Manchester, 16 de octubre de 1968: la noche que Estudiantes conquist贸 el mundo

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El festejo en Manchester: Estudiantes de La Plata campe貌n del Mundo. El equipo de Zubeld矛a dividi贸 al f煤tbol argentino.

El 16 de octubre de 1968, Estudiantes de La Plata conquist贸 la Copa Intercontinental. El f煤tbol argentino se consagraba campe贸n en la cuna de quienes reglamentaron el f煤tbol. Un equipo tan gigante como pol茅mico que aquella noche no dej贸 dudas y por eso conquist贸 el mundo.

Por Carlos Aira

 

脕ngeles o demonios. El Estudiantes de Zubeld铆a, como lo bautiz贸 el saber popular. Amado u odiado. El anti-f煤tbol para unos; revoluci贸n de laboratorio, para otros. Su principal detractor fue el periodista Dante Panzeri. El ex-director de El Gr谩fico sentenci贸:聽芦Estudiantes es la representaci贸n de la violencia para el lucro aplicada al f煤tbol鈥; 鈥Insisto en llamarlo asociaci贸n il铆cita para producir resultados l铆citos鈥 o 鈥Es un imperio de la ilegalidad futbol铆stica芦. Desde otro lugar, m谩s sensato, Osvaldo Ardizzone escribi贸: 芦A Estudiantes no lo perdonan ni repartiendo estampitas芦.

 

 

Los a帽os 60s fueron de profundos cambios. Si lo fueron en la sociedad, 驴Por qu茅 no lo iban a ser en el f煤tbol? El llamado Desastre de Suecia 1958 motiv贸 el surgimiento de entrenadores que priorizaron lo t谩ctico por sobre lo t茅cnico. Uno de esos entrenadores fue Osvaldo Zubeld铆a.
El Huevo Zubeld铆a naci贸 en Jun铆n. Surgi贸 en V茅lez, pas贸 por Boca Juniors, Atlanta y Banfield. Profundo estudioso del juego y su reglamentaci贸n. Comenz贸 su carrera de entrenador en forma curiosa: jugaba los s谩bados para Banfield en Primera B y los domingos se pon铆a el buzo de entrenador bohemio. A帽o 1960. Al a帽o siguiente, con dedicaci贸n completa a la conducci贸n de Atlanta,聽comenz贸 a experimentar sus proyectos. La prensa bautiz贸 su arsenal como Laboratorio. Zubeld铆a entend铆a que el futbolista desconoc铆a el reglamento. Por otra parte, daba ventajas al no trabajar adecuadamente los partidos. En su primera experiencia tuvo como socio principal al profesor聽Adolfo Mogilevsky. 驴Pero que era el laboratorio? Un trabajo in茅dito: entrenamiento doble turno y jugadas preparadas hasta el hartazgo, incluida una que parec铆a tomada de un libro de ciencia ficci贸n: c贸rners a pierna cambiada al primer palo. Aquel Atlanta 1961 sorprendi贸 a propios y extra帽os con dos caracter铆sticas t谩cticas: el regreso del聽wing ventilador y el off-side como sistema.
Zubeld铆a record贸 de su paso por Villa Crespo: 鈥En Atlanta comenc茅 a trabajar con pelota parada y tomaba para aquellas jugadas a Carlos Griguol, Luis Artime y Gonzalito. Me dec铆an que estaba loco, pero yo hab铆a visto en Europa que esto era com煤n. Pero mis convicciones me llevaron a seguir con lo m铆o鈥;聽sobre la jugada del off-side, explic贸:聽聽La jugada de offside naci贸 por una explicaci贸n de un colaborador. La pon铆an en pr谩ctica los checoslovacos y decid铆 mirar varios videos para analizarla. Cuando la asimil茅, se las cont茅 a los jugadores. Les pregunt茅 si se animaban a practicar y la mayor铆a dijo: 鈥楽i la hacen los checoslovacos, nosotros tambi茅n podemos鈥. La primera vez que pusimos en pr谩ctica el offside fue de noche, y en cancha de Atlanta. La hab铆amos trabajado mucho. Deb铆an salir primero los marcadores de punta, ya que si lo hac铆an los centrales y alguno quedaba pegado, era gol seguro禄.
Luego de una gran campa帽a en Atlanta, Zubeld铆a lleg贸 a Estudiantes. Asumi贸 la conducci贸n el 13 de enero de 1965. Los platenses hab铆an acariciado el descenso en los a帽os anteriores. En 1 y 55, Zubeld铆a perfeccion贸 su trabajo iniciado en Atlanta. Cincel贸 el equipo que quer铆a. Subi贸 una docena de juveniles de la Tercera Divisi贸n campeona: Alberto Poletti, Eduardo Flores, Eduardo Luj谩n Manera, Oscar Malbernat, Carlos Pacham茅, Hugo Medina y Juan Miguel Echecopar, entre otros. Zubeld铆a se qued贸 con un juvenil muy castigado por la tribuna pero con pasta de crack: Juan Ram贸n Ver贸n; y pidi贸 dos laburantes del ascenso: Carlos Salvador Bilardo y Hugo Spadaro.
En aquel 1965, el Zorro juninense escribi贸 su libro:聽T谩ctica y Estrategia en el F煤tbol. Un compendio de canchas y movimientos t谩cticos en el cual colabor贸 Argentino Geronazzo. En este libro plasmaron conceptos que pronto revolucionaron al f煤tbol argentino. En tiempos donde el 4-2-4 brasile帽o se llevaba todos los aplausos, Zubeld铆a escribi贸: 芦No nos convence el desd茅n brasile帽o por el medio campo芦.聽En una entrevista a la revista Primera Plana, Zubeld铆a explicaba:聽鈥渟i bien pretendemos que el libro sea una ayuda para el t茅cnico, nuestra mayor aspiraci贸n es que lo lean con avidez tanto los jugadores como los hinchas: penetrar en los fundamentos t谩cticos es la 煤nica manera de hacer que el f煤tbol argentino vuelva a figurar entre los mejores del mundo鈥.
Zubeld铆a le entr贸 al plantel con ejemplos. En un fr铆o amanecer de 1966, todo el plantel fue citado en el hall central de Plaza Constituci贸n. El entrenador oblig贸 a sus jugadores a observar a las personas con la obligaci贸n de estar en silencio. Luego de dos horas reuni贸 a sus futbolistas y les dijo:聽鈥Quer铆an que vieran esto. Gente que debe trabajar mucho y seguro ganan poco. A veces hacen cosas que no les agrada y ustedes juegan por placer y adem谩s ganan dinero. Si hacen caso, son buenos profesionales, ser谩n famosos鈥.

 

Estudiantes de La Plata, campe贸n del Metro 1967, rompi贸 la hegemon铆a de los grandes en el profesionalismo porte帽o.

