Eva Per贸n: a 70 a帽os de su muerte, un legado futbolero

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El lluvioso s谩bado 26 de julio de 1952, Eva Per贸n paso a la inmortalidad. Fue una luz breve e intensa que dej贸 un legado que a煤n persiste. En Abr铆 la Cancha analizamos su cara futbolera.

Por Carlos Aira (*)

 

El s谩bado 26 de julio de 1952 amaneci贸 lluvioso y oscuro. Profundamente invernal. En la avenida Libertador y Austria, miles de hombres y mujeres se agolpaban junto a los muros de la residencia presidencial. El desenlace era inminente. Velas piadosas. Plegarias rogando una salvaci贸n que era una quimera: contra la muerte nadie la talla. Eva Duarte de Per贸n, 33 a帽os, estaba agonizando.

Aquel s谩bado se disput贸 la 16掳 fecha del campeonato de Primera B. El partido m谩s importante enfrentaba al l铆der Gimnasia y Esgrima La Plata ante Sarmiento de Jun铆n. Una multitud en 60 y 118. Aun no exist铆an las radios port谩tiles. Las novedades inminentes se escuchar铆an por los parlantes. Para el elenco visitante, la situaci贸n era angustiosa: la figura de la se帽ora聽estaba 铆ntimamente ligada al Club Atl茅tico Sarmiento.

 

EL ESTADIO EVA PER脫N聽

Eva naci贸 en Los Toldos – 驴O en Jun铆n? – el 7 de mayo de 1919. Su infancia y adolescencia la vivi贸 en Jun铆n.聽 Asisti贸 a la Escuela N煤mero 1 Catalina Larrart de Estrugamou hasta diciembre de 1934. En enero del a帽o siguiente busc贸 su destino en Buenos Aires como actriz de radioteatro. Regres贸 al pago para casarse con el Coronal Juan Domingo Per贸n el 22 de octubre de 1945, apenas cinco d铆as despu茅s del big-bang de la historia moderna argentina.

En 1952, con motivo de la inauguraci贸n del estadio de cemento, la revista Mundo Deportivo dio cuenta de la obra. Sarmiento generaba amores y odios dentro de Jun铆n.

Su hermano, Juan Duarte, secretario privado del presidente Per贸n, fue un fervoroso hincha del Club Atl茅tico Sarmiento. En 1945, Sarmiento realiz贸 una campa帽a fant谩stica en el Torneo de la Rep煤blica, cayendo en cuartos de final ante Boca Juniors en el estadio de BAP. Jun铆n necesitaba un nuevo escenario. El 21 de octubre de 1946, la propia Mar铆a Eva Duarte de Per贸n – primera dama desde聽 el 4 de junio – tom贸 cartas en el asunto:

芦Correspondiendo a mi promesa de interceder ante el Excmo. Sr. Presidente, a favor del otorgamiento del pr茅stamo solicitado por el Club Sarmiento, me complazco en comunicarle que ha sido suscripto ya el decreto N掳15.089禄.

La car谩tula original de la empresa p煤blica GEOPE del estadio Mar铆a Eva Duarte de Per贸n.

El decreto, publicado en el Bolet铆n Oficial del 8 de noviembre de 1946, establece en su art铆culo 1:聽芦Acu茅rdese al Club Atl茅tico Sarmiento de Jun铆n un pr茅stamo de hasta 250.000 $m/n, en t铆tulos del Cr茅dito Argentino Interno, que podr谩 hacerse efectivo una vez reunidos los antecedentes y llenados los requisitos.聽 FDO: Per贸n – R. CEREIJO禄.

El 21 de julio de 1948 se coloc贸 el primer pilote del nuevo estadio. El 23 de marzo de 1949, Obras P煤blicas aprob贸 la gesti贸n para ampliar el pr茅stamo a la suma de 1.250.000$. Finalmente, el 9 de julio de 1951 fue inaugurado el estadio Mar铆a Eva Duarte de Per贸n. Una joya de cemento en el desierto. Un estadio con pista de atletismo y estructura para albergar diversas disciplinas deportivas. Una muestra cabal del proyecto de patria deportista de aquellos d铆as. La invitada central debi贸 ser Eva, pero su salud imped铆a cualquier viaje. En su lugar estuvo su hermana, Blanca Duarte.

