La leyenda del Tanque Alfredo Rojas

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El 16 de junio pasado, a los 86 a帽os, falleci贸 Alfredo Rojas, el Tanque Rojas, hist贸rico goleador del f煤tbol argentino de su tiempo. Surgi贸 junto a los Globetrotters de Lan煤s, triunf贸 en Espa帽a, jug贸 una temporada en River, la rompi贸 en el Gimnasia de 1962 y se inmortaliz贸 con la camiseta de Boca Juniors. Disput贸 los Mundiales de 1958 y 1966 y fue el primer 10 mundialista de Argentina.

Por Jos茅 Luis Ponsico

 

Alfredo Hugo Rojas, 1.87 estatura y 90 kilos, enloqueci贸 a los defensores rivales entre 1956 1970 cuando irrumpi贸 en Lan煤s con 19 a帽os, hasta el final en Chile, Universidad Cat贸lica, cuando hab铆a pasado los 34. De vuelta, tras dos ciclos, selecci贸n, nacional Mundial Suecia麓58 y Copa de las Naciones麓64. C茅lebre en Gimnasia y Boca. Siempre goleador. Un 鈥淭anque鈥.
Delantero cl谩sico para estar bien arriba, en el 谩rea rival. Chocando contra uno, dos y hasta tres defensores adversarios. Un 9 zurdo, no com煤n, pero con inteligencia para moverse. No estar est谩tico y no dejarse anticipar. Astuto para ir a buscar el claro y especialmente implacable en el juego a茅reo. La mitad de los 200 goles oficiales los convirti贸 de cabeza.
Alfredo Rojas, en 1958.
En Lan煤s un entrenador poco recordado, Eduardo Cevasco, en consulta con los sobresalientes del equipazo del 56, esto es H茅ctor Nene Guidi y Jos茅 Pepe Nazionale, como DT interino se anot贸 un poroto: subi贸 a Primera casi al mismo tiempo al Negro Jos茅 Manuel Ramos Delgado y en el ataque a Alfredo Hugo Rojas. Todav铆a no conocido como 鈥渆l Tanque鈥. No bajaron nunca m谩s.
El club Lan煤s produjo f煤tbol espect谩culo, equipazo, Los Globetroters, el dream team del b谩squetbol negro de EE.UU mucho antes de la NBA. El Granate jugaba por abajo, triangulando y tuvo cinco en la selecci贸n: adem谩s de Guidi y Nazionale, a Dante Lugo, recordado 鈥淢andrake鈥, Benito Cejas, goleador y lateral de lujo, Nicol谩s Daponte. No fue campe贸n pero qued贸 en la historia.
El Mundial de Suecia麓58 tuvo a los dos juveniles citados. Argentina las pas贸 mal pero Alfredo Rojas result贸 transferido al f煤tbol espa帽ol, primero Celta de Vigo y luego Real Betis, Sevilla, en tanto Ramos Delgado pas贸 a River, en el 59. Cuando Rojas volvi贸 al pa铆s, Antonio Liberti lo hizo firmar para River. Estaba 鈥渢apado鈥 por Ermindo Onega y brasile帽o聽 鈥淒elem鈥. Rojas jug贸 poco.

 

El enorme Gimnasia de 1962. Su paso por Gimnasia fue espaldarazo para Rojas.
En el麓 62 Gimnasia y Esgrima, nac铆a 鈥淓l Tanque鈥, 鈥Lobo del Bosque鈥. Gran campa帽a con direcci贸n t茅cnica de Adolfo Pedernera. Rojas hizo 25 goles con amistosos. Otro tanto, Diego Bayo, gran pegada -tambi茅n pas贸 por Celta de Vigo- segundo detr谩s de Arturo Na贸n, cien a帽os de historia en el 鈥淓xpreso鈥 del Bosque y luego 鈥淓l Lobo鈥.
Aquella haza帽a, Ciaccia, Eliseo Prado, luego H茅ctor Antonio, Rojas, Diego Bayo y Oscar G贸mez S谩nchez result贸 para la historia. Doce triunfos consecutivos en el 62. Gimnasia hizo tambalear a Boca, 2-0 en el Bosque y a River, 2-0 en el Monumental, antes. Al cabo tercero, cay茅ndose en las 煤ltimas dos fechas.
En el麓 64, el 鈥淭anque鈥 Rojas integr贸 la selecci贸n que gan贸 鈥淐opa de las Naciones鈥 Brasil. El 鈥渢riunfazo鈥 en el Pacaemb煤 ante el 鈥渟cracht鈥 鈥淧el茅鈥, Gerson, Zito, Julinho, Rildo, Djalma Santos, Gilmar, Pepe, Brito, Rinaldo, un seleccionado que nunca hab铆a ca铆do como local. Argentina le gan贸 3 a 0.
El DT Jos茅 Mar铆a Minella con la ayuda del directivo Valent铆n Su谩rez armaron un equipo 鈥渢谩ctico鈥: doble 5 con Jos茅 Agust铆n Messiano cerca del caudillo Ubaldo Ratt铆n, 鈥5鈥 de Boca, 15 a帽os. Otros notables. Atr谩s Amadeo Carrizo en el arco con Jos茅 Ramos Delgado, otra vez y Jos茅 Varacka. Laterales Carmelo Simeone, leg铆timo 鈥淐holo鈥 y el zurdo Miguel Angel Vidal.