 

Aquel equipo pincharrata se compenetr贸 con el 茅xito hasta las 煤ltimas consecuencias.聽El 煤nico objetivo era ganar. Un equipo absolutamente combativo. A Zubeld铆a no lo acompa帽贸 el profesor Mogilevsky y fue el turno de Jorge Kistenmacher. Pretemporada ganando fuerza en los m茅danos de Necochea. Concentraci贸n y trabajo triple turno en el country de City Bell. All铆 trabajaron hasta el hartazgo pelota parada y el off side con la cual desmoralizaban al rival. Zubeld铆a oblig贸 a estudiar el reglamento como ning煤n otro equipo lo hab铆a hecho.聽As铆 llegaron al ansiado 茅xito: campe贸n Metropolitano 1967. El primer no-grande en consagrarse luego del cisma de 1931. Aquel equipo part铆a de un聽2-2-2-2-2聽dise帽ado por Zubeld铆a y Geronazzo.聽聽La clave era ganar, si o si, el mediocampo. El talentoso Ra煤l Madero pas贸 a la cueva junto al dur铆simo Aguirre Su谩rez. Mas adelante, Carlos Bilardo y Carlos Pacham茅 trajinaban y destru铆an. N茅stor Togneri 鈥 desde 1968 鈥撀 se encargaba de la marca personal si era necesario. Marcos Conigliaro, Felipe Ribaudo y Juan Ram贸n Ver贸n, los goleadores.
Aquel Estudiantes se consagr贸 campe贸n de la Copa Libertadores de 1968 luego de superar a Independiente en la fase de grupos; disputar tres batallas ante Racing Club en semifinales y derrotar al Palmeiras en las finales. Ahora era momento de la Copa Intercontinental.

 

COPA INTERCONTINENTAL 1968

 

Luego de ganar la Copa Libertadores, Estudiantes se prepar贸 para un gran objetivo: la Copa Intercontinental. El rival ser铆a el Manchester United. El equipo brit谩nico hab铆a derrotado en la final de la Copa de Campeones al Benfica portugu茅s. Ten铆a en sus filas a tres grandes figuras como eran Bobby Charlton, Nobby Stiles – ambos campeones mundiales 1966 – y el talentoso norirland茅s George Best. El clima entre brit谩nicos y argentinos se hab铆a enrarecido desde aquel domingo 23 de junio de 1966, cuando nos enfrentamos en la Copa del Mundo. La expulsi贸n de Ubaldo Ratt铆n, la Union Jack estrujada y el grito de 隆Animals! por parte de las poco flem谩ticas tribunas de Wembley generaeron un in-crescendo nacionalista. En 1967, Racing Club se enfrent贸 al Celtic escoc茅s por la Copa Intercontinental. El partido de ida, disputado el 18 de octubre de 1967 en el Hampden Park de Glasgow, termin贸 con victoria brit谩nica y una lluvia de petacas de wiskhy alrededor del arco de Agust铆n Mario Cejas. En Avellaneda, el p煤blico de la Academia tuvo mejor punter铆a y lesion贸 con un piedrazo al arquero Ronnie Simpson antes de comenzar el partido. En Escocia gan贸 el Celtic y la Academia en Avellaneda. El s谩bado 4 de noviembre de 1967 se disput贸 la Batalla de Montevideo. Seis expulsados (dos de Racing y cuatro del Celtic), patadas, trompadas y una idea extendida en el Reino Unido y en Europa: no se deb铆a disputar ning煤n otro partido contra los violentos del R铆o de la Plata.
FIFA dispuso que el primer partido se jugar铆a en Buenos Aires y la revancha en Manchester. Tambi茅n hubo un cambio reglamentario: no habr铆a tercer partido a menos que estuvieran igualados en puntos y goles. En caso de realizarse se realizar铆a en 脕msterdam. El primer partido se disputar铆a el mi茅rcoles 22 de septiembre de 1968. Para un encuentro trascendental, Estudiantes decidi贸 trasladar su local铆a a la Bombonera. 驴Por cual raz贸n no llevaron el partido m谩s importante de su historia al estadio Monumental o el Cilindro de Avellaneda? Desde La Plata previeron un apoyo del p煤blico xeneize y lo que entend铆an como una doble ventaja: el p茅simo sistema l煤minico del estadio xeneize y la dureza del campo de juego, que ser铆a perjudicial para el elenco visitante.
Domingo 22 de septiembre de 1968. El plantel de Manchester United llega al pa铆s en vuelo de Aerol铆neas Argentinas 芦La primera con jet en el Atl谩ntico Sur禄
En la tarde del s谩bado 20 de septiembre, Manchester United derrot贸 3 a 1 a Newcastle por la quinta fecha del campeonato ingl茅s. Esa misma noche, la delegaci贸n embarc贸 hacia Buenos Aires y arrib贸 al Aeropuerto Internacional de Ezeiza a las 9:25 del domingo 21 de septiembre de 1968. Los jugadores se excusaron de atender a la prensa. Tan solo Matt Busby, entrenador del equipo, brind贸 algunas impresiones: El Manchester United lleg贸 a la Argentina para ganar. Tengo referencias de Estudiantes y s茅 que es un equipo que le gustan mucho las fricciones y que llega con un contragolpe potente. Pero no hay problema, se cual es nuestro plan de juego. Cuatro patrulleros le abrieron paso al micro que traslad贸 a la delegaci贸n inglesa desde Ezeiza hasta el Hind煤 Club de Don Torcuato. Luego de almorzar unos magn铆ficos bifes de chorizo, los jugadores ingleses durmieron hasta el d铆a siguiente.
Ese domingo se disput贸 la tercera fecha del Campeonato Nacional. Estudiantes posterg贸 su partido ante Independiente. Semanas atr谩s hab铆a ca铆do, en forma sorpresiva, en su visita a Hurac谩n de Ingeniero White y era necesaria una puesta a punto del equipo para el partido esperado. En la ma帽ana del domingo, el equipo de Zubeld铆a practic贸 en la Bombonera ante un combinado de jugadores xeneizes. Un grupo de periodistas ingleses no esper贸 a sus compatriotas en聽 Ezeiza sino que se sent贸 en las plateas de Brandsen 805 y analiz贸 al campe贸n de Am茅rica. La principal preocupaci贸n de los enviados especiales era la seguridad policial que habr铆a el mi茅rcoles en el estadio. Finalizada la pr谩ctica, traductor mediante, Osvaldo Zubeld铆a le expres贸 a un periodista del Daily Mail: 芦No est谩 en juego el prestigio nacional. Ser谩 un partido de f煤tbol muy importante para nosotros, pero nada m谩s que un partido de f煤tbol芦.

 

Martes 24 de septiembre. Jugadores del Manchester practican en la cancha de rugby del Hind煤 Club.

