Eliminatorias: un hist贸rico camino sinuoso

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30 de junio de 1985. Clasificaci贸n angustiosa. Carlos Bilardo, desbordado por la emoci贸n, saluda a un polic铆a de los cachetes.

La eliminatoria mundialista nunca fue un trecho de rosas. Hace d铆as sufrimos hasta el 煤ltimo partido para clasificar a la Copa del Mundo Rusia 2018. Alguno preguntar谩 驴Siempre nos cost贸 tanto?. En Xenen nos metemos con esta historia, contada como nunca: clasificaciones mundialistas y todas las dificultades que tuvo Argentina. Esta es una mas. Como para no perder la costumbre

Por Carlos Aira (info@xenen.com.ar)

 

Daniel Passarella alza la Copa del Mundo. El viejo sue帽o de nuestro f煤tbol cumplido.

La Copa del Mundo. Jules Rimet o Copa Mundial FIFA. Hermosa y codiciada. Brazos criollos la alzaron en 1978 y 1986. Lloramos de bronca cuando las acariciamos en 1930, 1990 y 2014. Pero nuestro f煤tbol, tal intenso como contradictorio; hermoso y maltratado, casi nunca tuvo clasificaciones aseguradas a los campeonatos mundiales. Hubo diversos factores seg煤n cada etapa del f煤tbol argentino. No fueron lo mismo las eliminatorias de anta帽o, en zonas de grupos, que las que se fueron sucediendo desde 1996. Nos vamos a meter en cada una de ellas. Analizarlas desde adentro. Somos el seleccionado al cual todos le quieren ganar. Por peso propio, historia y presente.

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HISTORIA ANTIGUA

15 de julio de 1930. Debut argentino en Copas del Mundo. Victoria 1 a 0 ante Francia en Pocitos. Sacos para combatir el fr铆o invernal.

Argentina tuvo un rol fundamental para que la primera Copa del Mundo se realice en el R铆o de la Plata. La diplomacia nacional trabaj贸 en t谩ndem con la monarqu铆a espa帽ola durante el Congreso FIFA realizado en Barcelona, mayo de 1929. Fue all铆 donde se decidi贸 – por unanimidad – que Uruguay organizara el Mundial.

No fue necesaria clasificaci贸n. Todas las asociaciones, con solo inscribirse, pod铆a competir sin necesidad de eliminatoria previa. Por Sudam茅rica se anotaron Argentina, Brasil, Bolivia, Paraguay y Per煤, acompa帽ando a los locales. Europa llev贸 adelante un sonado boicot a la Copa. Francia, en la figura del presidente FIFA Jules Rimet, convenci贸 a 煤ltimo momento a un par de federaciones de la importancia de viajar hacia Montevideo. La final, disputada el mi茅rcoles 30 de julio en el estadio Centenario, es conocida: perdimos 4 a 2.

Florencia, 27 de mayo de 1934. El 脩ato Devincenzi busca de alto. El arquero sueco Rydberg despeja con el pu帽o. Fuimos al Mundial 1934 sin clasificaci贸n y nos volvimos a la primera de cambio.

Luego de aquella final, nuestro f煤tbol cambi贸. En mayo de 1931 los equipos porte帽os poderosos se abrieron de la Asociaci贸n Argentina Amateur de Football creando la Liga de Football Profesional. El mal llamado profesionalismo. La Selecci贸n pas贸 a un segundo plano por una sencilla raz贸n: la filiaci贸n internacional la manten铆a la AAAF.

En 1934 la Copa del Mundo se realiz贸 en la Italia fascista. Al boicot impuesto por Europa en 1930, Sudam茅rica pag贸 con la misma moneda. Nosotros deb铆amos clasificar ante Chile, partidos que nunca se disputaron. Cuando se preve铆a un mundial sin sudamericanos, Brasil y Argentina decidieron participar. Nuestro equipo fue conformado de apuro con futbolistas afiliados a la AAAF y Ligas provinciales, siendo estos profesionales. La historia fue breve: jugamos ante Suecia en Florencia. Perdimos 3 a 2, luego de estar dos veces arriba en el marcador, y nos volvimos pronto a casa.

Afiche de la Copa del Mundo Francia 1938. El primer mundial en el cual AFA desisti贸 su participaci贸n.

El 4 de noviembre de 1934 se unific贸 el f煤tbol argentino. Naci贸, formalmente, la AFA. Cabe destacar que entre mayo de 1931 y aquel noviembre de 1934,聽existi贸 un seleccionado LAF (profesionales). Al no poder utilizar los colores nacionales lo hizo con camisa blanca y vivos verdes.

Por una l贸gica de alternancia impl铆cita en FIFA, Argentina se prepar贸 para la organizaci贸n de la Copa del Mundo 1938. Pero ahora no era nuestro f煤tbol el que hab铆a cambiado, si no el mundo. Luego de la Copa del Mundo en la Italia fascista y los fastuosos Juegos Ol铆mpicos de Berl铆n 1936, Europa necesitaba mostrar otra cara. La diplomacia europea exigi贸 que el Mundial 1938 se realizara en Francia. AFA protest贸. Llev贸 adelante una protesta formal. La respuesta fue clara: no hay negociaci贸n, el mundial se realiza en Francia. Argentina no particip贸 y llam贸 al boicot. El mismo fue acogido por todas las asociaciones continentales salvo Brasil.聽El 1 de septiembre de 1939 el mundo cambi贸 para siempre. Se inici贸 la Segunda Guerra Mundial. El conflicto b茅lico fren贸 la Copa del Mundo por espacio de doce a帽os.

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AISLAMIENTO INTERNACIONAL

Noviembre de 1947. El seleccionado en la inauguraci贸n del Sudamericano de Guayaquil. Sin dudas, una de nuestros mejores equipos. Nombres propios incre铆bles. Dos a帽os despu茅s no pudieron participar de Brasil 1950.

El 1 de julio de 1946 se realiza el primer Congreso FIFA luego de doce a帽os. La sede ser谩 Luxemburgo, uno de los pocos pa铆ses europeos que no padeci贸 los horrores de la guerra. Brasil presenta un proyecto para organizar la Copa del Mundo.

El f煤tbol argentino estaba atravesando su etapa dorada. Aquellos a帽os cuarenta, tal vez fueron uno de los puntos m谩s altos de nuestra historia. Desde la Maquina riverplatense, pasando por el San Lorenzo de 1946 y la Selecci贸n Argentina que se consagr贸 campe贸n del Sudamericana 1947 en Ecuador. Uno de los puntos m谩s altos de rendimiento de la historia. Un equipo para todos los tiempos: Julio Cozzi; Jos茅 Marante y Juan Sobrero; Norberto Y谩cono, Pipo Rossi y Natalio Pescia; Mario Boy茅, Tucho M茅ndez, Ren茅 Pontoni, Jos茅 Manuel Moreno y F茅lix Loustau. Con hombres de la talla de Alfredo Di St茅fano, Ezra Sued o Angel Perucca como alternativa.

Si bien nuestra bandera est谩 junto a otras, AFA decidi贸 no participar de la Copa del Mundo Brasil 1950.

Pero un conflicto interno del f煤tbol argentino dinamit贸 un mundial que estaba a a nuestro alcance. Fue la huelga de futbolistas que se desat贸 a fines de 1948. Fue una huelga dura, larga y desgastante. En 茅pocas de primer peronismo y justicia social, los futbolistas la iniciaron el 10 de noviembre de aquel 1948. La lista de reclamos era variada: sindicalizaci贸n, salario m铆nimo y libertad de acci贸n. El conflicto, que parec铆a solucionarse con sencillez se desmadr贸. El gobierno intervino AFA y puso al frente a Valent铆n Su谩rez, hombre ligado a la secretar铆a de Desarrollo Social. Su谩rez se convertir谩 en actor de nuestro f煤tbol por d茅cadas. El conflicto se resolvi贸 meses despu茅s, pero las heridas fueron profundas. Muchos de nuestros mejores futbolistas dejaron el pa铆s tentados por grandes ofertas econ贸micas, sobre todo desde Colombia. Los grandes futbolistas emigrados al Dorado colombiano (Alfredo Di St茅fano, Adolfo Pedernera, Pipo Rossi, 脕ngel Perucca, entre otros) no pod铆an participar del Mundial al no estar afiliados a una federaci贸n afiliada a FIFA.

Por otro lado, AFA decidi贸 replegar la Selecci贸n. No jug贸 ning煤n partido entre 28 de diciembre de 1947 y el 25 de marzo de 1950. La pol铆tica de aislamiento motiv贸 no enfrentar a Bolivia en la eliminatoria mundialista, serie que debi贸 jugarse en noviembre de 1949.聽Fue la gran oportunidad perdida. Un error hist贸rico imperdonable.

Cuatro a帽os m谩s tarde la pol铆tica aislacionista con FIFA continu贸. Domingo Peluffo, hombre de San Lorenzo y muy ligado al gobierno nacional, reemplaz贸 a Su谩rez al frente de AFA. Su ascendencia lleg贸 a FIFA, donde ocup贸 la vicepresidencia. A pesar de ostentar un cargo tan relevante, mantuvo la pol铆tica exterior de Viamonte 1366. Argentina no particip贸 de la eliminatoria de cara a Suiza 1954.

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LA ERA DE LAS ELIMINATORIAS

Maschio, Angelillo y S铆vori. Los tres carasucias geniales que al ser transferidos a Italia, no fueron convocados por AFA. Fueron las grandes bajas de la Eliminatoria y el Mundial.

Luego del sangriento golpe c铆vico-militar de septiembre de 1955, AFA levant贸 su aislacionismo a nivel mundial. En aquel a帽o hab铆a ganado el Sudamericano disputado en Chile. En marzo de 1957 se disput贸 el 25潞 campeonato continental. Lima fue sede del mismo. La Selecci贸n Argentina, dirigida por Guillermo St谩bile – desde 1939 – mostr贸 una de las expresiones m谩s acabadas del f煤tbol criollo. Un equipo fabuloso con una joven y vital delantera: Oreste Osmar Corbatta, Humberto Maschio, Antonio Valent铆n Angelillo, Enrique Omar Sivori y Osvaldo Cruz. Los m铆ticos Carasucias de Lima.

Pero entre tanta ilusi贸n apareci贸 un problema insalvable. Maschio, goleador del Sudamericano; S铆vori – figura del mismo – y Angelillo fueron transferidos al f煤tbol italiano. Su venta gener贸 revuelo. Por reglamentaci贸n AFA los mismos no pod铆an participar de la Selecci贸n Argentina. El equipo se resinti贸 notablemente. Con esta dificultad, la Selecci贸n arranc贸 su primera eliminatoria mundialista. El Grupo 2 nos aline贸 junto a Bolivia y Chile. Uno de los tres clasificaba a Suecia.

20 de octubre de 1957. M铆tico gol de Corbatta a Chile. Eliminatoria para Suecia 1958.

El 6 de octubre de 1957, Argentina jug贸 su primer partido clasificatorio a una Copa del Mundo. En el estadio Municipal de La Paz, perdimos 2 a 0 con Bolivia. St谩bile aline贸 a Amadeo Carrizo; Pedro Dellacha y Federico Vairo; Fernando Giansierra, H茅ctor Guidi y Gilberto Sosa; Oreste Corbatta, Norberto Men茅ndez, Norberto Conde, Jos茅 Francisco Sanfilippo y Roberto Z谩rate. Una semana m谩s tarde vencimos 2 a 0 a Chile en Santiago, goles de dos Beto: Men茅ndez y Conde. El 20 de octubre, en la Bombonera, el equipo nacional gole贸 4 a 0 a Chile. El m铆tico gol de Corbatta. El wing racinguista hizo un gol antol贸gico: tom贸 la pelota como wing izquierdo. Esper贸 la llegada del marcador Zalazar, quien pas贸 de largo. Corbatta corri贸 hacia adentro, ubic谩ndose en la posici贸n de Quitral. Esper贸 que el arquero saliera, volvi贸 a enganchar, pasaron todos de largo, y ah铆 defini贸 con displicencia.

Una semana m谩s tarde clasificamos al Mundial. Goleamos a Bolivia 4 a 0, tantos convertidos por Roberto Z谩rate, Loco Corbatta, Eliseo Prado y Beto Men茅ndez. Ese equipo ser谩, un a帽o m谩s tarde, due帽o de una de las peores pesadillas del f煤tbol argentino: la Copa del Mundo Suecia 1958.

Victorio Spinetto reemplaz贸 a Guillermo St谩bile luego de 21 a帽os al frente de la Selecci贸n. Ser谩 el entrenador de la eliminatoria hacia Chile 1962.

Las complicaciones las ten铆a nuestro f煤tbol. Suecia nos mand贸 al psic贸logo. 驴Serv铆an los cincuenta a帽os anteriores de nuestro f煤tbol? 驴La nuestra era de cabotaje? 驴Debiamos darle mayor preponderancia al f铆sico que la t茅cnica? 驴Estamos perdidos t谩cticamente? Aparecieron escuelas de juego defensivo. La llevaran adelante hombres que vendr谩n de otras tierras. Como Juan Carlos Lorenzo, doctorado en f煤tbol en Europa; o personajes singulares como Jim L贸pes, un ex boxeador argentino llamado Alejandro Gal谩n radicado en Brasil desde los a帽os treinta donde se convirti贸 en entrenador. Todos los nuevos entrenadores promet铆an resultados.

La clasificaci贸n a Chile 1962 nos emparej贸 con Ecuador. Partido de ida y vuelta. Luego de 21 a帽os, St谩bile dej贸 su cargo al frente del equipo. El veterano Victorio Spinetto tom贸 la conducci贸n del equipo. Consultado sobre el rival, Victorio mostr贸 todo el desconocimiento propio de la 茅poca: 芦No conozco al f煤tbol ecuatoriano, pero estoy informado de que ha progresado mucho芦.

