Historias Inconfesables: el celebrado empate entre Boca Juniors y Oriente Petrolero

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En la noche del 5 de abril de 1991, en la Bombonera se enfrentaron Boca Juniors y Oriente Petrolero, de Bolivia., Las diferencias entre ambos equipos eran enormes, pero un empate dejaba a River afuera de la Copa. El partido, sobre todo el segundo tiempo, fue un alto el fuego. Un empate festejado en las tribunas, pero que aun quedó en el recuerdo por la farsa dentro del campo de juego.

Por Carlos Aira

 

La Copa Libertadores 1991 fue muy intensa. Eran tiempos en los cuales los grupos de Copa se ordenaban entre clubes de dos pa√≠ses. River Plate y Boca Juniors fueron los representantes argentinos. En la fase de grupo enfrentaron a Bolivar y Oriente Petrolero, representantes bolivianos. Los tres primeros del grupo clasificaban a los octavos de final del torneo. La c√°tedra esperaba una c√≥moda clasificaci√≥n de los clubes argentinos, pero no fue as√≠. En la fecha inicial, disputada en la noche del mi√©rcoles 27 de febrero de 1991, Boca y River disputaron un partidazo en la Bombonera. Al t√©rmino del primer tiempo, River ganaba 3 a 1. En el segundo tiempo, Boca lo dio vuelta, gan√≥ 4 a 3 y qued√≥ en el recuerdo el golazo de tijera de Diego Fernando Latorre que coron√≥ una noche intensa de f√ļtbol.
Ese partido rompió la línea de flotación del River de Passarella, campeón en la temporada 1989/90 y subcampeón del Apertura 1990. A los Millonarios le fue mal en sus salidas a Bolivia. Primero fue goleado 4 a 1 por Bolivar en la altura de La Paz; luego igualó 1 a 1 ante Oriente Petrolero en Santa Cruz de la Sierra. Boca, con un equipo alternativo, también cayó en sus visitas a Bolivia. En la noche del 20 de marzo, el viejo clásico de la Ribera se reeditó en el Monumental y Boca ganó 2 a 0, goles de Gabriel Omar Batistuta.
La serie en casa comenzaba a ser vital para ambos clubes argentinos. Con dos partidos por delante, el líder de la eliminatoria era Bolivar, con 6 puntos. Oriente Petrolero tenía 5; Boca Juniors, 4 puntos. Cerraba la tabla River Plate, con un solo punto. El 26 de marzo, River derrotó 2 a 0 a Bolivar en el Monumental. El 29 de marzo, Boca no pasó del empate 0 a 0 ante Bolivar en la Bombonera. El martes 2 de abril, River derrotó 3 a 1 a Oriente Petrolero. Quedaba un solo partido por delante. Lo debían jugar Boca Juniors y Oriente Petrolero el viernes 6 de abril en la Bombonera. Claro, había un morbo especial: el empate clasificaba a ambos clubes. 
5 de abril de 1991. Viernes santo. El Boca de Oscar Washington Tab√°rez, que hab√≠a tomado el equipo en la primera semana de enero, sali√≥ a la cancha con Carlos Fernando Navarro Montoya; Diego So√Īora, V√≠ctor Hugo Marchesini, Carlos Moya e Ivar Gerardo Stafuza; Walter Pico, Blas Armando Giunta, Antonio Apud y Carlos Tapia; Alfredo Graciani y Gabriel Omar Batistuta.
Por su parte, Oriente Petrolero form√≥ con Dar√≠o Rojas; Roberto Brunetto, Marciano Sald√≠as, Rolando Coimbra y Juan Carlos Carvajal; Jos√© √Āvila, Adhemir M√©ndez, Jos√© Medrano y Romer Roca; Modesto Molina y Arturo Garc√≠a.
Desde un primer momento qued√≥ claro que Boca no se prodigar√≠a por la victoria. Pasaban los minutos y el torbellino ofensivo que el equipo era en el Campeonato Clausura no aparec√≠a. Tampoco aparec√≠a la historica presi√≥n del Jugador N¬ļ12. Todos estaban c√≥modos. Los veintid√≥s jugadores dentro del campo de juego y la mayor√≠a del p√ļblico en las tribunas. El equipo de Tab√°rez ten√≠a puesta la cabeza en la 7¬ļ fecha del Clausura. Boca, invicto, ten√≠a la obligaci√≥n de ganar el torneo y el domingo – menos de dos d√≠as – visitaba al complicado Rosario Central en Arroyito. Pasados tantos a√Īos, repasando los primeros 45 minutos ante Oriente Petrolero, Boca tuvo dos llegadas: una situaci√≥n muy clara que el arquero Dar√≠o Rojas tap√≥ en los pies de Gabriel Batistuta y un remate del entrerriano Marchesini que pas√≥ junto al palo derecho.
Si el primer tiempo fue anodino, en la segunda etapa no pas√≥ nada. Nada de nada. No se atacaron. Un alto el fuego clar√≠simo e imp√ļdico. Las tribunas de la Bombonera festejaron el pacto de no agresi√≥n con cantitos festejando la eliminaci√≥n de River Plate. ¬ęMandarina / Mandarina / Somos todos argentinos / pero no somos gallinas¬Ľ. Los √ļltimos minutos fueron inclasificables. Un toqueteo intrascendente hasta que el √°rbitro Ernesto Filipi finaliz√≥ el partido y desat√≥ un extra√Īo festejo en la Bombonera. La celebraci√≥n fue la eliminaci√≥n de un rival, en este caso River Plate.
Cuentan que ning√ļn jugador de Boca Juniors sali√≥ al campo de juego con la intenci√≥n de igualar el partido. Tambi√©n, que el partido les qued√≥ muy c√≥modo en el segundo tiempo y regularon el f√≠sico pensando en el exigente partido que deb√≠an disputar 36 horas m√°s tarde – y de paso – se congraciaban con la hinchada dejando afuera de la copa al cl√°sico rival.¬†Dicen que el Maestro Tab√°rez vio con muy malos ojos lo sucedido. Lo mismo que Antonio Alegre, presidente de Boca Juniors. En N√ļ√Īez siempre qued√≥ el recuerdo de una eliminaci√≥n con gusto a farsa. Tambi√©n hay una realidad: River poco hizo por River en aquella Libertadores.
Oriente Petrolero qued√≥ eliminado en la siguiente fase, a manos de Cerro Porte√Īo. El camino de Boca en la Libertadores 1991 ilusion√≥ al pueblo xeneize. En octavos de final super√≥ al Corinthians y en los cuartos a Flamengo. En semifinales enfrent√≥ a Colo Colo. En la Bombonera gan√≥ 1 a 0. La revancha, en Santiago de Chile, qued√≥ en el recuerdo por la represi√≥n policial y la reacci√≥n de los jugadores boquenses en una noche de pi√Īas, patadas, perros desbocados y una derrota boquense por 3 a 1 ante el futuro campe√≥n.

 

Periodista y escritor. Autor de Héroes de Tiento y Héroes en Tiempos Infames. Conductor de Abrí la Cancha, por Radio Gráfica. Premio Jauretche a la Investigación Periodística.

 

 

 

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