Africanos en el f煤tbol argentino

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Santo Tom茅 no es s贸lo una localidad santafesina. Tambi茅n es el nombre de una isla ubicada en el Golfo de Guinea, frente a las costas de Gab贸n. De all铆 proviene聽Luis Leal, nuevo delantero de Newells Old Boys. El equipo rosarino tuvo su experiencia con africanos nacidos en lugares ex贸ticos. 驴Pero cual fue el rendimiento general de los nacidos en el continente negro en el f煤tbol argentino? En Xenen te invitamos a un recorrido hist贸rico llamativo: africanos en nuestro f煤tbol.

Por Carlos Aira (info@xenen.com.ar)

 

Luis Leal. De Santo Tom茅 a Rosario.

Argentina, desde su conformaci贸n como naci贸n, fue receptora de flojos migratorios. Desde todos los lugares del mundo. 驴Por cual raz贸n no vendr铆an jugadores africanos a ganarse la vida a nuestro pa铆s? Hijos del colonialismo europeo, refugiados o gracias a h谩biles representantes. Una lista que no es extensa, pero si curiosa.

Cuando remontamos la historia nos encontramos con Harold James Henman. Nacido en el Reino Unido, cuando era peque帽o su familia se traslad贸 primero a Sud谩frica. Henman vino a nuestro pa铆s en el invierno de 1906 junto a un combinado de su tierra. Enfrentaron al m铆tico Alumni de los hermanos Brown en la vieja Sociedad Sportiva de Palermo. En un 谩mbito brit谩nico, Henman se qued贸 en nuestro pa铆s. Fue parte del equipo rojiblanco hasta su disoluci贸n en 1912. Tambi茅n jug贸 un partido para la Selecci贸n Argentina. Fue el 21 de octubre de 1906, ante Uruguay en Buenos Aires. Partido de Copa Newton.

Tom谩s Adriano Custodio Mendes. Nacido en Cabo Verde. Bi-campe贸n con Estudiantes de La Plata.

Pasar谩n muchos a帽os para que otro africano sea parte del f煤tbol nuestro de cada fin de semana. Ese jugador se llam贸 Tom谩s Adriano Custodio M茅ndes. Nacido el 28 de noviembre de 1961 en Cabo Verde, lleg贸 al pa铆s con 17 a帽os. Su hermana ya viv铆a hace a帽os en La Plata, engrosando la enorme colonia caboverdiana ubicada en el cord贸n entre Dock Sud y La Plata. Comenz贸 en las divisiones inferiores de Estudiantes de La Plata, donde debut贸 en 1981. Altern贸 en los equipos campeones del Metropolitano de 1982 y Nacional 1983. Volante de f铆sico peque帽o pero notable t茅cnica. En 1985 pas贸 a Temperley, donde fue figura del celeste. Alfredo Di St茅fano, entrenador de Boca Juniors en aquellos d铆as, lo quer铆a para su equipo. Luego de un paso por el f煤tbol boliviano y paraguayo, tuvo una destacada actuaci贸n en el Nacional B vistiendo las pesadas camisetas de Col贸n de Santa Fe, San Mart铆n de Tucum谩n y Chacarita Juniors. Su retiro del f煤tbol profesional se produjo en Temperley, club donde es muy querido, en 1998.

Juan Carlos Ecomba tuvo un destino similar al de Custodio. Naci贸 el 6 de julio de 1967 en Guinea Espa帽ola. Pocos a帽os m谩s tarde, aquella isla pegada a Camer煤n obtuvo su independencia y se transform贸 en Guinea Ecuatorial. Debido a la dificil situaci贸n interna de su pa铆s, la familia emigr贸 hacia Argentina cuando Juan Carlos era adolescente. Aqu铆 su apellido cambi贸 de Dikombo a Ecomba. Se inici贸 en las divisiones inferiores de Nueva Chicago, donde debut贸 en 1986. Volante r谩pido, h谩bil y de f铆sico fr谩gil. Luego visti贸 las camisetas de Deportivo Riestra y Justo Jos茅 de Urquiza, en Primera C; En la temporada 1989/90 pas贸 a Chacarita Juniors. En la actualidad se encuentra radicado en Espa帽a con su apellido de origen: Dikombo.

 

 

El hincha de Camer煤n.

