a El Gr√°fico:¬†¬ęLe ped√≠ al profe que arrancara con el laburo y los invit√© a estos quince muchachos a tomar un caf√© en la confiter√≠a de la Ciudad Deportiva. Estaba Lolo, el Oso chico, Fanta, Vitamina Barberis, todos pesados. Vamos a hacer una cosa para no pelear – les propuse -, esperen diez partidos y si al d√©cimo el equipo no anda bien, me voy yo solo, mientras tanto ustedes alienten y apoyen¬Ľ.¬†

 

Pedro Marchetta, sus pitufos y el delantal c√°bala del ascenso de 1985.
Esa misma semana se inici√≥ una c√°bala √ļnica. Rosario Central deb√≠a visitar a Atlanta en Villa Crespo. Los dos descendidos de Primera Divisi√≥n el a√Īo anterior. Partido bisagra y era necesario cambiar la suerte. Marchetta fue a la peluquer√≠a con la desgracia que le hicieron un corte de pelo extra√Īo, a dos aguas, propio de un viejo alumno de escuela primaria. El profesor Pedernera compr√≥ un delantal¬†y lo hizo firmar por todos los jugadores. Fue la risa del plantel. Marchetta comenz√≥ a dar las charlas previas con el delantal puesto. Rosario Central derrot√≥ 4 a 2 a Atlanta, goles convertidos por Raul de la Cruz Chaparro (2), Pedro Argota y V√≠ctor Wolheim. Pedro nunca m√°s prescindi√≥ del delantal en toda la temporada.
La campa√Īa de Rosario Central fue asombrosa. Los Pitufos, bautiz√≥ la tribuna a aquel gran equipo que se destacaba por la cantidad de jugadores de baja estatura. Omar Palma y Ra√ļl de la Cruz Chaparro generaban juego claro y ofensivo. Rub√©n Rojas fue la referencia de √°rea obligada. ¬†El equipo tuvo una incre√≠ble racha de once triunfos consecutivos. Entre la 12¬ļ fecha – victoria 4 a 2 sobre Nueva Chicago – y la 23¬ļ fecha – victoria 2 a 1 sobre Deportivo Italiano -. Rosario Central consigui√≥ el ascenso el 2 de noviembre de 1985, cuando aun faltaban seis fechas para la finalizaci√≥n del certamen. Esa tarde igual√≥ 2 a 2 ante Villa D√°lmine en el Gigante. El equipo termin√≥ el campeonato con 25 victorias, 10 empates y 7 derrotas. La friolera de 73 goles a favor y una diferencia de once puntos sobre San Miguel, la gran sorpresa del torneo, que fue subcampe√≥n del mismo.

 

 

EL REGRESO DE DON ANGEL TULIO ZOF

A pesar que la hinchada se cans√≥ de cantar ¬ęGracias Don Pedro Marchetta…por todo lo que nos das…la hinchada te lo agradece…volveremos a la A¬Ľ,¬†el Negro de Lomas de Zamora acept√≥ una oferta para dirigir a V√©lez S√°rsfield. Por la reestructuraci√≥n de los campeonatos impuesta en 1986 – creaci√≥n del Nacional B mediante -, Rosario Central y Racing Club, los equipos ascendidos a Primera Divisi√≥n, deb√≠an estar seis meses sin competencia.

 

Colón de Santa Fe, Apertura 1986. El primero de los parados es José Di Leo. Abajo, Omar Palma vestido sangre y luto.

 

Es conocida la decisi√≥n que tom√≥ la dirigencia acad√©mica de ceder el plantel profesional a Argentino de Mendoza. La dirigencia de Rosario Central cedi√≥ sus jugadores a¬†distintos clubes: Jos√© Di Leo y Omar Palma fueron a Col√≥n de Santa Fe. Los Andes se llev√≥ los servicios de Hern√°n D√≠az, Ariel Cuffaro Russo, Hugo Galloni y Fernando Lanzidei; Quilmes al delantero Pedro Argota y el defensor Alfredo Killer; Villa D√°lmine se hizo de los servicios de Mario Rizzi; Belgrano de C√≥rdoba se llev√≥ a Sergio C√©liz, Ra√ļl de la Cruz Chaparro y Eduardo Emilio Delgado con el objetivo de¬†ingresar al Nacional B. Por su parte, Jorge Balbis, Roque Caballero, Mario Adelqui Cornaglia y V√≠ctor Wolheim, pasaron a¬†Platense,¬†necesitado de puntos para mantenerse en Primera A; por su parte, Boca Juniors se llev√≥ a Satan√°s Scalise.
Angel Tulio Zof en 1986. Era su quinto ciclo en Rosario Central.
Finalizados los pr√©stamos, el plantel se concentr√≥ en su regreso a Primera Divisi√≥n. V√≠ctor Vesco confi√≥ el equipo en un viejo conocido. Angel Tulio Zof tom√≥¬†nuevamente la conducci√≥n. El director de la Sinf√≥nica deb√≠a realizar una campa√Īa aceptable para que Central no tuviera problemas de promedio en su regreso a la m√°xima divisional. Don √Āngel¬†era un pedazo de vida canalla. Nacido el 8 de julio de 1928, debut√≥ en la primera canalla en 1950. En cinco temporadas jug√≥ 55 partidos defendiendo la camiseta n√ļmero 6 de Rosario Central. Luego de un prolongado periplo por el f√ļtbol mexicano y estadounidense, regres√≥ al pa√≠s en 1965. Se dedic√≥ a la direcci√≥n t√©cnica. Curiosamente, Newells fue su primer equipo en la m√°xima divisional. En el Parque de la Independencia tuvo dos pasos. Hasta que se reencontr√≥ con Rosario Central en 1970. Hab√≠a dirigido al equipo en cuatro ciclos: 1970/71, 1972/73, 1979 y 1980/82. En 1986 arrancaba su quinta etapa al frente del plantel profesional auriazul.
Se produjo una fuerte renovaci√≥n del plantel. V√≠ctor Vesco rompi√≥ el chanchito. El escribano hablaba del Super-Equipo. El principal objetivo fue Roberto Daniel Gasparini. El Patito era la gran figura de Racing de C√≥rdoba. Un 10 fino y talentoso. Las negociaciones fueron arduas y complejas. Finalmente, a cambio de 250.000 d√≥lares y los pases de Raul de la Cruz Chaparro, Jos√© Serrizuela y el Chino Wolheim, el pase se realiz√≥. Regres√≥ Edgardo Bauza, otro integrante de la Sinf√≥nica, qui√©n ven√≠a llevando un desempe√Īo irregular en Independiente. Su pase pertenec√≠a al Junior de Barranquilla y Vesco lo pag√≥ en 110.000 d√≥lares. De la Avellaneda roja tambi√©n lleg√≥ el delantero Osvaldo Salvador Escudero, a cambio de 80.000 d√≥lares. Otro delantero que reforz√≥ el plantel fue el cordob√©s Juan Jos√© Urruti. Lleg√≥ proveniente del Valencia CF por 40.000 d√≥lares. Finalmente, el √ļltimo refuerzo fue una revelaci√≥n. Alejandro Lanari hab√≠a sido la figura del ascenso de Deportivo Italiano a Primera A. 24 a√Īos, estudiante de Medicina, Rosario Central lo pag√≥ en la elevada cifra de 120.000 d√≥lares. En total, m√°s de 600.000 d√≥lares para poner un equipo competitivo en cancha.

 

UN COMIENZO DUBITATIVO

 

El campeonato 1986/87 comenz√≥ el domingo 13 de julio de 1986. Fr√≠o y oscuro. Luego de un a√Īo y medio, Rosario Central regres√≥ a la m√°xima divisional en un partido grande. El rival era San Lorenzo de Almagro en la Bombonera, estadio donde ejerc√≠a la local√≠a los Santos.
13 de julio de 1986. Ultima jugada del partido. Adelqui Cornaglia bate a José Luis Chilavert y convierte el empate canalla en la Bombonera. San Lorenzo y Rosario Central igualaron 1 a 1 en la fecha inicial del campeonato 1986/87.
Angel Tulio Zof aline√≥ a Jorge Fossati; Jos√© Di Leo, Jorge Balbis, Edgardo Bauza y Julio Pedernera; Hern√°n D√≠az, Adelqui Cornaglia y Omar Palma; Osvaldo Escudero, Hugo Galloni y Juan Jos√© Urruti. Las emociones estuvieron en el comienzo y final. Leonardo Madel√≥n abri√≥ el marcador al minuto de juego. El cordob√©s Adelqui Cornaglia igual√≥ en la √ļltima jugada del partido. En el vestuario declar√≥: ¬ęEs el quinto gol que convierto y creo que fue el m√°s importante. Muchos pensar√°n que nuestro festejo fue desmedido, pero fue importante porque parec√≠a que el partido se nos escapaba y hab√≠amos sumado m√©ritos como para rescatar, al menos, un punto¬Ľ.¬†
En la segunda fecha, Rosario Central recibi√≥ a Deportivo Espa√Īol en el Gigante. Fue un partido dif√≠cil. A los 16 minutos el uruguayo Fabio Andrada marc√≥ el gol de la visita. La igualdad lleg√≥ a los 28 del segundo tiempo: la defensa de Espa√Īol tir√≥ mal el achique. El desborde del salte√Īo Pedro Argota, centro y gol del veterano Rub√©n Rojas. Igualdad en un tanto.
27 de julio de 1986. El mediocampo canalla posa para la posteridad. Adelqui Cornaglia, Hernán Díaz y Omar Palma posan luego de la gran victoria canalla en el Monumental.
El comienzo de la campa√Īa parec√≠a un calco del torneo anterior. Dos empates consecutivos y una visita de riesgo en la tercera fecha. El rival era River Plate, en el estadio Monumental. Como el campeonato anterior, Central logr√≥ una victoria importante: 2 a 1, goles convertidos por Juan Jos√© Urruti y Omar Palma. Camiseta n√ļmero 10, Palmita comenzaba a ser la gran figura del equipo. Finalizado el partido declar√≥: ¬ęEl planteo de don Angel es bastante similar al de Marchetta. Siempre jugamos respetando al rival, pero no quita que estemos pensando constantemente en atacar llegando con mucha gente al arco rival. A River le jugamos de igual a igual porque creemos ciegamente en lo que hacemos¬Ľ.
Una semana m√°s tarde, un grande fue al gigante. Independiente, dirigido por Jos√© Omar Pastoriza, era uno de los mejores equipos del f√ļtbol argentino de aquellos d√≠as. Fue un partidazo. Porque Central jug√≥ un¬†primer tiempo fant√°stico. Abri√≥ el marcador por intermedio de Edgardo Bauza. Pero a esa altura hab√≠a generado cuatro situaciones claras de gol. ¬†La Vieja Reinoso igual√≥ a los 28. El Pat√≥n tuvo la oportunidad de desnivelar, pero Luis Islas contuvo su tiro penal a los 36. El segundo tiempo fue todo de Independiente. Un partido de galera y bast√≥n. Con Ricardo Bochini y Gerardo Reinoso brillando en forma estelar. Con goles de N√©stor Clausen, Franco Navarro y el paraguayo Jorge Cartaman se pusieron 1-4. Jorge Fossati evit√≥ una goleada catastr√≥fica. Sobre el final, Hern√°n D√≠az marc√≥ el 2-4 final.
Rosario Central y Newells Old Boys en lo alto de la tabla. Dos enormes generadores de f√ļtbol: Omar Palma y Gerardo Martino. El f√ļtbol rosarino por las nubes.
¬ŅPara qu√© est√° Central? se preguntaban muchos. El Super-Equipo no aparec√≠a y sum√≥¬†una racha de tres empates consecutivos. En la 5¬ļ fecha, Rosario Central visit√≥ a Instituto, en Alta C√≥rdoba. Abri√≥ el marcador Roberto Gasparini, a los 12 minutos del segundo tiempo. Igual√≥ M√°rquez, cuatro minutos m√°s tarde. Se ven√≠a el cl√°sico rosarino en el Gigante. 6¬ļ fecha. Rosario Central y Newells no se sacaron ventajas e igualaron 0 a 0. Una semana m√°s tarde, Central visit√≥ a Estudiantes en 1 y 55. Rub√©n Aguero convirti√≥ el tanto local. Omar Palma, de tiro penal, igual√≥ faltando seis minutos. Jugadas siete fechas, Rosario Central ten√≠a un s√≥lo triunfo, cinco empates y una derrota.¬†

