Sarmiento 1983-86: la mayor ca铆da de categor铆as en la historia del f煤tbol AFA.

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En 1980, Sarmiento toc贸 el cielo con las manos con un recordado ascenso a Primera Divisi贸n. Durante dos temporadas, el cuadro juninense fue parte de la m谩xima divisional. Luego de las maduras, llegaron las duras: una crisis econ贸mica que determin贸 el descenso a cuarta divisi贸n.

Por Carlos Aira

 

El 8 de noviembre de 1980 es una fecha que est谩 guardada en el cofre de los recuerdos m谩s gratos de la ciudad de Jun铆n. Sarmiento derrotaba 2 a 1 a Chacarita Juniors y consegu铆a el ascenso a Primera Divisi贸n. Lo que parec铆a imposible se concretaba. Un equipo que a煤n se recuerda de memoria: N茅stor Hernandorena; Rub茅n Glar铆a, Jorge Peremateu, Jos茅 Romero y Luciano Polo; Jos茅 Mar铆a Lorant, Roberto Esp贸sito y H茅ctor Ortega; Jos茅 Ra煤l Iglesias, Rodolfo Fischer y Rub茅n Peracca.
El Club Atl茅tico Sarmiento era presidido por Onofre Sabella, un hombre muy conocido en Jun铆n. Verborr谩gico y pol茅mico, era el due帽o de Supermercado Mastromauro, l铆der comercial en la regi贸n durante d茅cadas. Sabella fue un apasionado de su club. Sol铆a repetir que no quer铆a morirse sin ver a Sarmiento en Primera. En enero de 1981, en forma sorpresiva, Juan Carlos Montes renunci贸 a la direcci贸n t茅cnica del equipo aceptando una oferta de Newell麓s Old Boys. Sin entrenador a semanas del comienzo del Metropolitano, Sabella contrat贸 a Roberto Perfumo. Un contrato importante en d贸lares, como se estilaba en aquellos d铆as finales de la Plata dulce, el d贸lar barato que impulsaba el ministro Jos茅 Alfredo Mart铆nez de Hoz.
Sarmiento arm贸 un equipo importante. Contrat贸 la experiencia de Horacio Cordero, Mario Finarolli, Jorge Ort铆z y Ricardo Maletti. El talento de Carlos L贸pez y los goles del salte帽o Sergio Apolo Robles. Boca Juniors le cedi贸 a Sarmiento a dos juveniles con necesidad de partidos, como eran Marcelo Bachino y Ricardo Gareca. El campeonato comenz贸 el domingo 22 de febrero de 1981. En un estadio repleto, Sarmiento recibi贸 a Ferro Carril Oeste, en el a帽o de despegue de la m谩quina dirigida por Carlos Timoteo Griguol. Vestido de rojo y blanco, los colores de la Liga Deportiva del Oeste, Roberto Perfumo aline贸 a Juan Carlos Ben铆tez; Daniel Lamolla, Jorge Peremateu, Ricardo Maletti y Luciano Polo; Jos茅 Mar铆a Lorant (Roque Aguero), Roberto Esp贸sito y Carlos L贸pez (H茅ctor Ortega); Toti Iglesias, Ricardo Gareca y Sergio Apolo Robles. En su debut en la m谩xima divisional, Sarmiento cay贸 3 a 1.
A pesar del esfuerzo de la Comisi贸n DIrectiva, el equipo no hac铆a pie en la m谩xima divisional. Luego de una festejada victoria ante Racing en la tercera fecha, Sarmiento perdi贸 cinco partidos seguidos. El equipo pareci贸 retomar el pulso venciendo a Uni贸n y San Lorenzo, pero fue un espejismo. En las siguientes cuatro fechas, Sarmiento cay贸 en sus visitas a Newell麓s y River e igual贸 en su estadio ante Independiente y V茅lez. El domingo 3 de mayo de 1981, Sarmiento visit贸 a Argentinos Juniors. En un duelo de necesitados, la Asociaci贸n Atl茅tica derrot贸 4 a 2 a Sarmiento que se hundi贸 en el 煤ltimo lugar de la tabla. Para el presidente Sabella, el ciclo Perfumo estaba cumplido y le pidi贸 la renuncia al entrenador. El Mariscal no quiso renunciar y la Comisi贸n Directiva termin贸 echando al entrenador. Perfumo entendi贸 la decisi贸n un desplante a su nombre y trayectoria e inici贸 un sonado juicio al Club Atl茅tico Sarmiento. Un juicio que durar谩 hasta 2012. Si, casi 30 a帽os.
