隆Sabalero! La Santa Fe de Col贸n

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Angel Di Meola. La Chiva. Pura calidad.

Col贸n campe贸n de la Liga Profesional 2021. Primer t铆tulo de Primera Divisi贸n AFA luego de 116 a帽os de vida. Justo premio para el mejor equipo del semestre. Detr谩s, uno de los clubes m谩s populares del Litoral y una historia que merece recorrerse.

por Carlos Aira (@carlosaira11)

 

Col贸n toc贸 el cielo con las manos.聽 Los goles de Rodrigo Aliendro, Cristian Bernardi y Alexis Castro sellaron la goleada y el campeonato.聽Luego de 116 a帽os, el club que naci贸 junto al Salado se consagr贸 campe贸n de un torneo de Primera Divisi贸n de AFA. Premio al trabajo y una idea.聽Col贸n no fue la Pulga Rodr铆guez y diez m谩s. Por el contrario, el talentoso delantero tucumano es parte de un engranaje de relojer铆a dise帽ado y trabajado por聽Eduardo Dom铆nguez. Hace dos a帽os, Col贸n acarici贸 la gloria en la final de la Copa Sudamericana. En este 2021, la gloria es toda Sabalera.聽El pueblo santafesino de fiesta.

El camino de Col贸n en esta Copa de la Liga fue聽notable. El regreso de Dom铆nguez funcion贸 como b谩lsamo. En el campeonato 2019/20, los rojinegros terminaron聽pen煤ltimos. El promedio de descenso era un gran problema. Eduardo Dom铆nguez arm贸 equipo en la ya lejana Copa Maradona. Los resultados no fueron los esperados. Pero en la Copa de la Liga, el聽equipo explot贸. L铆der de la Zona 1 con 25 puntos, super贸 por penales a Talleres de C贸rdoba, para luego derrotar, con holgura, a los dos grandes de Avellaneda.

El mapa del f煤tbol argentino est谩 cambiando. Defensa y Justicia, campe贸n de la Copa Sudamericana 2020, Sarmiento de Jun铆n, campe贸n del Torneo de Reserva. Ahora, Col贸n obtuvo la Copa de la Liga Profesional. Luego de 75 a帽os, un equipo por fuera del AMBA, La Plata o Rosario se consagr贸 en un torneo de Primera Divisi贸n AFA.聽 En 1945,聽San Mart铆n de Tucum谩n聽obtuvo la Copa de la Rep煤blica, un campeonato antecesor de la Copa Argentina.

 

HISTORIA

Fundado el聽5 de mayo de 1905, los or铆genes del club son inciertos. Desde un primer momento, el club atrap贸 a los sectores m谩s humildes de ciudad.聽Naci贸 la rivalidad con Uni贸n. La vieja guerra de clases. Los hinchas y socios rojiblancos pertenec铆an a los sectores m谩s acomodados de la ciudad. Surgieron los primeros 铆dolos, como los hermanos聽Adolfo y Ernesto Celli, figuras de la Selecci贸n Argentina en los albores de la d茅cada de los H茅roes de Tiento.聽 En 1924, el delantero聽Tom谩s Loyarte聽fue convocado para el Sudamericano de Montevideo. Al a帽o siguiente,聽Pirincho聽S谩nchez聽se consagr贸 campe贸n continental con la camiseta nacional.

Pero el primer gran 铆dolo rojinegro fue聽Juan Antonio Rivarola. El聽Capit谩n Orejas. Entreala derecho cerebral. En 1929, con s贸lo 21 a帽os, fue聽campe贸n Sudamericano聽vistiendo la camiseta de la Selecci贸n Argentina. A pesar de tener ofertas para llevar su f煤tbol a Buenos Aires, salvo un breve paso por Hurac谩n, su lugar en el mundo fue Col贸n. Siempre tuvo la misma frase a mano:聽鈥淓n Col贸n me crie y seguir茅 en 茅l鈥

Juan Antonio Rivarola. El m铆tico Capit谩n Orejas.

En 1934, Argentina viaj贸 a la Copa del Mundo de Italia con un plantel conformado por porte帽os amateurs y provincianos profesionales. Uno de ellos fue聽Ram贸n Astudillo.聽El Moncho. Duro defensor sabalero que se qued贸 sin Copa del Mundo cuando su rodilla se trab贸 en el fango de una cancha perdida en Brasil, escala del vapor que llev贸 a la delegaci贸n hacia Italia.