 

EL EQUIPO SE PONE EN MARCHA

 

1 de agosto de 1986. Bajo un diluvio, Rosario Central 5 Р3 Racing de Córdoba. Fue el comienzo de la racha ganadora del equipo de Zof.
La mano cambió en la octava fecha. Domingo 31 de agosto de 1986. Llovía y mucho en Rosario. El rival era Racing de Córdoba. Juan José Urruti abrió el marcador a los once minutos. El juvenil Fernando Lanzidei marcó dos goles más. 3 a 0 finalizó la etapa inicial. Carlos Borgobello descontó. Omar Palma, de penal, marcó el 4-1. Juan Carlos Pajurek descontó nuevamente. El negro Palma marcó el quinto gol canalla con un hermoso tiro libre. Sobre la hora, José Tiburcio Serrizuela, con otro penal, marcó el 5 a 3 final.
Una semana mas tarde, Rosario Central consigui√≥ otra victoria de visitante. Fue ante Deportivo Italiano, en cancha de Atlanta. 2 a 0 sin esfuerzo, goles del Pichi Escudero – en el primer tiempo – y el Pat√≥n Bauza en el complemento. Pero la racha deb√≠a ratificarla en la 10¬ļ fecha. Boca Juniors visitaba Arroyito. Fue la gran tarde de Omar Palma. Esa tarde se erigi√≥ como el conductor del equipo. Central gan√≥ 2 a 1, dos goles de Fernando Lanzidei.¬†El primer gol fue una joya de Palma: c√≥rner desde la izquierda con pierna derecha. Rebote en el √°rea. La tom√≥ nuevamente Palma. Sin pararla, amag√≥ tirar centro; Melgar – que sal√≠a – se comi√≥ el amague y Palma – de cuchara – se la pas√≥ por encima de la cabeza y antes que la pelota toque el piso, le puso la pelota en la cabeza a Lanzidei.
14 de septiembre de 1986. Omar Palma supershow. 2 a 1 ante Boca en Arroyito. No lo pueden parar Fabián Carrizo ni Jorge Higuaín.
Finalizado el partido, Zof dijo sobre Palma: ¬ęEs un monstruo. Un fuera de serie no del todo valorado. No dudo en decir que todo el funcionamiento del equipo gira alrededor de √©l¬ę. El propio Negro tuvo palabras sobre el equipo: ¬ęJugar con cuatro delanteros en nuestra cancha es costumbre, no podemos esperar a nadie. Queda Cornaglia solo en el medio como defensivo. Galloni es el que puede agarrar la manija si a mi me tapan y quedan arriba dos punteros como Escudero y Urruti, muy r√°pidos, acompa√Īando a Lanzidei¬Ľ.

 

 

Finalizada la 10¬ļ fecha, Rosario Central – con 13 puntos – era l√≠der del torneo junto a Deportivo Espa√Īol y River Plate. Los escoltas eran V√©lez S√°rsfield, Estudiantes de La Plata, Newell¬īs y Racing Club, con 12 puntos. Por la 11¬ļ fecha, Central visit√≥ a V√©lez en el Amalfitani. Visita de riesgo. Los velezanos ten√≠an a Claudio Cabrera, un mediocampista figura del campeonato, y al Turco Claudio Garc√≠a en gran nivel. Fue un partido intenso. A los 12 minutos de juego, se desgarr√≥ el uruguayo Jorge Fossati. Hizo su debut Alejandro Lanari. El partido finaliz√≥ igualado 0 a 0.
28 de septiembre de 1986. Festejo canalla. Junto a Urruti, el Pichi Escudero, Cuffaro Russo y Lanzidei. Sufre el Beto Vivalda. Central 2 – 1 Platense.
El empate se hizo importante cuando Rosario Central venci√≥ 2 a 1 a Platense. Fecha 12¬ļ. Multitud en el Gigante de Arroyito. Juan Urruti y Omar Palma convirtieron los goles en el primer tiempo. El Flaco Rifourcat descont√≥ sobre la hora. Luego del partido, Palma baj√≥ el tono para la lucha por el t√≠tulo:¬†¬ęEs muy prematuro hablar del t√≠tulo. Estamos, eso s√≠, para pelear los primeros puestos. Aunque el campeonato sea muy parejo, de eso no tengo dudas. Lo otro se ver√° con el correr de los partidos. Por ahora, lo importante es jugar el f√ļtbol que sentimos, el que gusta a la gente¬Ľ.
Lunes 6 de octubre de 1986. Partidazo en el Cilindro. Adelqui Cornaglia abre el marcador, ante la marca del uruguayo Montelongo y Néstor Fabbri.
El partido siguiente fue una derrota memorable. Porque pocos partidos tuvieron tantas alternativas cambiantes como aquel que jugaron Racing Club y Rosario Central aquel lunes 6 de octubre de 1986. Abrió el marcador Walter Fernández para los locales. Al minuto, Medina Bello puso el 2 a 0. Reaccionó Central. Descontó Adelqui Cornaglia a los 25. Tres minutos más tarde, un tiro libre delicioso del Negro Omar Palma. Así finalizó el primer tiempo. A los nueve minutos del segundo tiempo, Palma puso el 2-3. Delirio. Pero Racing reaccionó y dio vuelta un partido épico, con goles de Miguel Colombatti y Walter Fernández sobre la hora.
En los vestuarios, Edgardo Bauza declar√≥: ¬ęDespu√©s que nos pusimos en ventaja nos fuimos quedando. No ganamos el mediocampo con la facilidad que lo est√°bamos haciendo. Ellos no fueron mas que nosotros, es mas, eran un equipo desesperado. Pero el f√ļtbol tiene estas cosas. Mas all√° de la amargura, estoy seguro que el publico vio un partidazo¬Ľ.¬†
La revista Solo F√ļtbol¬†brind√≥ un semblante de un partido emocionante: ¬ęComo muchas veces en la historia, Racing y Rosario Central jugaron un partido lleno de goles; √©ste porque tuvo tres vuelcos result√≥ hist√≥rico. Central resign√≥ la punta y Racing as√≠ volvi√≥ al triunfo. Su gente se qued√≥ festejando por largos momentos. Fue b√°rbaro, con golazos y con grandes figuras. Sin dudas, result√≥ lo m√°s atractivo de la postergada 13¬ļ fecha. Una autentica locura acad√©mica¬Ľ.

 

 

10 de octubre de 1986. Goleada 4 a 1 sobre Rosario Central. Omar Palma somete a √Āngel David Comizzo. Ser√° el primer penal convertido por el talentoso volante.
Luego de la derrota en Avellaneda, se impon√≠a regresar a la senda del triunfo. Talleres de C√≥rdoba visitaba Arroyito. Era el regreso de Pedro Marchetta, ahora como entrenador de la T. Viernes por la noche. Se vio una de los mejores partidos de Central en el campeonato. A los 8 minutos, el santiague√Īo H√©ctor Guillermo Cejas abri√≥ el marcador para la visita. Igual√≥ Bauza veinte minutos m√°s tarde. Antes que finalice la etapa, Alejandro Lanari detuvo un penal ejecutado por Miguel Oviedo. Un minuto despu√©s, Omar Palma no fall√≥ su penal y coloc√≥ el 2 a 1. En el segundo tiempo, llegaron los goles de Palma (otro penal) y Osvaldo Escudero.
Con gran tranquilidad, Zof declar√≥: ¬ęLos muchachos mal quedaron mal despu√©s de la derrota con Racing. Por eso entraron nerviosos. A medida que se fueron serenando crecieron Palma y Lanzidei. De cualquier manera sostengo que el resultado final fue holgado, pero merecido a todas luces¬Ľ.¬†

 