La salud de Eva estaba minada. El 6 de abril, Sarmiento disput贸 su primer partido en la 贸rbita AFA. El 28 de junio, el elenco juninense derrot贸 2 a 1 a Temperley en el Gas贸metro y logr贸 su primer triunfo en car谩cter de visitante. La Comisi贸n Directiva dedic贸 el triunfo a la socia honoraria, Sra. Mar铆a Eva Duarte de Per贸n, envi谩ndole un telegrama.

Evita falleci贸 a las 20:25 de aquel s谩bado 26 de julio de 1952. Por la tarde, Gimnasia derrot贸 3 a 2 a Sarmiento. Ganaba el Verde 2 a 0, pero el Expreso dio vuelta el encuentro en el segundo tiempo. Un resultado m谩s que encaden贸 Gimnasia hacia el campeonato de aquel a帽o. Pero en diciembre de aquel 1952, La Plata hab铆a cambiado su nombre para llamarse聽Ciudad Eva Per贸n.

 

GIMNASIA Y ESGRIMA DE EVA PERON

Entre agosto de 1952 y septiembre de 1955, la capital de la provincia de Buenos Aires se llam贸聽Ciudad Eva Per贸n. Gimnasia y Estudiantes聽jugaron su propio partido. Los triperos abrazaron el nuevo nombre de聽Gimnasia y Esgrima de Eva Per贸n. Los pincharratas decidieron seguir siendo de聽La Plata.

El equipo de Gimnasia y Esgrima de Eva Per贸n, campe贸n de Primera B 1952.

El periodista Fercho Dom铆nguez analiz贸 en Abr铆 la Cancha: 鈥Para poder entender aquella apropiaci贸n no solo institucional y legal 鈥撀ya que fue aprobado en una asamblea de socios聽鈥 hay que comprender un聽componente social. En 1952, cuando Gimnasia sali贸 campe贸n de la B, la hinchada cantaba: 芦El campe贸n, el campe贸n, es Gimnasia de Eva Per贸n芦. Fue un proceso de popularizaci贸n cuando sum贸 trabajadores de Ensenada y Berisso, por eso Gimnasia adopt贸 con orgullo el nombre de Eva Per贸n鈥.聽

Por su parte, Estudiantes padeci贸 el escarnio. En 1953, los clubes recibieron miles de ejemplares de La Raz贸n de mi vida, el libro p贸stumo de Evita. En la sede pincharrata fueron depositados en un dep贸sito y nunca fueron distribuidos. Cuando esta situaci贸n tom贸 estado p煤blico, se entendi贸 la decisi贸n institucional como una ofensa hacia Evita. Los hinchas rojiblancos aun entienden que fue el desencadenante del descenso de 1953.

 

驴DE CUAL CUADRO ERA EVITA?

Evita Duarte y Nano Gandulla. Tapa de Cine Argentino, marzo de 1941.

En nuestro pa铆s, una marca de identidad es reconocerse con un club. 驴De qu茅 cuadro sos hincha? 驴De qu茅 cuadro era hincha Evita? Quienes desean hacerla xeneize, la tapa de la revista Cine Argentino de marzo de 1941 pareciera ser una prueba irrefutable. En la misma, una joven Evita Duarte -todav铆a no hab铆a conocido a Per贸n – est谩 enfundada en una camiseta boquense pateando una pelota junto a Bernardo Nano Gandulla, crack xeneize de aquellos d铆as. Pero en verdad, far谩ndula y f煤tbol comenzaban a acercarse y las producciones de actrices futboleras comenzaban a ser tendencia en aquellos d铆as. Nadie puede asegurar que Evita fuera hincha de Boca Juniors.