En 1946 lleg贸 un momento muy especial en la vida de Col贸n:聽la inauguraci贸n de su nuevo estadio. El estadio se iba a inaugurar en el mes de marzo, pero un desborde del Salado inund贸 la cancha y hubo que postergar la fiesta para el 9 de julio.聽Eva Per贸n聽hab铆a prometido estar presente, pero fue imposible en aquel feriado. Pero Eva no olvid贸 su promesa. El domingo 7 de diciembre de 1947,聽Evita estuvo en Santa Fe. Cl谩sico de la ciudad. La primera dama dio el puntapi茅 inicial del partido e hizo entrega de un subsidio por 120.000 pesos para comprar las torres de iluminaci贸n que el estadio tuvo hasta 2001.

 

7 de diciembre de 1947. Eva Per贸n en el estadio de Col贸n, que tuvo su nombre hasta 1955.

 

El periodista聽Diego Meloni, profundo investigador de la historia rojinegra, explic贸 en Abr铆 la Cancha: 鈥La ligaz贸n de Evita con Col贸n fue intensa.聽聽Los dirigentes, si bien la mayor铆a eran de extracci贸n radical, siempre fueron agradecidos a Eva, ya que gracias a su trabajo,聽el club ingres贸 a los campeonatos de AFA a partir de 1948鈥.聽

Eva envi贸 un inmenso cuadro al Club Col贸n debido al enorme cari帽o recibido all铆. D铆as antes de su fallecimiento se realiz贸 una multitudinaria misa en las tribunas del estadio. Luego de su fallecimiento, la Comisi贸n Directiva decidi贸 que el estadio tenga su nombre.聽El estadio de Col贸n de Santa Fe fue Eva Per贸n entre 1952 y 1955. Luego se cambi贸 el nombre por Brigadier Estanislao L贸pez y聽hoy poca gente sabe que se llam贸 Eva Per贸n y todo lo que le debe nuestro club a Eva鈥.

 

LOS PRIMEROS A脩OS EN AFA

En 1948, Col贸n ingres贸 a la 贸rbita AFA. Protagonista en los primeros a帽os en la divisional.聽Subcampe贸n 1949, 1950, 1951 y 1954. Tercero en 1952. Sobre el final de la d茅cada, los rojinegros sufrieron un pronunciado declive que finaliz贸 con el descenso a聽Primera C en 1959.

Durante tres largas temporadas, Col贸n camin贸 en el desierto. Enfrent贸 una categor铆a hostil. En esos d铆as surgi贸 un crack que ser谩 figura de nuestro f煤tbol:聽Jos茅 Omar Pastoriza. El 13 de julio de 1963, la peor derrota del club en su historia:聽Villa D谩lmine 9-1 Col贸n. A pesar del apoyo masivo de su p煤blico, el regreso a la Segunda Divisi贸n parec铆a una utop铆a. Pero una reestructuraci贸n de los campeonatos jug贸 a favor de los rojinegros y ascendieron as铆 a Primera B.

Pero 1964 ser谩 un a帽o muy especial para Col贸n. El 10 de mayo de 1964, el聽Santos de Pel茅聽visit贸 a Col贸n.聽 El聽 mejor equipo de aquellos d铆as se present贸 con todas sus figuras: Gilmar; Lima, Modesto, Joel y Gilaldinho; Almir y Zito; Peizinho, Coutinho, Pel茅 y Pepe. Pel茅 puso en ventaja a Santos, pero聽Col贸n dio vuelta el partido聽y venci贸 2 a 1, goles de聽Fernando L贸pez聽y聽Ploto聽G贸mez聽en el segundo tiempo.聽 La noticia dio la vuelta al mundo: los humildes sabaleros hab铆an terminado con un聽invicto de 43 partidos聽de los mejores del mundo.

El 7 de septiembre de aquel 1964, Col贸n repiti贸 su haza帽a cuando derrot贸 2 a 0 en su estadio a la Selecci贸n Argentina campeona de la Copa de las Naciones. El imaginario popular bautiz贸 al humilde estadio sabalero con un apodo que trascendi贸 el tiempo:聽El Cementerio de los Elefantes.

 

 

PRIMERA DIVISION 1966-1981

Col贸n de Santa Fe, campe贸n de Primera B 1965.

El empuj贸n an铆mico de 1964 tendr谩 sus frutos al a帽o siguiente. La aparici贸n de un goleador fant谩stico:聽Alfredo Domingo Obberti, qui茅n lleg贸 a Santa Fe proveniente de Hurac谩n como parte de pago del pase de Alberto Poncio. En el equipo, dos hermanos uruguayos llamados a hacer historia:聽Gisleno y Orlando Medina. Gisleno, morocho murguero, fue el autor de la marcha del club: 鈥Sabalero, sangre de campeones. Garra y calidad鈥. Surg铆a en el equipo un wing derecho que dar谩 que hablar:聽Agust铆n聽Mencho聽Balbuena.