17 de diciembre de 1960. El equipo argentino que gole贸 5 a 0 a Ecuador y clasific贸 a Chile 1962.

No hubo problemas. El primer partido se jug贸 el 4 de diciembre de 1960. En Guayaquil, el primer tiempo finaliz贸 4 a 0 a favor de nuestro seleccionado. Goles de Corbatta (2), Sanfilippo y Rub茅n Sosa. Finalmente, en el segundo tiempo Sanfilippo y Ricardo Ramacciotti llevaron la cuenta a seis. En los 煤ltimos diez minutos, los locales marcaron tres goles llevando el resultado final a 3-6. La revancha se jug贸 el 17 de diciembre en la Bombonera. All铆 no hubo contemplaciones. Argentina gole贸 5 a 0, tantos de G贸mez (en contra), Sanfilippo, Corbatta, Rub茅n Sosa y Mart铆n Pando. Spinetto no cruz贸 la cordillera. El f煤tbol argentino de aquellos d铆as ped铆a un t茅cnico revolucionario. O algo similar. Ser谩 el Toto Lorenzo quien dirija a un equipo que no pas贸 la zona de grupos.

1 de agosto de 1965.聽 Ataque paraguayo neutralizado por Pipo Ferreiro y Ramos Delgado. Fue goleada en el Monumental.

Inglaterra fue el pa铆s organizador de la Copa del Mundo 1966. El Grupo 3 nos emparej贸 junto a Paraguay y Bolivia. El primer partido se disput贸 el 1 de agosto de 1965. El entrenador del equipo era Jos茅 Mar铆a Minella. En el estadio de River Plate, goleamos 3 a 0 a los guaran铆es, tantos convertidos por Gonz谩lez (en contra), Ermindo Onega y Luis Artime, todos en el primer tiempo.

Una semana m谩s tarde igualamos sin tantos en Asunci贸n. El 17 de agosto otra goleada: 4 a 1 a Bolivia, tantos de Ra煤l Emilio Bernao (2) y Ermindo Onega (2). Esa tarde logramos el pasaporte a la Copa del Mundo. D铆as m谩s tarde, una victoria 2 a 1 sobre Bolivia (Artime 2) en la altura de La Paz cerr贸 una eliminatoria casi perfecta.

Misi贸n cumplida. 17 de agosto de 1965. El abrazo entre Luis Artime y Pinino Mas.

Como suced铆a en aquellos tiempos, Minella no lleg贸 a Inglaterra. A fines de aquel 1965 fue reemplazado por Osvaldo Zubeld铆a. A d铆as de viajar hacia Inglaterra, diferencias del entrenador y AFA por el rol de su colaborador Antonio Faldutti motiv贸 la renuncia del juninense. A d铆as del Mundial, AFA decidi贸 que fuera nuevamente Juan Carlos Lorenzo el entrenador del equipo en una Copa del Mundo.

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EL DESASTRE DE 1969

El Racing de Jos茅 y el Estudiantes de Zubeld铆a. Dos equipos de autor. Dos formas de ver el f煤tbol. La Selecci贸n Argentina no abrev贸 en ninguna corriente clara de aquellos d铆as.

Los a帽os 60s fueron intensos. La d茅cada en la cual las defensas le ganaron las delanteras. Boca campe贸n 64-65 el claro ejemplo. Pero en 1966 apareci贸 el Racing de Jos茅. Una bocanada de aire fresco. Un conjunto de veteranos y j贸venes que iban todos al ataque. En forma simult谩nea surgi贸 El Estudiantes de Zubeld铆a. Otra concepci贸n de f煤tbol. Concentraci贸n, experimento, estudio detallado del rival. 1968 fue el a帽o de los Matadores de San Lorenzo. River pele贸 todos los campeonatos, al igual que Boca Juniors. El f煤tbol de todos los domingos gozaba de buena salud, pero la Selecci贸n no.

Valent铆n Su谩rez, primer interventor de AFA durante la dictadura de Ongan铆a.

El 28 de junio de 1966 nuestra endeble democracia recibi贸 un golpe m谩s. Entre proscripciones y asonadas militares, el gobierno de Arturo Illia fue derrocado. Nuestro seleccionado se encontraba en Europa presto a iniciar su camino en la Copa del Mundo. En esos d铆as, la dictadura聽encabezada por Juan Carlos Ongan铆a intervino AFA. El presidente de la casa del f煤tbol era聽Francisco Perette, hermano del vicepresidente depuesto Carlos Perette. Una vez que el plantel regres贸 al pa铆s – eliminada por Inglaterra, affaire Rattin mediante – la dictadura dispuso que fuera Valent铆n Su谩rez el interventor de Viamonte 1366.聽聽Curioso: hab铆a sido interventor de la misma casa veinte a帽os antes en un gobierno popular. Su谩rez que hab铆a oficiado ipso facto de presidente de la delegaci贸n en la Copa del Mundo de Inglaterra, decidi贸 la sustituci贸n de Lorenzo, con quien siempre mantuvo una relaci贸n tirante. En su lugar ingres贸 Jim Lopes, alguien alejado de las tendencias de juego protagonistas del f煤tbol argentino.

Carmelo Faraone. Director t茅cnico de la Selecci贸n en un par de partidos de 1967. Uno de los tantos ensayos fallidos de aquellos d铆as.

Desde 1967 la Selecci贸n estuvo a contramano de todos los fen贸menos que se iban dando. Se probaron m谩s de cuarenta jugadores y no se arm贸 un equipo porque no exist铆a l铆nea de juego. A mediados de 1967 Valent铆n Su谩rez dej贸 su lugar. Armando Ramos Ruiz lo reemplaz贸 en la intervenci贸n. En agosto de 1967, la Selecci贸n la tom贸 Carmelo Faraone, otro entrenador sin pergaminos. Fueron dos partidos. Luego lleg贸 el veterano Renato Cesarini. Una biblia de f煤tbol, que llegaba con el estigma de la final de Copa Libertadores perdida con River Plate en 1966. Cesarini, veterano, dirigi贸 al equipo hasta que pudo por salud. En agosto de 1968, Jos茅 Mar铆a Minella tom贸 el equipo. El fracaso se olfateaba. Brillantes futbolistas pero no exist铆a l铆nea de juego. El marplatense dirigi贸 la Selecci贸n hasta el 煤ltimo d铆a de 1968.

Armando Ramos Ruiz, dirigente de Racing, hab铆a decidido contratar un entrenador sin experiencia. Ese era Humberto Dionisio Maschio. El Bocha se hab铆a retirado del f煤tbol en los 煤ltimos d铆as de diciembre de 1968, conocedor de la decisi贸n tomada en el seno de AFA. Ramos Ru铆z se reuni贸 con los dirigentes de los clubes y pidi贸 que la clasificaci贸n a la Copa del Mundo M茅xico 1970 sea una prioridad. Para ello se acort贸 el campeonato Metroopolitano, que termin贸 ganando Chacarita Juniors. Los rivales que deb铆a enfrentar el seleccionado eran de temer: Per煤 y Bolivia.

Bocha Maschio en su etapa final como futbolista. D铆as despu茅s de retirarse le ofrecieron la Selecci贸n. Renunci贸 un mes antes del comienzo de las eliminatorias por una decisi贸n del dictador Ongan铆a.

Maschio arm贸 un equipo con preponderancia de futbolistas campeones con Racing, San Lorenzo y Estudiantes de La Plata. Tambi茅n arm贸 un equipo de trabajo para aclimatarse a la altura de La Paz. En Febrero de 1969 el Seleccionado Argentino realiz贸 trabajos de aclimatamiento en la capital boliviana. Se midi贸 la capacidad f铆sica de los futbolistas. Algunos, como Roberto Perfumo o Pinino M谩s, eran nulos en estas condiciones. Pero como curiosidad, AFA confi贸 los rendimientos m茅dicos de cada futbolista a un especialista en altura que era el m茅dico…隆de la Federaci贸n Boliviana de F煤tbol!

Febrero de 1969. Pacham茅, Yazalde y Brindisi trotan en la altura de La Paz. Un trabajo previo que no sirvi贸 para nada.

Pero dur贸 s贸lo cuatro partidos. Luego de tres igualdades consecutivas y una tibia victoria ante Chile en cancha de Gimnasia, Ongan铆a orden贸 la destituci贸n de Ramos Ruiz. A un mes del comienzo de la eliminatoria, el temor al fracaso motiv贸 al dictador a un profundo cambio de tim贸n. En su lugar ingres贸 Aldo Porri. Lo que no estaba en los planes de nadie era la renuncia de Maschio. A帽os despu茅s, el Bocha record贸 a la revista El Gr谩fico: 芦Un d铆a me despierto, pongo la radio, porque en esa 茅poca nos inform谩bamos por la radio, y escucho que por decreto del presidente de la Naci贸n -Ongan铆a-, el interventor Ramos Ruiz quedaba cesante. Y renunciamos por respeto a 茅l. Si no renunci谩bamos, igual nos echaban. Asumi贸 Pedernera y qued贸 eliminado del Mundial. Lo curioso es que no hab铆amos perdido ni un partido禄

Pasados los a帽os, Armando Ramos Ruiz expres贸: 芦Los resultados no se dieron, lo que cre贸 un clima negativo hacia nuestra gesti贸n propiciando nuestra salida de AFA, y con ello se dio por tierra un plan elaborado. Se improvis贸 nuevamente. Con quince d铆as de antelaci贸n se juntaron los jugadores para disputar una eliminatoria, cuando la mayor铆a de ellos no hab铆a trabajado con Maschio禄.聽

Adolfo Pedernera. Un grande de nuestro f煤tbol que no pudo enderezar un barco que se iba s贸lo a pique.

Porri no ten铆a tiempo de maniobra. Convoc贸 a Adolfo Pedernera para que se hiciera cargo del seleccionado durante la eliminatoria. El Maestro, hombre de enorme personalidad, ten铆a pergaminos como jugador y entrenador. Para muchos eran intentar reestablecer la confianza bebiendo de la fuente hist贸rica de nuestro f煤tbol. Con Pedernera lleg贸 un hombre que en aquellos d铆as de 1969 estuvo en Boca de todos. Era el doctor Raul Gioiosa. Para el galeno, la altura se resolv铆a con pastillas y pinchazos. A帽os mas tarde, Roberto Perfumo puso claridad: 芦El m茅todo Gioiosa estaba basado en una interminable serie de inyecciones. Nos mataron a pinchazos. Pero eso no fue lo grave. Lo peor es que nadie mir贸 los tests que hab铆amos hecho en febrero. Siempre pasa lo mismo: el que llega tira todo lo que tiene que ver con el pasado. Aquello, en definitiva, solo le sirvi贸 al t茅cnico de los bolivianos芦.

Codazo de Pacham茅, reacci贸n boliviana. La polic铆a quiere llevarse detenenido a Victorio Cocco. Una derrota dur铆sima.

El 27 de julio de 1969 lleg贸 la hora de la verdad. Argentina enfrent贸 a Bolivia en el primer partido de la eliminatoria. Nuestro seleccionado form贸 con: Agust铆n Cejas; Rub茅n Su帽茅, Roberto Perfumo, Rafael Albrecht y Silvio Marzolini; Victorio Cocco, Ubaldo Ratt铆n y Miguel Brindisi; Angel Marcos, Daniel Onega y Roberto Tarabini. La derrota fue dur铆sima: perdimos 3 a 1. Perfumo record贸: 芦Cuando termin贸 el primer tiempo, junto a otros muchachos no pod铆amos m谩s. Cre铆 que me desmayaba. Apenas entr茅 al vestuario, otra inyecci贸n. Aguante casi todo el segundo tiempo, pero casi pido el cambio. Cejas nos salv贸 de la goleada, y dentro de todo, fue un resultado favorable芦.聽

3 de agosto de 1969. Argentina formada en el estadio Nacional de Lima. Una derrota que ser谩 determinante.

Nuestro segundo partido lo jugamos el 3 de agosto. Nos esper贸 Per煤 en Lima. La selecci贸n peruana dirigida por el brasile帽o Did铆 ten铆a en sus filas una generaci贸n de brillantes futbolistas: H茅ctor Chumpitaz, Roberto Challe, Ram贸n Mifflin, Perico Le贸n o Te贸filo Cubillas, entre otros cracks. En el llano, Pedernera movi贸 casi todo el equipo: Cejas; Luis Gallo, Roberto Perfumo, Alfio Basile y Silvio Marzolini; Juan Carlos Rulli, Carlos Pacham茅 y Miguel Brindisi; Raul Bernao, H茅ctor Yazalde y Roberto Tarabini. No hubo forma: otra derrota. 1 a 0, gol de Le贸n en el segundo tiempo. La angustia se hac铆a carne: era necesario saber que pasar铆a en los duelos entre bolivianos y peruanos y esperar, luego, ganar los dos partidos en casa.

24 de agosto de 1969. El remate de Daniel Onega no traer谩 consecuencias a la meta boliviana. A esa altura, la clasificaci贸n era una guerra de nervios.

El domingo 24 de agosto de 1969, tres semanas despu茅s de la derrota en Lima, Argentina recibi贸 a Bolivia. En las semanas anteriores, Bolivia y Per煤 ganaron sus sendos partidos en condici贸n de local. Bolivia y Per煤, 4 puntos. Argentina, ninguno. Empatando, qued谩bamos fuera. Albrecht reemplaz贸 a Basile expulsado en Lim; los riverplatenses Daniel Onega y Pinino M谩s a Miguel Brindisi y Roberto Tarabini. La tensi贸n fue extrema. El partido reci茅n se destrab贸 a los seis minutos del segundo tiempo, cuando el 谩rbitro uruguayo Armando Pe帽a Rocha imagin贸 un penal en el 谩rea boliviana que el tucumano Albrecht transform贸 en gol.