PEQUE√ĎO BAJ√ďN

19 de octubre de 1986. Partido duro entre Ferro y Central. Oscar Agonil, ex canalla, cruza a Galloni. El negro Palma pide infracción.
Las 15¬ļ y 16¬ļ fechas, Rosario Central las disput√≥ en condici√≥n de visitante. La primera salida se produjo el 19 de octubre. Visita de riesgo a Caballito. Enfrente estaba Ferro Carril Oeste. Los verdes – dirigidos por Carlos Griguol – ¬†ya no eran el equipo brillante de a√Īos atr√°s, pero conservaban nombres y un estilo duro y complicado. Central se puso en ventaja por intermedio de Juan Jos√© Urruti. La expulsi√≥n del lateral Jos√© Di Leo complic√≥ los planes del equipo, y a pocos minutos para el final, Miranda igual√≥ para los locales. 1 a 1 final. ¬†Despu√©s de la ducha, el Pat√≥n declar√≥: ¬ęFerro no le gusta a nadie, pero hay que aguantarlo. Se te vienen de a tres a disputarte cada pelota. Abren la cancha, salen por los laterales y te llenan de centros. Aguantamos bien y si no lo expulsan a Di Leo, creo que nos llevamos los dos puntos¬Ľ.
26 de octubre de 1986. Adelqui Mario Cornaglia va con todo al piso y se lleva al uruguayo Villagrán. Gimnasia venció 1 a 0 a Central.
Una semana m√°s tarde, esperaba Gimnasia y Esgrima de La Plata en 60 y 118. El Lobo ven√≠a de cuatro victorias consecutivas y se perfilaba como un rival de enorme riesgo. En reemplazo de Di Leo, un debutante: Esteban Game, 21 a√Īos. El primer tiempo cerr√≥ con gol del ex-Central Miguel Ballejo. Fue el tanto del triunfo final. Angel Tulio Zof ponder√≥ la actitud de su equipo: ¬ęEn los √ļltimos veinte minutos arrollamos a Gimnasia y dispusimos ocasiones para empatar. Lo importante es que se dej√≥ todo en la cancha. Aunque ese esp√≠ritu nos llev√≥ a regalarles el contragolpe a ellos¬Ľ.¬†
Para Central se hac√≠a imperioso volver a la victoria. Por la 17¬ļ fecha, el rival no era accesible. Argentinos Juniors era uno de los mejores equipos de aquellos d√≠as. Campe√≥n Nacional 1985 y Copa Libertadores de ese a√Īo. Aquella noche del viernes 31 de octubre, el apoyo estuvo en las tribunas. El f√ļtbol regres√≥. No as√≠ la victoria. El partido finaliz√≥ igualado 1 a 1. Omar Palma abri√≥ el marcador cuando finalizaba la etapa inicial. Pepe Castro igual√≥ iniciado el complemento. El mendocino Julio Pedernera dijo: ¬ęFue un partido duro. Ellos tratan muy bien la pelota y salen jugando desde el fondo. Se agrupan bien en el medio y tienen punteros veloces. El punto es importante y hay que valorarlo¬Ľ.
9 de noviembre de 1986. La palomita de Adelqui Cornaglia iguala un partido que parecía encaminado hacia la derrota. Unión 1 Р1 Rosario Central.
La fecha siguiente, otra salida. Partido de riesgo. Rosario Central debía visitar a Unión en Santa Fe. Volvía el uruguayo Jorge Fossati al arco, recuperado de su lesión. Leopoldo Jacinto Luque, entrenador tatengue, estaba utilizando marcas personales contra los armadores rivales. Aquel domingo Omar Palma soportó la misma. Zof también cambió el mediocampo. Salió el talentoso Gasparini e ingresó Hernán Edgardo Díaz, proyecto de ocho con aire, polivalencia y combatividad. A los 15 minutos, Beto Acosta convirtió luego de un grueso error de Ariel Cuffaro Russo, quién entregó corta una pelota a su arquero. A falta de diez minutos, una palomita del cordobés Adelqui Cornaglia igualó un partido de trámite adverso para la visita, sobre todo por jugar con diez gran parte del segundo tiempo por expulsión de Lanzidei. Otro empate, el tercero en cuatro partidos.
14 de noviembre de 1986. El toque del Pichi Escudero abre el marcador en el Gigante. Rosario Central 4 – 1 Temperley.
La racha negativa deb√≠a finalizar si Rosario Central quer√≠a seguir peleando el campeonato. Eran tiempos de Newells en la cima del mismo y en Rosario algunos se animaban a hablar de fracaso canalla. El viernes 14 de noviembre, Temperley visit√≥ el Gigante de Arroyito. √öltimo partido de la primera rueda. El Pichi Escudero abri√≥ el marcador para Central. Minutos m√°s tarde igual√≥ el defensor Rub√©n Tanucci. A los 35 minutos, Ariel Cuffaro Russo enmend√≥ su error de la semana anterior y convirti√≥ el segundo gol canalla. En el segundo tiempo, Omar Palma marc√≥ dos goles, sellando el 4 a 1 final. Lo de Palma era notable. Cuando jugaba, su equipo se iluminaba. Era un notable generador de un f√ļtbol espectacular. Su actuaci√≥n le vali√≥ una notable ovaci√≥n.
Luego de cinco fechas, Rosario Central volv√≠a a la victoria. En el vestuario, el propio Cuffaro se sac√≥ la mufa personal: ¬ęTuve desquite pronto. Este gol ayud√≥ a olvidarme de la jugada del domingo anterior en Santa Fe. Adem√°s, pienso que lleg√≥ en el momento justo, porque desde all√≠ comenzamos a dominar el partido. Temperley no nos sorprendi√≥. Vino a trabajar el resultado, pero no imagin√© que pegar√≠an tanto¬Ľ.¬†

 

SEGUNDA RUEDA

 

23 de noviembre de 1986. Bauza lo palpita. Chilavert se resigna. Gol de Hugo Galloni.
La primera rueda termin√≥ con Rosario Central a cinco puntos de Newell¬īs, l√≠der del campeonato. Las revanchas se iniciaban con un partido grande. 23 de noviembre de 1986. San Lorenzo visitaba Arroyito. El Cicl√≥n estaba bien arriba, por esa la victoria era esencial para pelear el t√≠tulo. Edgardo Bauza abri√≥ el marcador a los 9 minutos. Igual√≥ Lorenzo Frutos. Faltando diez minutos, Hugo Galloni pein√≥ un c√≥rner desde la derecha, se√Īalando el gol de una victoria muy festejada en el Gigante.
El goleador del campeonato era Omar Palma. Una figura que llamaba la atenci√≥n. En tiempos que el f√ļtbol porte√Īo miraba con cierta desconfianza a los cracks del interior, cuando el Negro jugaba en Buenos Aires, muchos iban a ver si era cierto todo lo que dec√≠an que jugaba. Pero en aquel momento del campeonato¬†el sost√©n de Rosario Central era el cordob√©s Mario Adelqui Cornaglia: ¬ęNo s√© si ser√° el mejor momento de mi carrera, tal vez pueda dar mas, pero si pienso que estoy pasando una buena etapa. Tengo continuidad, que es fundamental, porque me otorga tranquilidad. Adem√°s, el hecho de jugar libre tambi√©n es importante. ¬ŅEl partido? Se nos complic√≥ luego del empate de Frutos. Pero a Central lo vi un poco desesperado al final. El balance no solo es bueno sino que por momentos se produjo mejor f√ļtbol que el encuentro anterior¬Ľ.¬†

 

 

A la gran victoria le sigui√≥ la peor derrota. 21¬ļ fecha. 30 de noviembre de 1986. En el estadio Espa√Īa, Deportivo Espa√Īol gole√≥ 3 a 0 a Rosario Central. Goles de Pedro Olalla, Fabio Andrada (chilena espectacular) y Jorge Ortega. Pero a la goleada hubo que sumarle la expulsi√≥n de Pelusa Urruti y la lesi√≥n de Julio Omar Pedernera. Apesadumbrado, √Āngel Zoff fue contundente: ¬ęJugamos muy mal. Fue el partido m√°s flojo en lo que va del campeonato. Otorgamos ventajas defensivas y hubo hombres claves que anduvieron por debajo de su nivel de rendimiento. Adem√°s, ellos explotaron muy bien el contrataque¬Ľ.¬†El Pat√≥n Bauza declar√≥: ¬ęNos mataron. No nos dejaron mover y nos golearon de contraataque. Doli√≥ porque nos superaron¬Ľ.¬†
Luego de la derrota en Flores, un partido chivo. 22¬ļ fecha. River Plate visit√≥ Rosario. S√°bado 7¬†de diciembre de 1986. Los Millonarios estaban pensando en el partido m√°s importante de su fecunda historia: la final intercontinental ante el Steaua Bucarest. Llev√≥ a Arroyito un equipo de emergencia y una premisa: tapar el juego local.
7 de diciembre de 1986. Grueso error de Fossati en el primer gol de River Plate. Le costar√° el puesto al experimentado arquero uruguayo.
Rosario Central fue due√Īo del tr√°mite y la pelota. Pero River peg√≥ con un gol ins√≥lito. A los 12 minutos, Claudio Morresi pate√≥ desde lejos. Un tiro d√©bil. Jorge Fossati se confi√≥. Cuando reaccion√≥ y la manote√≥. ¬ŅDonde? ¬ŅHab√≠a pasado la l√≠nea de gol? El √°rbitro Juan Carlos Loustau lo convalid√≥. Comenzado el segundo tiempo, el juvenil riverplatense N√©stor Piccoli bati√≥ a Fossati con una hermosa palomita. Central fue coraje e igual√≥ el partido con goles de Hern√°n D√≠az y Omar Palma, de tiro penal. Faltando trece minutos, Pipo Gorosito se√Īal√≥ el tercer gol visitante con un tiro libre espectacular. Con total franqueza, Fernando Are√°n, ayudante de campo del Bambino Veira y t√©cnico de emergencia aquella noche, declar√≥: ¬ęNuestra intenci√≥n fue cortar el f√ļtbol¬†que pueden generar los jugadores m√°s importantes de Central. Por eso dispusimos marcar hombre a hombre sobre Palma, Gasparini y Escudero. Consiguiendo eso, Central se part√≠a en dos. Se llev√≥ a cabo y ganamos. En cuanto a vistosidad fue m√°s Central, pero nosotros cumplimos nuestro plan¬Ľ.
Alejandro Lanari tomó la titularidad del equipo a partir del encuentro de Central ante Independiente.
Para Rosario Central, 1986 finaliz√≥ con dos empates. El primero en la Doble Visera. Partido de dientes apretados ante Independiente. Zof tom√≥ una decisi√≥n trascendental: le dio la titularidad a Alejandro Lanari. Nacido el 2 de mayo de 1960, era un arquero de reflejos felinos – de ah√≠ el apodo de Gato – que le permiti√≥ suplir, junto a una notable fuerza de piernas, ¬†su escasa estatura: 1,72. √Āngel Zof le brind√≥ la titularidad en detrimento del veterano Jorge Fossati, de 33 a√Īos. La necesidad de no salir derrotado de Avellaneda era lo importante. La defensa fue s√≥lida y el encuentro finaliz√≥ 0 a 0. El Pichi Escudero fue el arma ofensiva mas importante que mostr√≥ el equipo rosarino, pero la gran figura fue su arquero, quien respondi√≥ con creces.

 

18 de diciembre de 1986. Increíble error de Alejandro Lanari quién calcula mal un centro y termina enviando Рcon un grosero manotazo Рla pelota adentro de su valla. Rosario Central 2 Р2 Instituto de Córdoba.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Cinco d√≠as m√°s tarde, el 18 de diciembre, Central cerr√≥ el a√Īo recibiendo a Instituto de C√≥rdoba. Afloraron todas las dudas. A los 32 minutos, Sergio Bufarini abri√≥ el marcador. Minutos despu√©s un error incre√≠ble de Lanari: centro de Cachila M√°rquez, mal calculo del Doctor que meti√≥ un manotazo en contra de su valla. 0-2. En el segundo tiempo, el equipo de Zof busc√≥ un empate que encontr√≥ con goles de Omar Palma y Hugo Galloni.
1986 terminó con un gusto agridulce. En tiempos de dos puntos por victoria, Newells e Independiente lideraban el campeonato con 31 puntos. San Lorenzo sumaba 30. Vélez Sársfield y Ferro Carril Oeste, 28 unidades. Más atrás, Rosario Central y Racing de Córdoba, con 27 puntos.