A comienzos de la segunda rueda, un rumor hab铆a tomado cuerpo.聽Se dec铆a que AFA no quer铆a el ascenso de Col贸n. Pero las 煤ltimas diez fechas sabaleras fueron sensacionales y desembocaron en una tarde so帽ada. 18 de diciembre de 1965. Cancha de Atlanta. 10.000 corazones sabaleros en las tribunas. Col贸n derrot贸 a Deportivo Espa帽ol, y luego de 18 a帽os de lucha,聽ascendi贸 a Primera Divisi贸n AFA.

Los a帽os 70s fueron importantes para Col贸n. A comienzos de la d茅cada, una zaga central ser谩 reconocida por el f煤tbol argentino:聽Hugo Villaverde 鈥 Enzo Trossero. Ambos partir谩n hacia Independiente, donde ser谩n figuras por largos a帽os. Pero las palmas se las llev贸 un talentoso de aquellos.聽Angel Di Meola聽fue un crack. Desde su debut, en 1969, mostr贸 una calidad tan inmensa como su vibrante coraz贸n sangre y luto.聽La Chiva, centrodelantero de enorme jerarqu铆a, tuvo tres pasos por Col贸n entre aquel 1969 y 1981. Jug贸 242 partidos y marc贸 70 goles.

Angel Di Meola. La Chiva. Pura calidad.

Entre 1974 y 1977, Col贸n fue animador de todos los campeonatos. Un equipo formado por聽Juan Eulogio Urriolabeit铆a聽y que brill贸 con la direcci贸n del聽Gitano Ju谩rez. El estandarte fue聽Ernesto聽Cococho聽脕lvarez, un zurdo notable que pod铆a jugar en cualquier lugar del mediocampo. 驴Una formaci贸n de aquel Col贸n?聽H茅ctor Baley;聽Rub茅n Ar谩oz,聽Hugo Villaverde,聽Enzo Trossero聽y聽Edgar Fern谩ndez;聽Cococho 脕lvarez,聽Rodolfo Zimmerman聽y聽Carlos L贸pez聽(隆Que jugador!);聽Hugo Coscia,聽H茅ctor Lamberti聽y聽C茅sar Britez. En 1975, Col贸n estuvo invicto 18 partidos. A partir de 1976, vestir谩n la camiseta rojinegra tres delanteros que mover谩n la estanter铆a:聽Jos茅 Luis Salda帽o,聽Daniel Arico聽y聽Jos茅 Artemio L煤帽iz.

Pero en 1981, la campa帽a fue muy mala. El 2 de agosto de aquel a帽o, Col贸n cay贸 4 a 1 ante Hurac谩n y perdi贸 la categor铆a luego 15 temporadas en Primera Divisi贸n.

 

EL VIA CRUCIS 1982-1995

Fueron 13 a帽os, 11 meses y 28 d铆as鈥, expres贸 Diego Meloni con precisi贸n quir煤rgica. La interminable b煤squeda de un ascenso.聽鈥淭ransitamos por la Primera B y cuando se cre贸 el Nacional B, en 1986, entramos por la ventana con jugadores de la talla del Negro Palma. Padecimos perder semifinales de octogonales y dodecagonales.聽En 1989, la final de ascenso contra Uni贸n y en 1993, aquella tarde incre铆ble en el Chateau contra un Banfield absolutamente poderoso en lo econ贸mico y lo pol铆tico鈥, explic贸 Meloni en Radio Gr谩fica.

Aquel desempate ante Banfield quedar谩 en el recuerdo de todos. 26 de junio de 1993. Luego de un campeonato donde Banfield y Col贸n lo pelearon partido a partido 鈥 en el cual, bajo un diluvio, Banfield gole贸 7 a 0 a Col贸n -, quedaron igualados en lo m谩s alto de la tabla de posiciones.聽Fue necesario un partido desempate. En los 120 minutos de juego, Gabriel Puentedura, arquero de Banfield, le ataj贸 un penal al talentoso Adolfino Ca帽ete. Lleg贸 la definici贸n por penales. Se patearon 16. Marcelo Enrique, Elvio V谩zquez y Jorge Gonz谩lez tuvieron la posibilidad del ascenso sabalero, pero聽Banfield gan贸 5-4, se coron贸 campe贸n y subi贸 a Primera.