Finalmente, lleg贸 el D铆a D. Domingo 31 de agosto de 1969. En la Bombonera, recib铆amos a Per煤. La obligaci贸n era ganar. Otro resultado nos dejaba fuera de la Copa del Mundo 1970. Adolfo Pedernera aline贸 a : Agust铆n Cejas; Luis Gallo, Roberto Perfumo, Rafael Albrecht y Silvio Marzolini; Juan Carlos Rulli, Carlos Pacham茅 y Miguel Brindisi; Angel Marcos, H茅ctor Yazalde y Roberto Tarabini.

31 de agosto de 1969. El festejo lleno de gol de Cachito Ramirez y Te贸filo Cubillas. Nuestro peor desastre se consumaba.

El equipo hab铆a estado concentrado toda la semana en el Sindicato de Luz y Fuerza de Castelar. Se hab铆a corrido el rumor que hab铆an pedido un premio especial por clasificar a la Copa del Mundo. El clima era tenso. El seleccionado sali贸 desesperado聽en b煤squeda de la victoria. Una tromba. Pero los nervios hicieron mella. Per煤, escondiendo la pelota y jugando el partido con sus tiempos, nos hizo sentir el rigor. La estrategia planteada por el brasile帽o Did铆 fue perfecta y nuestros nervios hicieron lo suyo. El primer tiempo finaliz贸 igualado 0 a 0. Para la etapa final, Pedernera hizo ingresar a Toscano Rendo por Rulli. El equipo se descompens贸. Llegaron los contragolpes peruanos. A los 18 minutos, Cachito Ramirez marc贸 el primer gol visitante. A los 35 igual贸 Albrecht, de tiro penal. Un minuto m谩s tarde, una mala salida de Perfumo, el contragolpe y el segundo gol de Cachito. La Bombonera en silencio. En el 煤ltimo minuto, Alberto Rendo realiz贸 una jugada fant谩stica gambeteando un par de jugadores rivales e igualando el partido. Un gol sensacional. En tiempo de descuento, 脕ngel Marcos marc贸 un gol de cabeza que fue anulado por el 谩rbitro chileno Hormazabal por infracci贸n previa al arquero Rubi帽os. No hubo tiempo para m谩s. Argentina quedaba fuera de la Copa del Mundo M茅xico 1970.

31 de agosto de 1969. Toscano rendo define su jugada maravillosa. Era la igualdad, pero no hubo tiempo para m谩s.

En un vestuario desolado, el 煤nico que habl贸 fue Adolfo Pedernera: 鈥淐omprendo que hemos defraudado a ese p煤blico que el domingo nos alent贸 frente a Bolivia, pero si hay que buscar un responsable del resultado ese soy yo y 煤nicamente yo禄. Con el paso de los a帽os, Toscano Rendo record贸: 芦Nos quedamos afuera. Fue la peor experiencia de mi vida. Impresionante ver tanta amargura en un vestuario, algunos lloraban, Pedernera fumaba en un rinc贸n. Me qued茅 solo a un costado, me met铆 en la ducha y cuando sal铆 no hab铆a nadie, me vine caminando solo desde la Bombonera hasta mi casa de la calle Beazley, en Pompeya, pas茅 caminando por detr谩s de la cancha de Hurac谩n. No estaban ni mis viejos ni mi hermano, me tir茅 en la cama, me com铆 una tableta de chocolate y me dorm铆鈥. Roberto Perfum贸 reflexion贸: 芦En aquel entonces acept茅 la derrota y las cr铆ticas. No quer铆a hablar, me negaba a los reportajes. Pensaba que me iban a tener mas bronca si dec铆a lo que pensaba. En definitiva supon铆a que la derrota era un mal necesario禄.聽 El Gr谩fico titul贸 sintetiz贸 en forma fant谩stica el momento:聽芦Concluy贸 la agon铆a芦.

 

FANTASMAS PARA VIAJAR HACIA ALEMANIA

Enrique Omar S铆vori. Entrenador del Seleccionado en la eliminatoria de 1973.

Luego del desastre de 1969, AFA le dio la conducci贸n del equipo nacional a Juan Jos茅 Pizzuti. Jos茅 dirigi贸 el seleccionado hasta la finalizaci贸n de la Copa Independencia, un torneo internacional organizado por la Federaci贸n Brasile帽a con l贸gica de mundialito. Fueron dos a帽os y medio. En su reemplazo lleg贸 Enrique Omar S铆vori. El Cabez贸n era un hombre de fuerte car谩cter y llegaba al pa铆s luego de quince a帽os en Europa. El 煤nico objetivo era la clasificaci贸n a la Copa del Mundo de Alemania Federal 1974. Nuestro f煤tbol no soportaba otra ausencia.

La foto que inmortaliz贸 a la Selecci贸n Fantasma que se prepar贸 durante cuarenta d铆as para un partido en La Paz.

En la eliminatoria nos toc贸 el Grupo 2, junto a Paraguay y Bolivia. Nuevamente la altura de La Paz. Para los dirigentes, y el propio entrenador, el partido clave ser铆a el que se jugara en el Hernando Siles. Conocida la experiencia de 1969, el cuerpo t茅cnico design贸 una serie de jugadores que trabajar铆an exclusivamente para ese partido. Para ello, deb铆an concentrarse durante m谩s de un mes en el norte argentino y Bolivia. Nac铆a la Selecci贸n Fantasma.

La Selecci贸n Fantasma antes de disputar uno de los tantos amistosos que jug贸 por la propia subsistencia.

En los primeros d铆as de agosto parti贸 el micro con destino a Tilcara. Dirigidos por Miguel Ignominielo, en el plantel se encontraban Ubaldo Fillol, Rub茅n Glar铆a, Daniel Tagliani, Osvaldo Cort茅s, Rub茅n Galv谩n, Aldo Pedro Poy, Ricardo Bochini, Marcelo Trobbiani, Oscar Fornari, Mario Kempes, Reinaldo Merlo, Jorge Tripicchio, N茅stor Chirdo, Jorge Troncoso, Juan Ram贸n Rocha. Juan Jos茅 L贸pez, el popular JJ, se baj贸 del partido d铆as antes de la partida por desinteligencias con el cuerpo t茅cnico.

Para los fantasmas, el camino fue un calvario. Sin apoyo en Viamonte 1366, el plantel estuvo a la deriva. Alojados en Tilcara, Jujuy, las condiciones de hospedaje, entrenamiento y alimentaci贸n distaban de ser las mejores. Tampoco hab铆a un mango. Ignomiriello coordin贸 amistosos para abonar cuestiones b谩sicas. En Bolivia y Per煤 jugaron una docena de partidos a cambio de monedas que permit铆an continuar la traves铆a. El 煤nico que se baj贸 de la misma fue Mostaza Merlo, qu茅 al no estar acostumbrado a las pensiones, volvi贸 a Buenos Aires desde Jujuy.

9 de septiembre de 1973. Rub茅n Ayala, con su cl谩sica melena, festeja uno de sus goles. Argentina 4 – 0 Bolivia.

Mientras los Fantasmas la yugaban por su sustento, los titulares comenzaron la eliminatoria en la Bombonera. Luego de muchos a帽os, el equipo nacional pod铆a ser conformado con futbol铆stas que militaran en el exterior. El domingo 9 de septiembre de 1973 ante Bolivia. S铆vori aline贸 a Daniel Carnevali; Quique Wolff, Angel Bargas, Pancho Sa y Heriberto Correa; Miguel Brindisi, Roberto Telch y Carlos Babington; Agust铆n Balbuena, Rub茅n Ayala y Carlos Guerini. A pesar del penal fallado por Brindisi a los cinco minutos de juego, Argentina obtuvo una victoria contundente. Gan贸 4 a 0, goles de Brindisi (2) y Ayala (2).

Una semana m谩s tarde, partido chivo en Puerto Sajonia, Asunci贸n. Igualamos 1 a 1 con Paraguay, gol convertido por el Rat贸n Ayala. Ahora si, era el turno de los Fantasmas. Una victoria en La Paz era el pasaporte a la Copa del Mundo. Paraguay hab铆a vencido all铆 semanas atr谩s, y era imperioso que nosotros hagamos lo mismo. Horas antes del encuentro, S铆vori arrib贸 a La Paz. Lo hizo con algunos de los habituales titulares. Junto con Ignomiriello discutieron quienes deb铆an jugar o no. Para sorpresa de todos, Fillol fue postergado por Carnevali. Tambi茅n entraron Bargas, Telch y Ayala.

23 de septiembre de 1973. Tagliani, Poy y Baby Cort茅s festejan el triunfo en La Paz.

Aquel domingo 23 de septiembre de 1973 hubo elecciones nacionales. Juan Domingo Per贸n fue electo por tercera vez presidente de la naci贸n. Mientras el pueblo celebraba el reencuentro con su conductor, la Selecci贸n Argentina sali贸 al campo de juego del Hernando Siles. La dupla t茅cnica eligi贸 a estos jugadores: Daniel Carnevali; Rub茅n Glar铆a, 脕ngel Bargas, Daniel Tagliani y Osvaldo Cort茅s; Roberto Telch, Rub茅n Galv谩n y Aldo Poy; Oscar Fornari, Rub茅n Ayala y Mario Kempes. Los Fantasmas hicieron un partido s贸lido y derrotaron 1 a 0 a Bolivia, gol convertido por el sanjuanino Fornari. Aquel grupo de muchachos escribi贸 una hermosa p谩gina de superaci贸n, desnudando los horrores de AFA. Cinco de aquellos j贸venes muchachos se consagrar谩n campeones del mundo: Fillol, Galv谩n y Kempes, en Argentina 1978. Bochini y Trobbiani, en M茅xico 1986. Curiosamente, ambos fueron los jugadores que ingresaron de refresco en el segundo tiempo.

7 de octubre de 1973. Miguel Brindisi la mata de pecho. Argentina venci贸 a Paraguay y clasific贸 para la Copa del Mundo de Alemania Federal.

El 7 de octubre de 1973 se consigui贸 el pasaporte definitivo hacia Alemania. Vencimos 3 a 1 a Paraguay, no sin antes correr mucho y sufrir cuando los guaran铆es se pusieron arriba en el marcador. Luego del fracaso de 1969, la Selecci贸n Argentina alejaba todos sus fantasmas y se met铆a en el mundial. Pocos meses despu茅s Sivori renunciar谩. AFA lo reemplazar谩 con un curioso triunvirato compuesto por Vladislao Cap, V铆ctor Rodr铆guez y Jos茅 Varacka. En la Copa del Mundo pasamos la fase de grupos pero no hicimos pi茅 en la fase final.

 

PARA GOZAR, PRIMERO HAY QUE SABER SUFRIR

 

C茅sar Luis Menotti. Durante su etapa no se jug贸 clasificatoria mundialista.

Finalizada la Copa del Mundo 1974 se inici贸 el ciclo de C茅sar Luis Menotti en la Selecci贸n Argentina. Exitoso y controversial. La organizaci贸n de la Copa del Mundo 1978, y la posterior obtenci贸n del campeonato mundial nos liber贸 de clasificaciones mundialistas durante su gesti贸n. Finalizados los ocho a帽os del Flaco de Fisherton al frente del seleccionado, comenz贸 la etapa de Carlos Salvador Bilardo.

Julio Grondona, presidente AFA desde 1979, confi贸 en el disc铆pulo de Osvaldo Zubeld铆a. Perfil m谩s bajo que Menotti y con menores pretenciones econ贸micas. Bilardo se apoy贸 en la base de jugadores de los dos equipos m谩s exitosos de aquellos d铆as: Estudiantes de La Plata e Independiente. Sus formas generaron un profundo debate hacia dentro del f煤tbol argentino. M谩s, cuando el equipo no daba pie con bola. Salvo una gira europa en 1984, el equipo no convenc铆a ni gustaba.

Tapa de El Gr谩fico luego de la victoria ante Venezuela en San Cristobal.

La eliminatoria de cara a la Copa del Mundo M茅xico 1986 nos aline贸 junto a Per煤, Colombia y Venezuela.聽 En los partidos previos al comienzo de la misma se profundizaron los cuestionamientos y malestares. El camino se inici贸 el domingo 26 de mayo de 1985 en San Cristobal, Venezuela. La tarde comenz贸 con una situaci贸n ins贸lita: cuando el seleccionado baj贸 del micro y los futbolistas se dirig铆an al vestuario, un hincha – con complicidad policial – se acerc贸 a Diego Maradona y le peg贸 una fuerte patada en el tobillo izquierdo. Carlos Bilardo aline贸 a Ubaldo Fillol; N茅stor Clausen, Enzo Trossero, Daniel Passarella y Oscar Garr茅; Jos茅 Ponce, Miguel Russo y Diego Maradona; Jorge Burruchaga, Ricardo Gareca y Pedro Pasculli. Argentina venci贸 3 a 2, con un par de goles de Diego y otro de Passarella.

23 de junio de 1985. El equipo ante Per煤. Passarella, Clausen, Garre, Trossero, Russo y Fillol; Burruchaga, Giusti, Barbas, Maradona y Valdano. Perdimos 1 a 0, gol de Oblitas.

Una semana m谩s tarde, otro partido fuera de casa. Esta vez en el Camp铆n de Bogot谩. En aquellos d铆as, la Selecci贸n Colombia no aprovechaba el calor infernal de Barranquilla y jugaba en la altura capitalina. Fue el partido m谩s s贸lido de toda la eliminatoria. Argentina venci贸 3 a 1, goles convertidos por Pedro Pablo Pasculli (2) y Jorge Burruchaga.