 

El lunes 23 de septiembre amaneci贸 despejado y primaveral. El Servicio Meteorol贸gico pronostic贸 lluvias para el horario del partido. En el country de City Bell, cuartel general del laboratorio de Zubeld铆a, el plantel pincharrata se junt贸 alrededor de Juan Eulogio Urriolabeit铆a. El ex jugador del club platense hab铆a viajado hacia Inglaterra y observ贸 al Manchester United en las primeras fechas del campeonato. El Vasco hab铆a realizado un informe muy meticuloso y detallado de las virtudes y defectos del conjunto ingl茅s. Por su parte, en el Hind煤 Club no hubo ejercicios f铆sicos o futbolisticos. La delegaci贸n brit谩nico aprovech贸 el cambio (866 pesos por libra. Una fortuna si se compara con los 365 pesos que cotizaba el d贸lar) y realiz贸 un tour de compras de productos de cuero. Por la tarde, presenciaron un partido de polo de alto h谩ndicap y por la noche fueron trasladados a la Bombonera donde practicaron con los juveniles boquenses. All铆 se percataron de la dureza del piso, la raqu铆tica iluminaci贸n y la proximidad del p煤blico.
Los dos entrenadores escond铆an m谩s de lo que mostraban. Estudiantes ten铆a una duda: 驴Llegar铆a Felipe Ribaudo? El delantero fue atendido por un facultativo de AFA en el centro porte帽o. El martes, el Manchester entren贸 en la cancha de rugby del Hind煤 Club. El equipo titular lo hizo con la ropa azul que usar铆an en la final. Por la noche, los ingleses concurrieron a la Bombonera donde fueron agasajados por la directiva xeneize. En City Bell los planes fueron otros. Practicaron c贸rners durante toda la tarde. Con el anochecer, el equipo se reuni贸 en un sal贸n del country para observar, una vez m谩s, la final – con alargue inclu铆do – entre el Manchester United y Benfica.

 

25 DE SEPTIEMBRE DE 1968

 

Lleg贸 el d铆a.聽 El pol茅mico estilo propuesto por Osvaldo Zubeld铆a gener贸 qu茅 – a diferencia del a帽o anterior, donde todo el pa铆s estuvo con Racing – el apoyo a los pincharratas fuera reticente. Esa misma noche, la Selecci贸n Argentina conducida por Jos茅 Mar铆a Minella se presentar铆a en Salta ante un combinado local, pero a nadie le importaba la suerte del equipo nacional. Por la ma帽ana arrib贸 al pa铆s Stanley Rous, presidente de FIFA, invitado de honor. Sin confirmaci贸n oficial, se esperaba que el Teniente General Juan Carlos Ongan铆a, presidente de facto de la Naci贸n, estuviera presente en la Bombonera. Era la cuarta vez que en un equipo argentino disputaba la Copa Intercontinental. En 1964 y 1965, Independiente no concret贸 su sue帽o cayendo ante el Internazionale. En 1967, Racing le brind贸 el primer t铆tulo mundial al f煤tbol argentino. Ahora era el turno de Estudiantes de La Plata.
El partido ten铆a fecha de inicio a las 21hs. Una hora antes del comienzo, en las entra帽as de la Bombonera se sorter铆a entre los 谩rbitros Esteban Marino (Uruguay), Domingo Massaro (Chile) y Hugo Sosa Miranda (Paraguay), quien ser铆a el juez principal y los l铆neas. La reglamentaci贸n permit铆a dos cambios en cualquier momento del partido. Una curiosidad en tiempos que el f煤tbol argentino habilitaba tan solo un cambio y antes de los primeros 45 minutos. Desde muy temprano, un infrecuente operativo policial se mont贸 alrededor de la Bombonera. En la guerra de nervios, se desliz贸 que Estudiantes quer铆a jugar el partido con la pelota criolla, m谩s peque帽a y pesada.聽Un viejo cl谩sico de los a帽os de los H茅roes de Tiento que se reedit贸 en 1968. Cuando el rumor lleg贸 al Hind煤 Club, los ingleses montaron en c贸lera y anunciaron que no jugar铆an si el partido no se disputaba con la pelota de homologaci贸n internacional.
A las cuatro de la tarde comenz贸 a llover sobre Buenos Aires. Si bien faltaban cinco horas para el comienzo del partido, un millar de fan谩ticos pincharratas se aglomeraron en los alrededores del estadio. Algunos, vestidos en forma singular. Como esas dos se帽oritas ataviadas con ponchos rojiblancos. O la pareja que en tiempos de Beatles y hippismo, se empilacharon a la moda de Carnaby Street, pero luciendo los colores pincharratas. Pasaban las horas y miles de gorritos de lana rojiblancos invadieron los alrededores del estadio. El pueblo boquense cobij贸 la marea estudiantil y desde los balcones de las casas y conventillos aplaud铆an y alentaban a los hinchas platenses.
El plantel pincharrata ten铆a previsto salir de City Bell a las cinco de la tarde. Minutos antes de abordar el micro, dos telegramas llenaron de alegr铆a al plantel. Uno estaba firmado por directivos, cuerpo t茅cnico y jugadores de Racing Club, el encarnizado rival de aquellos d铆as. El otro telegrama que deseaba exitos estaba firmado por C茅sar Luis Menotti, Luis Artime y Jos茅 Manuel Ramos Delgado. Una interminable caravana de veh铆culos escolt贸 al micro por el Camino General Belgrano. Finalmente, dos horas despu茅s de su partida, Estudiantes arrib贸 a la Bombonera. Apenas baj贸 del micro, Osvaldo Zubeld铆a fue abordado por la prensa. Brind贸 alguna precisi贸n, pero escondi贸 el equipo: 芦N茅stor Togneri ser谩 el encargado de tomar a Bobby Charlton. Le tengo plena confianza y creo que no lo va a dejar mover. Bilardo estar谩 sobre Sadler, que tambi茅n es un hombre peligroso. Pacham茅 ser谩 el hombre que juegue m谩s adelantado en defensa. 驴Si el partido caer谩 en brusquedades? No me hagan las mismas preguntas que los periodistas ingleses. Con Palmeiras jugamos un partido de se帽oritas. Veremos que hace el Manchester qu茅 ante Benfica no mezquin贸 la pierna fuerte禄.

 

25 de septiembre de 1968. Esteban Marino, Cacho Malbernat, arbitro Hugo Sosa Miranda, Bobby Charlton y Domingo Massaro.