 

1987: SE GESTA UNA VUELTA OLIMPICA

 

Los jugadores tuvieron vacaciones hasta el 5¬†de enero de 1987. En la interna del plantel las dudas no ten√≠an que ver con el f√ļtbol sino con el dinero.¬†Las deudas se acumulaban. Antes de ser licenciados, los jugadores arreglaron con Vesco que el d√≠a de Reyes se abonar√≠a el sueldo de Noviembre y los premios adeudados. Ese d√≠a tambi√©n se convendr√≠a cuando se les pagar√≠a el sueldo de diciembre y el aguinaldo.
5 de enero de 1987. Regreso a las pr√†cticas en Granadero Baigorria. El plantel escucha al t√®cnico √Āngel Zof.
El lunes 5 se presentaron en las instalaciones de la Ciudad Deportiva de Granadero Baigorria los 18 profesionales del plantel: Pedro Argota, Jorge Balbis, Edgardo Bauza, Norberto Candela, Adelqui Cornaglia, Ariel Cuffaro Russo, Hern√°n D√≠az, Jos√© Di Leo, Osvaldo Escudero, Hugo Galloni, Roberto Gasparini, Fernando Lanzidei, Alejandro Lanari, Omar Palma, Julio Pedernera, Sergio Protti, Claudio Scalise y Juan Jos√© Urruti. Se desvincularon los veteranos Jorge Fossati (Deportivo Mandiy√ļ), Rub√©n Alejandro Rojas (Deportivo Italiano). La dirigencia tambi√©n le dio el pase libre a ¬†Erasmo Ermindo Doroni (Central C√≥rdoba), Roque Luis Caballero (Col√≥n), Marcelo Alberto Toscanelli y el juvenil Esteban Game (Argentino de Rosario). Por su parte, se sumaron seis juveniles que firmaron su primer contrato en esos d√≠as: el arquero Gustavo Ferlatti, Marcelo Trivisonno, Jos√© Manuel D√≠az, Jos√© Luis Albarenque, Bucetto y Claudio Santoro.
La idea era realizar una breve pretemporada en las sierras cordobesas, pero las dificultades econ√≥micas la hicieron prohibitiva. Doble turno en Baigorria. A la ma√Īana, de las 7:30, trabajo f√≠sico a cargo del profesor Rodolfo Ar√≥stegui. Por la tarde, f√ļtbol a cargo de Zof y su ayudante N√©stor Manfredi. El propio¬†√Āngel Tulio Zof declaraba: ¬ęEncontr√© al equipo con una muy buena predisposici√≥n en los entrenamientos. Sabemos que el trabajo resultar√° duro ya que haremos doble turno y el clima de esta zona no ayuda mucho, pero si queremos andar bien debemos sortear estos problemas¬Ľ.¬†
Jorge Balbis hablando con la prensa. Un parate en la pretemporada. Enero de 1987.
El campeonato se reanudar√≠a con el cl√°sico ante Newells en el Parque. La obsesi√≥n del cuerpo t√©cnico era poner el equipo en optimas condiciones, pero las mesas econ√≥micas quedaron en eso. Jorge Balbis, capit√°n del equipo, segu√≠a confiando en el escribano Vesco: ¬ęSe nos pag√≥ parte de noviembre y nos adeudan parte de ese mes, diciembre, aguinaldo y la prima respectiva. Hablamos con los dirigentes y ellos prometieron que har√°n todas las gestiones para cumplirnos y pagar. Nosotros llegamos a un acuerdo con ellos para no llevar adelante una medida de fuerza. Confiamos en Vesco, porque fue el √ļnico que se qued√≥ en Rosario cuando el resto de los dirigentes se fueron de vacaciones¬Ľ. ¬†
El Camello Di Leo.
Se paut√≥ un s√≥lo partido amistoso previo a la reanudaci√≥n del torneo. A cambio de 2.500 australes, Rosario Central enfrent√≥ a Ferro de General Pico, en aquellos d√≠as equipo del Nacional B. Encuentro √°spero que finaliz√≥ 0 a 0. En ese partido se lesion√≥ Cornaglia. Con un plantel muy corto, Zof pidi√≥ que se recontratara¬†Marcelo Toscanelli, joven de 23 a√Īos, que s√≥lo hab√≠a jugado la √ļltima fecha del campeonato Metropolitano de 1984 y hab√≠a quedado en libertad de acci√≥n d√≠as atr√°s.
El viejo maestro¬†ya ten√≠a el equipo para enfrentar a Newells. Con Hern√°n D√≠az instalado como titular, el equipo ser√≠a:¬†Alejandro Lanari; Hern√°n D√≠az, Jorge Balbis, ¬†Pat√≥n Bauza y Julio Pedernera; Roberto Gasparini, Marcelo Toscanelli¬†y Tordo Palma; Pichi Escudero, Fernando Lanzidei y Pelusa Urruti. El sue√Īo de asaltar la punta del campeonato se pon√≠a en marcha.
25 de enero de 1987. Omar Palma desvía su remate por encima del arco defendido por Norberto Scoponi. Newells y Central finalizaron 0 a 0.
Domingo 25 de enero de 1987. Una expectativa desmesurada. Cl√°sico en el Parque de la Independencia. A los 27 minutos de juego, Rosario Central tuvo la oportunidad m√°s clara, pero Omar Palma desvi√≥ por encima del travesa√Īo un tiro penal. Rara curiosidad estad√≠stica: en su carrera como jugador canalla, el Negro ejecut√≥ 23 penales, de los cuales convirti√≥ 18, desvi√≥ cuatro y le atajaron tan s√≥lo uno. Central tuvo el penal a favor pero Newells las situaciones m√°s claras.
La gran figura del partido fue Alejandro Lanari. Se ataj√≥ todo. En los vestuarios declar√≥: ¬ęSoy consciente que ataj√© un par de pelotas dif√≠ciles, pero yo quiero destacar el trabajo de todo el equipo que fue sumamente interesante y el empate fue el fruto del esfuerzo final. ¬ŅLa pelota m√°s dificil que saqu√©? un disparo de Gustavo Dezotti y un remate bajo de Jorge Zamora. Hubo una pelota de Theiler tambi√©n complicada. ¬ŅEl remate en el palo de Viglione? Soy sincero: no la vi¬Ľ.¬†
31 de enero de 1987. El vuelo de Carlos Bertero es estéril. El tiro libro del Patito Gasparini es exacto. Rosario Central 3-2 Estudiantes de La Plata.
La vuelta al triunfo se produjo en la 26¬ļ fecha. Viernes 31 de enero. Estudiantes de La Plata fue el rival. Omar Palma y Roberto Gasparini tuvieron un nivel superlativo. El cordob√©s abri√≥ el marcador a la media hora de juego con un tiro libre exquisito. El Tordo marc√≥ cinco minutos m√°s tarde. Iniciada la segunda etapa, Escudero se√Īal√≥ el 3 a 0. Parec√≠a una goleada de esc√°ndalo. Pero Enzo Trossero descont√≥ en dos oportunidades y gener√≥ cierta zozobra. A pesar de su nivel, Palmita estaba enojado: ¬ęLa gente se port√≥ bastante mal conmigo en la semana. No me perdonaron que haya errado el penal contra Newell¬īs. Fuera de eso, creo que esta noche el equipo rindi√≥ y sali√≥ un primer tiempo muy bueno. Nos juntamos bien con Gasparini y tuvimos varias oportunidades para aumentar el marcador¬Ľ.¬†
De cara a la 27¬ļ fecha, Rosario Central estaba a tres puntos de Independiente y Newell¬īs, l√≠deres del campeonato. El fixture se√Īalaba una visita al Racing de C√≥rdoba. La Academia cordobesa ten√≠a en sus filas a los jugadores que fueron all√≠ como parte de pago de los pases de Gasparini. A la postre, fue uno de los mejores partidos de Central en el campeonato. Curiosamente, la gran figura fue el Patito, tal vez el mejor equipo surgido en la instituci√≥n de Nueva Italia en su historia. Victor Hugo Ferreyra abri√≥ el marcador a los 20 minutos. Igual√≥ Omar Palma a los 35. En el segundo tiempo, triplete de Gasparini, sellando el 4 a 1 final.

 

CATEGORIA 1965

 

Se vislumbraba un cambio t√°ctico que le dio aire a la sociedad Gasparini-Palma. La salida de un delantero, Urruti, y el ingreso de Hugo Galloni como cuarto volante. El zurdo juvenil le daba aire a todo el equipo por izquierdo. Lo mismo hab√≠a sucedido con el ingreso de Hern√°n D√≠az. Acierto t√°ctico del viejo Zof: tres j√≥venes clase 1965 oxigenando al equipo. Tres muchachos que viv√≠an juntos y que V√≠ctor Vesco los bautiz√≥ ¬ęLos Tres Mosqueteros¬Ľ.
Los Andes. Apertura 1986. Hernán Díaz y Cuffaro Russo parados. Abajo, el primero desde la izquierda, Hugo Galloni. Falta Lanzidei.
Fueron parte de una reserva que se consagró campeón en 1984 mientras los profesionales perdían la categoría. Fernando Fabián Lanzidei, Hugo Anibal Galloni y Hernán Edgardo Díaz. Delantero de área, volante ofensivo y lateral derecho. Los dos primeros debutaron en el 23 de diciembre de 1984. Con el descenso consumado, los pusieron en primera. Hernán tuvo su oportunidad en primera el 10 de noviembre de 1985, ante Tigre. Los tres fueron a préstamo a Los Andes, dirigidos por Mostaza Merlo. Jugaron una semifinal de ascenso dramática ante Huracán. Los tres fueron fundamentales en 1987. Luego sus carreras tomaron diversos carices.
Hugo Anibal Galloni
El Flaco Galloni padeci√≥ una lesi√≥n grav√≠sima en el mejor momento de su carrera. 18 de diciembre de 1988. En el Gigante de Arroyito, Central recib√≠a a V√©lez S√°rsfield. A los pocos minutos de juego, una fuerte entrada de Carlos Macat le produjo una terrible lesi√≥n: doble fractura de tibia y peron√©. Para peor, la misma¬†tuvo forma de mariposa y barro en hueso. La recuperaci√≥n fue un suplicio. Luego de dos a√Īos, volvi√≥ a resentirse de la lesi√≥n. Regres√≥. En 1992 le convirti√≥ un golazo de tiro libre a Newells. Termin√≥ retirandose, luego de siete operaciones, en 1995. Desde hace a√Īos trabaja en el f√ļtbol amateur del club de su vida.
El Narig√≥n Lanzidei fue el proyecto trunco de un enorme delantero. Convocado por Carlos Bilardo para la Selecci√≥n Argentina en 1988, jug√≥ la Copa del Bicentenario en Australia. Su carrera en Rosario Central concluy√≥ en 1989 cuando fue transferido a Racing Club junto a Osvaldo Escudero. Con 24 a√Īos, la Academia de Avellaneda deb√≠a ser su consagraci√≥n. Nunca hizo pie. Su carrera se fue apagando. Tuvo un paso por el C√ļcuta colombiano para finalizar, en 1995, vistiendo la camiseta de Central C√≥rdoba en el Nacional B.
Hernán Edgardo Díaz
La Hormiga D√≠az fue el due√Īo de la trascendencia. Su polivalencia llam√≥ la atenci√≥n de Carlos Bilardo. Fue hombre de Selecci√≥n Argentina desde 1987, con participaci√≥n en la Copa del Mundo Estados Unidos 1994. En 1989 fue transferido a River Plate. Con la banda roja, a base de esfuerzo, se convirti√≥ en √≠dolo.¬†Gan√≥ ocho campeonatos nacionales y dos internacionales: Campeonato 1989/90, los Apertura 1991,1993,1994,1996 y 1997. Los Clausura 1997 y 2000. La Copa Libertadores de Am√©rica 1996 y Supercopa 1997. Jug√≥ en Col√≥n de Santa Fe el Apertura 1999. Regres√≥ a N√ļ√Īez, retir√°ndose en junio de 2001.

