Argentina y el Sub-20 (1991-2007): de papel贸n a campe贸n, la Era Pekerman y el legado eterno.

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Tras la primera parte de este informe, hoy repasamos c贸mo el Juvenil pas贸 de los infiernos a la gloria. La locura y descontrol en Portugal, el veto de FIFA y el renacimiento gracias a Jos茅 y todo su cuerpo t茅cnico.

Por Nicol谩s Podroznik

 

Tras la cita de 1989, los pibes llegaban a Portugal con la idea de meter un batacazo. Compart铆an grupo con los locales, que adem谩s de ser los campeones vigentes contaban con una f贸rmula de ataque con tres nombres pesados: Figo, Rui Costa y Joao Pinto. Completaban el grupo Irlanda y Corea. S铆, Corea a secas: en una decisi贸n de la que poco se sabe, ambas Coreas -la del Norte y la del Sur- conformaron por 煤nica vez un equipo conjunto. Curiosamente, ambos hab铆an jugado la final del Sub-20 asi谩tico, el cual consagr贸 a Corea del Sur como campe贸n.
Los dirigidos por Mostaza Merlo contaban con un buen equipo, con nombres que ser铆an de Selecci贸n como Mauricio Pochettino, Chelo Delgado, Hugo Morales y Christian Bassedas. Tambi茅n estaban jugadores que tuvieron grandes trayectorias, como Mauricio Pellegrino o Claudio Marini, pero en aquel entonces el que m谩s llamaba la atenci贸n era un delantero de apenas 18 a帽os que con tan s贸lo un pu帽ado de partidos en la Primera de Ferrocarril Oeste hab铆a sido vendido nada m谩s y nada menos que al Real Madrid: Juan Eduardo Esnaider.
La cosa arranc贸 mal, perdiendo sorpresivamente con los coreanos por 1 a 0. Hab铆a que jug谩rsela con el anfitri贸n. El dominio luso fue avasallante y la respuesta de Argentina fue golpear. Perdiendo ya 3 a 0 y con dos menos por las expulsiones de Par铆s y Pellegrino, Esnaider cometi贸 una violenta infracci贸n que le vali贸 la roja. La reacci贸n del delantero no pudo ser peor e intent贸 darle un cabezazo al refer铆. Los incidentes continuaron camino a vestuarios, y se auguraba una grave sanci贸n para los argentinos. Ya eliminados, igualaron 2 a 2 con Irlanda. Pocos d铆as despu茅s, la FIFA se expidi贸 sobre los hechos frente a Portugal. No hubo contemplaci贸n alguna: Esnaider fue sancionado con un a帽o sin jugar, pero lo peor fue para la AFA, a la que le cay贸 una prohibici贸n de dos a帽os para competir en esa categor铆a. Se hab铆a tocado fondo.

 