Vinieron las revanchas en Buenos Aires. El fr铆o invernal y las lluvias se hicieron sentir. Primero se gole贸 3 a 0 a Venezuela, tantos convertidos por Miguel Russo, N茅stor Clausen y Diego Maradona, los dos 煤ltimos sobre el final del encuentro. Una semana m谩s tarde, con algo de sufrimiento, se venci贸 1 a 0 a Colombia, gol de Jorge Valdano en la primera etapa.

23 de junio de 1985. La hist贸rica marca personal de Luis Reyna sobre Diego Maradona.

Argentina, con puntaje ideal (8 unidades) deb铆a enfrentar a Per煤 (5). El domingo 23 de junio de 1985 nos enfrentamos en el estadio Nacional de Lima. Fue la tarde de Luis Reyna, un oscuro mediocampista de contenci贸n que tuvo una sola misi贸n durante todo el partido: marcar de la forma m谩s pegajosa posible a Diego Maradona. Si Diego, en Espa帽a 82, padeci贸 la dura marca del italiano Claudio Gentile, aquella tarde sufri贸 un marcaje que borde贸 lo antireglamentario. Reyna realiz贸 a la perfecci贸n el trabajo encomendado por el entrenador Roberto Challe. Per煤 gan贸 1 a 0 y llev贸 al Monumental la incertidumbre clasificatoria.

Una semana m谩s tarde se jug贸 en Buenos Aires. Rompamos un mito: si Argentina perd铆a no se quedaba fuera de la Copa del Mundo. Hubieramos tenido que jugar un dur铆simo repechaje con Chile y de haber pasado, una final ante Paraguay. Fue mucho mejor haber sufrido lo que sufrimos aquella tarde y clasificar sin esa amansadora de partidos.

30 de junio de 1985. Panadero D铆az y Diego Maradona se saludan antes de un partido que sigue siendo memorable.

Lluviosa y oscura. Los nervios se hac铆an sentir. Argentina form贸 con Ubaldo Fillol; Juli谩n Camino, Enzo Trossero, Daniel Passarella y Oscar Garr茅; Juan Barbas, Ricardo Giusti Jorge Burruchaga y Diego Maradona; Pedro Pasculli y Jorge Valdano. A los dos minutos de juego una jugada que ser谩 recordada por siempre. Juli谩n Camino, defensor de Estudiantes de La Plata que hab铆a jugado espor谩dicamente algunos partidos, explicit贸 por qu茅 Carlos Bilardo le dio la titularidad: le peg贸 una patada descomunal al goleador peruano Franco Navarro. Un golpe lleno de alevos铆a e intensi贸n t谩ctica. Navarro sali贸 fracturado. El 谩rbitro Romualdo Arppi Filho s贸lo amonest贸 a Camino.

30 de junio de 1985. Clasificaci贸n angustiosa. Carlos Bilardo, desbordado por la emoci贸n, saluda a un polic铆a de los cachetes.

A los 12 minutos, el santafesino Pedro Pasculli abri贸 el marcador. Per煤 no se qued贸 atr谩s e igual贸 Velazquez. A los 38 minutos, el Monumental enmudeci贸: Barbadillo marc贸 el segundo gol visitante luego de una notable maniobra de Cueto que dej贸 en el camino a Trossero y Fillol. Argentina con la obligaci贸n de empatar. Fillol tap贸 un mano a mano a Oblitas que hubiera sido el camino al repechaje. Faltando cinco minutos, la conexi贸n de dos ex Sarmiento: Daniel Passarella – que agarr贸 la lanza, remat贸 hacia el arco y golpe贸 la base del poste derecho – y la presencia de Ricardo Gareca para convertir el empate in extremis. Una vez finalizado el partido el festejo de Carlos Bilardo fue memorable: abraz贸 a todos los polic铆as a su alrededor. Argentina estaba en M茅xico 1986. Curiosamente, ganaremos el campeonato mundial 364 d铆as despu茅s de aquella sufrida tarde de eliminatoria, con el arbitraje del propio Arppi Filho.

 

LA NOCHE DEL 0-5

Febrero de 1991. Alfio Basile el d铆a que asumi贸 al frente de la Selecci贸n Argentina. Lo flanquean Julio Grondona y el Panadero D铆az.

El ciclo de Carlos Bilardo dur贸 siete a帽os. Campe贸n y subcampe贸n del mundo. Una guerra medi谩tica atraves贸 su trabajo. Una corriente del periodismo lo apoy贸 pese a momentos de juego desconcertante. Sus detractores estuvieron tambi茅n a la orden del d铆a. Luego de Italia 90, present贸 su renuncia. Julio Grondona decidi贸 que la conducci贸n recaer铆a en un hombre m谩s cercano al paladar hist贸rico del f煤tbol argentino. Hinchas y dirigentes as铆 lo reclamaban. El hombre elegido fue聽Alfio Basile, quien manten铆a tambi茅n buena relaci贸n con la prensa en general.聽 se convirti贸, el 11 de octubre de 1990, en entrenador del Seleccionado nacional.

21 de julio de 1991, Argentina campe贸n de Am茅rica luego de 32 a帽os. Un equipo que enamor贸 a casi todos.

Basile inici贸 su ciclo a comienzos de 1991. Fue una sensaci贸n. Jugadores j贸venes de diversos clubes sin importar procedencia. Luego de muchos a帽os se volv铆a a jugar con l铆nea de cuatro, sin l铆bero y stoppers. La suspensi贸n por doping de Diego Maradona lo dejaba por largo tiempo fuera de la Selecci贸n. La Copa Am茅rica de Chile 1991 fue el regreso de Argentina a su historia profunda. Se gan贸 el campeonato continental luego de 32 a帽os con un gran nivel. El equipo base era: Sergio Goycochea; Fabian Basualdo, Sergio V谩zquez, Oscar Ruggeri y Ricardo Altamirano; Dar铆o Franco, Leonardo Astrada, Diego Simeone y Leo Rodr铆guez; Claudio Caniggia y Gabriel Batistuta. El pueblo futbolero argentino se hab铆a enamorado de aquel equipo simple pero vistoso y efectivo.

1 de agosto de 1993. Leo Rodriguez supera la marca de Soto. Por primera en eliminatorias, Argentina superaba a Per煤.

Invicto todo 1991 y 1992, hacia 1993 el equipo mostraba cierto desgaste. El seleccionado gan贸 la Copa Am茅rica de Ecuador 1993, pero el rendimiento no era el mismo de poco tiempo atr谩s. Argentina llegaba a la eliminatoria mundialista hacia Estados Unidos 1994 con un presuntuoso invicto de 31 partidos – contandos dos amistosos extra-oficiales – que a esa altura parec铆an mas un lastre que una chapa. Argentina comparti贸 el Grupo A junto a Per煤, Paraguay y Colombia. El domingo 1 de agosto jugamos el primer partido ante Per煤 en Lima. Se gan贸 1 a 0, gol de Gabriel Batistuta. Una semana m谩s tarde, una notable muestra de car谩cter contra Paraguay en el Defensores del Chaco.聽Argentina se puso en ventaja con un cabezazo de Ram贸n Medina Bello a los 15 minutos. Minutos m谩s tarde, Gabriel Batistuta se ir谩 expulsado por fuerte infracci贸n. Acto seguido llegar谩 el empate paraguayo, instantes antes que finalice la etapa. Parec铆a que la suerte estaba sellada cuando el uruguayo Ernesto Filippi expuls贸 a Oscar Ruggeri. 9 contra 11. Pero apareci贸 Fernando Redondo con una jugada sensacional para poner el 2 a 1, y nuevamente el Mencho para marcar el 3 a 1 final. Haza帽a en Asunci贸n.

Se ven铆a Colombia en Barranquilla. La Selecci贸n Colombia hab铆a sido un rival de cuidado en la 煤ltima Copa Am茅rica. Nos hab铆amos enfrentado en dos oportunidades e igualamos ambos partidos. Era una generaci贸n brillante de jugadores, conducidos por Pacho Maturana, un hombre muy reconocido en aquellos d铆as, cercano en pensamiento futbol铆stico con la tradicional escuela de f煤tbol argentino.

Aquella tarde del domingo 15 de agosto de 1993 fue el final del invicto. Perdimos 2 a 1, gol de Medina Bello cuando finalizaba el partido. No tuvimos respuestas futbol铆sticas ni f铆sicas. Ahora ven铆a la serie en Buenos Aires. El 22 de agosto derrotamos 2 a 1 a Per煤, gol de Gabriel Batistuta y una sutileza de taco de Medina Bello. Pero una semana m谩s tarde se prendieron todas las luces se alerta. No pudimos superar a Paraguay. Chocamos una y otra vez. Igualamos 0 a 0 y nuestra chance de clasificar directo a la Copa del Mundo depend铆a de derrotar a Colombia en el Monumental.

5 de septiembre de 1993. Tarde hist贸rica. 0-5 con Colombia. Era necesario un repechaje con Australia para ir al mundial de Estados Unidos 1994.

Domingo 5 de septiembre de 1993. Inolvidable. Argentina form贸 con Sergio Goycochea; Julio Salda帽a, Jorge Borelli, Oscar Ruggeri y Ricardo Altamirano; Gustavo Zapata, Fernando Redondo, Leo Rodr铆guez y Diego Simeone; Ram贸n Medina Bello y Gabriel Batistuta. Buscamos el arco rival desde el primer minuto. Oscar C贸rdoba tap贸 un par de situaciones claras. Pero en el minuto 41 lleg贸 una habilitaci贸n fant谩stica de Pibe Valderrama a Freddy Rinc贸n para abrir el marcador. El segundo tiempo fue un concierto colombiano. Valderrama, Leonel Alvarez, Rinc贸n, Tren Valencia y Tino Asprilla se llevaron todas las palmpas. La cuenta lleg贸 a cinco. Un silencio sepulcral le dio paso a un aplauso respetuoso. Pero los 煤ltimos minutos fueron de sufrimiento: un remate del paraguayo Roberto Caba帽as en Lima golpe贸 el travesa帽o. Si la pelota entraba, Argentina no hubiera jugado el repechaje con Australia.

Tapa de El Gr谩fico luego del 0-5 con Colombia. La pol茅mica estuvo a la orden del d铆a.

Luego del 0-5 el f煤tbol argentino fue un cr谩ter. La m铆tica tapa negra de la revista El Gr谩fico con el t铆tulo verguenza. Viejas deudas que algunos le quer铆an cobrar al entrenador, al cual le indagaban cierta soberbia. La noche que Jos茅 Francisco Sanfilippo le record贸 en vivo a todo el pa铆s a Sergio Goycochea que se hab铆a comido todos los amagues. Julio Grondona que meti贸 mano y sum贸 jugadores para el compromiso frente a los oce谩nicos: Carlos Mac Allister, Jos茅 Chamot, Abel Balbo y Jos茅 Basualdo y el regreso estelar de Diego Armando Maradona. En Sidney igualamos 1 a 1, gol de Balbo. En el Monumental ganamos con un gol afortunado de Batistuta en el segundo tiempo. No sobr贸 nada, pero fuimos a Estados Unidos.

 

FRANCIA 1998: UNA ELIMINATORIA QUE TUVO DE TODO

Daniel Passarella junto a sus dos colaboradores m谩s cercanos: Alejandro Sabella y Am茅rico Rub茅n Gallego.

Para Argentina, la Copa del Mundo Estados Unidos 1994 fue dolorsa. El combo de efedrina, un cuerpo t茅cnico ciertamente displicente, piernas cortadas, esc谩ndalo y eliminaci贸n temprana motiv贸 un profundo cambio de tim贸n. Julio Grondona confi贸 la direcci贸n t茅cnica del seleccionado nacional a Daniel Alberto Passarella. El Gran Capit谩n de 1978 sacudi贸 el avispero. Lo primero que plante贸 es la obligaci贸n de pelo corto – hab铆a muchos jugadores pelilargos en la etapa de Basile – , nada de gorras con publicidades (fueron una plaga en Estados Unidos), tampoco aritos, declaraciones homof贸bicas y una decisi贸n que fue un misil a su enemigo Diego Armando Maradona: rinoscop铆a obligatoria a todos los futbolistas.

En septiembre de 1995 estall贸 el affaire Redondo. El entonces jugador del Real Madrid se neg贸 a cortarse su cabello por pedido expreso del entrenador para ser convocado.

El choque no se hizo esperar. Antes de la primera convocatoria, Oscar Ruggeri – hist贸rico capit谩n del ciclo Basile – declar贸 que tirar铆a los alambrados del predio de Ezeiza con su camioneta. Cuando lleg贸 la primera convocatoria la mayor铆a de los futbolistas eran juveniles. Maleables para la r铆gida concepci贸n del entrenador. Algunos hist贸ricos como Gabriel Batistuta aceptaron cortarse el cabello. Pero cuando Fernando Redondo se neg贸 a hacerlo, gener贸 uno de los grandes debates de aquellos d铆as. Claudio Caniggia, otro hist贸rico, tampoco acept贸 cortarse el pelo.

El ciclo comenz贸 el 16 de noviembre de 1994 con goleada 3 a 0 ante Chile en Santiago. El primer gran palo del equipo fue la Copa Am茅rica Uruguay 1995. Luego de ganar con solvencia los primeros dos partidos, Passarella decidi贸 cambiar nueve titulares ante Estados Unidos. Una estrepitosa goleada 0-3 nos oblig贸 a jugar la siguiente ronda contra Brasil, qui茅n nos elimin贸 con la famosa mano de Tulio. Si bien la prensa oficial banc贸 al entrenador, sus declaraciones y actitudes lo pon铆an en la picota. Argentina llegaba a la eliminatoria con un entrenador cuestionado.