 

ASALTO A LA PUNTA

 

13 de febrero de 1987. El arquero Gregorio Koleff vuela y tapa el remate de Marcelo Toscanelli. Rosario Central 1-0 Deportivo Italiano.
13 de febrero. 28¬ļ fecha. Gigante de Arroyito colmado. El pueblo canalla se acerc√≥ aquel viernes por la noche a presenciar una c√≥moda victoria. Deportivo Italiano no deb√≠a ser un rival que generara mayores complicaciones. Pero el planteo defensivo y la presi√≥n generada hizo mella en el equipo. Reprobaciones y abucheos. Hasta que en el √ļltimo momento apareci√≥ Edgardo Bauza para marcar el √ļnico gol del partido. En los vestuarios, Zof recrimin√≥ la actuaci√≥n de Italiano: ¬ęEs muy dif√≠cil¬†jugar as√≠. Quitan espacios y golpean hasta el cansancio. Ese esquema quit√≥ movilidad a los hombres mas importantes de Central. Pero de todas maneras, triunf√≥ el equipo que puso mas oficio en el terreno¬Ľ.¬†
La fecha siguiente se presagiaba bisagra. El ciclo de C√©sar Luis Menotti como entrenador de Boca Juniors era tan exitoso como vertiginoso. Una campa√Īa espectacular: cinco jugados, cinco ganados: V√©lez S√°rsfield, Platense, Estudiantes, Racing Club y Talleres de C√≥rdoba. ¬ŅCentral podr√≠a parar tanto embale?¬†Zof aline√≥ el 4-4-2 habitual: Alejandro Lanari; Hern√°n D√≠az, Jorge Balbis, Edgardo Bauza y Julio Pedernera; Roberto Gasparini, Marcelo Toscanelli, Omar Palma y Hugo Galloni; Osvaldo Escudero y Fernando Lanzidei.

 

22 de febrero de 1987. El equipo en la Bombonera: Lanari, Balbis, Toscanelli, Bauza, Pedernera y Hern√°n Diaz; Abajo: Escudero, Galloni, Palma, Lanzidei y Gasparini.

 

Rosario Central jug√≥ un gran primer tiempo. Gasparini abri√≥ el marcador a los 26 minutos de juego. Instantes despu√©s, Lanari le ataj√≥ un penal a Alfredo Graciani. Todo se encaminaba hacia una victoria canalla. Sobre todo porque el equipo no especul√≥ y busc√≥ el segundo gol. Fernando Lanzidei err√≥ un gol hecho cuando hab√≠a sorteado a Hugo Gatti. Pero el segundo tiempo fue todo xeneize. Una catarata de goles: Carlos Tapia, dos veces Graciani y Jorge Rinaldi. Boca Juniors 4-1 Rosario Central. Apesadumbrado, Bauza reflexion√≥: ¬ęNos quitaron la pelota y se nos vinieron en Mal√≥n. Nosotros rechaz√°bamos y otra vez la pelota estaba en nuestra √°rea. Eso nos oblig√≥ a refugiarnos en el fondo y no se pudo aguantar el resultado¬Ľ. Pasados los a√Īos, Jorge Balbis record√≥: ¬ęNosotros perdimos 1-4 en la Bombonera por querer meter mas goles. Central ten√≠a los jugadores para eso¬Ľ.¬†

 

 

Pero a la derrota en la Bombonera había que sumarle el grave problema económico del plantel. En las horas previas al partido con Boca Juniors, el plantel canalla se reunió con el tesorero José Malleo. El reclamo era el pago de dos meses de sueldos y premios. La situación se tensó en forma tal que hubo un intento de agresión del puntero Claudio Scalise. Malleo solicitó una sanción disciplinaria de 15 días para el delantero. A pesar que muchos miembros de la comisión directiva no estaban convencidos, la misma se efectuó.
1 de marzo de 1987. El derechazo de Gasparini será el tercer gol de Rosario Central ante Vélez Sársfield.
En ese clima tan controversial entre directivos y jugadores se encar√≥ la 30¬ļ fecha. 1 de marzo. En el Gigante, la visita de V√©lez S√°rsfield. La duda era saber como el equipo hab√≠a asimilado el golpe de la Bombonera? Pichi Escudero abri√≥ el marcador a los 15 minutos. Apenas comenzada la segunda etapa, otro tiro libre sensacional de Omar Palma. Roberto Gasparini convirti√≥ el tercer gol. Sobre el final lleg√≥ el descuento velezano por intermedio del tucumano Mario Bruno Lucca. 3 a 1 y reencuentro con el triunfo. Esa tarde Newells cay√≥ 2 a 1 ante San Lorenzo, nuevo l√≠der del certamen con 38 puntos. Independiente, escolta, 37. Rosario Central 36. Atr√°s, Boca Juniors y Newell¬īs con 35.
8 de marzo de 1987. Roberto Gasparini iguala el partido. Platense y Central empataron 1 a 1.
Por la 31¬ļ fecha, Rosario Central visit√≥ a Platense en Vicente L√≥pez. Tarde oscura y lluviosa. Platense desnivel√≥ por intermedio de Alejandro Nannini. Rosario Central igual√≥ en la √ļltima jugada. Penal convertido por Roberto Gasparini. La posibilidad del campeonato era una realidad. En la intimidad del vestuario, afloraron los sentimientos del talentoso cordob√©s: ¬ęEn el 86 perd√≠ a mi padre y hermano en un accidente. Fue muy triste. Estaba jugando bien el Junior de Barranquilla, pero necesitaba volver. Mi familia me necesitaba. Despu√©s, para colmo, me desgarr√© el muslo derecho. Jugaba y sal√≠a permanentemente. No quiero ni recordar 1986¬Ľ; pero tambi√©n dej√≥ en claro que Central pod√≠a ser campe√≥n: ¬ęRespetamos el f√ļtbol bien jugado, por sobre todas las cosas. Zof nos pide confianza en nosotros. Nos dice que haciendo nuestro juego, buscando¬†el toque, levantando la cabeza, podemos llegar siempre al arco contrario¬Ľ.
14 de marzo de 1987. La cara de Hernán Díaz es pura emoción. Rosario Central 3 Р0 Racing Club.
La semana siguiente, Rosario Central ratific√≥ su chance de gran candidato al t√≠tulo. No s√≥lo porque gole√≥ a Racing Club, que llegaba en franca levantada al Gigante. Sino porque fue s√≥lido y contundente. Fue 3 a 0, goles convertidos por Patito Gasparini, Fernando Lanzidei y Hern√°n D√≠az, una de las grandes revelaciones del campeonato. Aquella 33¬ļ fecha se complet√≥ con dos sorpresas que realzaron las pretensiones canallas: San Lorenzo igual√≥ ante Racing de C√≥rdoba. Independiente tampoco pudo superar a Instituto. Finalizada la fecha, el √ļnico l√≠der segu√≠a siendo San Lorenzo, 40 puntos, pese a la igualdad ante el Racing cordob√©s en Liniers. Los equipos rosarinos e Independiente ten√≠an un punto menos. Boca, tres unidades menos que el Cicl√≥n.
29 de marzo de 1987. Hugo Galloni se lleva la pelota ante la marca de Ludue√Īa, Oviedo y Arzubialde. En el Chateau Carreras, Central gan√≥ un partido de campe√≥n.
33¬ļ fecha. Domingo 29 de marzo de 1987. Rosario Central nunca hab√≠a vencido a Talleres en C√≥rdoba. La mano comenz√≥ cambiada por un golazo del Negro Miguel Angel Ludue√Īa a los cuatro minutos. Pero Central tom√≥ el control del partido comandados por el talento de Gasparini. A los 15 igual√≥ el Pat√≥n Bauza. Minutos m√°s tarde fue Fernando Lanzidei qui√©n dio vuelta el partido. Para darle marco de partido √©pico, Oscar Tedini desvi√≥ un penal para los locales en la segunda¬†etapa.¬†En C√≥rdoba, Rosario Central gan√≥ un partido de campe√≥n.
El Pato Gasparini en el vestuario de un estadio que d√©cadas m√°s tarde tendr√° una platea con su nombre, dec√≠a: ¬ęEsta es una victoria important√≠sima. Central tuvo un primer tiempo brillant√≠simo. Pudo hacer un gol m√°s tan un buen equipo como este Talleres. ¬†En el segundo tiempo nos defendimos adoptando una t√°ctica que no es habitual en este equipo. Falta poquito y por ah√≠ llegamos al t√≠tulo¬Ľ.¬†
Pero la mayor alegría llegó con los resultados que se fueron dando en otras canchas. Newells derrotó 5 a 4 en un partido sublime. En Ferro Carril Oeste, Deportivo Italiano superó a San Lorenzo 1 a 0, gol de Juan Carlos Cabrera. El líder perdía ante un equipo virtualmente descendido. Boca igualaba en la Bombonera ante Temperley. El campeonato quedaba con tres líderes con 41 puntos: San Lorenzo, Rosario Central y Newells. Boca e Independiente quedaban con 39. Quedaban cinco fechas para el infarto.
1 de abril de 1987. El esfuerzo de Adelqui Cornaglia para superar la telara√Īa defensiva propuesta por Ferro. Igualdad sin goles.
El envi√≥n de la victoria ante Racing la ten√≠a que ratificar tres d√≠as m√°s tarde. 34¬ļ fecha. Partido entre semana. Ferro Carril Oeste, con Carlos Timoteo Griguol cerrando un ciclo hist√≥rico de siete a√Īos, visitando Arroyito. La telara√Īa defensiva de los verdes no pudo ser superada.¬†Aquella noche, miles de gargantas gritaron presagiando la posibilidad concreta de vuelta ol√≠mpica. Pero si bien no hubo victoria en Arroyito, la hinchada canalla festej√≥ por los resultados en otras canchas:¬†Boca superaba 3 a 1 a San Lorenzo y Newells ca√≠a en Instituto. La punta era auriazul: 42 puntos para Rosario Central y Boca Juniors.¬†
5 de abril de 1987. Remate de Hernán Díaz para el segundo gol de Rosario Central. Enorme triunfo ante Gimnasia.
Por la 35¬ļ fecha, otro partido de local. Gimnasia y Esgrima, de gran campa√Īa y vencedor en la primera vuelta, visitaba el Gigante. Otro partido de dientes apretados y radio prendida para saber que pasaba en Buenos Aires. Fue el partido consagratorio de Hern√°n Edgardo D√≠az. El muchacho de 22 a√Īos al cual Zof aline√≥ como lateral derecho por m√°s que era 8 natural. Los Pibes de la 65 definieron el partido. Narig√≥n Lanzidei marc√≥ cuando conclu√≠a la etapa inicial. Hormiga D√≠az marc√≥ un golazo en el segundo tiempo. Rosario Central 2- 0 Gimnasia. Fiesta en Rosario.
¬ęTodos los partidos son bravos. Preg√ļntenle a San Lorenzo, que perdi√≥ con Italiano; a Boca, que no le pudo ganar a Temperley; a River que se cay√≥ con Gimnasia. y ahora nos toca Argentinos. ¬ŅSe olvid√≥ de jugar acaso? Son los mismos jugadores que ganaron todo. Boca es el gran candidato. Con terrible potencia ofensiva, un estilo parecido al nuestro. Entramos a la cancha con la misma idea de atacar y atacar¬Ľ; dijo Zof en los vestuarios luego del triunfo ante Gimnasia, y agreg√≥: ¬ęYo no soy l√≠rico. No doy ventajas. Mis equipos siempre han sido goleadores y le han hecho pocos goles. Me gusta trabajar, me gusta hablar con los jugadores, creo que me rejuvenece. Me aportan y aporto¬Ľ.