QATAR 1995
La eliminaci贸n temprana en el Preol铆mpico de 1992 (con nombres de peso como Roa, Berizzo, Gamboa, Simeone, Latorre, Turu Flores, Gancedo, entre otros) fue la palada de tierra final. Durante a帽os, no hab铆a signo alguno de proyecci贸n y formaci贸n: simplemente dirig铆a un elegido por el entrenador de la selecci贸n mayor y listo. Hasta que en 1994 la AFA convoc贸 a una presentaci贸n de proyectos. El candidato m谩s firme era Carlos Timoteo Griguol. Detr谩s, un hombre de inferiores como Jorge Griffa. Sin embargo, el elegido fue Jos茅 Nestor Pekerman, cuyo mayor logro hab铆a sido ser Coordinador de Divisiones Inferiores en Argentinos Juniors, el club de toda su vida.
Al Mundial de Qatar en 1995 llegaron como subcampeones sudamericanos. Le toc贸 un grupo complicado, con Holanda y Portugal. Ambos fueron partidos cerrados: el primero se gan贸 casi sobre el final con gol de Andr茅s Garrone, mientras que frente a los lusos se cay贸 1 a 0. Se deb铆a vencer a Honduras en el partido final del grupo. Argentina ten铆a que marcar muchos goles para que, en caso de ser necesario, prime la diferencia de gol. Los de Pekerman vencieron 4 a 2 con tres goles de Tomatito Pena -todos ellos de cabeza- pero pudo y debi贸 haber ganado por cuatro goles o m谩s. Por suerte, Holanda no pudo con Portugal y Argentina acced铆a a Cuartos de Final, pero lo m谩s importante no era el resultado: los pibes de Pekerman jugaban bien al f煤tbol y no daban muestras de juego brusco o desaires ante sanciones arbitrales.
En el primer mata-mata, elimin贸 a Camer煤n por 2 a 0, en un partido que Argentina ni se despein贸, pero en semifinales esperaba Espa帽a, el cuco del torneo. Hab铆a marcado 17 goles en cuatro encuentros gracias a un tridente de miedo: Joseba Etxeberr铆a, Iv谩n de la Pe帽a y Ra煤l, quien se convertir铆a en uno de los m谩ximos 铆dolos de la historia del Real Madrid. No hubo equivalencias: los pibes jugaron un partido impecable y bailaron a los espa帽oles, sellando un 3 a 0 que los llevaba a la final, nada menos que contra Brasil.
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Aquel 28 de Abril de 1995 otra vez se paralizaba el pa铆s, como en aquellas madrugadas de 1979. Brasil apret贸 los primeros minutos de partido y a Argentina le cost贸 acomodarse, pero promediando el primer tiempo Coyette y Biagini inventaron una doble pared espectacular que culmin贸 con una definici贸n precisa del surgido en Newell鈥檚. A medida que pasaron los minutos, los brasile帽os comenzaron a incomodarse, encontr谩ndose con una muralla defensiva que no les permit铆a acercarse a Irigoyt铆a. A falta de un minuto y cuando los nervios crec铆an, Ca帽o Ibagaza recuper贸 una pelota, cedi贸 a Arangio y 茅ste habilit贸 a Panchito Guerrero, que ante la salida de Fabio defini贸 magistralmente por encima del arquero. Locura total y festejo: Argentina era nuevamente campe贸n del mundo juvenil.
El t铆tulo, en t茅rminos cualitativos, queda min煤sculo al lado del enorme valor que dej贸 el legado de Pekerman. Se hab铆a encontrado el camino para la formaci贸n de los pibes. No s贸lo dentro de la cancha: cada jugador que pas贸 por las manos de Jos茅 remarca una y otra vez la importancia del aprendizaje por fuera del f煤tbol.

 