El Loco Gonz谩lez y el Pampa Gambier, art铆fices del ascenso de 1995.

Pero finalmente, el v铆a crucis lleg贸 a su fin.聽29 de julio de 1995. El Brigadier Estanislao L贸pez no era, ni por asomo, el moderno estadio que es hoy. Luego de superar trece a帽os de frustraciones,聽Col贸n derrot贸 3 a 1 a San Mart铆n de Tucum谩n聽y regresaba a la m谩xima divisional del f煤tbol argentino. Fiesta en las barriadas. Un equipo con nombres que聽quedaron en la historia sabalera: Miguel Gambier, Dante Unali, Gabriel Gonz谩lez, Javier L贸pez, Adri谩n Marini, entre otros.

鈥淓l gran trabajo que desemboc贸 en el ascenso de 1995 lo comenz贸聽Hugo Garc铆a, qui茅n falleci贸 en un accidente automovil铆stico en enero de 1993. Cuando lleg贸 el uruguayo聽Nelson Pedro Chabay聽se encontr贸 con un plantel compuesto en un 70% por jugadores del club y los que ven铆an de afuera ten铆an mucha experiencia, como el Pampa聽Miguel Gambier, el paraguayo聽Gabriel Gonz谩lez聽o聽Maximiliano Cuberas. Todos se compenetraron con un club y una ciudad por eso marcaron una 茅poca. Fueron solidarios y comprendieron el sentir popular que significa Col贸n en Santa Fe por eso no ten铆an problema en ir a comer pescado arriba de un diario en un rancho pegado al Salado.聽Por eso ese equipo y ese ascenso es tan recordado鈥, record贸 Diego Meloni.

 

 

PRIMERA DIVISION, COPA LIBERTADORES Y EL ABRUPTO DESCENSO: 1995-2014

Luego de salvarse del descenso en la pen煤ltima fecha del Clausura 1996, Col贸n se reconvierte y fue uno de los grandes animadores del Clausura 1997. Un equipo que sorprendi贸 goleando 5 a 1 a River en Santa Fe. Otro equipo memorable:聽Leo D铆az;聽Hugo Benjam铆n Ibarra,聽Luis Medero,聽Rodr铆guez Pe帽a聽y聽Dante Unali;聽Aquino,聽Castagno Su谩rez,聽Pedro Uliambre聽y聽Marcelo Saralegui;聽Christian Castillo聽y聽Carucha M眉ller.

Aquel equipo no pudo consagrarse campe贸n, pero el 3 de diciembre de 1997, en cancha de Lan煤s, Col贸n venci贸 1 a 0 a Independiente, gol de聽Marcelo Saralegui, clasificando聽al m谩ximo torneo a nivel clubes en Sudam茅rica, tras una gran actuaci贸n en la聽Copa Conmebol de 1997, en la cual lleg贸 a la instancia de semifinales.

Esteban Fuertes, m谩ximo goleador de la historia sabalera.

Un equipo sensacional que naci贸 de un sonado affaire. Col贸n y Racing no se pusieron de acuerdo en un trueque de jugadores. Finalmente,聽Esteban Fuertes聽y Claudio Marini quedaron en Santa Fe. Ser谩n vitales en aquellos d铆as. El Bichi, con聽302 partidos y 144 goles, es el m脿ximo artillero rojinegro en la historia.

El Cementerio de los Elefantes hab铆a cambiado su fisonom铆a.聽Col贸n disput贸 su primera聽Copa Libertadores聽con uno de los estadios m谩s modernos del pa铆s.聽 Aquel equipo rojinegro, dirigido por el profesor Daniel C贸rdoba, arrib贸 a los聽cuartos de final聽de la competici贸n. Para el recuerdo, la noche en el Defensores del Chaco. Octavos de final. Victoria 2 a 1 ante Olimpia. Definici贸n por penales y la impactante actuaci贸n de聽Juan Pablo Burtovoy聽atajando cuatro remates. Los cuatro que cinco a帽os atr谩s tap贸 Gabriel Puentedura en C贸rdoba.

 

 

El 12 de marzo de 2000, Col贸n gole贸 4 a 0 a Uni贸n en la que es, hasta hoy, la聽m谩xima goleada聽del cl谩sico santafesino. El 25 de agosto de 2001, las pocas maderas que quedaban en el estadio le dieron paso al cemento. Una nueva reinauguraci贸n del estadio Brigadier Estanislao L贸pez, qued贸聽cubierto de agua聽con la terrible inundaci贸n de 2003. Con el centenario del club, en 2005, la聽ilusi贸n de un campeonato. Col贸n se reforzaba para campe贸n, pero siempre suced铆a algo que postergaba el sue帽o.