 

¬°QUEDATE A VER A PALMA, PARECE PLATINI!

 

Aquel domingo 5 de abril de 1987, el Papa Juan Pablo II visit√≥ por segunda vez la Rep√ļblica Argentina. La Asociaci√≥n del F√ļtbol Argentino determin√≥ que la fecha que deb√≠a jugarse el 12 de abril se posterg√≥ para el d√≠a siguiente. La semana previa fue intensa. El Viejo Zof explic√≥ el secreto de un equipo que ven√≠a de la B y se iba derecho al t√≠tulo: ¬ęLa mayor√≠a levant√≥ el rendimiento. Tanto f√≠sica como t√°cticamente. En el comienzo tuvimos problemas. Hab√≠a gente que no estaba en forma ideal. Gasparini, por ejemplo. Hubo jugadores importantes. Lanari tuvo buenas actuaciones, Hern√°n D√≠az ha rendido una barbaridad. Balbis jug√≥ en forma excelente los √ļltimos partidos. Bauza es un hombre con presencia, al que incluso le tienen mucho respeto cuando ataca. Pedernera fue parejo y Cornaglia un valuarte, m√°xime teniendo en cuenta que los volantes que lo acompa√Īan son ofensivos. Tambi√©n Lanzidei es important√≠simo. Se erigi√≥ como figura y goleador. Escudero est√° rindiendo de acuerdo a sus antecedentes y Galloni marca el equilibrio que est√°bamos requiriendo. De Palma ni hablar. Es un jugador extraordinario y si no llega al gol como antes es porque lo hemos alejado del √°rea rival por necesidad del equipo¬Ľ.
26 de abril de 1987. Palma Super Show. Definiendo ante la salida del paraguayo Mendoza. Esa noche, Central tomó la punta en soledad.
Aquel lunes 6 se pod√≠a definir el campeonato. 36¬ļ fecha. A falta de tres partidos para la finalizaci√≥n del certamen, Argentinos Juniors recib√≠a a Rosario Central en Caballito. En el Monumental se jugaba el Supercl√°sico. Independiente enfrentaba al descendido Deportivo Italiano y Newells a Estudiantes de La Plata. Cinco mil canallas, una verdadera multitud para una √©poca donde ser visitante era otra cosa, se hicieron presentes en los tablones de Ferro. La presencia estelar de Diego Armando Maradona en la platea. Curioso, Diego estuvo en el Monumental viendo a su hermano Ra√ļl en el Supercl√°sico de reserva. En Caballito estuvo observando a su hermano Hugo. Fue el enorme partido de Omar Palma. Le salieron todas. Convirti√≥ dos golazos. Los canallas gritaban: ¬ęDiego no te vayas, Diego ven√≠ / quedate a ver a Palma parece Platin√≠¬ę.
26 de abril de 1987. Hernán Díaz es todo alegría. El Pichi Escudero y Omar Palma se suma al festejo.
En los vestuarios, el Tordo declar√≥: ¬ęEstos dos puntos son fundamentales. Esta noche demostramos por qu√© estamos en la punta del campeonato y queremos ganar el t√≠tulo. Sab√≠amos que jug√°bamos un partido fundamental y salimos a jugarnos con todo¬ę. Maradona tambi√©n habl√≥ del 10 canalla: ¬ę¬ŅReci√©n ahora vienen a descubrir lo buen jugador que es? Palma era un excelente futbolista ya en la √©poca en que yo jugaba en Argentinos. Sus actuaciones no tienen que sorprender a nadie, no son ninguna novedad¬Ľ.¬†
Alejandro Lanari, titular indiscutido en 1987.
En los vestuarios, Alejandro Lanari dec√≠a: ¬ęRosario Central no tiene necesidad de andar por ah√≠ gritando que ser√° campe√≥n¬ę, y agregaba: ¬ęInteriormente estamos convencidos que estamos por campeones. Pero a diferencia de otros clubes, no lo andamos gritando. Creo que el que tiene necesidad de andar gritando que salen campeones es el que en el fondo siente la necesidad de autoconvencerse. Algunos, a nuestra postura, la llaman humildad. No prometer cosas hasta que no se vayan cumpliendo. Creo que tenemos equipo para salir campeones¬Ľ
Por su parte, Hern√°n D√≠az¬†dec√≠a: ¬ęEste es un equipo muy equilibrado. Nos cost√≥ un poco al principio porque hab√≠a mucha distancia entre los del medio y los de abajo, y los volantes rivales nos ganaban las espaldas. Pero el trabajo de la semana fue fundamental, As√≠ fuimos corrigiendo entre otros ese error. Tal es as√≠ que nos han hecho muy pocos goles¬Ľ.
La fiesta fue completa con la igualdad entre River y Boca. Newells le meti√≥ siete a Estudiantes. Independiente venci√≥ a Italiano. Central era el √ļnico l√≠der del campeonato con 44 puntos. El campeonato depend√≠a de los muchachos de Zof.

 

PALMITA

Omar Arnaldo Palma
Omar Arnaldo Palma era la gran figura del campeonato. Un 1,65 de pura exquisitez futbolera. Naci√≥ en Campo Largo, Chaco, el 12 de abril de 1958. Cuanto ten√≠a 8 a√Īos, su familia se mud√≥ a Rosario. Fue Marcelo Pagani, una gloria canalla, quien lo cobij√≥ en las inferiores de Rosario Central. Debut√≥ en Primera Divisi√≥n el 21 de octubre de 1979. 7¬ļ fecha del Nacional. Igualdad 1 a 1 ante Boca Juniors en la Bombonera.¬†Central form√≥ con Ferrero; Chazarreta, Craiyacich, Van Tuyne y Garc√≠a; Bauza, Sperand√≠o y Bacas;¬†Rodr√≠guez (Palma), Herrera y Orte.
El Tordo fue la gran figura de Central 1987 y m√°ximo artillero del torneo con 20 tantos, a pesar que el mismo no se defin√≠a como goleador: ¬ęNo me considero goleador. La mayor√≠a de mis tantos los hice de penal o tiro libre, pero tengo mucha confianza para seguir estando arriba¬Ľ.
Palmita. El que nunca tuvo una convocatoria a la Selecci√≥n nacional: ¬ęSi hubiera estado en un club de Buenos Aires seguramente hubiera sido m√°s f√°cil. All√° le brindan m√°s apoyo que en el interior. Pero seguir√© luchando para ganarme un puesto, alg√ļn d√≠a, en la Selecci√≥n¬Ľ.¬†Due√Īo de cuatro vueltas ol√≠mpicas canallas (Nacional 1980, Primera B 1985, Primera Divisi√≥n 1986/87 y Conmebol 1995). Tuvo tres pasos por Central (1979-85 / 1986-1987 / 1992-1998). Jug√≥ 372 partidos, marc√≥ 58 goles. Goleador del campeonato 1987 con 20 goles. Comenz√≥ con la 5, luego us√≥ la 10. Se retir√≥ con 40 a√Īos. Fue el 7 de junio de 1998. Esa tarde, Central derrot√≥ 3 a 2 a Gimnasia de Jujuy.

 

 

PROBLEMA DE AUSTRALES

 

La pen√ļltima fecha deb√≠a jugarse el domingo 19 de abril de 1987. Pero ese fin de semana la democracia estuvo en vilo. El alzamiento militar de la facci√≥n carapintada gener√≥ una situaci√≥n de extrema tensi√≥n. Obviamente, la Asociaci√≥n del F√ļtbol Argentino decidi√≥ la suspensi√≥n de todos los partidos. En esos quince d√≠as sin f√ļtbol, los mentideros rosarinos aseguraban que la dirigencia canalla no quer√≠a el t√≠tulo. ¬ŅRazones? econ√≥micas. La deuda al plantel era muy grande y a pesar de las notables recaudaciones los n√ļmeros segu√≠an en rojo. Algunos dec√≠an que los dirigentes canallas prefer√≠an entrar a la Liguilla Pre-Libertadores. All√≠ se generar√≠an m√°s ingresos y no deber√≠an pagar premio por campeonato.
Jorge Balbis, capitàn del equipo.
Omar Palma dec√≠a a El Gr√°fico: ¬ęNo queremos la Liguilla, queremos el t√≠tulo. Escuch√© el rumor, pero nosotros no queremos nada de liguilla, s√≥lo ser campeones¬Ľ; y agregaba: ¬ęA este equipo le falta ser mas cuidadoso. No sabemos especular. A veces complicamos partidos f√°ciles por estar ganando y seguir buscando mas goles. Nos desconcentramos y perdemos el medio campo¬Ľ.
Por su parte, el capit√°n Jorge Balbis tambi√©n dio cuenta de la situaci√≥n econ√≥mica del plantel: ¬ęEs mucha la plata que nos deben. Sueldos de enero y febrero m√°s las primeras y varios puntos de premio. Tengo miedo en lo que pueda pasar mas adelante. Aunque a nosotros nos respalda el gremio y los contratos est√°n firmados por cada uno. De todos modos, yo, como el resto de mis compa√Īeros, creemos en la palabra de los dirigentes. No nos pueden fallar ya que estamos punteros y con todas las posibilidades de ser campeones¬Ľ.
Tambi√©n habl√≥ Edgardo Bauza: ¬ęNosotros queremos un premio de 200.000 Australes para repartir entre todo el plantel. Las conversaciones est√°n encaminadas, aunque todav√≠a no llegamos a ning√ļn acuerdo. Ofrecimos a los dirigentes la posibilidad de pagar una parte en efectivo y otra con lo producido por amistosos que juguemos mientas se disputa la liguilla¬Ľ.