Daniel Passarella y Gabriel Batistuta. Su relaci贸n siempre fue tirante. Desde la 茅poca de River 1989/90.

La eliminatoria hacia Francia 1998 fue la primera en la cual se enfrentaron todos los equipos continentales entre ellos. 驴Que sucedi贸? La eliminatoria de 1993 puso al borde del precipicio a Argentina y Brasil. Los vecinos empataron en la altura de Quito y perdieron en La Paz ante una Bolivia sorprendente que lleg贸 a la Copa del Mundo. El lobby fue prohibir jugar en la altura. Ante tama帽o desprop贸sito, se decidi贸 que se jugaran 18 fechas repartidas en un calendario bi-anual. Imposible que los grandes no clasificaran a los mundiales.

2 de junio de 1996. En Ecuador, Daniel Passarella acu帽贸 la m铆tica frase 芦La pelota no dobla禄. Nunca una autocr铆tica.

El primer partido se jug贸 el mi茅rcoles 24 de abril de 1996. Victoria 3 a 1 ante Bolivia en el Monumental. Goles de Ariel Ortega (2) y Gabriel Batistuta. Aquella noche formamos con Oscar Passet; Javier Zanetti, Roberto Ayala, Roberto Sensini y Jos茅 Chamot; Diego Simeone, Matias Almeyda y Hugo Morales; Claudio Caniggia, Gabriel Batistuta y Ariel Ortega.聽Pero la alegr铆a inicial se trastoc贸 en pol茅mica y frase hist贸rica. El domingo 2 de junio perdimos 2 a 0 ante Ecuador en la altura de Quito. Una dura derrota porque el equipo no mostr贸 reacci贸n. Lo intolerable fue la nula autocr铆tica del entrenador. En una conferencia de prensa inolvidable, Daniel Passarella explic贸 suelto de cuerpo que el equipo hab铆a jugado bien y el 煤nico problema es que en la altura la pelota no dobla. Frase que qued贸 en el imaginario popular argentino.

1 de septiembre de 1996. El zurdazo de Chilavert se convirti贸 en empate paraguayo. La Selecci贸n comenz贸 la eliminatoria 1998 con mal pie.

Luego llegaron dos empates que pusieron al borde del knock out al ciclo Passarella. El primero ante Per煤 en Lima. Domingo 7 de julio de 1996. Ante un clima adverso y una expulsi贸n tempranera, la actuaci贸n del Mono Germ谩n Burgos fue impactante. El arquero argentino tap贸 media docena de situaci贸n clar铆simas de gol y fue el responsable de un 0 a 0 mentiroso. Pero el 1 de septiembre se acab贸 la paciencia de muchos. Recibimos a Paraguay en Buenos Aires. Los guaran铆es ten铆an en el arquero Jos茅 Luis F茅lix Chilavert su gran estrella. Multicampe贸n con V茅lez S谩rsfield, sus tiros libres eran un espect谩culo aparte. A los 26 minutos, Gabriel Batistuta abri贸 el marcador. Minutos m谩s tarde, tiro libre para la visita. Los fot贸grafos corrieron en estampida hacia el arco defendido por Burgos. Meses atr谩s, en un V茅lez-River, Chila le hab铆a marcado al Mono un gol de tiro libre hist贸rico: le peg贸 detr谩s del c铆rculo central sorprendiendo a todos. Esta vez era un remate desde treinta metros. La presencia de Chilavert – vestido todo de negro – intimid贸 a los presentes. Curiosamente pate贸 mal. Le peg贸 mordido. Pero la floja reacci贸n de Burgos transform贸 el tirito en empate. Incre铆ble. As铆 termin贸 el partido. La cosa se pon铆a peluda: cuatro jugados y tan s贸lo cinco puntos.

15 de diciembre de 1996. Fernando Cornejo y Mat铆as Almeyda en la pofia. El chileno marc贸 el tercer gol de tiro libre consecutivo que sufr铆a el seleccionado nacional.

Passarella en la picota. Para el partido ante Venezuela, jugado el 9 de octubre, el entrenador le dio la titularidad a Pablo Cavallero, arquero de V茅lez Sarsfield que aun no hab铆a debutado en primera. Tambi茅n puso desde el inicio a Jos茅 Pepe Albornoz e hizo debutar en el seleccionado a Eduardo Berizzo. En San Cristobal era obligatorio ganar y cambiar la imagen. El partido comenz贸 mal. Como si fuera un karma, Rafael Dudamel, arquero venezolano, marc贸 un golazo de tiro libre. A pesar de este detalle, el equipo mostr贸 su peso ofensivo y marc贸 cinco goles (Ortega, Sor铆n, Simeone, Hugo Morales y Jos茅 Albornoz). Ganamos 5 a 2. Pero el a帽o termin贸 con otro partido lleno de dudas. Chile visit贸 Buenos Aires, cosa que no suced铆a por eliminatorias hac铆a 38 a帽os. Domingo 15 de diciembre de 1996. Otro tiro libre. Otra floja reacci贸n, esta vez de Caballero. La igualdad de Gabriel Batistuta sobre el final salv贸 la ropa. En la conferencia de prensa, Passarella atac贸 a sus jugadores: los acus贸 de estar faltos de fibra. El a帽o terminaba lleno de dudas y en una zona peligrosa en la tabla clasificatoria.

12 de febrero de 1997. Piojo L贸pez y Cholo Simeone festejan el ins贸lito gol del primero. La victoria en Barranquilla fue vital como punto de inflexi贸n.

1997 se inici贸 con una serie de partidos de alt铆simo riesgo. El 煤ltimo encuentro de 1996 hab铆a sido un amistoso ante Yugoslavia en Mar del Plata, que termin贸 con victoria 3 a 2 de los visitantes. El cuerpo t茅cnico present铆a que su continuidad se pod铆a poner en juego. El domingo 12 de enero viaj谩bamos hacia Montevideo para enfrentar a Uruguay. Una derrota nos dejaba fuera de los cuatro seleccionados que viajaban hacia Francia. Passarella confi贸 el arco a Ignacio Gonz谩lez, due帽o de un gran presente en Racing Club. El entrenador acert贸, porque Nacho聽aguant贸 el empate 0 a 0. El pr贸ximo rival, culminando la primera rueda, ser铆a Colombia. Los cafeteros eran l铆deres en la eliminatoria. Se hab铆an reencontrado con su f煤tbol luego del cachetazo de Estados Unidos 1994. El cuerpo t茅cnico argentino meti贸 cirug铆a mayor: afuera N茅stor Gorosito, Christian Bassedas y Gabriel Batistuta. Ingresaron tres jugadores que ser谩n los claves en el resto del ciclo: Juan Sebasti谩n Ver贸n, Claudio L贸pez y Hern谩n Crespo. Tambi茅n estren贸 sistema defensivo. Volv铆an el l铆bero y stoppers: Roberto Sensini, junto a Eduardo Berizzo y Pablo Paz. Una nueva estructura de juego. Los 40 grados de Barranquilla intimidaban. Argentina, definitivamente de punto. Como sucedi贸 tantas veces en nuestra historia, cuando vamos derrotados terminamos venciendo. Ganamos 1 a 0, con gol ins贸lito del Piojo L贸pez a los nueve minutos de juego: un remate desde fuera del 谩rea de derecha, su pierna de palo, que se meti贸 ante la mirada pasiva de Faryd Mondrag贸n. En el segundo tiempo, Chicho Serna fall贸 un tiro penal para los locales. Si en 1993, la Selecci贸n Argentina perdi贸 un invicto de 31 partidos oficiales en Barranquilla, aquella tarde el estadio Municipal perdi贸 su invicto como casa de la Selecci贸n Colombia.

2 de abril de 1997. Esc谩ndalo en La Paz. La tarde de los tres expulsados y el falso corte de Julio Cruz. Una p谩gina negra.

Pero a la gran victoria en Barranquilla le sigui贸 un papel贸n hist贸rico. No por el resultado, sino por el triste contexto. Aquella tarde del mi茅rcoles 2 de abril de 1997, la Selecci贸n Argentina vivi贸 una jornada bochornosa. El fixture nos marcaba Bolivia, en La Paz. La altura de la capital boliviana pon铆a en jaque el envi贸n logrado en el Caribe. Daniel Passarella decidi贸 trabajar el partido con m谩s de veinte d铆as de anticipaci贸n. Trabaj贸 en La Quiaca con un plantel largo de futbolistas. Realiz贸 nuevas convocatorias: Carlos Roa, Pablo Rotchen, Julio Salda帽a, Marcelo Herrera, Diego Cagna, Andr茅s Yllana, Angel Morales, Marcelo Delgado, Claudio Biaggio y Julio Cruz. Pero el entrenador no pudo con su genio y plante贸聽inhumano jugar en la altura.

Tapa de la edici贸n especial de El Gr谩fico. El corte donde no fue el golpe.

Se instal贸 la idea de no jugar nunca m谩s en la altura. Bolivia tom贸 la situaci贸n como una ofensa. El Hernando Siles fue una caldera. Marcos Sandy abri贸 el marcador, igualando Pipo Gorosito con tiro penal a pocos minutos del cierre de la etapa inicial. El juninense nacionalizado Fernando Ochoaizpur convirti贸 el segundo gol verde apenas iniciado el complemento. All铆 se desmadr贸 el seleccionado. El 谩rbitro brasile帽o Dos Santos Sidrack primero expuls贸 a Nelson Vivas por patad贸n a Ramiro Castillo. Minutos m谩s tarde, Gustavo Zapata tambi茅n fue expulsado por infracci贸n al h谩bil volante boliviano. En el tumulto, Nacho Gonz谩lez le peg贸 un cabezazo descalificador a un rival. Pero eso no fue todo. Minutos m谩s tarde un asistente del cuerpo t茅cnico local golpe贸 a Julio Cruz en su p贸mulo derecho. El partido estuvo largos minutos suspendido. Lo curioso fue, ya en el vestuario, que el delantero santiague帽o mostraba un profundo corte en su perfil izquierdo. Cuentan los memoriosos que el entrenador del seleccionado en aquellos d铆as hizo algo similar en cancha de Racing, all谩 por 1991, con notable 茅xito: el partido, que River igualaba, se suspendi贸 por agresi贸n a un futbolista. Este en una primera instancia no mostraba un corte que instantes despu茅s apareci贸. Le sali贸 bien: termin贸 ganando los puntos en el Tribunal de Disciplina. Cruz, retirado en camilla, tambi茅n fue expulsado. Algo quedaba claro: la soberbia del entrenador imped铆a perder con decencia.聽

 

8 de julio de 1997. Hern谩n Crespo ante Per煤. Valdanito fue la carta goleadora del equipo en la segunda rueda de la eliminatoria, relegando a Gabriel Batistuta.

Luego de la derrota en La Paz, el equipo se estabiliz贸. El 30 de abril enfrentamos a Ecuador en el Monumental. Nacho Gonz谩lez dej贸 de ser convocado. En su lugar apareci贸 Carlos Angel Roa. Sexto – y definitivo – arquero en once partidos clasificatorios. Con Lechuga se acabaron los problemas y ser谩 el guardameta del seleccionado hasta su prematuro retiro en 2000. Aquella tarde vencimos 2 a 0, goles de Ariel Ortega y Hern谩n Crespo. La buena senda continuar谩 el 8 de junio, derrotando 2 a 0 a Per煤, goles de Hern谩n Crespo y Diego Simeone. Pero otro conflicto se profundizaba en aquellos d铆as. Sin dudas, para el entrenador el 9 de seleccionado era Crespo. Jugador que hab铆a hecho debutar en la primera de River Plate en 1993. Gabriel Batistuta era el goleador hist贸rico, due帽o de un presente sensacional en Italia, pero con un problema personal con Passarella: el entrenador no lo tuvo en cuenta cuando tom贸 la direcci贸n t茅cnica de River en enero de 1990. Cuando Bati se fue de River explot贸 en Boca Juniors, algo que nunca trag贸 el Kaiser. Parec铆a que el entrenador le estaba pasando una factura al goleador santafesino. El debate Batistuta-Crespo era la comidilla de todos.

20 de julio de 1997. Noche helada sobre Buenos Aires. Argentina venci贸 2 a 0 a Venezuela.

Luego de una Copa Am茅rica Bolivia 1997 disputada con muchos futbolistas con primera convocatoria, el camino a Francia 1998 retorn贸 el 6 de julio ante Paraguay en Asunci贸n. Aquella tarde, Juan Sebasti谩n Ver贸n jug贸 un partido excepcional y Marcelo Gallardo marc贸 un golazo de tiro libre. Ganamos 2 a 1. El 20 de julio enhebramos el cuarto triunfo consecutivo. En una helada noche de domingo, vencimos 2 a 0 a Venezuela, goles de Hern谩n Crespo y Pablo Paz. Esa noche se consigui贸 el liderato de la eliminatoria que no dejar铆amos hasta el final de la misma. La clasificaci贸n se consigui贸 el 10 de septiembre ante Chile en Santiago. Otra victoria; la quinta consecutiva. 2 a 1, goles de Gallardo y el Piojo L贸pez cuando cerraba el partido.

16 de noviembre de 1997. Leo Astrada intenta robarle el bal贸n al Pibe Valderrama. Fue el 煤ltimo partido de una eliminatoria plagada de pol茅micas.