MALASIA 1997
Llegaba Malasia 鈥97. Argentina ven铆a de meter tambi茅n el Sudamericano de ese a帽o. Las sensaciones eran que este equipo era a煤n mejor que el de Qatar. Ni har谩 falta repasar nombres: de los dieciocho integrantes de aquel plantel, ocho jugaron al menos un Mundial.
Los dos primeros encuentros fueron victoria frente a Hungr铆a y Canad谩. Un empate dejaba primera a Argentina, evitando la parte baja del cuadro en donde se encontraban Inglaterra en Octavos y potencialmente Brasil en Cuartos. Sin embargo, Australia sorprendi贸 con un 4-3 sobre la hora. Un tal Kostas Salapasidis pasaba a la historia al marcar los cuatro goles de los oce谩nicos. Los pibes quedaban segundos y deb铆an enfrentarse a los brit谩nicos.
Los ingleses contaban con un jovencito que ten铆a cara de ni帽o pero era un depredador de 谩rea: nada menos que Michael Owen, quien un a帽o despu茅s ser铆a una pesadilla en Francia. Argentina lo solvent贸 de entrada con goles de Aimar y Riquelme. Aunque Inglaterra descont贸, los nuestros aguantaron los embates y clasificaron a Cuartos. Esa tarde, Walter Samuel se merend贸 al ni帽o maravilla ingl茅s.
El siguiente partido era Brasil. No alcanzaba con el condimento de cl谩sico sudamericano: la canarinha ven铆a de meter 20 goles en los 煤ltimos dos encuentros. No, no ley贸 mal: VEINTE. En el partido final de fase de grupos, fue un 10-3 frente a Corea del Sur, mientras que en Octavos le endos贸 una decena a B茅lgica. Alex pon铆a la magia y Adailton los goles.
En un partido dur铆simo, que se asemej贸 m谩s a una final de Copa Am茅rica, Argentina le sac贸 el traje de cuco a Brasil y se lo carg贸 con un 2 a 0 categ贸rico. Pekerman plante贸 un esquema de aguantar, meter y contragolpear, pero sin olvidarse de jugar. La clave era la izquierda de la defensa rival. Su lateral Athirson era muy peligroso al atacar pero endeble en defensa. Lionel Scaloni se lo meti贸 en un bolsillo. El de Pujato hizo un partido espectacular, coronado con un golazo memorable.
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La semifinal frente a Irlanda fue m谩s duro de lo esperado. Argentina se la llevo por la m铆nima con gol de Bernardo Romeo. El goleador no hab铆a convertido luego de la fase de grupos y era quiz谩s el punto m谩s buscado a la hora de las injustas cr铆ticas. El surgido en Estudiantes de La Plata cumpli贸 con creces en aquel torneo.
La final ser铆a frente a Uruguay. Los pibes de Victor P煤a ya hab铆an vencido a la Selecci贸n en el Sudamericano y se sab铆a que ser铆a un hueso duro de roer. Una dupla de ataque picante con Zalayeta y Nico Olivera, un cinco que met铆a y jugaba como Pablo Garc铆a y una gran promesa bajo los palos como Gustavo Mun煤a. A pesar de arrancar perdiendo, los dirigidos por Pekerman lo dieron vuelta con los goles de Cuchu Cambiasso y Diego Quintana. Argentina era nuevamente campeona del mundo Sub-20. Estallaba la Pekerman铆a.

 

Nigeria 1999
Argentina hab铆a sido campe贸n en el Sudamericano, concretando una espectacular racha de Copa del Mundo-Sudamericano-Copa del Mundo-Sudamericano. En aquel torneo disputado en Tandil y Mar del Plata, Rolfi Montenegro y Luciano Galletti la hab铆an descosido. Argentina era el centro de todas las miradas.
No obstante, el paso de la Selecci贸n por aquel torneo fue muy flojo. En la fase de grupos s贸lo venci贸 a Kazakhst谩n 1 a 0, mientras que empat贸 frente a Croacia sin goles y perdi贸 con Ghana por la m铆nima. Entr贸 a Octavos de Final pr谩cticamente por la ventana, ya que termin贸 como uno de los mejores terceros. Lo esperaba M茅xico, que hab铆a sido puntera en su grupo. No hubo equidad alguna y el Tri le clav贸 un 4 a 1 hist贸rico.
Aquel equipo tuvo que luchar con diferentes contratiempos, como las vacunas que deb铆an inocularse para ir a Africa, lo que gener贸 que algunos jugadores tuvieran fiebre o sensaci贸n de debilidad, o los problemas con las reservas de hotel (鈥渢uvimos que vivir en el campamento de un ej茅rcito鈥 cuenta Montenegro). Las condiciones de vida y de entrenamiento no eran las mejores. As铆, era dificil que las grandes individualidades rindieran como se esperaba. Franco Costanzo tuvo responsabilidad en algunos goles, los goles de Galletti no aparecieron y el f煤tbol que pod铆an aportar Montenegro, Sixto Peralta o Pocho Ins煤a fue a cuentagotas. Un palazo tremendo que tambi茅n mostraba se帽ales de desgaste por parte de todo el cuerpo t茅cnico de la Selecci贸n. Lo bueno es que la revancha iba a ser en casa, porque nuestro pa铆s ser铆a sede del Mundial 2001.