 

A las 20hs, la Bombonera estaba repleta. Una infinidad de banderas boquenses y varias del Club Atl茅tico Atlanta acompa帽aron a Estudiantes de La Plata. La recaudaci贸n ascendi贸 a $50.112.223, batiendo el r茅cord que ten铆a el Racing-Celtic del a帽o anterior. Fue tanta la atenci贸n que despert贸 el partido que la transmisi贸n, en directo por Canal 7, tuvo un rating r茅cord de 70.1. Una transmisi贸n realizada con seis c谩maras que mereci贸 el encendido elogio de los t茅cnicos de la BBC. La amarillenta luz de la Bombonera alumbr贸 a los equipos cuando salieron al campo de juego. Estudiantes, con los colores de siempre; Manchester United, de azul profundo. El 谩rbitro principal era el paraguayo Hugo Sosa Miranda.
Estudiantes de La Plata form贸 con Alberto Poletti; Oscar Malbernat, Ram贸n Aguirre Su谩rez, Ra煤l Madero y Jos茅 Medina; Carlos Bilardo, Carlos Pacham茅 y N茅stor Togneri; Felipe Ribaudo, Marcos Conigliaro y Juan Ram贸n Ver贸n. DT: Osvaldo Zubeld铆a.
Manchester United: Alex Stepney; Shay Brennan, Bill Foulkes, Tony Dunne y David Sadler; Pat Crerand, Nobby Stiles y Brian Kidd; George Best, Bobby Charlton y John Aston. DT: Matt Busby
Partido caliente. Apenas iniciado el partido hizo su ingreso al estadio el dictador Juan Carlos Ongan铆a. A los 13 minutos, cabezazo de Carlos Bilardo en la nuca de Nobby Stiles. El experimentado mediocampista ingl茅s padec铆a de miop铆a y jugaba con unos lentes de contacto que se perdieron en el c茅sped de la Bombonera. Luego de discusiones, el partido continu贸. 26 minutos. C贸rner para Estudiantes desde la izquierda. A pierna cambiada, Felipe Ribaudo lo mand贸 al segundo palo.聽El arquero Stepney calcul贸 mal y Marcos Conigliaro abri贸 el marcador. Estudiantes de La Plata 1-0 Manchester United. A los 36 minutos se paralizaron los corazones pincharratas cuando Sadler igual贸 el partido, pero la jugada hab铆a sido anulada por off-side de Best. Apenas iniciado el segundo tiempo, un remate de Aguirre Su谩rez lo salv贸 el arquero Stepney cuando se descontaba el gol. Sobre el final, Nobby Stiles fue expulsado al protestar el decimos茅ptimo (17) off-side en el cual cay贸 su equipo. Final. Triunfo de Estudiantes en La Bombonera.

 

Marcos Conigliaro impact贸 la pelota para convertirse en el gol del triunfo pincharrata en la Bombonera. Un triunfo del laboratorio de City Bell.

 

A pesar de la victoria, en el vestuario pincharrata no hubo caras de felicidad. Jugadores y cuerpo t茅cnico hab铆an realizado un buen partido, hab铆an logrado el triunfo, pero la ventaja era exigua. Osvaldo Zubeld铆a tom贸 la palabra:聽芦Yo sab铆a que vendr铆an a defenderse. Dicen que hace tres a帽os que est谩n estudiando nuestro juego. Bueno, no aprendieron nada. En cuanto al pr贸ximo partido solo dir茅 que Estudiantes va a hacer su juego y entre todos los problemas que surgir谩n el 煤nico que me tiene preocupado es la designaci贸n del 谩rbitro禄.
Casi una hora despu茅s de finalizado el partido, el escoc茅s Matt Busby realiz贸 una conferencia de prensa en el gimnasio de B谩squetbol de la Bombonera. Traductor mediante, el entrenador enfatiz贸:聽芦El gol que logr贸 mi equipo era v谩lido. El juez de l铆nea se equivoc贸 totalmente. A Stiles lo echaron por su reputaci贸n que los argentinos agrandaron. Por un gesto no se expulsa a nadie. Estudiantes jug贸 con dureza, pero sin mala intenci贸n. El mejor de todos fue el caballero Malbernat, que me agrad贸 much铆simo. Este partido lo consider贸 como un empate. En Old Trafford se ver谩 al mejor Manchester United.

 

Los jugadores brit谩nicos le protestan al l铆nea Marino los off-side de una noche pr贸diga de banderas en alto.

 

Los jugadores brit谩nicos festejaron el 0-1 entendiendo que la Copa no se les escapar铆a en su tierra. De regreso al Hind煤 Club, el plantel del Manchester festej贸 con whisky hasta el amanecer. A las 14:00 del jueves 26 de septiembre, el plantel lleg贸 al Aeropuerto de Ezeiza. All铆 los esperaba Mariano Magnano, presidente de Estudiantes de La Plata, con una orquidea roja de regalo para cada miembro de la delegaci贸n. Tal vez por el alcohol ingerido, la respuesta no fue grata, lo que motiv贸 una fuerte declaraci贸n del titular pincharrata: 聽芦Estos jugadores son iguales a los periodistas ingleses, quienes enviaron a sus diarios cr贸nicas canallescas芦. A las 15:30 el avi贸n decol贸, pero debi贸 volver a pista por una aver铆a. Reci茅n a la medianoche, el plantel ingl茅s abandon贸 definitivamente nuestro pa铆s.
La revancha estaba en mente del plantel pincharrata, pero hab铆a que transitar el fixture del campeonato Nacional. El 30 de septiembre, Estudiantes cay贸 1 a 0 ante Hurac谩n en Parque de los Patricios, con gol del brasile帽o Araquem de Melo sobre la hora. En la fecha siguiente, Osvaldo Zubeld铆a aline贸 un equipo alternativo que cay贸 3 a 0 ante Col贸n en el estadio de 1 y 55. Salieron a la cancha Gabriel Flores (Luego reemplazado por Juan Oleynicky); Ra煤l Eduardo Forteis, Hugo Spadaro, Enry Barale y Rodolfo Fucceneco; Eduardo Cremasco, Rub茅n Pagnanini y Rodolfo Orife; Fernando Lavezzi, Juan Taverna y Carlos Zibecchi. El resultado fue lo de menos. Al d铆a siguiente, Estudiantes partir铆a hacia Europa. La Copa era una obsesi贸n y era necesaria una semana de aclimataci贸n.
Lleg贸 el d铆a del viaje hacia Manchester. Martes 8 de octubre de 1968. El plantel se reuni贸 13:30 en la sede social de la calle 53 para partir hacia el Aeropuerto de Ezeiza. Los futbolistas con domicilio en Capital Federal deb铆an estar en el aeropuerto a las 16:00. Una multitud despidi贸 al plantel pincharrata. Las noticias que llegaban desde las islas brit谩nicas eran inquietantes. Se dec铆a que esperaban a la delegaci贸n argentina con 谩nimos de revancha. Tomando un caf茅, Carlos Bilardo opin贸: 芦Claro que el partido es dif铆cil, pero yo le puedo asegurar que ninguno de los muchachos est谩 intimidado con las amenazas inglesas. En la cancha somos once contra once y habr谩 un juez para poner orden. Si el partido se tensiona, yo no soy un corderito para ser un idiota 煤til. 驴Si soy pendenciero? No, soy un profesional que defiendo los colores del club que me paga y debo poner toda mi inteligencia al servicio del equipo. El f煤tbol no es un juego de ni帽as芦.聽

 

Martes 8 de octubre de 1968. Osvaldo Zubeld铆a, Carlos Bilardo y Fernando Lavezzi minutos antes de embarcar hacia Europa.