Passarella hab铆a encontrado su base de j贸venes jugadores para la Copa del Mundo Francia 1998: Roa; Zanetti, Ayala, Paz y Sensini; Simeone, Almeyda, Ver贸n y Ortega; Piojo L贸pez y Crespo. El 12 de octubre se igual贸 0 a 0 con Uruguay en N煤帽ez. La triste noticia fue la internaci贸n de urgencia de Hugo Morales en la noche anterior al partido. Se habl贸 de peritonitis, tambi茅n de c谩ncer. En la fecha final de la eliminatoria, Argentina regres贸 a la Bombonera. Fue el 16 de noviembre de 1997. Colombia volv铆a a Buenos Aires luego de los m铆ticos cinco goles de 1993. Pibe Valderrama – el crack de aquella triste noche – abri贸 el marcador en el primer tiempo. Igual贸 Fernando C谩ceres. Cuando faltaban diez minutos, Daniel Passarella hizo ingresar a un pibe de 19 a帽os. Era Juan Rom谩n Riquelme, debutando con la Selecci贸n Argentina.

EL ARROLLADOR EQUIPO DE MARCELO BIELSA

Febrero de 2000. Un alto en Wembley. Marcelo Bielsa y sus jugadores en el inicio del ciclo.

Luego de la derrota ante Holanda en cuartos de final de Francia 1998, Daniel Passarella present贸 su renuncia como entrenador de la Selecci贸n Argentina. El pueblo futbolero ped铆a a Carlos Bianchi en su lugar. Julio Grondona, enfrentado con el entonces Virrey de Liniers, realiz贸 una jugada a su estilo: recomend贸 a Bianchi para Boca Juniors – Mauricio Macri ten铆a todo arreglado con Passarella – y le ofreci贸 la Selecci贸n al rosarino Marcelo Bielsa. El Loco聽ten铆a en su haber un ciclo maravilloso con Newells Old Boys y el Clausura 1998 con V茅lez. Un fan谩tico del f煤tbol que no dejaba nunca nada librado al azar. En 茅l abrevaban las diversas escuelas t谩cticas del f煤tbol argentino. Pero exist铆a un problema: ten铆a contrato con el Espanyol de Barcelona. AFA termin贸 solucionando el inconveniente y en septiembre de 1998 se convirti贸 en el nuevo entrenador.

29 de marzo de 2000. Batistuta festeja el primer gol en la eliminatoria. Piojo L贸pez se suma al festejo.

El entrenador se apoy贸 en tres futbolistas como pilares: Roberto Ayala, Juan Sebasti谩n Ver贸n y Hern谩n Crespo. L铆nea de tres, carrileros y presi贸n alta. Concentraci贸n y contracci贸n al trabajo las caracter铆sticas de un equipo que padeci贸, en la Copa Am茅rica 1999, una eliminaci贸n ins贸lita ante Colombia. La noche que Mart铆n Palermo fall贸 los tres penales. Pero al momento de iniciarse la eliminatoria, el equipo ten铆a rodaje y contundencia. Miercoles 29 de marzo de 2000. Argentina gole贸 4 a 1 a Chile, goles de Gabriel Batistuta, Juan S. Ver贸n (2) y Claudio L贸pez. El equipo form贸:聽Roberto Bonano, Mauricio Pochettino, Roberto Ayala, Walter Samuel, Javier Zanetti, Diego Simeone, Juan Sebasti谩n Ver贸n, Cristian Gonz谩lez, Claudio L贸pez (Gustavo L贸pez 88′), Ariel Ortega (Roberto Sensini 84′), Gabriel Omar Batistuta (Hern谩n Crespo 88′).

18 de julio de 2000. El equipo que venci贸 2 a 0 a Ecuador: Sensini, Zanetti, Ayala, Bonano y Samuel; Ariel Ortega, Simeone, Kily Gonz谩lez, Hern谩n Crespo, Claudio L贸pez y Ver贸n.

Al triunfo ante Chile le siguieron cuatro victorias consecutivas. El equipo de Bielsa era s贸lido y contundente. Por primera vez desde 1965, Argentina no sufri贸 en una eliminatoria mundialista. El 26 de abril se gole贸 4 a 0 a Venezuela en Maracaibo, goles de Roberto Ayala, Ariel Ortega (2) y Hern谩n Crespo. El domingo 4 de junio, en el Monumental, se dobleg贸 la resistencia boliviana sobre el final. 1 a 0, golazo de Gustavo L贸pez. El mi茅rcoles 29 de junio, Argentina venci贸 3 a 1 a Colombia en El Camp铆n de Bogot谩, escenario donde hab铆amos ido en 1985 por eliminatorias. Fue una de las actuaciones m谩s convincentes de aquel ciclo eliminatorio. Gabriel Batistuta (2) y Hern谩n Crespo marcaron los goles. Finalmente, el 19 de julio, vencimos 2 a 0 a Ecuador en N煤帽ez. Brujita Ver贸n fall贸 un penal apenas iniciado el partido, pero luego aparecieron Hern谩n Crespo y Claudio L贸pez para sellar la victoria. Cinco jugados, cinco ganados. 14 goles a favor, dos en contra. Una eliminatoria perfecta.

3 de septiembre de 2000. Juan Sebasti谩n Ver贸n, qui茅n convirti贸 un golazo de tiro libre. D铆as atr谩s hab铆a visibilizado la interna del grupo con un grito llamativo.

La 煤nica derrota de esta eliminatoria lleg贸 el 26 de julio de 2000. Fue 1-3 ante Brasil, en el estadio Morumb铆 de San Pablo. Gol de Mat铆as Almeyda cuando cerraba la etapa inicial. Luego sigui贸 una trabajosa igualdad ante Paraguay. Aquella noche del 16 de agosto, los guaran铆es se pusieron en ventaja por intermedio de Toro Acu帽a, promediando el segundo tiempo. Minutos despu茅s apareci贸 Pablo Aimar para estampar el 1 a 1 final. Pero hab铆a un frente interno que se visibiliz贸 en forma ins贸lita. Quien esto escribe fue testigo de aquel grito en el predio de Ezeiza. En una pr谩ctica previa al partido ante Per煤, Gabriel Batistuta no llegaba al choque por lesi贸n. Hern谩n Crespo hablaba con nosotros (la prensa), cuando el grito son贸 claro desde el primer piso de la concentraci贸n: 芦Crespo, sac谩le los alfileres a las fotos禄, 芦Crespo, sac谩 los alfileres禄. Era Juan Sebasti谩n Ver贸n. La Brujita, distanciada con la prensa luego de las acusaciones de doping en el Mundial 1998, no ten铆a contacto medi谩tico. Crespo se ri贸 y nos dijo: 芦Este Ver贸n que siempre anda jodiendo…芦. El clima era espeso y se notaba. El 3 de septiembre, Argentina derrot贸 2 a 1 a Per煤 en Lima, goles convertidos por Hern谩n Crespo y Juan Sebasti谩n Ver贸n. Si, los mismos que le clavaban alfileres a Batistuta.

8 de octubre de 2000. Gabriel Batistuta festeja su gol, el segundo de Argentina. Triunfo sobre Uruguay, dirigida por Passarella.

El 煤ltimo partido de la primera rueda tuvo su morbo. Daniel Passarella era el entrenador de Uruguay. Fue un claro triunfo argentino. 2 a 1, con goles de Marcelo Gallardo y Gabriel Batistuta, ambos en la primera etapa. 2000 finaliz贸 con otra victoria: 2 a 0 ante Chile. Goles de Ariel Ortega y Claudio Husa铆n. 2001 arranc贸 con goleada. 5 a 0 a Venezuela, goles de Hern谩n Crespo, Juan Pablo Sor铆n, Juan Ver贸n, Marcelo Gallardo y Walter Samuel. Pero la racha casi se corta en La Paz. El hist贸rico problema de la altura. Mi茅rcoles 25 de abril. Faltando diez minutos, Bolivia se puso 3 a 1 en el marcador. En los 煤ltimos instantes del partido aparecieron los goles – casi milagrosos – de Hern谩n Crespo y Juan Pablo Sor铆n para el 3 a 3 final.

15 de agosto de 2001. Festejo argentino en Quito. Primer triunfo en la altura ante Ecuador.

Luego sigui贸 una goleada 3 a 0 sobre Colombia (3 de junio), tantos convertidos por Kili Gonz谩lez, Claudio L贸pez y Hern谩n Crespo en la primera etapa. El 15 de agosto, una muy celebrada victoria, la primera en la altura de Quito. Vencimos a Ecuador, a nuestros fantasmas y los 2.800 metros. 2 a 0, goles de Crespo y Ver贸n en la etapa inicial. Pero el 5 de septiembre se jug贸 un partido especial. Mi茅rcoles fr铆o. El rival, Brasil con todas sus figuras. Un Monumental repleto, expectante por un partido de figuras. A los dos minutos, un lateral de Roberto Carlos, una desinteligencia entre Roberto Ayala y Germ谩n Burgos permitieron un gol en contra inaudito. En el segundo tiempo ingresaron Marcelo Gallardo y Ariel Ortega, cambi谩ndole la cara al equipo. Empat贸 el Mu帽eco a los 30 minutos. Faltando seis minutos, Cris – tambi茅n en contra – puso el 2 a 1 a favor de nuestro seleccionado. Aquella noche, Bielsa aline贸 estos once jugadores: Germ谩n Burgos; Nelson Vivas, Roberto Ayala, Walter Samuel y Diego Placente; Javier Zanetti, Diego Simeone, Kili Gonz谩lez y Pablo Aimar; Claudio L贸pez y Hern谩n Crespo.

14 de noviembre de 2001. Pablo Aimar se lleva la pelota ante la marca de Pablo Garc铆a. El Cl谩sico del R铆o de la Plata termin贸 en armisticio.

Argentina ya estaba en la Copa del Mundo. Candidato como nunca antes. El 7 de octubre enfrentamos a Paraguay en Asunci贸n. Los guaran铆es necesitaban los puntos para clasificar al Mundial. Fue un partido de hacha y tiza. Igualamos 2 a 2, goles de Mauricio Pochettino y Gabriel Batistuta, que volv铆a al once titular. El 8 de noviembre, mi茅rcoles por la tarde, recibimos a Per煤. No hab铆a nada en juego. Fue el partido con menos intensidad de todos los jugados. Ganamos 2 a 0 (Walter Samuel y Claudio L贸pez) por peso espec铆fico de individualidades. La pol茅mica lleg贸 en la 煤ltima fecha. 脥bamos al hist贸rico estadio Centenario. Uruguay ten铆a la chance de ingresar al reclasificatorio y volver a una Copa del Mundo luego de una docena de a帽os. Para ello no deb铆a perder con nosotros o esperar que Paraguay, clasificado, le ganara a Colombia. Dar铆o Silva abri贸 el marcador para los locales, igualando L贸pez en la 煤ltima pelota de la etapa inicial. En el segundo tiempo hubo una llamativa tregua. Nadie se atac贸. Empatamos 1 a 1. La sospecha qued贸 instalada. Uruguay finalmente fue a Jap贸n-Corea 2002. Para nosotros, ese mundial es una historia que nunca queremos recordar.

Aquella fue la mejor eliminatoria en nuestra historia. No solo porque la ganamos de punta a punta, si no por los registros de aquel equipo: 13 partidos ganados (r茅cord), 4 empatados y una sola derrota. 42 goles a favor (r茅cord) y s贸lo 15 en contra.

 

DE CARA A ALEMANIA 2006

6 de septiembre de 2003. Estadio semivac铆o post desilusi贸n mundialista. Empate 2 a 2 contra Chile. Arrancamos con el pie izquierdo.

Luego del fracaso de Jap贸n 2002, AFA decidi贸 continuar el ciclo de Marcelo Bielsa. El golpe hab铆a sido dur铆simo. 驴C贸mo continuar铆a la historia? El s谩bado 6 de septiembre de 2003 se inici贸 el camino hacia Alemania 2006. El rival era Chile en un estadio Monumental semi-vac铆o. Sin ganas de ilusionarse. Bielsa aline贸 a聽Pablo Cavallero; Nelson Vivas, Roberto Ayala, Walter Samuel; Javier Zanetti, Juan Ver贸n, Kily Gonz谩lez; Pablo Aimar, Andr茅s D鈥橝lessandro; C茅sar Delgado y Hern谩n Crespo. Los goles de Kili y Aimar en el primer tiempo generaron cierta ilusi贸n, pero la Roja igual贸 en el segundo tiempo y seleccionado se despidi贸 bajo un coro de silbidos. Tres d铆as mas tarde, goleada reparadora en Caracas. 3 a 0 ante Venezuela, goles de Aimar, Crespo y Delgado, todos en el primer tiempo.

El 15 de noviembre, otro triunfo. 3 a 0 ante Bolivia en el Monumental. La gran figura fue Pablo Aimar, autor de un recordado golazo de taco. Pero las tribunas estaban vac铆as: el pueblo futbolero argentino no sent铆a empat铆a por aquel equipo. Cinco d铆as mas tarde, la Selecci贸n jug贸 el 煤ltimo partido clasificatorio en 2003. Fue en Barranquilla ante Colombia. Hern谩n Crespo abri贸 el marcador, pero el partido finaliz贸 igualado 1 a 1.

4 de septiembre de 2004. Juan Pablo Sor铆n festeja su gol ante Per煤, el tercero del equipo. Ser谩 el 煤ltimo gol de la era Bielsa.