Argentina fue el pa铆s donde el f煤tbol africano consigui贸 su primera victoria mundialista. Fue el 2 de junio de 1978 en el Gigante de Arroyito. Por el Grupo 2 de la Copa del Mundo, Tunez derrot贸 3 a 1 a M茅xico. Triunfo festejado por los hinchas presentes. En la Copa del Mundo de Espa帽a 1982, los dos equipos africanos cumplieron destacadas actuaciones. Argelia venci贸 2 a 1 a Alemania Federal y si no clasific贸 a la siguiente fase fue por el partido arreglado entre alemanes y austriacos. Camer煤n se fue del mundial con tres empates, incluido uno ante el futuro campe贸n Italia. Pero la gran figura en nuestro pa铆s fue una marioneta. El dibujante y humorista Caloi hab铆a ideado las hinchadas del mundial. Si Clemente y sus papelitos hab铆an sido figuras cuatro a帽os antes, la soledad del hincha de Camer煤n cautiv贸 a los argentinos.聽芦Burumbumbum Burumbumbum…yo soy el hincha…de Camer煤n芦. Sin ser un jugador real, podr铆amos decir que fue un africano m谩s en el f煤tbol argentino.

 

 

Efford Chavala posando en los viejos tablones de La Paternal. Falleci贸 al a帽o siguiente de irse en un accidente a茅reo.

En 1989 y 1990, Racing Club pis贸 continente africano. En enero de 1989 jug贸 un amistoso ante PSV de Holanda, campe贸n de Europa 1988, que termin贸 con victoria holandesa 1 a 0, gol de Romario cuando finalizaba el partido. Al a帽o siguiente, la Academia emprendi贸 una curiosa gira por 脕frica negra. Junio de 1990. Con el fresco recuerdo del gol de Francoise Oman Biyik en la apertura de la Copa del Mundo de Italia, Racing jug贸 una serie de partidos en Togo, Ben铆n, Costa de Marfil y Burkina Faso. El arquero Carlos 脕ngel Roa contrajo paludismo durante esta gira por su negativa a ingerir medicamentos contra aquella enfermedad. Cuando volvi贸 la delegaci贸n a Avellaneda trajo una sorpresa. Un morocho marfile帽o llamado Bamba Sekou de Karamoto. Con s贸lo veinte a帽os, sus cualidades t茅cnicas eran notables. Bamba no pas贸 la prueba cuando muchos descontaban que ser铆a parte del equipo albiceleste. Continu贸 su carrera en el f煤tbol africano y en Turqu铆a. Bamba falleci贸 en 2008.

Los a帽os noventa ser谩n recordados – entre tantas cosas – por la convertibilidad econ贸mica. Desde el 1 de enero de 1992, un peso argentino ten铆a el valor de un d贸lar estadounidense. En aquellos d铆as, representantes trajeron a nuestro pa铆s unos cuantos africanos a ganarse unos pesos. En julio de 1991 desembarc贸 en nuestro pa铆s Efford Chavala. Nacido en Mufulira, Zambia, con 31 a帽os era el experimentado arquero del seleccionado de su pa铆s. Llegaba a Argentinos Juniors para pelear el puesto al veterano guardameta uruguayo Carlos Goy茅n.

La actuaci贸n de Chavala en el f煤tbol argentino fue escasa. Tan s贸lo el segundo tiempo del partido Argentinos Juniors-Santos por la Supercopa 1991. A mediados de 1992, sin oportunidades, Chavala regres贸 a su pa铆s. Falleci贸 el 28 de abril de 1993, en un accidente a茅reo cuando viajaba junto a su seleccionado a disputar en Senegal un partido definitorio de cara a la clasificaci贸n del mundial Estados Unidos 1994.

 

Alphonse Tchami y una de sus tantas tapas de El Gr谩fico.