 

La delegaci贸n pincharrata la encabez贸 el presidente Mariano Magnano acompa帽ado por el jefe deportivo Rub茅n Lachaisse y el tesorero Mario Mart铆nez. El cuerpo t茅cnico estuvo formado por el entrenador Osvaldo Zubeld铆a, el preparador f铆sico Enrique Kistenmacher,聽el m茅dico Roberto Marelli y el kinesi贸logo Jos茅 Etcheto.聽Junto a ellos, 18 futbolistas perfectamente uniformados. Vest铆an pantal贸n color ladrillo, chaleco al tono, saco gris claro, camisa blanca, corbata roja y el escudo del club con la inscripci贸n Argentina. Ellos eran Carlos Pachame, Ram贸n Aguirre Su谩rez, Ra煤l Madero, Eduardo Luj谩n Manera, Oscar Malbernat, Alberto Poletti, Felipe Ribaudo, Carlos Salvador Bilardo, Marcos Conigliaro, Juan Etchecopar, Juan Ram贸n Ver贸n, Hugo Spadaro, N茅stor Togneri, Fernando Lavezzi, Jos茅 Medina, Gabriel Flores, Fucceneco y 脕lvarez. A las 18hs, la delegaci贸n embarc贸 un Boeing 707 de Aerol铆neas Argentinas en b煤squeda de la gloria. Curiosamente, una hora m谩s tarde, en un vuelo de Alitalia, Santiago Saccol – presidente de Racing Club – parti贸 hacia Inglaterra llevando la Copa Intercontinental que a煤n la Academia pose铆a.
El viaje fue largo. Luego de una breve escala en R铆o de Janeiro, la delegaci贸n arrib贸 al Aeropuerto de Barajas, Madrid, en el mediod铆a espa帽ol del mi茅rcoles 9 de octubre. Luego de estirar las piernas, era momento de embarcar hacia Londres. Finalmente, luego de 22 horas de traves铆a, Estudiantes lleg贸 al Reino Unido. Sin tiempo que perder, la delegaci贸n parti贸 por via terrestre hacia Manchester. En Londres se quedaron Osvaldo Zubeld铆a, Oscar Malbernat y Carlos Bilardo. Esa noche se quedaron sacando conclusiones del empate 2 a 2 entre Tottenham Hotspurs y Manchester United. Apenas finaliz贸 el encuentro, los tres partieron hacia Manchester. En la ma帽ana del jueves 10 de octubre, todo el plantel pincharrata se reuni贸 en el Lymm Hotel, una vieja construcci贸n de estilo cl谩sico a 40 minutos del centro de Manchester. Luego de un reparador descanso, los jugadores argentinos se fueron reuniendo en el sal贸n comedor para el necesario desayuno. Cuando abrieron el diario The Sun pidieron traducir el t铆tulo a doble p谩gina. 芦Llegaron los demonios del f煤tbol禄 fue la bienvenida de la prensa inglesa.聽Si el Manchester practic贸 en el maravilloso Hind煤 Club, el Warrington Club no brindaba la m谩s m铆nima comodidad y el campo de juego era tan malo que el propio profesor Kistenmarcher levant贸 la primera pr谩ctica.
El entrenamiento se realiz贸 en Chengeley School, una escuela de readaptaci贸n para ni帽os. La decisi贸n del cuerpo t茅cnico fue no darle un d铆a libre a los jugadores. Deb铆an estar concentrados, s铆 o s铆, para el partido del mi茅rcoles 16. La pr谩ctica del viernes 11 comenz贸 con jugadas ensayadas y cambios de frente. Luego, trabajaron anticipo y una herramienta que ser谩 vital: cabezazos a la salida de un c贸rner. Zubeld铆a pelote贸 sin piedad a Poletti durante media hora. La ma帽ana finaliz贸 con un picado entre altos y petisos donde cada jugador debi贸 utlizar – s铆 o s铆 – su pierna menos habil para golpear la pelota. Luego de almorzar y el necesario descanso, el plantel practic贸 con los juveniles del Manchester United. Por la noche, una visita muy especial: el presidente del Manchester City lleg贸 a la concentraci贸n para saludar a directivos, jugadores y cuerpo t茅cnico dese谩ndoles 茅xito en el partido del mi茅rcoles ante el odiado United.

 

El plantel pincharrata posando en el frente del Lynn Hotel, su lugar de concentraci贸n en Manchester.

 

El s谩bado 12 Estudiantes sigui贸 trabajando en su puesta a punto. La lluvia intermitente no aplac贸 el nivel de intensidad de los entrenamientos, pero motiv贸 la urgente adquisici贸n de botines con tapones cambiables. Al mediodia, Zubeld铆a se dirigi贸 hacia Liverpool. Jugaban Liverpool-Manchester United, que present贸 varios suplentes.聽33 personas necesitaron asistencia m茅dica por las continuas avalanchas que se dieron en las tribunas. Lo m谩s curioso para la prensa argentina que fue hacia el estadio de Anfield Road fue escuchar a la hinchada de Liverpool corear 芦Es-tudian-tes禄, silabeando en forma tan singular el nombre del equipo argentino, rival del Manchester en la final Intercontinental. El partido finaliz贸 con victoria 2 a 0 de Liverpool. Osvaldo Zubeld铆a fue hasta el vestuario local para saludar a los ganadores y recibi贸 como obsequio la pelota del partido.聽Por la noche, la delegaci贸n conoci贸 el estadio de Old Trafford. Lo primero que llam贸 la atenci贸n fueron los postes redondos, in茅ditos en Argentina. Luego de una breve entrada en calor, el campe贸n de Am茅rica derrot贸 12 a 0 a un equipo de universitarios.
La tensi贸n en aumento. La lluvia era cada vez m谩s intensa. La organizaci贸n alert贸 que el partido no se suspender铆a sin importar el agua ca铆da. Zubeld铆a comenz贸 a jugar al misterio. 驴Llegar铆a Felipe Ribaudo al partido? El Doctor Ra煤l Madero sali贸 del campo de juego con un dolor agudo en el tobillo. El m茅dico Marelli y el kinesi贸logo Etcheto comenzaron a trabajar sobre el defensor. Los veinte periodistas argentinos que ya estaban presentes en Manchester comenzaron a sufrir de antemano sus trabajos. Cuando fueron a recojer sus acreditaciones les anunciaron que no habr铆a cabinas especiales, que trabajar铆an en bancos de madera junto al p煤blico. Otra sorpresa fue la presencia del modelo Ante Garmaz en la concentraci贸n pincharrata. Su vestimenta era estravagante: pantal贸n de terciopelo anaranjado, camisa roja a rayas blancas y saco azul con botones dorados. El lunes 14 fue un d铆a de trabajo bajo la lluvia. Por la tarde, un periodista ingl茅s se acerc贸 a Zubeld铆a y le pidi贸 si alg煤n jugador pod铆a ir a la casa de Bobby Charlton ubicada en Lynn. El entrenador acept贸 la proposici贸n y le pidi贸 a Carlos Pacham茅 que concurriera a la entrevista. El volante pincharrata y el capit谩n del Manchester estuvieron reunidos durante media hora intercambiando impresiones del partido en la Bombonera.聽Luego, Pacham茅 regres贸 a la concentraci贸n. Los jugadores del Manchester no ten铆an obligaci贸n de concentrarse para el encuentro del mi茅rcoles.