Con Francisco Pizarro como entrenador, el equipo se enderez贸. Sarmiento hizo una segunda rueda espectacular, similar en puntos a las realizadas por Boca Juniors y Ferro Carril Oeste, grandes animadores de aquel Metro 81. Todo el f煤tbol habl贸 de los goles de Ricardo Gareca. En Jun铆n estuvo el trampol铆n que le permiti贸 al Tigre – como lo bautiz贸 en aquellos d铆as el relator Walter Nelson – consagrarse como un notable delantero a nivel continental. Sarmiento se salv贸 del descenso en la pen煤ltima fecha al derrotar 1 a 0 a Estudiantes en La Plata. El festejo por una salvaci贸n que pocos cre铆an posible se contrapuso con una realidad: el juicio de Perfumo era m谩s serio de lo pensado.
Sarmiento atraves贸 el Nacional 81 sin su delantera estelar. Toti Iglesias hab铆a sido transferido a Rosario Central y Boca Juniors repesc贸 a Gareca. Con un presupuesto baj铆simo, Sarmiento se prepar贸 para atravesar la temporada de 1982. La gran alegr铆a del Nacional fue el empate ante River en el Monumental y las victorias ante Mariano Moreno en el cl谩sico de Jun铆n disputado en una in茅dita Primera Divisi贸n. El 11 de abril de 1982, cuando los argentinos ten铆an puesta la mente y el coraz贸n en nuestras islas malvinas, el presidente Onofre Sabella anunci贸 la compra de un predio ubicado a dos cuadras del acceso al estadio para la construcci贸n de un futuro complejo deportivo.
Pero el pa铆s ya no era el mismo. El dolar barato se hab铆a esfumado en marzo de 1981. La nueva econom铆a del pa铆s, hija de un contexto inflacionario galopante, hac铆a imposible asumir las deudas en d贸lares. El que apuesta al d贸lar, pierde, hab铆a anunciado Lorenzo Sigaut, nuevo ministro de Econom铆a. Las dirigencias del f煤tbol argentino estaban perdiendo en grande:聽Boca no pod铆a pagar a Diego Maradona, River comenzaba a tener serios problemas financieros. Racing y San Lorenzo estaban sumergidos en crisis deportivas y econ贸micas. Sarmiento ten铆a su problema en el juicio dolarizado de Perfumo. El 18 de junio de 1982, el Club convoc贸 a Asamblea para lograr la autorizaci贸n de vender el edificio social de la calle Lebenshon por una cifra cercana a los dos millones de pesos, aproximadamente un tercio de la deuda del club. Un mes m谩s tarde, al no existir propuestas de compra, la sede es adquirida por el propio presidente Onofre Sabella.
El Metro 82, el Verde lo enfrent贸 con un plantel lleno de juveniles y jugadores con experiencia, como Oscar Pinino M谩s, Manuel Mag谩n, Ram贸n B贸veda, H茅ctor Eleuterio Montes y Sergio Luna. El equipo gan贸 su primer partido en la 26潞 fecha, derrotando 2 a 1 a Boca, en Jun铆n. En las 煤ltimas fechas, Sarmiento mostr贸 una recuperaci贸n igualando con Independiente en Avellaneda y derrotando a Instituto, Argentinos Juniors, River Plate y Quilmes. El s谩bado 5 de febrero de 1983 se disput贸 la 煤ltima fecha del Metro. En Santa Fe, Sarmiento visit贸 a Uni贸n, que tambi茅n pod铆a descender esa noche. Cuando los jugadores visitantes ingresaron al vestuario se encontraron con gamexane y fluidos desparramados por el piso. Gustavo de la Llera no pudo disputar el partido. En un contexto irregular, Uni贸n gan贸 1 a 0 y luego de cien partidos en Primera Divisi贸n, Sarmiento perdi贸 la categor铆a.