 

SE VIENE CENTRAL CAMPEON

 

En la pen√ļltima fecha, Rosario Central recib√≠a a Uni√≥n de Santa Fe. Ya no estaba el capit√°n Balbis. El Vasco hab√≠a sido convocado a la Selecci√≥n Argentina que jugaba en Bolivia el Preol√≠mpico clasificatorio a los Juegos Ol√≠mpicos de Se√ļl 1988. Lo reemplaz√≥ Ariel Cuffaro Russo.
26 de abril de 1987. El grito de Hugo Galloni que abrió el marcador. Rosario Central 2 Р1 Unión. Media vuelta olímpica.
37¬ļ fecha. 26 de abril de 1987. Una multitud colm√≥ el Gigante de Arroyito. A los 13 minutos de juego, Hugo Galloni meti√≥ la cabeza para abrir el marcador. A los 17 minutos del segundo tiempo, Fernando Lanzidei ampli√≥ el marcador. A√Īos despu√©s, el Narig√≥n recordar√°: ¬ęAquel partido contra Uni√≥n fue el mejor del campeonato. Fue clave porque nos aseguramos el primer puesto. El Gigante se ca√≠a de tanta gente. Nosotros dentro de la cancha deb√≠amos manejar tanta ansiedad. Era muy complicado¬Ľ. Sobre el final del partido, Eduardo S√°nchez descont√≥ para los Tatengues. Rosario Central¬†en trance: faltaba un paso para la vuelta ol√≠mpica.
26 de abril de 1987. El Tordo Palma supera a Mario Alberto. Central venció a Unión y quedó al borde de la vuelta olímpica.
Finalizado el partido, los jugadores exteriorizaron su alegr√≠a. El Pat√≥n Bauza dec√≠a: ¬ęMas que nerviosos estuvimos ansiosos. En esta semana se nos amontonaron muchas cosas: la se√Īora del Pichi Escudero que tuvo familia (Dami√°n Escudero, futuro futbolista profesional), Lanzidei que segu√≠a con una contractura, el Chiqui Cornaglia con treinta y ocho grados de fiebre hasta hoy por la ma√Īana¬Ľ.
El Taca Pedernera se expres√≥ con simpleza y sabidur√≠a: ¬ęPara hablar de la defensa de Central hay que decir primero que ataca con seis o m√°s. A partir de eso se arma todo lo de atr√°s. Salimos a achicar espacios detr√°s de los volantes, jam√°s hacemos hombre ni marca personal, siempre zona, por donde cae el delantero lo agarramos. Tenemos libertad para irnos al ataque, pero si se va Hern√°n, yo me quedo. Eso es todo¬Ľ.
Esa tarde, Independiente derrotó 3 a 2 a Boca Juniors sobre la hora. Newells derrotó a Racing, en Córdoba. Con dos puntos de ventaja, Central tenía todo servido para ser campeón.

 

 

2 DE MAYO DE 1987: ROSARIO CENTRAL CAMPEON

 

Un alto en el entrenamiento dirigido por Néstor Manfredi. En primer plano, Omar Palma; más atrás: Argota, Gasparini, Cuffaro Russo y Hernán Díaz.
La semana previa al partido previa a la √ļltima fecha ante Temperley fue intensa. Casi interminable. El clima en la ciudad era infernal. La fecha se paut√≥ para el s√°bado 2 de mayo de 1987. Angel Tulio Zof decidi√≥ que el plantel dejara Rosario el jueves, luego de una pr√°ctica en el Gigante: ¬ęHay que sustraer a los muchachos del clima que se vive en la ciudad¬ę; y agreg√≥: ¬ęTodos los muchachos quieren ser campeones. Habl√© con ellos y les pregunt√© si se sent√≠an campeones y me respondieron que no, que falta subir el √ļltimo escal√≥n. Eso es importante porque no se perdi√≥ entusiasmo ni concentraci√≥n¬Ľ.
Por su parte, Edgardo Bauza dec√≠a: ¬ęArrancamos bien pero el equipo se hace fuerte¬†despu√©s¬†del receso. Encontramos el equilibrio. Te doy un caso: con Balbis empezamos en zona y ahora yo salgo mas. No es libero y Stopper, pero en general el espera¬†mas atr√°s¬†y y voy con el delantero, salvo que se tire atr√°s de los volantes o muy a la derecha. ¬ŅOtra? Palma est√° menos adelante, mas cerca de Cornaglia y el Pato Gasparini, tambi√©n se junta en el medio. Se arregl√≥ el problema de la recuperaci√≥n de pelota¬Ľ.
2 de mayo de 1987. La hinchada de Central en cancha de Temperley.
Concentración en el Hotel Savoy de avenida Callao. En la semana se vendieron las seis mil populares y mil plateas a la venta. Aquel sábado 2 de mayo de 1987 amaneció lluvioso. El viaje hasta Temperley fue una fiesta. Cuando el plantel llegó al estadio Beranger, el mismo estaba pintado de azul y amarillo. Con empatar, Central era campeón. Newells recibía al descendido Deportivo Italiano. Independiente y Vélez Sársfield se medían en Avellaneda.
Los partidos se pautaron para las 15:30. Con el arbitraje de Carlos Espósito, comenzó Temperley-Rosario Central. El Cele tenía una décima más que Platense en la lucha por no descender. Los Calamares visitaban a River Plate en el Monumental. Cuando salió Central a la cancha, los hinchas se sorprendieron: estrenaban una camiseta diferente. Con un amarillo más claro. Los cabuleros se agarraron la cabeza. Angel Tulio Zof alineó a Alejandro Lanari; Hernán Díaz, Ariel Cuffaro Russo, Edgardo Bauza y Julio Pedernera; Roberto Gasparini, Adelqui Cornaglia, Omar Palma y Hugo Galloni; Fernando Lanzidei y Juan José Urruti.

 

2 de mayo de 1987. El equipo de Central que enfrentó a Temperley.

 

Primer tiempo deslucido. La tensi√≥n era palpable. Central no encontr√≥ los caminos. Temperley con Mariano Dalla Libera suelto, era due√Īo del partido. A los 26 minutos, una plancha de Oscar Aguilar dej√≥ fuera del partido a Gasparini¬†y motiv√≥ la expulsi√≥n del capit√°n local. A pesar de la desventaja num√©rica, el √≠mpetu de Temperley se hizo sentir. Finalmente, en el minuto 44 lleg√≥ el gol de Ricardo Dabrowsky: centro desde la derecha de Ruiz, la peina Barrella y la llegada del 9 para abrir el marcador. A esa altura, hab√≠a desempate entre Central e Independiente,¬†que derrotaba a V√©lez. Finalizados los primeros 45 minutos, en el Parque de la Independencia Newells y Deportivo Italiano igualaban 1 a 1.
2 de mayo de 1987. El remate de Palma que golpea la mano de Carrizo. Penal para Rosario Central, empate y campeonato.
El f√ļtbol de Rosario Central apareci√≥ en el segundo tiempo. Con la desesperaci√≥n de ambos equipos. Llegaron los goles de River en el Monumental. Cuentan que los jugadores de Central le dec√≠an a sus rivales que ya estaban salvados. A los 17 minutos, remate de Palma tirado a la izquierda. La mano casual de Carrizo. Carlos Esp√≥sito cobr√≥ penal. El remate de Palma bati√≥ a Gabriel Puentedura igualando el encuentro. A las 17:22 finaliz√≥ el partido. Rosario Central, por cuarta vez en su historia, se consagraba campe√≥n del torneo de Primera Divisi√≥n. Por un lado, el festejo enloquecido de los rosarinos. Por otro lado, la hist√≥rica imagen de Rodolfo Motta, entrenador local, retirado en camilla desmayado: se hab√≠a enterado de los tres sospechosos goles de Platense en el Monumental.

 

 

En el diminuto vestuario visitante del Beranger, se escucharon cantos de felicidad: ¬ęChe leproso compadre /¬†Si quer√©s dar la vuelta / hay que tener paciencia / hay una calesita en el Parque Independencia¬ę. Otro de los cantitos ten√≠a como destinatario al entrenador: ¬ęY ya lo vio…y ya lo vio…es el equipo de Don Angel Tulio Zof¬ę. Si Rosario Central se hab√≠a consagrado campe√≥n de los Nacionales 1971, 1973 y 1980, el Viejo tuvo que ver con la concepci√≥n de los primeros dos equipos y la direcci√≥n de La Sinf√≥nica. A los 58 a√Īos, este era su segundo campeonato. ¬ęEste equipo quedar√° en la historia¬ę, dec√≠a el maestro qui√©n explic√≥: ¬ęEstos muchachos representaron la cl√°sica l√≠nea de Rosario Central, y del f√ļtbol rosarino. La prueba m√°s evidente es que el p√ļblico se contagi√≥ con ese estilo y Central fue campe√≥n por m√©ritos propios, sin depender de nadie, obteniendo un t√≠tulo merecido¬Ľ.
El m√°s hincha de los jugadores canallas. Satan√°s Scalise en la tribuna de Temperley, viendo a sus compa√Īeros.
Zof dio cuenta de su historia: ¬ęmi equipo de 1970 fue el que m√°s me identific√≥ por su f√ļtbol e individualidades. Pero este equipo quedar√° en la historia porque est√° para cosas grandes. Aparte, este fue el t√≠tulo m√°s importante porque los otros fueron en Nacionales¬ę. Consultado por el amor que le¬†brindaba la tribuna, don √Āngel dec√≠a: ¬ęSiempre fui noble y respetuoso con mi l√≠nea de f√ļtbol. Permanentemente mis equipos salieron a jugar y dar espect√°culo, para brindarle alegr√≠a a la gente, por eso el p√ļblico se identific√≥ con los conjuntos que yo tuve a cargo. Ademas, no se olvide que fui jugador de Central y lo llevo en la sangre¬ę.¬†
Edgardo Bauza
El hist√≥rico Edgardo Bauza, junto a Palma los sobrevivientes del equipo campe√≥n de 1980,¬†expres√≥ toda su alegr√≠a: ¬ęYo soy rosarino e hincha de Central. Cuando volv√≠ tom√© una decisi√≥n dif√≠cil. Era un momento muy especial de mi vida, luego de tres a√Īos jugando afuera. Fue retornar a mi viejo club, a mis amistades, a mi mundo. En definitiva, un mont√≥n de sensaciones que al principio me perjudicaron, ya que sent√≠a mucha ansiedad por saber que pod√≠a llegar a ocurrir con todos esos sentidos¬ę. Tambi√©n dio cuenta de situaciones deportivas del campeonato: ¬ęEn alg√ļn momento sufrimos el ataque de un sector del periodismo. Llegamos al receso en un baj√≥n an√≠mico luego de sufrir dos derrotas consecutivas que nos cost√≥ asimilar. Quedamos a cinco puntos de Newells y creimos que el objetivo del campeonato se nos estaba escapando. Ese fue el pozo an√≠mico m√°s grande¬ę. Para el Pat√≥n, el campeonato ten√≠a dedicatoria: ¬ęQuisiera dedicarle este campeonato a aquella gente que no crey√≥ en Central ni en Bauza. No es una revancha, en serio. Creo que dej√© demostrado que lo que yo siento por Rosario Central es un sentimiento y no simplemente llevar una camiseta con franjas azules y amarillas¬ę.¬†
Pero alguien estaba ausente. Jorge Raul Balbis, el capit√°n del equipo, se encontraba en Cochabamba junto a la Selecci√≥n Argentina panamericana. Con los a√Īos expondr√° su frustraci√≥n por no ser parte del equipo que dio la vuelta ol√≠mpica el 2 de mayo de 1987: ¬ęFui campe√≥n, pero ese partido es una peque√Īa frustraci√≥n que tengo. Nunca vi ese partido entre Temperley y Central. No me hace bien. Yo era capit√°n del equipo y no pude jugar el partido m√°s importante de mi carrera¬Ľ. Desde¬†Bolivia, el Vasco escribi√≥ unas l√≠neas publicadas en la revista El Gr√°fico: ¬ęFelicito y me felicito porque logramos mas que un t√≠tulo. Logramos compartir, junto con otros grandes, la rica historia de Rosario Central, uno de los clubes m√°s importantes del f√ļtbol argentino¬Ľ.¬†
La fiesta en Rosario fue eterna. El Gigante se abri√≥ para que se llenara de hinchas. Cuando los jugadores arribaron, entrada la madrugada, la multitud segu√≠a presente. Pasadas tres d√©cadas, Fernando Lanzidei record√≥: ¬ęSe me pone la piel de gallina. Le muestro las im√°genes a mi hijo y no lo puedo creer. Volvimos a las tres de la ma√Īana con cuarenta mil hinchas festejando. Fue incre√≠ble¬Ľ.¬†
Finalmente, qui√©n alz√≥ su voz fue el escribano V√≠ctor Vesco: ¬ęCuando iniciamos este campeonato la comisi√≥n decidi√≥ la contrataci√≥n de Angel Tulio Zof. Simult√°neamente pensamos en la formaci√≥n de este gran equipo que nos acaba de brindar este halago. Por ello Central lanz√≥ la campa√Īa del Austral (un austral por hincha para poder formar el plantel), que realmente no nos dio resultado. Yo creo que la gente no tuvo confianza ante la propuesta. Ahora que han visto la realidad, queremos que sepan que Central quiere mantener el equipo. Quiere mantener los mismos hombres para poder jugar la Copa Libertadores de Am√©rica. El club necesita el apoyo espiritual de su gente, tambi√©n necesita el apoyo econ√≥mico. La mejor¬†manera de que los aut√©nticos centralistas apoyen al club es asoci√°ndose¬Ľ.
Roberto Gasparini, un toque de distinción del campeón.
Entrevistado en Abr√≠ la Cancha en las Charlas de Vestuario, Roberto Gasparini, figura del aquel equipo canalla, record√≥ en las Charlas de Vestuario de Abr√≠ la Cancha: ¬ęAquel equipo de Rosario Central fue un equipazo. Teniamos varias opciones en los tiros libres. El Pat√≥n Bauza que iba a cabecear. Un equipo completo donde cada uno sab√≠a que era lo que ten√≠a que hacer. As√≠ se fue conformando un equipo con brillo. En la segunda rueda remontamos varios partidos. Tuvimos varios triunfos afuera. Siempre recuerdo cuando visitamos a Racing en Nueva Italia. Era la primera vez que los enfrentaba y les hice tres goles. Terminamos ganando 4 a 1. Le ganamos a Ferro y a Argentinos Juniors. Todos esos resultados nos fueron acercando a la punta que nos llev√≥ a disputar una √ļltima fecha en la cual nos alcanzaba con empatar¬Ľ.
¬ęSiempre recuerdo a √Āngel Tulio Zof. Un maestro. Tanto como t√©cnico como persona. Te pod√≠as quedar cuatro horas hablando de f√ļtbol y no dejabas de aprender. Trataba de inculcarnos que jug√°ramos bien. El d√≠a que el rosarino exig√≠a ganar y jugar bien. No es pod√≠a ganar de cualquier forma. Por eso armaba equipos con jugadores con muy buen pie. Nosotros ten√≠amos a Omar Palma, Pichi Escudero y a Hugo Galloni¬Ľ.