En 2004 el gran objetivo fue la Copa Am茅rica de Per煤. El 30 de marzo, nuevamente eliminatoria. Victoria 1 a 0 ante Ecuador en el Monumental. El 2 de junio perdimos el invicto en Belho Horizonte. Brasil, campe贸n del mundo, nos gan贸 3 a 1 con un triplete de Ronaldo. Juan Pablo Sor铆n hab铆a descontado en el segundo tiempo. A pesar de la derrota y ceder el liderato, el equipo mostraba un volumen de juego similar al de a帽os anteriores. El domingo 6 de junio, igualamos 0 a 0 con Paraguay en casa. En el mes de julio se disput贸 el torneo continental. El equipo de Bielsa tuvo una actuaci贸n convincente, recuperando la l铆nea de juego. Pero perdimos una final de Copa incre铆ble con Brasil. El 4 de septiembre la Selecci贸n se present贸 en Lima. Pocos d铆as atr谩s hab铆amos logrado el Oro ol铆mpico en los Juegos Ol铆mpicos de Atenas, uno de los t铆tulos que faltaban en AFA. En la noche lime帽a vencimos 3 a 1, mostrando un gran juego. Fue el 煤ltimo partido de Marcelo Bielsa al frente de la Selecci贸n Argentina, qui茅n d铆as mas tarde present贸 su renuncia indeclinable. Ante Per煤, Bielsa aline贸 un equipo en el cual se mostraba patente el recambio de nombres:聽Roberto Abbondanzieri, Gabriel Milito, Fabricio Coloccini y Gabriel Heinze; Javier Zanetti, Javier Mascherano, Cristian Gonz谩lez y Andres D’Alesandro; Mauro Rosales, Carlos T茅vez y C茅sar Delgado.

9 de octubre de 2004. Riquelme abrazo a Luciano Figueroa, autor del segundo gol. Cuchu Cambiasso se suma al festejo.

Con la salida del Loco rosarino, AFA decidi贸 que fuera Jos茅 N茅stor Pekerman – Coordinador de selecciones nacionales – quien se haga cargo del fierro caliente. El entrenador hab铆a sido el constructor de un notable ciclo al frente de juveniles, donde obtuvo tres campeonatos mundiales de la categor铆a. El 16 de septiembre se oficializ贸 la asunci贸n y el 9 de octubre jug贸 su primer partido de eliminatoria. Fue ante Uruguay en el Monumental. Pekerman dispuso un equipo con muchos jugadores que fueron parte de sus ciclos exitosos:聽Abbondancieri; Coloccini, Samuel, Heinze, Zanetti; Kili Gonz谩lez, Cambiasso, Sor铆n, Riquelme; Saviola y Figueroa. Argentina venci贸 4 a 2, convirtiendo tres goles en el primer tiempo. El t谩ndem Esteban Cambiasso-Juan Rom谩n Riquelme motiv贸 que los cincuenta mil hinchas presentes se deshicieron en aplausos.

El 13 de octubre igualamos 0 a 0 con Chile en Santiago. El a帽o, en materia de eliminatorias, finaliz贸 el 17 de noviembre. Esa noche vencimos 3 a 2 a Venezuela en el Monumental, goles de Jos茅 Rey (en contra), Juan Rom谩n Riquelme y Javier Saviola.

9 de junio de 2005. Juan Rom谩n Riquelme festeja su golazo, que incluy贸 un taco de lujo y un zurdazo magn铆fico. 3 a 1 a Brasil.

2005 arranc贸 con derrota. En la altura de La Paz ganamos 2 a 1, primer triunfo en la altura luego de la Selecci贸n Fantasma de 1973. D铆as m谩s tarde, el 30 de marzo, vencimos a Colombia en Buenos Aires. 1 a 0, gol de Hern谩n Crespo, qui茅n curiosamente no convert铆a desde el partido con los cafeteros en la rueda inicial. El 4 de junio, otra derrota en la altura. Esta vez fue 0-2 con Ecuador en Quito. Pero el partido que todos quer铆an ganar era ante Brasil. El partido se jug贸 en la noche del mi茅rcoles 9 de junio. Un fr铆o invernal le dio marco clim谩tico al partido. El primer tiempo fue un espect谩culo argentino. 3 a 0, con dos goles de Hern谩n Crespo y un golazo de Juan Rom谩n Riquelme. Brasil descont贸 en el segundo tiempo, sellando el 3 a 1 final. Aquella noche sacamos el pasaje para Alemania 2006.

9 de octubre de 2005. El pibe Messi encara la meta peruana. El primer partido de titular de Lio en eliminatoria mundialista.

A fines de 2005 se jugaron los 煤ltimos tres partidos de la Eliminatoria. El 3 de septiembre perdimos 1 a 0 ante Paraguay en Asunci贸n. Aquella noche los guaran铆es nos ganaron por primera vez en eliminatoria mundialista. Tambi茅n fue el debut de un pibe de 17 a帽os llamado Lionel Andr茅s Messi, qui茅n ingres贸 en los minutos finales reemplazando a C茅sar Delgado. El 9 de octubre aseguramos el primer tiempo en la Eliminatoria venciendo 2 a 0 a Per煤, goles de Juan Rom谩n Riquelme – tras penal cometido a Messi –聽 y Luis Guadalupe (en contra), cuando finalizaba el partido. El 煤ltimo partido fue ante Uruguay. En el Centenario perdimos 1 a 0, cerrando una eliminatoria en la cual fuimos de menor a mayor, regulando sobre el final.

 

SUDAFRICA 2010: EL REGRESO DEL SUFRIMIENTO

Pekerman en la Copa del Mundo 2006. Se sab铆a fuera de la Selecci贸n durante la disputa misma de la competencia. Su salida destap贸 un problema enorme.

Argentina realiz贸 una gran Copa del Mundo 2006. Eliminados en cuartos de final ante Alemania. Un partido controlado durante gran parte del mismo, en el cual los teutones igualaron a falta de diez minutos. La famosa historia de los penales de Lehmann y el eterno debate sobre si debi贸 ingresar Lionel Messi en vez de Julio Cruz. Pero Pekerman ten铆a la decisi贸n tomada m谩s all谩 de resultados. La Selecci贸n no ser铆a lo mismo luego del mundial. Contratos firmados por AFA restaban autonom铆a al entrenador para la selecci贸n de jugadores. De regreso al pa铆s, Jos茅 N茅stor Pekerman present贸 su renuncia luego de once a帽os ligados a AFA.

Alfio Basile regres贸 al seleccionado en 2006. Su fuerte personalidad no pudo unir un frente interno dif铆cil.

La Selecci贸n fue ofrecida a Alfio Basile, un viejo conocido. A los 65 a帽os, Coco dirig铆a Boca Juniors, club del cual se desvincul贸 luego de ganar la Recopa ante San Pablo. En aquellos d铆as de 2006, Julio Grondona dio cuenta de la nueva etapa que se asomaba para la Selecci贸n: 芦En estos momentos, Basile va a ser m谩s seleccionador de jugadores que entrenador芦. Una serie de amistosos previos a la Copa Am茅rica Venezuela 2007 no mostraron lo mejor del equipo, pero durante la competici贸n continental, el equipo del Coco tuvo picos de rendimiento alt铆simo, asemej谩ndose a aquella maravillosa experiencia de Chile 1991. Lamentablemente, perdimos la final 3 a 0 con Brasil y volvieron las dudas.

13 de octubre de 2007. Grita Rom谩n uno de sus dos goles de tiro libre. Riquelme convirti贸 tres goles consecutivos por esa v铆a en el inicio del camino a Sud谩frica.

En 2010 se disput贸 la primera Copa del Mundo en territorio africano. Sud谩frica fue el lugar elegido. La eliminatoria comenz贸 el s谩bado 13 de octubre de 2007. Chile visit贸 el estadio Monumental. Un partido sensacional de Juan Rom谩n Riquelme, qui茅n convirti贸 los dos goles triunfales de tiro libre.聽 Coco puso en cancha a聽Roberto Abbondanzieri; Javier Zanetti, Mart铆n Demichelis, Gabriel Milito y Gabriel Heinze; Maximiliano Rodr铆guez, Javier Mascherano, Esteban Cambiasso y Juan Rom谩n Riquelme; Lionel Messi y Carlos Tevez. D铆as mas tarde, victoria en Maracaibo. 3 a 0 a Venezuela, goles de Gabriel Milito, Juan Rom谩n Riquelme – otro tiro libre – y Lionel Messi, todos en la etapa inicial.

El a帽o finaliz贸 con una goleada a Bolivia 3 a 0 (17 de noviembre) y una derrota ante Colombia en el Camp铆n de Bogot谩. Messi abri贸 el marcador, pero en el segundo tiempo no se pudo sostener la victoria y perdimos 2 a 1. Nadie preve铆a los oscuros nubarrones que se posar铆an sobre la Selecci贸n Argentina a partir del a帽o siguiente.

El 14 de junio de 2008 regres贸 la eliminatoria. El rival fue Ecuador en el Monumental. Fue el regreso de Juan Sebasti谩n Ver贸n a la eliminatoria mundialista. Lo que se preve铆a como partido accesible termin贸 en noche dur铆sima.聽 Empatamos en el tercer minuto de adicional por intermedio de Rodrigo Palacio. El 18 de junio igualamos 0 a 0 con Brasil en Belho Horizonte, logrando nuestro primer punto en tierra brasile帽a por eliminatoria mundialista.

23 de agosto de 2008. Lionel Messi y Sergio Aguero celebran el Oro ol铆mpico en Beijing. Cuentan que all铆 se perge帽贸 la salida de Alfio Basile.

Pero el Coco olfateaba la zancadilla. Sus a帽os de vestuario permit铆an la sospecha. El entrenador hab铆a convocado a Cata D铆az, Sebasti谩n Battaglia y Fernando Gago, todos dirigidos por Basile en Boca Juniors, con la idea de generar un contrapeso en un vestuario donde se hac铆an o铆r Javier Mascherano, Sergio Aguero y Lionel Messi. La situaci贸n se torn贸 irrespirable cuando el equipo ol铆mpico obtuvo el Oro en los Juegos Ol铆mpicos de Beijing. 23 de agosto de 2008. Una selecci贸n聽dirigida por Sergio Batista con una presencia muy cercana de Diego Maradona. En aquellos d铆as, Sergio Aguero era yerno de Diego. Era indisimulable que algunos jugadores prefer铆an un cambio en la conducci贸n del equipo.

6 de septiembre de 2008. El choque entre Heinze y Abbondanzieri. Gol paraguayo. La jugada terminar谩 con la lesi贸n del arquero y la decisi贸n de Basile de borrar al Gringo. El vestuario ardi贸 de bronca.

El 6 de septiembre volvi贸 a jugarse otra fecha de eliminatoria. El rival fue Paraguay en el Monumental. El partido tuvo una serie de situaciones analizables. A los doce minutos de juego, una desinteligencia entre Gabriel Heinze y Roberto Abbondancieri termin贸 en gol guaran铆 y lesi贸n del arquero. A los 30 minutos, Carlos T茅vez fue expulsado por plancha, lo que sac贸 de quicio a Basile. Sergio Aguero igual贸 luego de una sensacional habilitaci贸n de Lionel Messi. 1 a 1 fue el resultado final. Cuatro d铆as mas tarde, nos igualaron en tiempo de descuento. 1 a 1 con Per煤 en Lima. Aquella noche, Basile borr贸 a Heinze y puso al Cata D铆az. El vestuario ard铆a. El 11 de octubre, 煤ltimo partido de la primera rueda. Uruguay en el Monumental. Aquel s谩bado, luego de cinco partidos sin triunfos, volvimos a la victoria. 2 a 1, con goles de Messi y Aguero.

15 de octubre de 2008. Basile hace ingresar al Cata D铆az, uno de sus lugartenientes. La interna del vestuario se dividi贸 entre los que bancaban – o no – al entrenador. Basile renunci贸 luego de aquella derrota.

Pero el partido bisagra se jug贸 en Santiago de Chile. En la noche del 15 de octubre de 2008 por primera vez perdimos ante Chile en eliminatoria continental. A Chile la dirig铆a Marcelo Bielsa, generando un punto de conflicto en la historia. Basile aline贸 a聽Juan Pablo Carrizo;聽 Nicol谩s Burdisso, Mart铆n Demichelis, Gabriel Heinze y Javier Zanetti; Cristian Ledesma, Javier Mascherano y Esteban Cambiasso; Lionel Messi; Sergio Ag眉ero y Diego Milito. No la vimos durante los noventa minutos. Nos ganaron 1 a 0, y nos hicieron precio. 驴Que pas贸 en el vestuario? Dicen que esas cosas quedan en la intimidad de los grupos, pero al parecer un sector de jugadores que respaldaba al entrenador (Cata D铆az, Carlos T茅vez) le recrimin贸 a otro el poco entusiasmo puesto dentro del campo de juego. Vale recordar que Lionel Messi y Sergio Aguero estuvieron literalmente perdidos. Algunos se animan a decir que las recriminaciones terminaron en golpes. Basile renunci贸 en forma indeclinable a la Selecci贸n Argentina. Hab铆a intentado sobrepasar una desproporcionada lluvia de cr铆ticas. Detr谩s de ellas, algunos ve铆an un nombre inmenso. El de Diego Armando Maradona.

En octubre de 2008, Diego Armando Maradona asumi贸 la conducci贸n del seleccionado nacional.

Finalmente, el 28 de octubre de 2008, Diego Armando Maradona volv铆a聽 a la Selecci贸n Argentina. Si su 煤ltima aparici贸n hab铆a sido en Boston, en aquel partido frente a Nigeria por la Copa del Mundo 1994, hoy lo hac铆a como entrenador. Su curriculum como entrenador era por dem谩s discreto. Para sostener su contrataci贸n, Julio Grondona le puso al lado a Carlos Salvador Bilardo. Nac铆a un ciclo turbulento y desmesurado. Propio de una AFA que hab铆a perdido el rumbo hac铆a tiempo.

1 de abril de 2009. Una derrota lacerante. El 1-6 contra Bolivia ser谩 recordado por siempre.