Con el equipo de nuevo en la B, el principal problema del club era econ贸mico. En noviembre de 1982 el Tribunal de Trabajo de Jun铆n fall贸 a favor de Roberto Perfumo y el club deb铆a pagar un juicio qu茅 – a trav茅s de la indexaci贸n de la moneda extranjera – se hab铆a convertido en millonario. Sarmiento ten铆a un nuevo presidente. Darwin Sanguinetti hab铆a asumido a fines de 1982. Su comisi贸n directiva responsabiliz贸 a los salientes de la compleja situaci贸n heredada.聽El 10 de marzo de 1983, la Comisi贸n Directiva del Club Atl茅tico Sarmiento decidi贸 realizar una auditor铆a contable para clarificar la situaci贸n econ贸mica de la instituci贸n. La interna del Club Sarmiento fue la comidilla de la ciudad. Sobre todo porque en mayo de 1983, el propio Onofre Sabella requiri贸 el desalojo聽del edificio de la calle Lebensohn. Sarmiento se quedaba sin sede social. El 20 de octubre de 1983, la comisi贸n directiva puso a disposici贸n de los socios el informe de la auditoria requierida en marzo. La misma cuestionaba con dureza a la comisi贸n saliente quitandole la habilitaci贸n societaria al ex presidente Sabella y parte de su comisi贸n directiva.聽En ese mar de pasiones, el 16 de diciembre de 1983 falleci贸 Onofre Sabella. Ten铆a 69 a帽os. En ese caos, Sarmiento hizo una campa帽a aceptable, perdiendo la posibilidad de ingresar al octogonal de ascenso a Primera Divisi贸n por un gol de diferencia. Su plaza la ocup贸 Chacarita Juniors, que termin贸 ascendiendo a Primera A.
A partir de 1984, la situaci贸n econ贸mica de Sarmiento fue acuciante. El juicio de Roberto Perfumo no fue el 煤nico problema. Varios ex jugadores, cuerpos t茅cnicos y particulares reclamaban deudas convirtiendo ese monto en impagable. Sarmiento comenz贸 la temporada de Primera B de 1984 con un equipo de pocas figuras. La veteran铆a de H茅ctor Paulino S谩nchez, el Bocha Jorge Nelson Forgu茅s o N茅stor Peratta. En abril de 1984, Sarmiento abon贸 un tercio de la deuda con Perfumo salvando la ejecuci贸n del estadio pedida por los abogados del Mariscal. La campa帽a del equipo fue muy floja y acerc贸 a Sarmiento a los puestos de descenso.
Para 1985 la mayor inquietud de la directiva era la continuidad del club. Para la comisi贸n directiva encabezada por Nelson Benito, el f煤tbol profesional no era una prioridad. El equipo se arm贸 en base a jugadores de inferiores y la regi贸n, como Luciano Polo, Alejandro Corbanini, Julio C茅sar Correas, Ariel Giangualano, los mellizos Claudio y Gustavo Vigorelli y el goleador Germ谩n Melo. El equipo termin贸 煤ltimo en la zona B, con solo 7 triunfos en 42 partidos y perdi贸 la categor铆a. Sarmiento se iba a Primera C.
Pero 1986 no fue un a帽o m谩s en el f煤tbol argentino. En el marco de una reestructuraci贸n integral de campeonatos, la Asociaci贸n del F煤tbol Argentino liquid贸 los聽 Metropolitanos y Nacionales de Primera Divisi贸n y cre贸 una nueva categor铆a denominada Nacional B. La vieja B ser铆a exclusividad de clubes directamente afiliados, se llamar铆a Primera B Metropolitana y ser铆a una tercera divisi贸n. En el primer semestre de 1986, los clubes de Primera B y Primera C disputaron un campeonato clasificatorio a los nuevos torneos. El Torneo Apertura de Primera C 1986 – campeonato de tercera divisi贸n AFA – estaba dividido en dos zonas de diez equipos cada una y de all铆 saldr铆an los seis equipos que pasar铆an a la B Metro y los catorce que se quedar铆an en la nueva C, una cuarta divisi贸n.
Sarmiento arm贸 otro equipo de bajo presupuesto. La contrataci贸n estelar fue la de Mario Rizzi. Con 32 a帽os, el goleador juninense hab铆a sido figura en San Lorenzo, Racing Club y campe贸n 1985 de Primera B con Rosario Central.聽El Verde llev贸 un camino relativamente tranquilo y la clasificaci贸n parec铆a segura, pero perdi贸 cuatro partidos seguidos (con ganar uno estaba clasificado al campeonato de Primera B) y Sarmiento termin贸 afincado en Primera C. Para el Verde, otro descenso virtual de categor铆a.
