Walter Fern√°ndez, el tractor de la Academia

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Fuerte como un roble, cada uno de sus piques dejaba un surco. Un tractor vestido de wing izquierdo. Walter Ren√© Fern√°ndez fue un s√≠mbolo del f√ļtbol argentino de los 80s. Sobre todo de Racing Club, donde fue √≠dolo. Desde Firmat, el Walter-gol recorri√≥ su carrera en Abr√≠ la Cancha.

Por Carlos Aira

 

 

 

SUE√ĎOS DE FUTBOL: ¬ęDesde pibe, el f√ļtbol siempre fue un sue√Īo. Como casi no se pasaban partidos por la tele siempre escuchaba la radio. Nac√≠ en Firmat, provincia de Santa Fe, pero mi vida futbol√≠stica la hice en Chab√°s, un pueblo vecino. All√≠ comenc√© a vislumbrar el profesionalismo. Deseaba jugar en estadios llenos y mi primera meta fue viajar hacia Rosario pero pasaban los a√Īos y no ten√≠a oportunidades. Cuando estaba por cumplir 18 a√Īos, una edad muy justa para probarse, tent√© suerte en Rosario Central y aprovech√© la oportunidad que esperaba hac√≠a tiempo. All√≠ comenz√≥ el sue√Īo de mi vida¬ę. ¬†

 

LA SINFONICA DE ROSARIO CENTRAL: ¬ęLa Sinf√≥nica fue un equipazo compuesto por un grupo humano excepcional. Llegu√© a Central 1978 y a√Īo siguiente debut√© en el Viejo Gas√≥metro contra San Lorenzo. Don √Āngel Tulio Zof me puso 15 minutos que me siguen pareciendo inolvidables. Siempre le voy a estar agradecido al maestro Zof porque apost√≥ mucho por m√≠. Fue maravillosa aquella etapa en Central porque fui campe√≥n dos a√Īos seguidos en Reserva y, si bien no jugue mucho, integr√© el equipo campe√≥n del Nacional 1980¬Ľ.

 

La Sinfónica. Rosario Central 1980.

UN EQUIPO INOLVIDABLE: ¬ęTuve la suerte de compartir plantel con jugadores incre√≠bles como V√≠ctor Marchetti, Edgardo Bauza, Omar Palma o F√©lix Orte. Fue cumplir mi sue√Īo porque llegar de un pueblo del interior santafesino a Rosario, al f√ļtbol grande, y en un s√≥lo a√Īo estar code√°ndome con esos fen√≥menos me super√≥ un poco. No estaba a la altura de ellos pero de a poquito me fui afianzando hasta que empec√© a acostumbrarme al codo a codo con esos monstruos. Piensen que estaba acostumbrado a mi pueblo. Era muy inocente en ese sentido y los comienzos en Rosario fueron duros. No me sent√≠a con capacidad de jugar all√≠ a pesar de tener mis condiciones. Me tiraba muy abajo. Pero fue una experiencia enorme estar en las inferiores de Rosario Central. Tengo un recuerdo que todo jugador debe tener para motivarse y llegar al f√ļtbol grande en alg√ļn momento¬Ľ.

   

Walter Fern√°ndez en el l√°piz del caricaturista Luis Ord√≥√Īez.

ARGENTINOS JUNIORS Y UNA LESION INESPERADA: ¬ęEn 1982, Rosario Central contrat√≥ a Pedro Remigio Magallanes y yo fui como parte de pago a Argentinos Juniors. Me dieron el pasaje de un d√≠a para otro y me dijeron `Fern√°ndez, vaya tranquilo¬ī. Aparec√≠ dentro de un plantel incre√≠ble donde surg√≠an cracks como el Bichi Borghi o Checho Batista. Chiche Sosa me puso de 9 y me ten√≠a muy en cuenta hasta que tuve una lesi√≥n enorme. El mismo m√©dico que me oper√≥ le dijo a una prima, due√Īa de la casa donde viv√≠a en Buenos Aires, que nunca m√°s iba a jugar al f√ļtbol¬Ľ.

 

PERSONALIDAD: ¬ęTuve la suerte que mi prima no me dijo nada en aquel momento porque hubiese sido devastador. Volv√≠ a mi pueblo porque ten√≠a 22 a√Īos y el f√ļtbol se hab√≠a acabado. Pero aflor√≥ la personalidad. El hambre de gloria. Ten√≠a el fuego sagrado. No pod√≠a irme a casa y volver con una mano atr√°s y otra adelante. Haber perdido tanto tiempo y haber realizado tantos sacrificios. No me resign√©. Busqu√© volver con mucha pasi√≥n. Me enfoqu√© corriendo en mi pueblo hasta que apareci√≥ el querido – y salvador – Defensores de Belgrano¬Ľ.