 

ARGENTINA 2001
Lo de Argentina en aquel Mundial Sub 20 no tuvo ning煤n sentido. La diferencia fue abismal. Muchos de los pibes ya gozaban de buenos minutos como profesionales, como Leandro Romagnoli o Maxi Rodr铆guez, pero hab铆a uno que ya ven铆a con mucha fama y listo para ser vendido a un grande de Europa: Javier Saviola. El surgido en el f煤tbol infantil de Parque Chas hab铆a debutado tres a帽os atr谩s y ya se hab铆a perdido el Mundial anterior, pero en este no pod铆a faltar. Se jugaba en casa y hab铆a que poner las cosas en su lugar.
Argentina se pase贸 por su grupo, venciendo 2 a 0 a Finlandia y goleando a Egipto 7 a 1 y a Jamaica 5 a 1. El partido contra los africanos fue un aut茅ntico ballet: la sincron铆a entre Maxi Rodr铆guez, Saviola y Romagnoli era un espect谩culo. Adem谩s, aparec铆a un pibito en los segundos tiempos que apenas hab铆a jugado un partido en la Primera de River y hab铆a entrado en la lista definitiva por la lesi贸n de Livio Prieto: un tal Andr茅s D鈥橝lessandro.

En Octavos de Final vendr铆a China. Lo que parec铆a un tr谩mite termin贸 siendo una noche de infarto. Argentina abri贸 r谩pido el marcador con gol de Maxi Rodr铆guez, pero los chinos no brindaban espacios. En el segundo tiempo, y tras un error defensivo, los visitantes igualaban el marcador. Los chicos de Pekerman parec铆an acartonados y presos del nerviosismo, hasta que Jos茅 mand贸 a la cancha a Alejandro Dom铆nguez. El Chori era la figura del Nacional B: desparpajo y calidad al servicio de Quilmes junto al M谩quina Giampietri. Dom铆nguez ingres贸 por Herrera a los 17鈥 del complemento y poco m谩s tarde pondr铆a el 2 a 1 tras un cabezazo en el travesa帽o de Coloccini. Con sufrimiento, Argentina pasaba a Cuartos de Final, donde esperar铆a Francia.
Los galos contaban con una de las perlas europeas del momento: Djibril Ciss茅. Argentina ven铆a de dejar dudas frente a los chinos, pero apareci贸 Saviola para marcar tres goles y sentenciar una semifinal que dej贸 un gusto un poco amargo, ya que el Chori Dom铆nguez sufrir铆a una muy fea fractura que lo dejar铆a fuera del resto del torneo. La buena noticia: la confirmaci贸n de D鈥橝lessandro como una de las figuras del campeonato. A pesar de no ser titular, el Cabez贸n ya demostraba su val铆a con su famosa pisada, apodada 鈥淟a boba鈥.

En la semifinal frente a Paraguay, Argentina volvi贸 a los carriles normales de contundencia. Romagnoli fue el director de orquesta y Saviola el que rubricaba las jugadas. El 5 a 0 qued贸 corto. En la final, esperaba Ghana, que en una inesperada semifinal hab铆a vencido a Egipto 2 a 0. El partido se resolvi贸 antes de los quince minutos con una volea b谩rbara de Diego Colotto y una nueva definici贸n del Conejito. En el complemento, Maxi le puso la frutilla al postre. Argentina nuevamente campeona del mundo, con un equipo que hizo disfrutar a todo un pa铆s con su f煤tbol. Pekerman era elevado al status de 铆dolo nacional. Saviolita llevar铆a sus goles a Barcelona.