 

Juan Ram贸n Ver贸n y el cari帽o de los pibes ingleses en los alrededores del Hotel Lynn.
El clima se fue enrareciendo. En la noche del lunes 14, en un programa nocturno de Granada TV, George Best pidi贸 al p煤blico de Manchester que 芦atacara y golpeara a los argentinos porque a 茅l lo hab铆an golpeado en Argentina禄. La reacci贸n fue casi inmediata. En la madrugada del martes, manos an贸nimas聽apedrearon el hotel donde dorm铆an los jugadores argentinos. En la ma帽ana, Osvaldo Zubeld铆a mostr贸 las huellas del ataque y expres贸: 芦vean estos vidrios rotos. Ahora sabemos por que los periodistas ingleses inventaron el cuento de lo ocurrido en Buenos Aires. Pero est谩n equivocados si creen que nosotros nos vamos a intimidar禄. Al mediod铆a, luego del almuerzo, varios jugadores se sintieron indispuestos. El doctor Marelli comprob贸 que algunos alimentos hab铆an sido manipulados. En el anochecer, Zubeld铆a confirm贸 que ma帽ana saldr铆a al campo de juego el mismo equipo que gan贸 en la Bombonera.
Ariel Delgado, hist贸rico locutor de Radio Colonia y enviado del diario Cr贸nica, envi贸 desde Manchester una larga reflexi贸n con gusto a bronca:聽芦Este clima es propio de un pa铆s en que evidentemente se han roto todos los frenos. Jovenes sucios, melenudos, afeminados, ebrios por todas partes. Drogadictos en nombre de una libertad que es corrupci贸n. Ni帽as con minifaldas que no merecen ese nombre. Aberraci贸n en cualquier lugar con actos contranatura ante la indiferencia general. Cerca de nuestro hotel funcionan d铆a y noche m谩quinas tragamonedas y toda clase de juegos de azar. All铆 vimos a una ni帽a de 8 a帽os jug谩ndose unos pen铆ques a la ruleta mec谩nica. Dinero que en otro pa铆s, una criatura destina a golosinas. Esta es la Inglaterra actual. Donde por televisi贸n se dice que hay que matar a los animales argentinos. Hace veinte a帽os, Alemania bombardeaba esta ciudad. Ahora, Inglaterra hace estallar otra bomba, pero contra la Argentina禄.

 

脷ltima pr谩ctica previa a la final. Bajo la lluvia, la fila la encabeza Carlos Pacham茅.

 

Finalmente, lleg贸 el d铆a. Mi茅rcoles 16 de octubre de 1968. Al mediod铆a, en el hotel Midland, los presidentes de UEFA y CSF, los titulares de ambos clubes, ambos entrenadores y los 谩rbitros del encuentro se reunieron para limar detalles de la final. Las partes no se pusieron de acuerto con el 谩rbitro principal de la noche. Lo que dejaron en claro los 谩rbitros a los entrenadores es que no aceptar铆an agresiones. Los jugadores pincharratas almorzaron a las 12:30. 驴Que comieron? Pollo, preparado especialmente por Rub茅n Lachaisse. Hab铆an caras de tranquilidad. 芦Vamos a ser campeones del mundo芦, le expres贸 Marcos Conigliaro al periodista Eduardo Rafael. El que estaba ansioso era Felipe Ribaudo, que declar贸: 芦Hoy es el cumplea帽os de mi hija Adriana. No podemos fallar禄.
Luego de una breve siesta, a las cinco en punto – five o`clock – los jugadores argentinos abordaron el micro para dirigirse a Old Trafford. El plantel lleg贸 temprano al estadio. Una multitud hab铆a cubierto el aforo. El partido tuvo en Inglaterra una inmensa atracci贸n. Lluvia y m谩s lluvia. Osvaldo Zubeld铆a confirm贸 el equipo: ser铆a el mismo que jug贸 en la Bombonera. La charla t茅cnica fue intensa. El Zorro de Jun铆n record贸 en el pizarr贸n cada uno de los conceptos estrat茅gicos del partido. Uno por uno. El Dr Marelli, presente en ese momento tan 铆ntimo de cada equipo, pidi贸 la palabra y en su voz estuvo la arenga final: 芦Muchachos, hoy se enfrenta un grupo de j贸venes que defienden los ideales de una naci贸n contra una empresa inglesa芦.聽Los equipos salieron al campo de juego. El Manchester United visti贸 su rojo habitual. Estudiantes, todo de blanco. El 谩rbitro principal ser铆a el yugoslavo Konstantin Zecevic.
Manchester United sali贸 con Alex Stepney; Shay Brennan, Bill Foulkes, Tony Dunne y David Sadler; Pat Crerand, Morgan y Brian Kidd; George Best, Bobby Charlton y Law. DT: Matt Busby
Estudiantes de La Plata form贸 con Alberto Poletti; Oscar Malbernat, Ram贸n Aguirre Su谩rez, Ra煤l Madero y Jos茅 Medina; Carlos Bilardo, Carlos Pacham茅 y N茅stor Togneri; Felipe Ribaudo, Marcos Conigliaro y Juan Ram贸n Ver贸n. DT: Osvaldo Zubeld铆a.
Cuatro minutos de juego. Foul de Brennan sobre Juan Ram贸n Ver贸n por izquierda. Ra煤l Madero lo envi贸 al 谩rea. Fall贸 Dunne y a Marcos Conigliaro lo sobr贸 la pelota. Desde atr谩s, el cabezazo inolvidable de Juan Ram贸n Ver贸n. 隆Gol de Estudiantes de La Plata! El festejo de los mil argentinos presentes en Manchester. Desde ese momento, Estudiantes jug贸 el partido que le qued贸 m谩s c贸modo: garra, fuerza y coraje. Alberto Poletti se fue agrandando. A los 12 minutos le sac贸 el empate a George Best. Minutos mas tarde, le tap贸 un remate sensacional a Bobby Charlton. Plantado para el contragolpe, el correntino Ver贸n fue la herramienta fundamental de Estudiantes. As铆 termin贸 el primer tiempo.
El Flaco Poletti fue la gran figura de la noche. En la imagen, tapando el remate de Dennis Law.