 

 

Rojas bien de punta, dos enganches, Ermindo Onega y Pedro Prospitti. El popular Toscano Rendo con Messiano en el medio. Luego Roberto Telch, autor de dos goles, por el cabezazo de 鈥淧el茅鈥 al 鈥淐hino鈥 Messiano. Molesto O Rei por la marca sin pegar, pero pegajosa del ex Argentinos Jrs. El 鈥淩onco鈥 Onega el primero. El juvenil Telch otros dos, de contrataque. Inolvidable.
Alberto J. Armando quer铆a un 9 para reemplazar al brasile帽o Paulo Valent铆m. El 铆dolo llegado en 1960 hab铆a ca铆do en su juego. El 鈥淣ene鈥 Sanfilippo hab铆a 鈥渃hocado la calesita鈥, se tuvo que ir por un conflicto con Arist贸bulo Pollo Deambrosi, ayudante del DT.
Adolfo Pedernera, 鈥渋ntocable鈥, 1964/67. Lleg贸 el 鈥淭anque鈥 con 29 a帽os. Pintaba como inc贸gnita. No fue as铆. Estaba en su plenitud Angel Clemente Rojas con 19 a帽os, el juego cerebral de Norberto Men茅ndez, tambi茅n con 29, los seis de la selecci贸n (Antonio Roma, Silvio Marzolini, Carmelo Simeone, Ubaldo Ratt铆n, Alberto Mario Gonz谩lez, con Alfredo Rojas) ganaron el apasionante campeonato del 65. River estuvo puntero en gran parte. Cay贸 al final. El 鈥淭anque鈥 un a帽o, un t铆tulo.
Hasta el麓67 Alfredo Rojas jug贸 algo m谩s de cien partidos. Hizo 46 goles. Casi 0.50 promedio. Boca gan贸 el torneo del麓65 con el Tanque como una de sus figuras. En Gimnasia tres temporadas tuvo un promedio parecido. Lo pidi贸 Pe帽arol de Montevideo. M谩s tarde Universidad Cat贸lica de Chile. Hasta los 34 a帽os sigui贸 siendo 鈥9鈥 de 谩rea. Un corpulento delantero que sab铆a jugar.
Lo que sigue son testimonios. Algunos imperdibles de sus antiguos compa帽eros y rivales. Jug贸 con dos generaciones. En Boca alcanz贸 a hacerlo con tres juveniles. Adem谩s de 鈥淩ojitas鈥, as铆 popularizado para no confundirlo con el Tanque, apodo que le puso Jos茅 Mar铆a Mu帽oz, a ambos, estaban Norberto 鈥淢u帽eco鈥 Madurga y Nicol谩s 鈥淭ano鈥 Novello.
En charlas de notables, Mutual de 鈥淟a Casa del Futbolista鈥, los de Boca de los 60, llegaron an茅cdotas. Alfredo Rojas golpeado alevosamente por el tucumano Rafael Albrecht, En La Bombonera. Invierno del 65. Antes de los diez minutos, cruce del 6 de San Lorenzo hacia su derecha. Patada, la 鈥減aral铆tica鈥, muslo derecho de Rojas. Qued贸 en una pierna. No hab铆a cambios.
Albrecht, por lo bajo, avis贸:聽鈥淎ntes de los diez minutos no echan a nadie鈥,聽cuando Guillermo Nimo dud贸 en 鈥渞ajarlo鈥. Gan贸 San Lorenzo uno a cero gol de Narciso Horacio Doval ante tiro libre desde la izquierda, puesto como 鈥渃on la mano鈥 por un zurdo genial: H茅ctor 鈥淏ambino鈥 Veira. San Lorenzo festej贸 a lo grande.
Verano de 2015-2016. Un almuerzo en el pintoresco Club 鈥淓l T谩bano鈥, zona de Coghlan, cerca del Hospital Pirovano, reuni贸n de notables para recordar a Ermindo Onega, fallecido en dic麓79, organizado todo por Daniel Onega y veintena de 鈥済randes鈥. Por Boca, Ratt铆n, Marzolini, Gonzalito, Madurga, Novello y el Tanque Rojas. Por River, Juan Carlos Guzm谩n, Roberto Zywicka.
Otras 鈥済lorias鈥 Mart铆n Pando, Argentinos Jrs. River, Lan煤s. Por San Lorenzo, tucumano Rafael Albrecht, Alberto 鈥淭oscano鈥 Rendo. El 煤ltimo por Hurac谩n, San Lorenzo y la selecci贸n nacional. Faltaba Luis Artime recuper谩ndose de un ACV leve. Todos en el recuerdo del querido Ronco Onega. Invitado especial, el flamante presidente -por entonces- Rodolfo D麓Onofrio.
En una mesa el 鈥淭anque鈥 con Ratt铆n, Marzolini y Alberto Mario Gonz谩lez. De pronto el recuerdo de la alevosa patada recibida por en otra, cerca, Rendo y Albrecht. De pronto, Rojas levanta la voz: 鈥淭ucumano pasaron 50 a帽os de la paral铆tica que recib铆 en La Bombonera. Rafa, todav铆a me duele鈥. Respuesta: 鈥淚ban diez minutos. Nimo no me raj贸 y gan贸 San Lorenzo. No te quejes鈥.
鈥淟a causa prescribi贸鈥 dispar贸 Rendo. El Toscano tambi茅n estuvo. Hab铆a llegado de Hurac谩n ese a帽o. S贸lo el recuerdo por Ermindo pod铆a reunir a tantos notables. En los testimonios recogidos para conocer al Tanque desde adentro, dos defensores que hicieron historia. Uno el Mariscal Roberto Perfumo. Racing, la selecci贸n, Cruceiro de Belo Horizonte. River al final.
El otro Juan Carlos Guzm谩n, la popular Garza. Ambos, reuniones distintas, evocando a Alfredo Rojas.聽鈥淪altaba como un Base de b谩squetbol, Corpulento, gran potencia f铆sica. En Racing, siempre contra 茅l iba otro grandote, 鈥淐oco鈥 (Alfio) Basile. El Tanque resultaba imparable. En nuestra mejor 茅poca siempre nos hizo goles鈥, afirm贸 Perfumo. Pudo ser 2005.
鈥淓n las tres batallas que Independiente libr贸 contra Boca, semifinales de Copa Libertadores, marzo o abril 65, el tema nuestro era c贸mo evitar que Norberto (Beto) Men茅ndez, lo ubicara con su pegada a Alfredo Rojas en el 谩rea. Deb铆amos tomarlo entre dos o tres. Navarro (Rub茅n Marino) hab铆a vuelto despu茅s de un a帽o. Fracturado en Rosario por Alejo Medina鈥, repas贸 la Garza.
鈥淕anamos 2 a 0 el partido de ida. Hab铆a llegado el mendocino Roque Avallay, pura velocidad. Boca gan贸 la revancha y el gol lo hizo Alfredo Rojas de cabeza. Pase milim茅trico de Men茅ndez. Lo que sab铆amos que pod铆a ocurrir. En el suplementario hicimos valer la diferencia. Pasamos nosotros. Rojas nos hab铆a complicado siempre鈥, evoc贸 Guzm谩n.