 

EMIRATOS ARABES 2003
Para el torneo del 2003 en Emiratos Arabes, la Selecci贸n Sub-20 ya no contar铆a con la presencia de Jos茅 Pekerman. Su lugar ser铆a ocupado por Hugo Tocalli, quien fuera su ayudante durante todo su ciclo al frente de los juveniles. Adem谩s de ser el defensor del t铆tulo, Argentina llegaba nuevamente a la cita mundialista como campe贸n sudamericano. La estructura fue muy similar a la de 2001, con pibes que ya eran titulares en sus equipos, como Gonzalo Rodr铆guez (San Lorenzo), Javier Mascherano, Pablo Zabaleta y el goleador de River Fernando Cavenaghi. A pesar de todo este panorama, la AFA ten铆a un problema entre manos con Carlos Tevez: el jugador no quer铆a perderse la final de la Intercontinental frente al Milan, y con tal de que eso no suceda interpuso junto a Boca un pedido judicial. La situaci贸n se resolvi贸 en favor del jugador y Argentina no pudo inscribir a un reemplazante. La memoria a corto plazo y la rosca del periodismo acomodaticio erigir铆an a Tevez como 鈥淓l Jugador del Pueblo鈥, aun cuando su temprano desprecio a la Selecci贸n fuera tan elocuente.
En la fase de grupos obtuvo tres triunfos en igual cantidad de partidos, todos ellos de tr谩mite complicado. En el debut vencieron 2 a 1 a la Espa帽a de Andr茅s Iniesta con dos goles de Leandro Fern谩ndez, aquel defensor central surgido en Newell鈥檚 que pas贸 por River y el f煤tbol ruso. El segundo encuentro frente a Uzbekist谩n, los pibes comenzaron perdiendo desde el vestuario, teniendo que batallar setenta minutos para igualar el marcador. La alegr铆a completa la establecer铆a Cavenaghi con el 2 a 1 sobre la hora, consiguiendo la clasificaci贸n a Octavos. El 煤ltimo enfrentamiento fue un 3 a 1 sobre Mali, el cual pintaba para goleada pero la inesperada expulsi贸n del recordado Gustavo Eberto oblig贸 al equipo a jugar m谩s contenido y conservar los dos goles de diferencia.
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En Octavos tocaba Egipto, quien ya hab铆a sido rival el mundial pasado. A pesar de los nombres propios, el funcionamiento por momentos dejaba dudas, algo que en etapas de eliminaci贸n directa puede costar caro. Argentina tuvo que transpirar para sortear a los africanos, logrando la clasificaci贸n reci茅n en el minuto 116 gracias al famoso Gol de Oro de Fernando Cavenaghi. El goleador de River era la figura del equipo.
Si Argentina sufri贸 para pasar a Cuartos, el partido frente a Estados Unidos en esa instancia fue un verdadero parto. Los de Tocalli llegaron al empate en el minuto 94 gracias a una patriada de Mascherano y, al igual que frente a Egipto, lograron la clasificaci贸n a semis gracias a un nuevo Gol de Oro de Cavenaghi. La semifinal frente a Brasil puso en evidencia el cansancio de los pibes y el 1 a 0 en favor del Scratch qued贸 realmente corto. El partido por el tercer puesto tambi茅n ser铆a derrota por 2 a 1 frente a Colombia. Argentina qued贸 en las puertas de un nuevo t铆tulo, dejando la certeza de la continuidad de un proceso pero con una preocupaci贸n incipiente: el caso Tevez dejaba la puerta abierta a los clubes para negar jugadores a las selecciones juveniles. Imperdonable.

 