 

 

DEFENSORES DE BELGRANO Y UNA NUEVA VIDA: ¬ęLlegu√© a Defensores en 1983. All√≠ comenz√≥ una nueva vida. Los m√©dicos de Defe me recuperaron de la lesi√≥n. Comenc√© a sentir que el sue√Īo estaba realmente cerca y no se pod√≠a escapar. Pero fue un sacrificio muy grande. Dej√© muchas cosas en el camino. No fue f√°cil. Por eso ah√≠ viene, pegadito, lo que significa para un jugador las exigencias. Hay muchos detalles que no son s√≥lo jugar bien al f√ļtbol. Hay que tener otras cosas para llegar. Es muy dif√≠cil y lo pude aprovechar¬Ľ. ¬ęEn 1984 tuvimos un a√Īo fant√°stico. Llegamos a semifinal del Octogonal que perdimos ante Gimnasia que termin√≥ ascendiendo. Fueron dos a√Īos fant√°sticos porque √©ramos una familia. Jugadores incre√≠bles pero sobre todo un grupo maravilloso. No hab√≠a presi√≥n. Era jugar y aprovechar la situaci√≥n. Todo el mundo del f√ļtbol aparec√≠a los s√°bados en cancha de Defensores y esa era una ayuda muy grande para nosotros¬Ľ.

 

Orte, Pavón y Walter Fernández. Un pedazo de historia en la Avellaneda celeste y blanca.

RACING, UN GIGANTE EN TIEMPOS DIFICILES: ¬ęLlegu√© a Racing en febrero de 1985. Campeonato de Primera B.¬† Fueron emociones encontradas. Era mi gran oportunidad y ten√≠a la emoci√≥n de llegar a una instituci√≥n tan grande como Racing. Pero tambi√©n estaba la obligaci√≥n de ascender. No era nada f√°cil porque hab√≠a una presi√≥n enorme y la gente estaba muy mal. Yo ten√≠a la tranquilidad de haber saboreado la Primera Divisi√≥n en Rosario Central y Argentinos Juniors. Una m√≠nima experiencia que ayudaba. A su vez, conoc√≠a la divisional. Ten√≠a cosas que ayudaban pero la presi√≥n de llevar a Racing a Primera era inmensa. Ah√≠ sent√≠ que estaba preparado para una camiseta grande. No era f√°cil en esos momentos. Racing estaba devastado y el a√Īo anterior hab√≠a sido muy frustrante. Se notaba en la cara de los muchachos que pasaron por esa situaci√≥n. Pero todos nos pusimos a la altura de los acontecimientos. Tuvimos la suerte de encontrarnos muchos jugadores de la B. Aparte, seres humanos incre√≠bles. Eso fue prioritario, porque hay que tener talento para ir a Racing pero en ese momento era primordial lo humano y el hambre de gloria. Nos aislamos del sufrimiento de la gente. Estuvimos enfocados en lo que ten√≠amos que hacer y gracias a Dios, termin√≥ en ascenso¬Ľ.

 

RACING 86-89. EL RECONOCIMIENTO A UN GRAN EQUIPO: ‚ÄúHoy se reconoce lo que logramos y transmitimos cada domingo. Ten√≠amos un equipo super ofensivo pero en la mitad de cancha nos nutr√≠an jugadores incre√≠bles. Si miraba hacia atr√°s ten√≠amos una defensa maravillosa con el Pato Fillol, Gustavo Costas y N√©stor Fabbri. En el medio estaban Rub√©n Paz, Miguel Colombatti, Italo Ort√≠z y Camote Acu√Īa. Una mezcla de sacrificio, talento y f√ļtbol. Chicos que ven√≠an de abajo y aportaban lo suyo. Vos te pod√©s imaginar que en una instituci√≥n devastada no aparecen jugadores de categor√≠a, sin embargo aparecieron esos muchachos y se form√≥ un grupo incre√≠ble. Pero quiero destacar algo: al equipo que despu√©s triunf√≥ entre 1986 y 1989 lo arm√≥ Agust√≠n Mario Cejas. Despu√©s, Coco Basile le dio el toque que le ten√≠a que dar.¬†

 

