Croacia: un equipo de laburantes

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Sin algunos pesos pesados con respecto a Rusia 2018, los comandados por Luka Modric y Zlatko Dalic buscarán ser nuevamente finalistas de la Copa del Mundo. Un rival durísimo al cual cuesta encontrarle un punto débil.

Por Nicol√°s Podroznik (*)

 

Tras el extenuante enfrentamiento de Cuartos de Final frente a Pa√≠ses Bajos, Argentina comenz√≥ a poner la cabeza en Croacia, rival que conoc√≠an de antemano ya que hab√≠a eliminado a Brasil unas horas antes. El recuerdo del 0-3 en Nizhni Novgorod dej√≥ cicatrices no s√≥lo por el resultado, sino por todo lo que se destap√≥ despu√©s: la pol√©mica con la elecci√≥n de los arqueros, la pelea Sampaoli-Beccacece y la conformaci√≥n del equipo frente a Nigeria. Gracias al buen trabajo de Lionel Scaloni, hoy la Selecci√≥n es otro equipo completamente diferente, a√ļn teniendo a Nicol√°s Otamendi, Lionel Messi y Marcos Acu√Īa, part√≠cipes de aquella noche fat√≠dica.

Si se tuvo la oportunidad de ver a Croacia a lo largo de este Mundial, queda claro que saben que nosotros no somos aquella selecci√≥n a la que vencieron f√°cil. A√ļn as√≠, los croatas no cambiar√°n su libreto habitual y no tienen por qu√© hacerlo. Tienen las nociones b√°sicas para afrontar √©sta clase de partidos y lo demostraron con Brasil: incomodar al rival, defenderse con la pelota y sin ella, ser intensos y aprovechar al m√°ximo las oportunidades. Todas y cada una de ellas las ha cumplido en todos los partidos de esta Copa del Mundo.

Todos los jugadores cumplen casi a la perfecci√≥n su rol dentro del campo, todos ellos liderados por Luka Modric. Con 37 a√Īos, el mediocampista del Real Madrid demuestra en cada partido porqu√© es un verdadero l√≠der: a pesar de su edad y su f√≠sico aparentemente endeble, corre y disputa cada metro del campo a la par de sus compa√Īeros, agreg√°ndole a eso su excelente pegada y panorama de juego. En el mediocampo lo acompa√Īan Marcelo Brozovic y Mateo Kovacic, dos volantes de similares caracter√≠sticas a Modric, con un ida y vuelta tremendo y personalidad para raspar cuando hace falta. Los tres son la base del juego croata.

Ofensivamente tienen un pro y un contra: no tienen un jugador desequilibrante o decisivo como Mandzukic, pero suplantan esa deficiencia con una efectividad tremenda. Dos muestras de ello fueron el partido frente a Cánada y el de Cuartos frente a Brasil: en el primero, los dos errores de Canadá en defensa terminaron en gol croata, mientras que en el segundo los de Tité le regalaron un contragolpe en el minuto 116 de partido. De una u otra manera, los croatas no suelen perdonar de cara al arco rival. Y a Argentina le llegan poco, pero cuando llegan le convierten.

Esta Croacia es algo diferente a la de 2018: ya no est√°n Subasic, Corluka (hoy asistente de Dalic), Rakitic y el mencionado Mandzukic, pero ha incorporado jugadores que han tenido un rendimiento muy alto en este Mundial, como es el caso del lateral derecho Juranovic y el marcador central Josko Gvardiol. En el equipo a√ļn permanece tambi√©n Iv√°n Perisic, quiz√°s el jugador mas peligroso que tienen en sus filas.: un puntero izquierdo h√°bil, ambidiestro y con muy buen juego a√©reo. Por el que no tendr√° que preocuparse Argentina es de Ante Rebic, autor del gol croata tras el error de Wilfredo Caballero: el actual jugador del Milan italiano no es convocado desde hace mas de un a√Īo luego de un cruce que tuvo con el entrenador y la federaci√≥n croata tras las cr√≠ticas recibidas por la eliminaci√≥n de la Euro 2021.

El arquero Dominik Livakovic tambi√©n merece un p√°rrafo aparte. Una aparici√≥n fulgurante tras el retiro de Subasic, hist√≥rico arquero croata. Fue el tercer arquero en Rusia 2018 y hoy se adue√Ī√≥ de un puesto que ten√≠a varios pretendientes. En este Mundial se volvi√≥ fundamental con sus atajadas y tambi√©n en las definiciones por penales, atajando un total de cuatro remates desde los doce pasos.

 

(*) Periodista. Abrí la Cancha

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