HOLANDA 2005
El Mundial de 2005 tra铆a consigo una novedad: la aparici贸n de Pancho Ferraro como entrenador. La continuidad en los procesos de formaci贸n base estaba garantizada, pero el estilo de juego distaba de lo visto durante la Era Pekerman. No obstante, la ilusi贸n estaba garantizada. Oscar Ustari bajo los tres palos, junto a Biglia y Gago en mitad de cancha, era de los m谩s destacado dentro de los titulares. La delantera estaba compuesta por Pablo Vitti y Gustavo Oberman, que atravesaban buenos momentos en Rosario Central y Argentinos Juniors respectivamente. Curiosamente, en el banco se encontraba dos pibitos que daban ventaja con la edad pero que ya estaban se帽alados hace rato como el futuro del f煤tbol argentino: Lionel Messi y Sergio Kun Ag眉ero.
La cosa empez贸 empiojada en el debut al caer derrotados ante Estados Unidos por la m铆nima. Resultaba imprescindible la victoria frente a un viejo conocido: Egipto. Los pedidos por la titularidad de Messi se acrecentaban. Ferraro le dio la titularidad y el rosarino no fall贸, abriendo el marcador a poco de comenzar el segundo tiempo. Zabaleta firmar铆a el segundo sobre el final para rubricar el marcador. La fase de grupos se cerraba frente a Alemania. Si Argentina ganaba se aseguraba la clasificaci贸n, pero otro resultado hac铆a depender de otros partidos. En ese encuentro se empez贸 a vislumbrar las capacidades t茅cnicas de Lionel Messi: su conducci贸n en velocidad era algo fuera de lo normal. Los pibes merecieron algo m谩s que el 1 a 0 final, pero fue suficiente para alcanzar nuevamente fase eliminatoria.
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Octavos de final depar贸 un rival dificil铆simo como Colombia. Campe贸n sudamericano de la categor铆a, ven铆a invicto con pleno de victorias y sin goles en contra. Aquella selecci贸n cafetera impuls贸 nombres de much铆simo peso y proyecci贸n: Cristian Zapata, Juan Camilo Zu帽iga, Hugo Rodallega, Radamel Falcao y Freddy Guar铆n. Adem谩s, como dato curioso, contaba con un jovenc铆simo David Ospina como arquero suplente, con tan s贸lo 16 a帽os. Colombia puso de manifiesto su calidad y se puso por delante en el marcador, pero r谩pidamente apareci贸 la figura de Messi para empatar el partido. A poco del final, Julio Barroso dio vuelta el resultado con un zurdazo que no estaba en los planes de nadie. Clasificaci贸n a Cuartos para enfrentar a otro rival que ven铆a pisando fuerte: Espa帽a.

Los ib茅ricos ven铆an con un envi贸n tremendo. Cuatro victorias en igual cantidad de encuentros, diecis茅is goles a favor y tan solo uno en contra, el goleador del torneo (Fernando Llorente) y un mediocampo de lujo con Cesc F谩bregas, David Silva y Alberto Zapater. Otro cuco que se aparec铆a en el camino de los pibes. Argentina lo sac贸 adelante a base de contundencia y sacrificio. Un partido cerrado que en dos minutos fue sentenciado gracias a Messi y a Cachete Oberman. Quien ganase este partido llegar铆a a semifinales como candidato. El que esperaba era, como tantas otras veces en juveniles, Brasil.
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En esta oportunidad, el que llegaba como favorito era el seleccionado argentino. Si bien Brasil hist贸ricamente fue uno de los equipos m谩s fuertes de la categor铆a, en esta ocasi贸n llegaba criticado por su juego y su falta de gol, ya que apenas hab铆a convertido seis en cinco encuentros. Los dirigidos por Ferraro dominaron el encuentro y se jug贸 a su ritmo, pero con un Brasil abocado a defender y contragolpear. Messi se hizo cargo del equipo. De arranque puso el 1 a 0 con un gol espectacular, digno de los muchos que har铆a de esa manera a lo largo de su carrera. El partido parec铆a dominado y sin que Brasil generara riesgo, una pelota parada le permiti贸 al rival llegar al empate. Cuando daba la sensaci贸n que nos ir铆amos al suplementario, apareci贸 la zurda del rosarino para desbordar y servirle el gol a Pablo Zabaleta para desatar la locura. Argentina volv铆a a una final del mundo.
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En la final esperaba Nigeria. Los africanos ven铆an de eliminar a Marruecos por 3 a 0, en lo que hab铆a sido el partido m谩s s贸lido a lo largo del torneo. A pesar de su fortaleza f铆sica, ya ven铆an desgastados tras el partido de Cuartos de Final frente al organizador, en donde lograron la clasificaci贸n tras un empate a uno en 120 minutos y una definici贸n por penales marat贸nica que termin贸 10-9 en la que se ejecutaron 24 tiros.
Las 脕guilas Verdes impusieron un ritmo muy f铆sico, cortando el juego constantemente ante cada intento argentino de construir juego. Tal es as铆 que los pibes se pusieron arriba en el marcador gracias a un penal transformado por Lionel Messi. En el segundo tiempo los nigerianos igualaron r谩pidamente el encuentro, lo que gener贸 que nuevamente se impusieran las condiciones del rival. En pos de destrabar el desarrollo del partido, Pancho Ferraro mand贸 a la cancha al Kun Ag眉ero. La sociedad con Messi comenzaba a sellarse a fuego para siempre. El surgido en Independiente fue indescifrable para la defensa africana, generando un nuevo penal que transformar铆a el propio Messi de manera magistral. Si bien sufri贸 algunos embates sobre el final, Argentina termin贸 festejando. El t铆tulo renovaba esperanzas y volv铆a a poner en la senda del crecimiento a las juveniles argentinas, pero lo mas importante de todo era la irrupci贸n definitiva de Messi, que con poco demostr贸 la cuantiosa calidad en sus pies.