 

En el segundo tiempo pas贸 de todo. Estudiantes sali贸 con otra camiseta. Era blanca, con dos franjas rojas hechas por la empresa textil Grafa, que visti贸 a la delegaci贸n en su sue帽o mundial. Manchester ante la obligaci贸n de dar vuelta el partido. 4 minutos. Mala salida de Poletti y el salte帽o Medina salv贸 el gol en la l铆nea. La llovizna se convierte en lluvia. A los 14 minutos, Kidd remat贸 por encima del travesa帽o. El escoc茅s Matt Busby hizo ingresar al delantero italiano Carlo Sartori. Pasaban los minutos y Estudiantes se afianz贸 dentro del campo de juego. A los 32, un remate de Charlt贸n se mat铆a junto al palo derecho, pero nuevamente aparecieron las manos de Poletti. Un minuto despu茅s, el arquero le tap贸 un remate al defensor Tony Dunne. 42 minutos. Con la frustraci贸n de una derrota segura, George Best le peg贸 un patad贸n a Ra煤l Medina. El 谩rbitro decidi贸 la expulsi贸n de ambos jugadores. Una lluvia de petacas de wiskhy salpicaron el campo de juego. 脷ltimo minuto. Centro desde la derecha en el 谩rea pincharrata. Morgan, en claro off side, convirti贸 el gol del empate, convalidado por el 谩rbitro yugoslavo.
隆Final! Estudiantes campe贸n del Mundo. El f煤tbol argentino, nuevamente, en lo m谩s alto del f煤tbol mundial. La vuelta ol铆mpica de los jugadores bajo la estruendosa silbatina y el grito sostenido de los hooligans: 隆Animals! 隆Animals! El famoso paraguazo a Jos茅 Mar铆a Mu帽oz. En un vestuario plet贸rico de emoci贸n, Osvaldo Zubeld铆a declar贸: 芦Se nos hizo. Ellos dec铆an que nos ven铆an observando desde hace tres a帽os, pero nosotros los ten铆amos bien estudiados. Ellos hicieron cualquier cosa. Hicieron las infracciones que se les dio la gana, hicieron un gol que bueno… Lo digo ahora que se gan贸 y que no suene a excusa: no se puede jugar en estas condiciones. 隆Y todav铆a nosotros somos los animales! Pero se lleg贸 a la final y la ganamos. 隆C贸mo no voy a estar contento!禄.
En Argentina, el partido se vivi贸 con inmensa emoci贸n. La hist贸rica tensi贸n entre Argentina e Inglaterra tambi茅n fue un condimento del partido. Un grupo numeroso de militantes nacionalistas, embanderados con los colores nacionales, siguieron el partido con bombos y matracas frente al consulado del Reino Unido, ubicado en Reconquista y Sarmiento. El grito fue un谩nime: 隆Argentina! 隆Argentina!聽 Aquel 16 de noviembre de 1968, en la asamblea general de las Naciones Unidas, el Canciller argentino Nicanor Costa M茅ndez exigi贸 al organismo que reconozca su 芦incuestionable soberan铆a sobre las Islas Malvinas芦.

 

El vestuario de Old Trafford y la alegr铆a pincharrata.
La delegaci贸n pincharrata volvi贸 al Lynn Hotel. Luego de un largo festejo, Zubeld铆a le suplic贸 al presidente Mariano Magnano que el equipo regresara al pa铆s. 驴Por qu茅? La directiva hab铆a pautado una redituable gira por Europa, pero el entrenador intuy贸 que el equipo no ser铆a bien recibido en el viejo mundo. Para la directiva era imposible cancelar el amistoso pautado ante el Internazionale. La delegaci贸n pincharrata dej贸 Manchester el lunes por la ma帽ana y via a茅rea arrib贸 a Mil谩n previa escala en Londres. En Italia se vivieron horas de distensi贸n. El partido se jug贸 sin la acostumbrada intensidad y Estudiantes cay贸 2 a 1 en San Siro. El gol pincharrata lo marc贸聽el juninense Hugo Spadaro, con un fuerte remate desde fuera del 谩rea. Ya no hab铆a tiempo para m谩s. El eterno vuelo matizado por la alegr铆a del objetivo cumplido. De Mil谩n a Zurich. Luego de una escala de dos horas, vuelo hacia Madrid. A las 20hs del lunes 21 de octubre, el equipo campe贸n Intercontinental abord贸 el vuelo que lo regresar铆a a la Argentina.
Martes 22 de octubre de 1968. La Plata fue la capital mundial de la alegr铆a. Una ciudad conmocionada por el regreso de los campeones. A las 9:30 aterriz贸 el avi贸n que trajo de regreso a los campeones. Una multitud de hinchas los esperaban en las viejas terrazas del aeropuerto. Cuando se abri贸 la puerta de la aeronave, los primeros pasajeros que salieron fueron Mariano Magnano, Osvaldo Zubeld铆a, Cacho Malbernat y el Doctor Marelli. Entre los cuatro portaban la Copa Intercontinental. Los campeones descendieron del avi贸n bajo el son del Himno Nacional ejecutado por la banda de la Aeron谩utica. A las 10:50 comenz贸 la pelegrinaci贸n hacia la capital provincial. En un micro iban los campeones. Tras ellos, otro micro con dirigentes y familiares. M谩s atr谩s, una interminable hilera de autom贸viles particulares. En el puente de Richieri eran 220 coches embanderados en rojo y blanco. La caravana ingres贸 por Capital Federal. Al pasar por el estadio de San Lorenzo de Almagro se vivi贸 una nota risue帽a. En la puerta del estadio se encontra 脕ngel Colaccino, presidente de San Lorenzo, que desde la vereda salud贸 a los campeones al tiempo que los parlantes del Gas贸metro irradiaron canciones alusivas al campe贸n. El 茅xito de Estudiantes se consider贸 un triunfo del f煤tbol argentino. El Chango C谩rdenas, autor del memorable gol de la Academia que en 1967 le permiti贸 al f煤tbol argentino su primer titulo mundial, declar贸: 芦Cuando la Bruja hizo el gol salt茅 como un energ煤meno. Una sensaci贸n similar a la que viv铆 en Montevideo cuando le met铆 el gol al Celtic. Estudiantes es un digno sucesor禄. Por su parte, el Bocha Maschio expres贸: 芦Este es el camino que hay que seguir. Lo inici贸 Racing y lo prosigui贸 Estudiantes. Ahora la Selecci贸n debe transitar este camino de trabajo y humildad禄.聽

 

La vuelta ol铆mpica en La Plata. 22 de octubre de 1968. La Copa Intercontinental en manos del presidente Mariano Magnano, el capit谩n Cacho Malbernat y el entrenador Osvaldo Zubeld铆a.