驴Hincha de Sarmiento, el club de su ciudad y que el estadio tiene su nombre? Tampoco existe constancia alguna. En octubre de 1950, Evita estuvo junto al General en la inauguraci贸n del estadio Presidente Per贸n del Racing Club de Avellaneda. Donde no quedan dudas es qu茅, en 1951, Eva Per贸n fue protagonista de una controversia que atraves贸 al f煤tbol argentino. El duelo entre David y Goliat. La final entre Banfield y Racing Club.

Evita en la tapa de la revista Racing. Octubre de 1950.

Racing era indicado como el equipo del poder. El equipo de Ram贸n Cereijo, ministro de Hacienda del gobierno. Campe贸n 1949 y 1950, en 1951 la Academia fue por el tricampeonato. Pero en aquella temporada se enfrent贸 a un tapado. Banfield realiz贸 una campa帽a sensacional. Finalizada la 31陋 fecha, con tres partidos por delante, el Taladro sumaba 42 puntos y Racing 39. En la pen煤ltima fecha, Banfield quedaba libre. Racing recort贸 puntos y empat贸 la l铆nea de Banfield en la 煤ltima fecha. Era necesario un desempate. All铆 comenz贸 la historia.

En la Argentina de los humildes, Evita ve铆a con buenos ojos el triunfo de Banfield. El deseo de la ilustre enferma parec铆a una orden. Previo al desempate, los jugadores racinguistas decidieron su destino. Antonio Rodr铆guez, arquero del equipo e intendente de Vicente L贸pez, asumi贸 su disciplina partidaria y se excluy贸 del equipo. Consultado por el autor en 2009, Ezra Sued y Manolo Blanco confirmaron que el resto del equipo se jurament贸 jugar para adelante. El primer desempate finaliz贸 igualado 0 a 0. El 5 de diciembre de 1951, Racing venci贸 a Banfield con un golazo de Mario Boy茅. El deseo de Eva Per贸n no se cristaliz贸.

 

COLON DE SANTA FE, LA HISTORIA OLVIDADA

En aquellos d铆as vitales, el estadio de Sarmiento no fue el 煤nico bautizado Eva Per贸n. Col贸n de Santa Fe tambi茅n lo llamo con el nombre de la Abanderada de los humildes.

Una joya del archivo: Evita en la inauguraci贸n del estadio de Col贸n. 7 de diciembre de 1947. A partir de 1955 fue nombrado Brigadier Estanislao L贸pez

Diego Meloni es periodista e investigador de la historia sabalera. Una enciclopedia rojinegra. En di谩logo con Abr铆 la Cancha, narr贸 una historia tan escondida como apasionante: El dia que Evita conoci贸 su estadio:

鈥淓va iba a estar presente en la inauguraci贸n del estadio, marzo de 1946, pero un desborde del r铆o inund贸 la cancha y hubo que postergar la fiesta para el 9 de julio. En esa oportunidad, Eva Per贸n no pudo estar presente. Evita reci茅n tom贸 contacto con el estadio y la gente de la ciudad el domingo 7 de diciembre de 1947. Fue una jornada muy intensa en la ciudad. 脷nica. Eva Per贸n inaugur贸 el Hospital de Ni帽os y un Centro Antituberculosis鈥

鈥淎 la tarde, estuvo en la cancha de Col贸n presenciando el cl谩sico ante Uni贸n junto al gobernador Waldino Su谩rez. Dio el puntapi茅 inicial del partido e hizo entrega de un subsidio de 120.000 pesos para comprar las torres de iluminaci贸n que el estadio tuvo hasta 2001, cuando la construcci贸n de la platea este modific贸 para siempre esa estructura. Esa noche, Eva estuvo tambi茅n en la sede de Uni贸n. Hay que decirlo. Pero su ligaz贸n con Col贸n fue intensa. Los dirigentes, si bien la mayor铆a eran de extracci贸n radical, siempre fueron agradecidos a Eva, ya que gracias a su trabajo, el club ingres贸 a los campeonatos de AFA a partir de 1948鈥.聽

Eva envi贸 un inmenso cuadro al Club Col贸n debido al enorme cari帽o recibido all铆. D铆as antes de su fallecimiento se realiz贸 una multitudinaria misa en las tribunas del estadio. Luego de su fallecimiento, la Comisi贸n Directiva decidi贸 que el estadio tenga su nombre. El estadio de Col贸n de Santa Fe fue Eva Per贸n entre 1952 y 1955. Luego se cambi贸 el nombre por Brigadier Estanislao L贸pez y hoy poca gente sabe que se llam贸 Eva Per贸n y todo lo que le debe nuestro club a Eva鈥.