 

CANADA 2007
Con la defensa del t铆tulo en mano, los pibes volv铆an a estar en manos de uno de los padres fundadores de la era Pekerman como lo es Hugo Tocalli. La clasificaci贸n al Mundial tuvo sus altibajos: en el Sudamericano se sufri贸 y mucho para llegar a la fase final, y a pesar de no jugar bien se consigui贸 el pasaje al Mundial y tambi茅n a los Juegos Ol铆mpicos, esto 煤ltimo de manera ag贸nica en el 煤ltimo minuto del partido final frente a Uruguay.
El plantel estaba conformado por jugadores con una proyecci贸n similar a la del 2001, con Racing aportando cinco jugadores (Chiquito Romero, Gabriel Mercado, Mat铆as S谩nchez, Claudio Yacob y Maxi Moralez), pibes que ya eran una realidad (Mauro Z谩rate, Kun Ag眉ero, Angel Di Mar铆a, Ever Banega) y algunos que ya jugaban en Europa, como Emiliano Ins煤a y Federico Fazio. A todos ellos hay que sumarles a otros que terminaron firmando una gran carrera, como Javier Garc铆a, Leonardo Sigali, Pablo Piatti, Lautaro Acosta y Papu G贸mez.
El grupo que esperaba a Argentina en el Mundial resultaba poco complicado: Rep煤blica Checa, Panam谩 y Corea del Norte. Frente a los europeos fue un 0 a 0 cerrado, pero en el segundo encuentro frente a los centroamericanos no hubo tal paridad y Argentina le meti贸 un 6 a 0 contundente, con Moralez, Ag眉ero y Z谩rate metiendo cuatro goles en siete minutos, pudiendo haber marcado unos cuantos m谩s ante la fragilidad de la defensa rival. La clasificaci贸n se asegur贸 con el 1 a 0 contra los asi谩ticos con un nuevo gol del Kun.
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En Octavos de final aguardaba Polonia, que en su debut hab铆a amargado a Brasil. Los europeos comenzaron ganando, pero r谩pidamente encontrar铆a la respuesta argentina con Angel Di Mar铆a, quien jugar铆a un partido espectacular, incluso eclipsando a Ag眉ero, quien marcar铆a los dos goles que permitir铆an dan vuelta el marcador y avanzar entre los ocho mejores de la categor铆a. El rival que aguardaba era M茅xico, un seleccionado que ven铆a trabajando muy bien en selecciones juveniles. Hab铆an sido campeones del mundo Sub-17 en 2005 y algunos de sus mejores jugadores formaron parte de aquel plantel. Los m谩s destacados eran Carlos Vela, Giovanni Dos Santos y Chicharito Hern谩ndez, un tridente de ataque que nada ten铆a que envidiar al argentino. En esta instancia fue fundamental la actuaci贸n de Chiquito Romero, quien sostuvo el cero durante todo el encuentro con muy buenas intervenciones que terminaron haciendo bueno el gol de Maxi Moralez. Argentina estaba en semifinales, y esperaba un partido picante.
El 煤ltimo encuentro previo a la final era frente a Chile, que ten铆a la mejor generaci贸n de juveniles de su historia: Mauricio Isla, Gary Medel, Alexis S谩nchez y Arturo Vidal eran las figuras de los trasandinos. No obstante, tambi茅n eran un dolor de cabeza por sus indisciplinas fuera de la cancha y algunas actitudes violentas dentro de ella.