El s谩bado 26 de julio de 1986 se disput贸 la primera fecha del campeonato de Primera C 1986/87. Sarmiento se present贸 ante Deportivo Laferrere en La Matanza. El partido finaliz贸 igualado 1 a 1 (gol de Claudio Vigorelli) y fue el partido partido de Sarmiento de Jun铆n en una cuarta divisi贸n.
Desde la derrota 0-1 ante Uni贸n por la 煤ltima fecha del campeonato del Metropolitano 1982 y la primera fecha del campeonato de Primera C 1986/87 hab铆an pasado 3 a帽os, 5 meses y 21 d铆as. De Primera a Cuarta Divisi贸n, casi sin escalas.
El 煤nico club que pudo superar el r茅cord negativo de Sarmiento fue Deportivo Armenio. El equipo de la colectividad hab铆a sido el sorprendente campe贸n del primer Nacional B. Luego de dos temporadas en Primera Divisi贸n, Deportivo Armenio jug贸 su 煤ltimo partido en la A el 28 de mayo de 1989, en el empate 1 a 1 ante Platense en Vicente L贸pez. En la temporada 1989/90, Armenio termin贸 煤ltimo en el campeonato Nacional B y volvi贸 a perder la categor铆a. La ca铆da de Armenio pareci贸 interminable cuando finaliz贸 煤ltimo en el campeonato de Primera B Metropolitana 1990/91. Tres descensos consecutivos. Pero una mano salvadora ide贸 un torneo Permanencia 1991 para dejar en 18 equipos el campeonato de la B. Armenio derrot贸 a Comunicaciones y se qued贸 en la B.
Volviendo a Sarmiento. El equipo se mantuvo cinco temporadas en Primera C. En 1991 ascendi贸 a la B Metro y en 1993 al Nacional B. En 2006, la Comisi贸n Directiva conducida por Fernando Chi贸falo busc贸 superar el eterno problema econ贸mico que llevaba dos d茅cadas. El 1 de abril de 2008 – fecha de aniversario del club -, Sarmiento inaugur贸 la Ciudad Deportiva. 26 a帽os despu茅s de su adquisici贸n, el viejo anhelo de 1982 era una realidad. El 29 de mayo de 2012, la Comisi贸n Directiva de Sarmiento anunci贸 el pago final de la deuda con Roberto Perfumo. Hab铆an pasado 31 a帽os del despido y el juicio del Mariscal. 芦Es como ganar otro ascenso芦, dijo el presidente Chi贸falo. 芦Es terminar una pesadilla芦, sostuvo el tesorero Diego Cifarelli.
El club que supo descender categor铆as con un tubo y vivir con la espada de Damocles en el pecho, hoy tiene otra realidad. El directivo Alejandro Rosselli se帽al贸 en Abr铆 la Cancha:聽鈥淟o que hoy es la聽Ciudad Deportiva, en 2005 eran lotes bald铆os. En 2009, con mucho esfuerzo, inauguramos el campo de deportes con dos canchas y una tercera para trabajo regenerativo. Tambi茅n armamos la cancha de hockey que manejan las chicas de la subcomisi贸n. Tambi茅n est谩n las canchas de Tenis. En 2011 dimos un paso muy importante al聽presentar categor铆as de Inferiores en AFA. En 2012 concluimos el famoso聽juicio de Roberto Perfumo, una espada de Damocles para el club. Ese mismo a帽o聽inauguramos los palcos, que cambiaron la fisonom铆a del estadio. Se hicieron nuevas cabinas de transmisi贸n, pintura, renovaci贸n de vestuarios y t煤nel. Todo lo que fue necesitando el club en cada ascenso de categor铆a. En 2016 inauguramos la聽tribuna cabecera聽de la calle Gandini y la 煤ltima gran obra es un聽Centro Deportivo de Alto Rendimiento, con ocho canchas, que es un orgullo para el club y la regi贸n鈥.
Desde 2014, Sarmiento disput贸 siete de las 煤ltimas diez temporadas de Primera Divisi贸n. Pas贸 mucha agua desde aquellos turbulentos a帽os 80s.

 

 

Periodista y escritor. Autor de H茅roes de Tiento y H茅roes en Tiempos Infames. Conductor de Abr铆 la Cancha, por Radio Gr谩fica. Premio Jauretche 2021 a la Investigaci贸n Period铆stica.

 

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