 

JUEGOS INFANTILES Y JUVENILES EVITA, SU VERDADERO AMOR DEPORTIVO

Sin dudas su mayor acercamiento al f煤tbol fue a trav茅s de los Juegos Infantiles y Juveniles Evita. Una labor deportiva, social, educativa y de salud que cambi贸 la vida de miles de j贸venes argentinos.聽 V铆ctor Lupo, hist贸rico dirigente deportivo, explic贸 en Abr铆 la Cancha la dimensi贸n de los Juegos Evita:

Evita y su obra m谩s querida: los Juegos infantiles y juveniles Evita.

En 1949, la Fundaci贸n arm贸 los Juegos Juveniles. Era para pibes hasta 14 a帽os y en su primera edici贸n s贸lo eran de f煤tbol. En aquel a帽o hubo 15.200 inscriptos. Al a帽o siguiente aumentaron a 74.000. En los Juegos Evita 50/51 se incorporaron categor铆as juveniles y el n煤mero fue de 110.000. Al a帽o siguiente, sin juveniles, hubo 83.000 pibes anotados. Los n煤meros siempre fueron en aumento. En los Juegos 1952/53, los primeros sin Eva, hubo 86.000 anotados. En 1953/54, con la incorporaci贸n femenina, hubo un r茅cord de 218.000 j贸venes. Estos n煤meros son parte de los balances de la Fundaci贸n Evita que se pueden corroborar en el Museo Evita. Los campeonatos se divid铆an en siete zonas y a partir de 1950 se incorporaron otras disciplinas como b谩squetbol, atletismo, gimnasia, waterpolo, voley y pelota paleta鈥

Para el verano de 1952, la vida de Eva Per贸n se apagaba. El 4 de marzo hizo una de sus 煤ltimas apariciones p煤blicas en el cierre de los Juegos Juveniles e Infantiles Evita. Sus m茅dicos calificaron ese esfuerzo como un prodigio de fortaleza. El equipo rosarino Evita Morning Star se consagr贸 campe贸n de f煤tbol. Por decisi贸n de Evita, el equipo 鈥 compuesto por chicos entre 12 y 15 a帽os 鈥 viaj贸 a los Juegos Ol铆mpicos de Helsinki. El diario Clar铆n public贸 la noticia:

Las delegaciones que partieron en la v铆spera son las de boxeo, yachting, gimnasia, pesas, lucha y esgrima. Junto a ellas, viaja tambi茅n una delegaci贸n infantil, integrada por 21 de los ni帽os que compitieron en los torneos infantiles Evita. El viaje de estos ni帽os, es una iniciativa de Eva Per贸n. Ellos devolver谩n el hermoso premio de este viaje que se les ha conferido, con el est铆mulo de su presencia en Helsinki y ma帽ana, con el fruct铆fero resultado que habr谩 de reportar, seguramente, la lecci贸n viva que les significar谩 este viaje鈥.

Entrevistado por el periodista Guillermo Blanco, el Piojo Jos茅 Yudica, uno de los viajeros a Finlandia, record贸: 鈥Fuimos en barco: un mes de ida, otro all谩 y otro m谩s para volver. Hasta llevamos un micro para movernos all谩. Todos con nuestros gabanes, nuestros trajes, y hasta el primer pantal贸n de gabardina con cierre鈥. El 26 de julio de 1952, Yudica estaba en los Juegos Ol铆mpicos cuando debi贸 dar la infausta noticia: 鈥Estando en Finlandia, ella se muri贸, y yo recib铆 el telegrama con la noticia que les transmit铆 a todos鈥.