Tanto en un lado de la cordillera como en el otro daban la sentencia de 鈥渇inal anticipada鈥. Adem谩s de todo lo expuesto, Chile llegaba invicto, sin goles en contra y habiendo goleado a Nigeria en Cuartos de Final. Todo el mundo daba por descartado que el verde c茅sped del National Soccer Stadium de Toronto ser铆a el campo de una batalla sin cuartel.
Aquellos noventa minutos dejaron un tendal de cr贸nicas. Argentina se puso en ventaja con un golazo de Di Mar铆a, y poco despu茅s Chile se quedar铆a con diez por una expulsi贸n algo exagerada de Medel. Todo se hizo sencillo para los de Tocalli, que aprovecharon la locura chilena para manejar el partido. Banega fue el eje de juego, poniendo siempre de cara al arco rival a sus compa帽eros. Chile continu贸 golpeando y cortando el juego, realizando constantes quejas hacia el arbitraje del alem谩n Stark. Con Yacob primero y Moralez despu茅s, Argentina concret贸 un 3 a 0 lapidario ante un rival que termin贸 con nueve. Los reclamos chilenos fueron tan airados que el 谩rbitro del encuentro tuvo que salir corriendo a los vestuarios. Con la ventaja del paso del tiempo, cabe decir que la situaci贸n tuvo un poco de todo, ya que ni los argentinos provocaron a los chilenos, ni los chilenos apelaron al juego brusco. Eso s铆: los chilenos sistem谩ticamente cortaron el juego y, ante esa situaci贸n, Stark detuvo el desarrollo a煤n ante acciones muy leves. Despu茅s, las conjeturas sobre el arreglo del partido por parte de Julio Grondona quedan muy flacas al ver las im谩genes del encuentro. Lo peor vino despu茅s para los trasandinos: la calentura por la derrota devino en incidentes en el hotel, lo que gener贸 desmanes entre el plantel y la polic铆a. Todo termin贸 con jugadores detenidos, como Alexis S谩nchez, y otros lastimados por la intervenci贸n con gases y tasers. Un verdadero papel贸n.
https://www.youtube.com/watch?v=Am96tj6_T7M
La final pon铆a de vuelta delante de la Selecci贸n a su primer rival, Rep煤blica Checa. Todos hablaban de su goleador, Martin Fenin, y de los nombres de grandes equipos europeos que segu铆an su pista. De hecho, fue 茅l quien abri贸 el marcador a la hora de juego con una volea espectacular. No obstante, Argentina volvi贸 a mostrar su personalidad y dio vuelta el marcador con dos golazos: el primero del Kun Ag眉ero (quien se consagr贸 goleador del torneo) y el de Mauro Z谩rate, a cuatro del final, para nuevamente consagrarse campe贸n Sub-20.
https://www.youtube.com/watch?v=kfrybaH-1zg
Aquel mundial de 2007 ser铆a el 煤ltimo gir贸n de la Era Pekerman. Tocalli dejar铆a el cargo con el sabor de la tarea hecha. De aquel equipo, siete jugadores llegar铆an a disputar un Mundial de mayores, y dos de ellos ser铆an campeones en Qatar 2022. El ciclo se cerraba de la mejor manera, mostrando lo mucho que el f煤tbol argentino ten铆a en sus ra铆ces de potrero. Lamentablemente, esas bases no pudieron ser explotadas a futuro. Pero eso ser谩 otra historia.

Periodista / Abr铆 la Cancha

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