En 2010,聽Diego Maradona聽seleccion贸 dos futbolistas sabaleros en la lista mundialista: el arquero聽Diego Pozo聽y聽Ariel Garc茅. Ese a帽o, Col贸n particip贸 por segunda vez de la Copa Libertadores de Am茅rica. Al a帽o siguiente, el club encar贸 una聽nueva etapa de remodelaci贸n聽del estadio, seleccionado para la Copa Am茅rica 2011. Pero el gran momento deportivo escond铆a un聽profundo desmanejo directivo. En 2013, todo estall贸. Las deudas impagas condicionaron al plantel. Por consejo de Futbolistas Argentinos Agremiados, los jugadores sabaleros聽no salieron a la cancha聽ante Atl茅tico Rafaela.聽Germ谩n Lerche, un nombre que producir谩 urticaria en gran parte de Santa Fe. El promedio fue una espada de Damocles.聽 Un milagroso triunfo ante Olimpo alberg贸 la esperanza de la salvaci贸n. Desempate ante Atl茅tico Rafaela en Rosario.聽Derrota y descenso al Nacional B.

 

RESURGIR DE LAS CENIZAS

Col贸n era un club a la deriva. Fueron los socios quienes se comprometieron en聽el momento m谩s dif铆cil en la vida del club. Regres贸聽Jos茅 Vignatti聽a la conducci贸n del club. El mismo presidente del ascenso de 1995 y el ciclo glorioso de los a帽os posteriores.聽En s贸lo seis meses, los rojinegros regresaron a Primera Divisi贸n. La aparici贸n de un goleador impactante:聽Lucas Alario. Sin grandes presupuestos, Col贸n se afianz贸 nuevamente en Primera Divisi贸n. A diferencia de a帽os anteriores,聽apost贸 a sus divisiones inferiores. En 2018 volvi贸 a las competencias internacionales, clasificando a la Copa Sudamericana. Har谩 historia derrotando 1 a 0 a San Pablo en el Morumb铆.

 

Pero ser谩 2019 el a帽o del despegue. Dirigido por聽Eduardo Dom铆nguez, con la figura estelar de聽Luis Miguel Rodr铆guez, Col贸n lleg贸 a la final de la Copa Sudamericana 2019. M谩s de聽40.000 hinchas聽acompa帽aron al equipo a Asunci贸n en la final ante Independiente del Valle. En aquellos d铆as, Diego Meloni le expres贸 a Abr铆 la Cancha:

鈥淐ol贸n est谩 realizando una movilizaci贸n hist贸rica del f煤tbol argentino. Ojal谩 que el s谩bado festejemos porque una estrella internacional ser铆a algo maravilloso para el club.聽Nadie se muri贸 por ganar una final pero muchos de nosotros podemos morir tranquilos si Col贸n gana la Copa. Todo esto se est谩 viviendo la ciudad y la regi贸n, y me animo a decir que gran parte del pa铆s鈥

No pudo ser. Col贸n termin贸 pen煤ltimo en la temporada 2019/20.聽El promedio volvi贸 a ser un problema. Para solucionar el problema, regres贸 Eduardo Dom铆nguez. Luego de una Copa Diego Maradona donde arm贸 equipo, Col贸n fue la sensaci贸n de la Copa de la Liga Profesional. El viernes聽4 de junio de 2021聽ser谩 un d铆a imborrable en la historia de Col贸n y del f煤tbol argentino. Finalmente,聽los morochos del Salado se consagraron campeones. Un equipo serio y ordenado. Un once que quedar谩 en el recuerdo eterno:聽Leonardo Buri谩n;聽Facundo Mura,聽Facundo Garc茅s,聽Gonzalo Piovi聽y聽Gonzalo Escobar;聽Alexis Castro,聽Facundo L茅rtora聽y聽Rodrigo Aliendro;聽Cristian Bernardi;聽Luis Rodr铆guez聽y聽Cristian Ferreira.

Para la historia. Para todos los tiempos. Col贸n de Santa Fe, campe贸n del f煤tbol argentino.

 

(*) Periodista. Autor de H茅roes de Tiento. Conductor de聽Abr铆 la Cancha聽(Lunes a viernes, de 20 a 21hs, por聽Radio Gr谩fica FM 89.3)

 

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