 

Uno de los tantos goles del Tanque Rojas con la azul y oro.
Lo dicho: grandote, vivo, guapo. Ese a帽o, 1965, Hugo Gatti salt贸 para cortar un centro de los que pon铆a Men茅ndez al punto del penal para Alfredo Rojas. El Tanque lo choc贸. Gatti siempre se arrepinti贸 de no haber rechazado con los pu帽os. La pelota cay贸 cerca. River reclam贸 infracci贸n. El brasile帽o Ayres Moraes, el hermano de 鈥淎lmir鈥 de emboquillada puso el 1 a 0.
Enseguida contrataque, Oscar Pianetti le gan贸 a Ramos Delgado y ante la salida de Gatti puso el 2 a 0. River hab铆a dominado pero en dos minutos estaba 0-2 abajo. Descont贸 el uruguayo Luis Cubilla, pero en el Monumental el partido virtualmente lo hab铆a ganado la potencia del Tanque Rojas.
El f煤tbol, la vida, tambi茅n son gratos recuerdos. Alfredo Hugo Rojas estar谩 siempre en el coraz贸n de los que jugaron con 茅l y tambi茅n de qui茅nes lo padecieron. A 60 a帽os de su condici贸n de atacante imparable. En los 煤ltimos tiempos estuvo en Boca. Un hombre del club mientras Mauricio Macri ejerci贸 la presidencia.
A veces se juntaba a charlar con Carlos Bianchi. No falt贸 para la foto un ep铆grafe: Entre los dos hab铆a que hablar de m谩s de 500 goles. Bianchi lo respetaba mucho. Entre los de la misma raza, no hay grandes diferencias. El f煤tbol, la historia, ofrece siempre emociones. Las que nunca faltaron entre los goleadores de raza.

 

Periodista / La Se帽al Medios.

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