En 1995, tres africanos llegaron a la primera divisi贸n del f煤tbol argentino. Dos llegaron en enero de aquel a帽o y uno rompi贸 todos los moldes. Era Alphonse Marie Tchami. El potente delantero ser铆a la carta de gol de Boca Juniors. Nacido en Batouri, Camer煤n, el 14 de septiembre de 1971, lleg贸 a la Ribera con 28 goles en el f煤tbol dan茅s. Debut贸 el 24 de febrero de 1995 en cancha de Banfield, primera fecha del Clausura 95. Sus dos primeros goles los convirti贸 la fecha siguiente, ante Newell麓s en la Bombonera. Esa tarde, la 10 rojinegra la visti贸 otro africano como ya veremos. Querido por la hinchada xeneize, el camerun茅s jug贸 48 partidos, se帽alando 11 goles oficiales. Un par de an茅cdotas para el recuerdo: en su debut ante Banfield, animado por el Beto M谩rcico, su interprete por conocer el idioma franc茅s, se acerc贸 a la hinchada local y alz贸 sus brazos. La tarde del 5 de mayo de 1996, una vez que Boca perdi贸 6 a 0 con Gimnasia en la Bombonera, Tchami apareci贸 en el vestuario con la 10 tripera del Beto. Carlos Bilardo, entrenador xeneize, entr贸 en trance. Le arrebat贸 la camiseta y la rompi贸 con una tijera. El camerun茅s no lo pod铆a creer y le peg贸 una trompada al narig贸n. Tuvieron que separarlo entre muchos.

Para el recuerdo: el gol que le convirti贸 a River Plate en el Supercl谩sico jugado en el Monumental en el Clausura 1995. Tambi茅n una agarrada con Jos茅 Luis F茅lix Chilavert. En junio de 1997 parti贸 hacia el f煤tbol alem谩n.

De Malawi a Argentina: Ernest Mtawalli.

El otro africano que comparti贸 cancha con Tchami fue Ernest Mtawalli. 聽Nacido en Malawi, lleg贸 a Newell麓s Old Boys procedente del f煤tbol sudafricano. Volante creativo, nunca logr贸 adaptarse al dur铆simo f煤tbol argentino. Debut贸 el 26 de febrero de 1995 en el Parque de la Independiencia ante Talleres. Jug贸 s贸lo tres partidos con la camiseta sangre y luto. Se tejieron mil especulaciones sobre su figura que hoy son mitos populares: que vino su hermano mellizo, que no hab铆a forma de ba帽arlo, que devoraba asados completos, que una parte de su anatom铆a cautiv贸 Rosario. Sigui贸 su carrera el f煤tbol franc茅s.

6 de agosto de 1995. Doctor Khumalo en su debut con la camiseta de Ferro Carril Oeste.

En aquel 1995, el Torneo Apertura tambi茅n trajo sorpresas africanas. Ferro Carril Oeste, club que siempre hab铆a sido apegado a sus divisiones juveniles, contrat贸 dos africanos. Ellos eran Theophilus Khumalo y聽Memory Mucherahowa. El primero proven铆a de Sud谩frica, donde era figura de la Selecci贸n Nacional de su pa铆s; el segundo desde Zimbabwe. Khumalo, conocido como Doctor – apodo que se acopl贸 a su apellido – debut贸 en la primera fecha del campeonato. Khumalo, camiseta n煤mero 10, aquella tarde del 6 de agosto de 1995 le marc贸 un golazo a Independiente. En Caballito creyeron haber pegado la grande. Pero las esperanzas del crack se desvanecieron pronto. Khumalo jug贸 tan s贸lo cuatro partidos con la camiseta verdolaga. Luego de un paso por la MLS yankee, regres贸 a su pa铆s donde es considerado un grande. Mucherahowa, quien era una promesa del f煤tbol africano, no lleg贸 a jugar un partido en la primera divisi贸n verdolaga.

 

En 1996 se visibiliz贸 otra historia hija del dolor. Hugo Lopes Da Silva naci贸 en Angola. Cuando ten铆a 12 a帽os su familia dej贸 su tierra huyendo de guerras intestinas. Luego de viajar por Portugal y Brasil, se radicaron en Argentina. Instalado en el barrio de Palermo, el peque帽o Hugo mostr贸 una rara habilidad como delantero. Su carrera fue extra帽a. Se prob贸 en diversos equipos pero no pudo ser fichado por falta de documentaci贸n. La oportunidad surgi贸 en Bolivia, donde tuvo una carrera destacada. En 1996 regres贸 al pa铆s. Ficho para Defensa y Justicia, que en aquellos d铆as transitaba el campeonato de la B Metropolitana. Fue participe del ascenso, junto a jugadores importantes, como el Rat贸n Salaberry o Leonel Cassiano. Luego su carrera se fue desvaneciendo hasta cambiar de 谩mbito: hoy se dedica de lleno a la m煤sica.