 

Pasando la rotonda de Alpargatas, el paso de los campeones fue lento. Demasiado lento. 芦隆Es-tu-diantes!禄 芦隆Es-tu-diantes!禄 芦隆Pin-cha-rratas!禄 芦隆Pin-cha-rratas!禄 fue el grito de una multitud feliz. A las dos de la tarde, la caravana lleg贸 a 7 y 32. Toneladas de papel picado cay贸 desde los balcones platenses. L谩grimas en los pibes y en los veteranos que conoc铆an la gloria de Los Profesores de 1930. A las 14:55 el micro lleg贸 a la gobernaci贸n provincial. Luego de la foto de rigor con Francisco Imaz, gobernador de facto, finalmente, lleg贸 el momento de ir hacia el estadio. En 1 y 55 una multitud esperaba a los campeones. Vestidos con los trajes protocolares, los campeones ingresaron al campo de juego. Una ovaci贸n in茅dita les agradeci贸 un t铆tulo que parec铆a inalcanzable. Comenz贸 la esperada vuelta ol铆mpica en casa. La Copa en manos del presidente Mariano Magnano, el capit谩n Cacho Malbernat y el entrenador Osvaldo Zubeld铆a.
Los jugadores exteriorizaron su emoci贸n. Entre l谩grimas, Ra煤l Madero record贸 lo mal que lo pas贸 en Inglaterra: 芦Es lo m谩s grande de mi vida. Esto y la vuelta ol铆mpica en Old Trafford son los mejores episodios de mi carrera. Le hemos dado una lecci贸n de cultura a la prensa inglesa que nos insult贸 y nos puso el p煤blico en contra en una actitud que no tiene perd贸n. 隆Eso no es periodismo!禄. Tato Medina dio la vuelta ol铆mpica abrazado a su madre. Conmocionado, Carlos Bilardo apenas pudo expresar: 芦Esta recepci贸n me emociona mucho. Imagin茅 algo as铆, pero no tanto. Ahora estamos obligados con el pueblo de nuestro pa铆s, porque ganamos una copa y as铆 nos reciben禄.聽
Punto final para esta historia. La de Estudiantes de La Plata campe贸n intercontinental en Manchester. No fue el 煤ltimo t铆tulo de aquel equipo: Estudiantes volver谩 a ganar la Copa Libertadores, pero la Intercontinental de 1969 estuvo empa帽ada por sucesos que conmocionaron a la opini贸n p煤blica. Un parteaguas para aquel equipo conducido por Osvaldo Zubeld铆a y el f煤tbol argentino.
Pasados 55 a帽os, la mayor铆a de los protagonistas ya no est谩n con nosotros. El primero en partir fue el presidente Mariano Magnano que tom贸 la decisi贸n de quitarse la vida el 9 de diciembre de 1970. Hugo Spadaro falleci贸 con solo 36 a帽os, v铆ctima de un infarto, en 1980. Osvaldo Zubeld铆a, el arquitecto de un equipo m铆tico, tambi茅n falleci贸 v铆ctima de un s铆ncope cardiaco. Fue en Medell铆n, Colombia, el 17 de febrero de 1982. Ten铆a 54 a帽os. El 24 de febrero de 1998, a los 54 a帽os, se fue Rodolfo Opo Fucceneco. El delantero Felipe Ribaudo parti贸 el 3 de octubre de 1998 a los 58 a帽os. N茅stor Togneri, el que borr贸 a Bobby Charlton en la Bombonera, falleci贸 el 8 de diciembre de 1999. Ten铆a 57 a帽os. Eduardo Luj谩n Manera parti贸 el 22 de agosto de 2000 a los 55 a帽os. El tucumano Ram贸n Aguirre Su谩rez falleci贸 el 29 de mayo de 2013 a los 68 a帽os.聽El salte帽o Jos茅 Hugo Medina, el que fue expulsado junto a Best en Manchester, muri贸 el 14 de mayo de 2014 a los 73 a帽os. El capit谩n Oscar Malbernat se fue el 9 de agosto de 2019 a los 75 a帽os. El 煤ltimo que se dej贸 el plano terrenal fue el Doctor Ra煤l Horacio Madero, el 24 de diciembre de 2021. Entre nosotros a煤n estan Alberto Poletti; Carlos Bilardo, Carlos Pacham茅, Marcos Conigliaro y Juan Ram贸n Ver贸n
El periodista Walter Vargas tiene un inmenso coraz贸n pincharrata. En di谩logo con Abr铆 la Cancha record贸: 芦fue la gesta m谩s grande a nivel clubes del f煤tbol argentino. Hay que ponerla en contexto, sino parece el disparate de un pincha irreflexivo. En 1968 el campe贸n del mundo a nivel selecciones fue Inglaterra. El Manchester ten铆a varios jugadores campeones del mundo, entre ellos a聽Nobby Stiles聽que era el jugador m谩s temido del planeta, una especie de Bilardo ingl茅s, p铆caro y violento. Ese Manchester ven铆a de ganarle la final de la Copa de Europa al Benfica de Eusebio, considerado junto con Pel茅, los mejor del mundo. Ese Manchester ten铆a a聽Tonny Dunne, considerado el mejor 4 de la historia,聽Bobby Charlton, mejor jugador ingl茅s de todos los tiempos,聽George Best, mejor jugador irland茅s de todos los tiempos, Denis Law, mejor jugador escoc茅s de todos los tiempos.聽A ese Manchester le gan贸 un equipito de La Plata que fue y le dio la vuelta en Old Trafford. Es una proeza irrepetible. Corona aquel equipo extraordinario. Cuando el Manchester pierde 1 a 0 en Argentina se abrazaban porque cre铆an que iban a golear en Inglaterra禄
芦Yo viv铆a en Villa Arguello, un barrio de Berisso. Me acuerdo que escuche el partido por radio con mi viejo, que tomaba mate. Termin贸 el partido y lo abrac茅 fuerte, se me cayeron unas l谩grimas. Ten铆a acordado jugar un picadito con el chico de la otra esquina. Fui y le toqu茅 timbre a Alberto 鈥淐uervo鈥 Far铆as y cuando me abri贸 me dijo 麓te felicito Wal, y nos fuimos a jugar el picadito. El pibito era hincha de Gimnasia禄.

 

 

Periodista y escritor. Autor de H茅roes de Tiento y H茅roes en Tiempos Infames. Conductor de Abr铆 la Cancha, por Radio Gr谩fica. Premio Jauretche a la Investigaci贸n Period铆stica.

 

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