 

 

EL DIA DESPUES

Fontanarrosa visibiliz√≥ el ninguneo de los medios porte√Īos al campeonato de Rosario Central.
A pesar que la prensa ningune√≥ a Rosario Central, el equipo se consagr√≥ campe√≥n. Omar Palma fue la gran figura del torneo, pero pocos fueron los medios de Buenos Aires que se interesaron en describir el buen juego del Tordo. La gran campa√Īa de Independiente, San Lorenzo y Boca Juniors, m√°s los t√≠tulos internacionales logrados por River Plate y el fuerte regreso de Racing Club a Primera, posterg√≥ en los medios gr√°ficos – ni hablar televisivos de la √©poca – al campe√≥n y subcampe√≥n: Newells Old Boys. Rosario, capital del f√ļtbol argentino.
Alberto Olmedo, m√°ximo referente del humor en aquellos d√≠as, festej√≥ el campeonato de su querido Rosario Central. Lo hizo junto a Javier Portales en el sketch de Borges y √Ālvarez. Se lo pudo ver¬†el viernes 8 de junio. El Negro se puso el gorro de Rosario Central y sac√≥ una peque√Īa banderita de Newells, subcampe√≥n del torneo.

 

 

Una campa√Īa notable: 17 partidos ganados, 15 igualados y 6 derrotas. 64 goles a favor, seis menos que Independiente, el equipo m√°s goleador. 45 goles en contra. 49 puntos. Uno m√°s que Newells y dos m√°s que Independiente.
22 hombres que lograron el título: Jorge Luis Fossati, Alejandro Fabio Lanari, Hernán Edgardo Díaz, Jorge Raul Balbis, Edgardo Bauza, Julio Omar Pedernera, Omar Arnaldo Palma, Adelqui Mario Cornaglia, Roberto Daniel Gasparini, Osvaldo Salvador Escudero, Fernando Fabián Lanzidei, Hugo Anibal Galloni, Sergio Hugo Protti, José Daniel Di Leo, Ariel Rubén Cuffaro Russo, Pedro Horacio Argota, Claudio Alberto Scalise, Marcelo Alberto Toscanelli, Roque Luis Caballero, Rubén Alejandro Rojas, Erasmo Ermindo Doroni y Esteban Game.
Para conseguir fondos, la dirigencia aceptó la invitación para participar de la Golden Cup 1987. El campeonato, un hexagonal realizado en Los Angeles desde el 11 de junio, tuvo la participación de Rosario Central, Vasco da Gama, América de México, Guadalajara, Dundee United y Roma. El equipo de Zof superó 1 a 0 a Guadalajara, 3 a 1 al Dundee escocés e igualó 1 a 1 con Roma, superando al equipo italiano por penales. En la final, Central cayó 2 a 1 ante el Vasco da Gama.
Pero el objetivo era la Copa Libertadores de Am√©rica. La edici√≥n de 1987 fue la √ļltima que se disput√≥ en la parte final del a√Īo. Central fue parte del Grupo 1 junto a Independiente y los venezolanos Deportivo T√°chira y Estudiantes de M√©rida. Clasificaba tan s√≥lo el primero de cada grupo. Central qued√≥ afuera luego de una derrota 3 a 1 en Avellaneda, con un arbitraje muy discutido.

 

 

 

19 de agosto de 1987. El juvenil Jorge Díaz, Diego y Hugo Galloni. Rosario Central derrotó 1 a 0 al Napoli.
Tres días después de la eliminación, el campeón se presentó en Napoles. El Napoli de Maradona se había consagrado campeón al igual que Central. Diego Maradona organizó el amistoso entre ambos campeones. 45.000 hinchas en San Paolo. Fue el 19 de agosto de 1987. Aquella noche, Rosario Central se impuso 1 a 0, gol convertido por Jorge Balbis, de cabeza, a los 27 minutos de juego. Alejandro Lanari le atajó un penal a Diego cuando finalizaba el partido. Esa noche, el equipo de Zof salió a la cancha con Alejandro Lanari; José Di Leo, Jorge Balbis, Edgardo Bauza y Omar Pedernera; Hernán Díaz, Adelqui Cornaglia, Roberto Gasparini y Hugo Galloni; Osvaldo Escudero (Pedro Argota) y Jorge Díaz (Marcelo Trivisonno). Por su parte, Napolí formó con Claudio Garella; Moreno Ferrario, Alessandro Rénica, Giro Ferrara (Massimo Filardi) y Giovanni Francini (Francesco Baiano); Fernando De Nápoli, Salvatore Bagni, Francesco Romano y Diego Maradona; Bruno Giordano y Careca.

 

 

Cuando el equipo regres√≥ de Europa, Omar Palma ya no era parte del equipo. A sus 28 a√Īos, en el mejor momento de su carrera, fue transferido por 400.000 d√≥lares a River Plate. Fueron apareciendo cracks. Primero Jorge Manuel D√≠az, due√Īo de una tarde maravillosa con goleada incluida en el Monumental. Tambi√©n un goleador espectacular como Juan Antonio Pizzi. Se sum√≥ un pibe con una zurda de porcelana: David Carlos Nazareno Bisconti. Finalizada la temporada 1988/89, dejaron el club Osvaldo Escudero y Fernando Lanzidei (350.000 d√≥lares, a Racing Club), Hern√°n D√≠az (400.000 d√≥lares, a River Plate). Omar Pedernera, a V√©lez S√°rsfield. Roberto Gasparini, al Necaxa. El capit√°n Jorge Balbis¬†se hab√≠a ido a mediados de 1988 a Colombia.
Angel Zof siguió al frente del equipo. Armó un equipo de pibes en la temporada 1988/89. Finalizó tercero en el campeonato, peleandolo hasta el final. A los veteranos Edgardo Bauza, Alejandro Lanari, Ariel Cuffaro Russo y Adelqui Cornaglia, se le sumaron nombres propios como José Chamot, Alberto Boggio, Picote Trivissono, Pedro Uliambre, Silvio Andrade, David Bisconti, Juan Antonio Pizzi, Jorge Manuel Díaz, Rodolfo Tapita García, José Luis Albarenque, Ariel Santoro y Marcelo Chelo Delgado. Ese equipo peleó el Apertura 1990 que quedó en manos de un equipo sensación que hará escuela: el Newells de Marcelo Bielsa.

 

Angel Tulio Zof, entrenador del equipo campeón de la Conmebol 1995.
√Āngel Zof se ir√° del club en 1991 luego de seis a√Īos de trabajo consecutivo. Regresar√° en 1995. Ser√° el entrenador de otro gran equipo que conjug√≥ la veteran√≠a de Omar Palma, el talento goleador de Polillita Da Silva y la juventud de Vitamina S√°nchez, Nuno Molina, Chacho Coudet, Pato Abbondanzieri, Petaco Carbonari y Pastilla Ordo√Īez. Ese equipo realiz√≥ una proeza. Fue un 19 de diciembre, fecha cara al sentimiento canalla. Segunda final de la Copa Conmebol. El partido de ida finaliz√≥ con goleada 4-0 a favor del Atl√©tico Mineiro. Una multitud colm√≥ el Gigante esperando una haza√Īa que lleg√≥ en forma de otro 4-0 y una definici√≥n por penales.
Rosario Central no volvi√≥ a consagrarse campe√≥n de Primera Divisi√≥n desde aquel 2 de mayo de 1987. En estas tres d√©cadas pasaron grandes equipos y frustraciones, como aquel descenso de 2010. El escribano Vesco y el viejo Zof ya no est√°n entre nosotros. El presidente falleci√≥ el 7 de marzo de 2009, a los 85 a√Īos. Condujo el club durante 31 a√Īos. Don √Āngel nos dej√≥ el 26 de noviembre de 2014, horas antes que Central jugara la Final de la Copa Argentina ante Hurac√°n. El veterano entrenador ya es un mito en la historia del club. Con m√°s de 70 a√Īos dirigi√≥ en forma interina el equipo en los a√Īos 2004, 2005 y 2006, formando otras generaciones de juveniles canallas brind√°ndole su hist√≥rica impronta de buen juego.
Rosario Central volvi√≥ al √©xito el 6 de diciembre de 2018 cuando obtuvo la Copa Argentina. Un estallido popular profundo. Como aquel vivido el 2 de mayo de 1987. Hace ya 35 a√Īos.

 

Periodista y escritor. Autor de Héroes de Tiento y Héroes en Tiempos Infames. Conductor de Abrí la Cancha, por Radio Gráfica FM 89.3. Premio Jauretche 2021 a la investigación periodística.

 

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