ALQUILADO A MENDOZA: ¬ęAquella experiencia fue terror√≠fica. Racing nos alquil√≥ a Argentino de Mendoza para jugar la clasificaci√≥n al primer Nacional B. Eso fue a comienzos de 1986. Nos lesionamos muchos jugadores. Los jugadores locales nos quer√≠an matar porque dec√≠an √≠bamos a robarles la plata. No entend√≠an que necesit√°bamos hacer partidos para cobrar alg√ļn dinero. Fuimos a Mendoza en colectivos que se romp√≠an a mitad de camino. No viaj√°bamos en Primera Clase ni parecido. No ten√≠amos ni para entrenar. Por eso entiendo que es muy importante que las nuevas generaciones racinguistas conozcan estas cosas porque parecen incre√≠bles si no se las explica como se debe. Estas generaciones deben comprender tanto sufrimiento¬Ľ.

 

 

UNA CHIROLA PARA EL PESO: ¬ęRacing no aguant√≥ el equipo y se desmembr√≥ enseguida. En 1989 ya quedaban pocos jugadores de la base. Rub√©n Paz jug√≥ un par de temporadas m√°s, vinieron otros jugadores, pero creo que si hubieran mantenido al equipo, con una base econ√≥mica importante, Racing hubiera logrado muchos m√°s campeonatos que la Supercopa 1988. Ven√≠an chicos de abajo con gran futuro y se integraron bien al plantel. Con toda esa capacidad, y estando bien econ√≥micamente, se hubieran logrado cosas important√≠simas. Pero todo eso se desmadr√≥ por l√≥gica econ√≥mica. Yo me fui al Cruz Azul de M√©xico como Medina Bello fue a River. As√≠ tantos otros compa√Īeros. Se comenz√≥ a desarmar algo que formamos con mucho sacrificio. Falt√≥ eso para ser campeones. Pero tambi√©n me pongo en la ropa de los dirigentes que quer√≠an a Racing y ellos estaban muy desesperados¬Ľ.¬† ¬ęPasaron muchas cosas en aquellos d√≠as. No vale la pena hilvanar fino pero Racing estaba muy mal y se pagaron las consecuencias. Pero le dimos aire al club ascendiendo que es la mejor estrella que tengo. Porque la Supercopa fue el √ļltimo t√≠tulo internacional que logr√≥ el club pero el ascenso fue llevarlo a Racing a tomar aire para arrancar de nuevo¬Ľ.¬†

 

 

¬ŅWALTER HUBIERA JUGADO HOY?: ‚ÄúEl f√ļtbol cambi√≥ mucho. Era un jugador potente que mandaba centros justos. Hoy tendr√≠a que haberme adaptado a ser un carrilero, cosa que nunca sent√≠. A lo mejor hubiese sido contraproducente. Cambiaron las cuestiones t√°cticas pero me las hubiese rebuscado adapt√°ndome. Pero hoy se vuelve a recurrir a los centros y llegar por atr√°s para definir un partido¬Ľ.

 

SEIS GOLES Y NINGUNA FLOR: ¬ęEl 20 de septiembre de 1987 le hicimos seis goles a Boca en Avellaneda. No tengo la espina de no haber convertido: ¬°Tengo bronca todav√≠a! De los seis goles, cuatro fueron pases m√≠os. En el quinto se la tir√© por arriba a Gatti, peg√≥ en el travesa√Īo y lo hizo Colombatti cuando cre√≠ que era un golazo m√≠o. Lo de bronca es entre comillas porque mis compa√Īeros disfrutaron la goleada y fue un partido memorable. Son esas cosas que aparecen de vez en cuando y hay que aprovecharlas‚ÄĚ.¬†

 

 

WALTER Y LA MUSICA:¬† ‚ÄúAhora estoy lanzando, por las redes sociales, una presentaci√≥n que estoy preparando hace meses para hacerle un tributo a Racing. Es un show con videos e im√°genes. Un tributo en el cual participan las filiales y me gustar√≠a trabajar para el mundo Racing. Este show ser√≠a un resumen de los casi cinco a√Īos que estuve en el club. Contar a trav√©s de canciones an√©cdotas y ver videos. Estoy preparando eso. Soy feliz con la m√ļsica, es una pasi√≥n que tengo, y la voy a seguir hasta que no sue√Īe m√°s. Por ahora, sigo so√Īando¬Ľ.

 

 

(*) Periodista. Autor de Héroes de Tiento. Conductor de Abrí la Cancha (Lunes a viernes, de 13 a 13:30 y de 20 a 21hs, por Radio Gráfica FM 89.3

 

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