 

LA PROSCRIPCI脫N Y EL RECONOCIMIENTO

A partir de 1955, su nombre cay贸 en desgracia y su cuerpo embalsamado fue profanado. La capital bonaerense volvi贸 a llamarse La Plata y el estadio de Sarmiento perdi贸 su nombre. Las letras con su nombre que adornaban el estadio desparecieron junto al busto de la fallecida. Pasar谩n d茅cadas para que el nombre Eva Per贸n vuelva a Gandini y Arias. El busto es a煤n una deuda.聽Una historia que merece ser conocida.

Las m铆ticas letras del estadio juninense.

Alberto Rochetti es un militante peronista de toda la vida. Secretario del Club Atl茅tico Sarmiento durante m谩s de una d茅cada, en 2009 llev贸 adelante la reivindicaci贸n del nombre de Eva en el estadio de Jun铆n. Entrevistado en Abr铆 la Cancha, Rochetti record贸: 鈥Desde siempre el estadio de Sarmiento llev贸 el nombre de Eva Per贸n. Es un nombre que con orgullo decimos todos los sarmientistas.聽Pero la Fusiladora de 1955 oblig贸 a derrumbar las letras que dec铆an Eva Per贸n. Por muchos a帽os en la tribuna frente a las c谩maras de televisi贸n se pudo leer聽Club Atl茅tico Sarmiento Estadio, pero el Eva Per贸n no estaba鈥.聽Rochetti explic贸 la raz贸n oculta: 鈥En 1963, en plena proscripci贸n peronista, fueron modificados los estatutos del club. En el art铆culo 2 se especific贸 que el club no pod铆a llevar ning煤n nombre pol铆tico ni nada por el estilo.聽Se prohibi贸 el nombre Eva Per贸n, literalmente鈥.

El 7 de mayo de 2019, con el centenario del nacimiento de Eva, el busto de Eva Per贸n volvi贸 al estadio de Sarmiento.

El directivo dio cuenta del proceso que atraves贸 el club para reinstalar el nombre de Eva en la tribuna: 鈥Llev贸 mucho tiempo volver a poner las letras. Fui Secretario del club durante once a帽os y en ese tiempo聽modificamos el art铆culo n煤mero聽2 del estatuto eliminando la prohibici贸n del nombre de Eva. Esta medida fue aprobada en Comisi贸n Directiva por unanimidad. A partir de ese gran paso nos pusimos a trabajar en c贸mo pod铆amos聽 volver a hacer las letras, porque en su momento fueron de cemento.聽En Jun铆n funcionaban cooperativas de trabajo en los viejos talleres ferroviarios y nos pusimos a hablar con los cooperativistas y fueron ellos quienes las hicieron. Confeccionaron en chapa las letras con el mismo formato que las que exist铆an antes de 1955.聽Desde ese momento, a帽o 2009, nuestro estadio nuevamente se llama, claramente,聽Estadio Eva Per贸n鈥.聽

Consultado sobre la respuesta de la ciudadan铆a a la propuesta impulsada por el club, el ex Secretario de la instituci贸n cont贸: 鈥En Jun铆n hab铆a gente que no quer铆a saber nada, gente que le daba lo mismo y聽nosotros que por sentimiento tanto por Sarmiento como por Eva quer铆amos que vuelva a lucirse su nombre en la cancha.聽Quien colabor贸 mucho para que regresara el nombre de Eva al estadio fue聽Mar铆a Rosa Ragogna,聽actual secretaria de Prensa del club, qui茅n es muy peronista, y ella tambi茅n fue fundamental para el regreso de las letras

驴Que pas贸 con el busto de Eva Per贸n que estaba en el hall del estadio? El 7 de mayo de 2019, el mismo volvi贸 al estadio que lleva su nombre. No es el mismo que desapareci贸 en 1976, pero complet贸 el c铆rculo. Una restituci贸n hist贸rica y necesaria.

 

(*) Periodista / Conductor de Abr铆 la Cancha / Autor de H茅roes de Tiento y H茅roes en Tiempos Infames.

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