Con el Panadero Díaz se fue un grande

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Por Carlos Aira (*)

Comandante de la andanada ofensiva que signific√≥ el¬†Racing de Jos√©. En esos d√≠as que el Cilindro se embriagaba con ese equipo que Osvaldo Ardizzone catalog√≥¬†pura filantrop√≠a de piernas,¬†√©l y su camiseta blanca y celeste con el n√ļmero 3 eran una bandera. Ten√≠a s√≥lo veinte a√Īos cuando lleg√≥ el momento de codearse con una gloria que nunca abandon√≥. Marcaba con firmeza, se proyectaba con tes√≥n y met√≠a hasta con las u√Īas.

Naci√≥¬†Rub√©n Osvaldo D√≠az¬†el 8 de enero de 1946.¬†Seg√ļn sus propias palabras nunca vendi√≥ un pan. A pesar de ello, su apellido ser√° siempre precedido por el oficio de su viejo. Infancia y adolescencia con mucho potrero y poca escuela. Cuando¬†Juan Jos√© Pizzuti¬†regres√≥ al club en 1965 para comandar una revoluci√≥n, se fij√≥ en las divisiones inferiores lo que no encontraba arriba. En la tercera encontr√≥ un 6 sin demasiado cuerpo para central pero con marca y proyecci√≥n de lateral. A Tito no lo convenc√≠a el uruguayo Juan Carlos Mes√≠as. Quer√≠a un lateral con salida. En la √ļltima fecha ante Gimnasia hizo debutar al pibe con flequillo beatle. No lo puso de 6, sino de 3.

Salvo Oscar Martín, los otros defensores eran jóvenes del club. Nacía una defensa histórica: Oscar Martín, Roberto Perfumo, Alfio Basile y Rubén Díaz. Salvo el Mariscal, todos atacaban. En aquel 1966, Panadero tendrá un campeonato excepcional. Convirtiendo dos goles a Huracán en un partido muy recordado en Parque de los Patricios. Será una de las grandes figuras del equipo que saldrá campeón en 1966 y campeón de la Libertadores e Intercontinental 1977.

Due√Īo de grandes duelos. En aquel 1966 tuvo una agarrada hist√≥rica ante el uruguayo¬†Luis Cubilla. Fue la tarde que Racing perdi√≥ el invicto de 39 partidos. Primero iba ganando el Panadero, pero luego el oriental, due√Īo de mil ma√Īas, fue sacando de quicio al juvenil racinguista. Tanto que el Panadero termin√≥ expulsado. En la final de Copa Libertadores 1967 le toc√≥ lidiar con el oriental¬†Milton¬†Tornillo¬†Viera. En la Intercontinental se encontr√≥ con el colorado¬†Jimmy Johnstone. Se sacaron chispas. A√Īos despu√©s, cuando Panadero visti√≥ la camiseta rojiblanca del¬†Atl√©tico Madrid, se reencontr√≥ con el brit√°nico en un dur√≠simo duelo semifinal de Copa de Campeones de Europa jugado en el Vicente Calder√≥n.

Luego de tres temporadas en Espa√Īa, dirigido por Toto Lorenzo,¬†regres√≥ a Racing. A√Īo 1977. Lo hizo por decisi√≥n sentimental. El a√Īo anterior, Racing salud√≥ el descenso. Para no pasar por lo mismo, la Academia contrat√≥ a Ricardo Julio Villa en una cifra descomunal. Tambi√©n a Daniel Killer.¬†Junto a ellos, regresaban tres estrellas del Racing de Jos√©. Coco Basile, como entrenador, Agust√≠n Mario Cejas y el Panadero. 1977 fue un a√Īo para el olvido. En 1978, Racing pele√≥ el campeonato pero manc√≥ al final. Fue el √ļltimo a√Īo de su carrera.¬†Ten√≠a 32 a√Īos.

Su carrera posterior se junt√≥ a Coco Basile. Hermanos en la cancha y la vida. Juntos en aquel Racing que fue sensaci√≥n entre 1987 y 1989 y la Selecci√≥n Argentina que gan√≥ las Copas Am√©rica 1991 y 1993. Luego la vuelta a los primeros planos en Boca Juniors. Sus c√°balas junto a Coco. La incre√≠ble tarde en M√©xico, a√Īo 1987, cuando en una gira con Racing, ins√≥litamente, debi√≥ ir al arco luego de la expulsi√≥n de Fillol. Para sorpresa de todos, lo hizo en mocasines, pantal√≥n corto y la camisa que ten√≠a puesta; Para risa de todos, se le cayeron los fasos que ten√≠a en el bolsillo luego de descolgar un centro.

El 4 de noviembre pasado hizo su √ļltima aparici√≥n p√ļblica. Fue cuando se cumpli√≥ medio siglo de la final Intercontinental ante el Celtic. Lo ovacionaron junto a sus compa√Īeros. D√≠as m√°s tarde falleci√≥ Jaime Donald Martinoli. Esta ma√Īana, a los 72 a√Īos, le toc√≥ a √©l.

Chau Panadero; ya sos un hermoso recuerdo en la constelaci√≥n de cracks del f√ļtbol argentino.

(*) Conductor de Abr√≠ la Cancha, La Se√Īal F√ļtbol, Director de www.abrilacancha.com.ar

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