Su primer partido de eliminatoria fue ante Venezuela en Buenos Aires. 28 de marzo de 2009. En la nueva etapa no fue convocado Juan Rom谩n Riquelme, opci贸n obligada por Basile, y era el regreso – una vez m谩s – de Juan Sebasti谩n Ver贸n. Argentina arras贸 aquella noche. Goleamos 4 a 0, tantos convertidos por Lionel Messi, Carlos T茅vez, Maxi Rodr铆guez y Sergio Aguero.聽 Pero pocos d铆as m谩s tarde, el 1 de abril, sufrimos unas de las goleadas m谩s dolorosas de nuestra historia futbolera. Viajamos a La Paz para enfrentar a Bolivia. A diferencia de otros entrenadores – que como vimos hicieron trabajos diferenciados – Maradona expres贸 que los 3.600 metros del Hernando Siles no eran problema. 芦A la altura hay que atacarla芦, dijo Diego. Fue un golpe dur铆simo. Nos ganaron 6 a 1. Nos hicieron precio. Tanto fue as铆 que en los 煤ltimos 25 minutos, nuestros jugadores le ped铆an a los rivales que no les metieran mas goles. Aquella tarde nefasta, Argentina form贸: Juan Pablo Carrizo; Javier Zanetti, Mart铆n Demichelis, Gabriel Heinze y Emiliano Papa; Maxi Rodr铆guez (脕ngel Di Mar铆a), Javier Mascherano, Fernando Gago, Luis Gonz谩lez (Marcos Angeleri); Lionel Messi y Carlos T茅vez (Daniel Montenegro).

 

El golpe fue dur铆simo. El 6 de junio de 2009, Argentina recibi贸 a Colombia en el Monumental. Ganamos 1 a 0, gol del Cata D铆az en el segundo tiempo. Luego, una terrible racha de tres derrotas consecutivas. El 10 de junio perdimos 2 a 0 con Ecuador en la altura de Quito. El pr贸ximo partido era ante Brasil. La tabla comenzaba a achicarse para Argentina. Diego pidi贸 salir de Buenos Aires y jugar un partido de presi贸n en el Gigante de Arroyito. All铆 fuimos el s谩bado 5 de septiembre. Brasil nos bail贸. Nuestra Selecci贸n era el espectro de un equipo. Individualidades que se mov铆an sin armon铆a. Perdimos 3 a 1, gol de Jes煤s D谩tolo sobre el final. Cuatro d铆as m谩s tarde fuimos a jugarnos la clasificaci贸n a Asunci贸n. Otra derrota. Paraguay nos gan贸 1 a 0. A falta de dos fechas, est谩bamos en la cuerda floja.

10 de octubre de 2009. Mart铆n Palermo nos salva de la cat谩strofe. Un gol debajo de millones de gotas. Una haza帽a incre铆ble.

Pero nuestro f煤tbol es capaz de momentos heroicos. El s谩bado 10 de octubre nos jug谩bamos buena chance de viajar a Sudafrica. Enfrente, un d茅bil seleccionado peruano. Per煤 siempre se meti贸 en nuestra historia clasificatoria en forma de fantasma, y para peor, luego de much铆simos a帽os, Argentina enfrentaba un partido eliminatorio con la chance real de quedar fuera de una Copa del Mundo. Apenas iniciada la segunda etapa, Gonzalo Higuain marca el primer gol argentino. Promediando el segundo tiempo, la lluvia se convierti贸 en diluvio. Una catarata de agua que ca铆a del cielo. Entre tanta agua, en el minuto 45 empat贸 Per煤. Nadie lo pod铆a creer. Est谩bamos m谩s afuera que adentro del mundial. Pero dos minutos m谩s tarde apareci贸 Mart铆n Palermo, entre miles de piernas y millones de gotas, para concretar el gol milagroso que signific贸 medio pasaporte al Mundial 2010.

A pesar del gol milagroso, Argentina no llegaba a la 煤ltima fecha clasificada. Nosotros ten铆amos 25 puntos, Uruguay 24, Ecuador 23. Uno entraba directo, otro al repechaje y otro no viajaba a Sud谩frica. Ecuador visitaba a Chile en Santiago. Para la noche del Centenario, Maradona aline贸 a:聽Sergio Romero; Nicol谩s Otamendi, Rolando Schiavi, Mart铆n Demichelis y Gabriel Heinze; Jon谩s Guti茅rrez, Javier Mascherano, Juan Sebasti谩n Ver贸n y 脕ngel Di Mar铆a; Lionel Messi y Gonzalo Higua铆n. Tan s贸lo Demichelis, Heinze y Mascherano hab铆an sido del equipo titular en el primer partido del ciclo clasificatorio.

Uruguay tuvo chances clar铆simas de convertir. El partido tuvo picos de tensi贸n emocional que comenzaron a despejarse cuando Chile marc贸 el gol que destrab贸 su partido. A falta de pocos minutos, el cordob茅s Mario Bolatti – que hab铆a ingresado hac铆a instantes por Higua铆n – marc贸 el gol del triunfo. Argentina a Sud谩frica 2010. El festejo enloquecido de Diego Maradona y Carlos Bilardo. La m铆tica conferencia de prensa donde Diego tuvo aquella frase hist贸rica por el exabrupto: 芦Yo tengo memoria, a los que no cre铆an, a los que no creyeron…con perd贸n de las damas, que la chupen, que la sigan chupando芦,

RITMO PACHORRIENTO

El paso del Checho Batista al frente del seleccionado fue ef铆mero. No lleg贸 a la eliminatoria hacia Brasil 2014.

En Sud谩frica 2010 nuestro sue帽o lleg贸 hasta cuartos de final. Un duro 0-4 ante Alemania nos devolvi贸 a casa. Con la salida de Diego Maradona y Carlos Bilardo, AFA entreg贸 la conducci贸n del Seleccionado Nacional a Sergio Batista. Checho hab铆a sido campe贸n en 1986 y subcampe贸n en 1990. Pero su carrera de entrenador tuvo profundos altibajos. 驴Por cual raz贸n AFA confi贸 en 茅l? Se habl贸 de la fuerte relaci贸n trabada con Messi en los d铆as de Beijing 2008. Lo cierto es que su ciclo fue corto y atravesado por la mala actuaci贸n en la Copa Am茅rica disputada en nuestro pa铆s en julio de 2011. Checho no lleg贸 a la Eliminatoria.

En agosto de 2011, Alejandro Sabella se convirti贸 en el nuevo entrenador del Seleccionado Nacional. Un ciclo exitoso.

Julio Grondona conf铆o el equipo en un entrenador de jerarqu铆a. Alejandro Sabella hab铆a llevado a Estudiantes de La Plata a ganar la Copa Libertadores 2009 y a un paso del campeonato intercontinental. En AFA se recordaba su paso junto a Daniel Passarella, aportando mesura e inteligencia.聽 Era un hombre ideal para a帽os de desequilibrios.聽El primer partido de cara a Brasil 2014 se disput贸 el 7 de octubre de 2011. En el Monumental recibimos a Chile, dirigido por Claudio Borghi. Victoria 4 a 1, con triplete de Gonzalo Higua铆n y Lionel Messi. Pachorra puso en cancha este once:聽Mariano And煤jar; Pablo Zabaleta, Nicol谩s Burdisso, Nicol谩s Otamendi y Marcos Rojo; Rodrigo Bra帽a, Ever Banega, Jos茅 Sosa y 脕ngel Di Mar铆a; Lionel Messi y Gonzalo Higua铆n.

15 de noviembre de 2011. Argentina da vuelta el partido en Barranquilla. Partido bisagra.

Pero cuatro d铆as despu茅s se produjo una derrota inesperada. Perdimos 1 a 0 ante Venezuela en Puerto La Cruz. Nadie lo pod铆a creer. 驴Se pod铆a confiar en este equipo? La clave estar铆a en la pr贸xima fecha, cuando recibimos a Bolivia en el Monumental. 11 de noviembre de 2011. El equipo fue un espanto. Apenas si pudimos empatar 1 a 1. Si no se mejoraba el rendimiento ante Colombia en Barranquilla, la eliminatoria ser铆a un V铆a Crucis. Aquella tarde, el equipo tuvo un primer tiempo muy flojo. Colombia se puso en ventaja en la 煤ltima pelota de la etapa. Para el segundo tiempo, Sabella har谩 un cambio fundamental: Kun Aguero ingres贸 por Pablo Gui帽az煤. Argentina recuper贸 forma y talante ofensivo. Lo dimos vuelta con goles de Lionel Messi y Sergio Aguero. Ahora si: comenzaba una nueva etapa.

7 de septiembre de 2012. Lionel Messi festeja su golazo de tiro libre ante Paraguay. Aquella noche ganamos 3 a 1.

Luego de medio a帽o, nuevo partido clasificatorio. El 2 de junio de 2012 recibimos a Ecuador en el Monumental. Un recital del equipo. 4 a 0, goles de Higua铆n, Aguero, Messi y Di Mar铆a. Ya encabez谩bamos la tabla. El 7 de septiembre, por primera vez jugabamos un partido clasificatorio en C贸rdoba. El Mario Alberto Kempes cobij贸 el triunfo 3 a 1 sobre Paraguay, goles de Di Mar铆a, Higuia铆n y Messi, con hermoso tiro libre. El equipo se consolidaba. En juego y resultados. Cuatro d铆as despu茅s, partido de riesgo ante Per煤 en Lima. Igualamos 1 a 1, sorteando un obst谩culo dif铆cil: los locales hicieron un gran partido. La racha de triunfos retorn贸 el 12 de octubre en Mendoza, cuando goleamos 3 a 0 a Uruguay. El a帽o finaliz贸 con otra victoria: 2 a 1 con Chile en Santiago. Lo que comenz贸 con dudas se convirti贸 en un equipo due帽o de f煤tbol, gol e ilusiones.聽

10 de septiembre de 2013. Argentina en otra Copa del Mundo. Goleada 5 a 2 en el Defensores del Chaco ante Paraguay.

En 2013 el ritmo del equipo sigui贸 siendo alto, a pesar de una serie de tres igualdades consecutivas. El 22 de marzo goleamos 3 a 0 a Venezuela en el Monumental. D铆as mas tarde igualamos 1 a 1 con Bolivia en la altura de La Paz. Le sigui贸 un 0 a 0 con Colombia en casa y un 1 a 1 con Ecuador en Quito. Las 煤ltimos tres jornadas clasificatorias fueron de alto nivel. Goleamos 5 a 2 a Paraguay en el Defensores del Chaco, goles de Messi (2), Aguero, Di Mar铆a y Maxi Rodr铆guez. El 11 de octubre de 2013, en Buenos Aires, vencimos 3 a 1 a Per煤. Finalmente, cerramos la eliminatoria cayendo en forma ajustada 3 a 2 con Uruguay en el Centenario.

Como en las eliminatorias de 1998 y 2002, volv铆amos a terminar arriba en la tabla clasificatoria. La virtud de un cambio de tim贸n a tiempo. Este equipo llegar谩 a la final de la Copa del Mundo 2014, perdiendo en el segundo tiempo suplementario ante Alemania. Un punto alt铆simo en la historia del Seleccionado Argentino de f煤tbol.

LA IMPLOSION DE AFA CASI NOS DEJA FUERA DE RUSIA

El 31 de julio de 2014 falleci贸 Julio Grondona. Durante 35 a帽os estuvo al frente de AFA. Su muerte abri贸 una sucesi贸n que pareci贸 la lucha familiar por una herencia. Esa lucha entre diferentes actores tuvo un pico de desquicio el 3 de diciembre de 2015, cuando en una elecci贸n fallida apareci贸 un voto de m谩s que nunca sabremos si sirvi贸 para que Marcelo Tinelli o Luis Segura no fueran presidentes sucesores.

Pero el 10 de diciembre de 2015 cambi贸 el mapa pol铆tico de AFA. El nuevo gobierno nacional busc贸 cambiar de forma brutal las estructuras AFA. El final de F煤tbol para Todos y el ingreso de las Sociedades An贸nimas Deportivas motiv贸 que Viamonte 1366 fuera una guerra interna durante todo 2016. Como los anticuerpos del f煤tbol argentino imped铆an que el gobierno tuviera el control expl铆cito del sill贸n presidencial, el Ejecutivo nacional coordin贸 con FIFA la intervenci贸n de AFA. La famosa Comisi贸n Normalizadora, encabezada por Armando P茅rez – due帽o del 煤nico gerenciamiento medianamente exitoso del f煤tbol argentino – y Javier Med铆n, abogado del Grupo Socma ligado al Club Atl茅tico Boca Juniors.

Gerardo Martino, qui茅n llev贸 por el camino del buen f煤tbol a dos finales de Copa Am茅rica (2015-2016) renunci贸 al cargo de seleccionador luego de la Copa Am茅rica Centenario. El desquicio de AFA hab铆a llegado a su trabajo cotidiano. En su lugar, la Normalizadora anunci贸 a Edgardo Bauza, entrenador campe贸n de la Copa Libertadores con Liga de Quito y San Lorenzo de Almagro. Su paso por el Seleccionado fue deficiente. Finalmente, Jorge Sampaoli, ex entrenador de la Selecci贸n de Chile, ocup贸 su lugar. Tres igualdades consecutivas (Uruguay, Venezuela y Per煤), pusieron contra las cuerdas la clasificaci贸n argentina a Rusia. Finalmente, vencimos 3 a 1 en la altura a Ecuador. A pesar de la implosi贸n programada de AFA, apareci贸 el f煤tbol para clasificar a la Copa del Mundo.

Nuestro compa帽ero Mart铆n Gorojovsky nos acerc贸 las estad铆sticas totales de Argentina en Eliminatoria Mundialista (sin contar los partidos de repechaje ante Australia). Fueron 134 partidos, con 74 victorias, 35 empates y 25 derrotas. A pesar de los n煤meros, no clasificamos a M茅xico 1970 y quedamos contra las cuerdas en unas cuantas ocasiones. En definitiva, ese sinuoso camino que debemos transitar para llegar a la m谩xima fiesta del f煤tbol mundial.

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