Una historia tan triste como desconocida fue la del talentoso Nii Lamptey en Argentina. Nacido en Ghana, el 10 de diciembre de 1972, fue una el j贸ven m谩s codiciado del f煤tbol europeo cuando descoll贸 en el Mundial Sub-17 de 1991 jugado en Italia. Su pase fue pretendido por los grandes de Europa. Finalmente termin贸 firmando para el Anderlecht belga. Su carrera tuvo altibajos. Pas贸 por el PSV, Aston Villa, Coventry, Venezia hasta que en enero de 1997 firm贸 para Uni贸n de Santa Fe.

Su sue帽o era jugar en la tierra de Diego Armando Maradona, su 铆dolo. Debut贸 en el estadio Monumental el 1 de marzo de 1997. La tarde que el Burrito Ortega se despidi贸 por primera vez de River. Aquella noche, los Millonarios golearon 4 a 0, pero el ghan茅s mostr贸 pinceladas de su talento. Pero una desgracia se avecin贸. Su mujer dio a luz una criatura a la cual bautizaron Diego Armando. Naci贸 con problemas cong茅nitos. Su sobre vida ser铆a un milagro. Lampteii se pas贸 d铆as enteros en el hospital esperando un milagro que no lleg贸. Jug贸 tan s贸lo seis partidos con la camiseta tatengue.

 

El ugand茅s Ibrahim Sekagya festejando uno de sus goles con la camiseta de Arsenal de Sarand铆. La Boa rindi贸 en el f煤tbol argentino.

En 1996 lleg贸 a San Lorenzo de Almagro el defensor camerun茅s Tobie Mimboe. Con 32 a帽os y una extensa carrera en sus espaldas en el rudo f煤tbol paraguayo, apenas jug贸 un amistoso de verano en enero de 1997. Amoako Prince era un habil铆simo mediocampista ghan茅s que recal贸 en Talleres de C贸rdoba. A帽o 1999. Ven铆a con el aval de ser seleccionado de su pa铆s y una gran temporada en el Sporting Cristal peruano. Amoako jug贸 s贸lo 45 minutos de un cl谩sico cordob茅s amistoso. Mosotr贸 buenas apitudes, pero Ricardo Gareca, entrenador tallar铆n, hab铆a decidido no tenerlo en cuenta. El ghan茅s busc贸 en Espa帽a un lugar donde seguir su carrera.

Con el siglo XX, el representante Gustavo Mascardi trajo dos futbolistas ugandeses a nuestro medio. Ellos eran Ibrahim Sekagya yMohamed Nsubunga.

Sekagya, nacido el 19 de diciembre de 1980, lleg贸 en 2001 a Atl茅tico Rafaela. Zaguero duro y de gran juego a茅reo, su juego f铆sico le hizo un lugar en una categor铆a tan dif铆cil como el Nacional B. En 2002 pas贸 a Ferro Carril Oeste, en aquellos d铆as militando en la B Metropolitana. Logr贸 el ascenso y se qued贸 en Caballito hasta 2005. Su siguiente pas贸 fue en Primera Divisi贸n, vistiendo la camiseta de Arsenal de Sarand铆. Multicampe贸n en Austria, cerr贸 su campa帽a jugando en New York Red Bulls. Su compatriota Nsubunga no tuvo tanto 茅xito. Firm贸 para Ferro en 2002. Jug贸 una docena de partidos y poco m谩s se supo de 茅l.

F茅lix Orode reci茅n llegado al pa铆s. Se naturaliz贸 argentino y realiz贸 una extensa campa帽a en el f煤tbol de ascenso.

Finalmente, los 煤ltimos a帽os nos trajo a otros africanos como F茅lix Orode, Nacido en Nigeria, el 28 de julio de 1990, lleg贸 a San Lorenzo de Almagro en 2009. Jug贸 un solo partido con la camiseta del Cicl贸n. Fue el 21 de noviembre de aquel a帽o en el cl谩sico ante Hurac谩n. Orode habilit贸 de gran forma a Juan Manuel Torres para marcar el segundo gol de su equipo. Luego, un peregrinar por las canchas de ascenso: Nueva Chicago, Comisi贸n de Actividades Infantiles, Excursionistas, Luj谩n, Comunicaciones y Sportivo Barracas. En el equipo barraque帽o tom贸 notoriedad un gesto de sus compa帽eros: luego de una pr谩ctica, Orode estall贸 en llanto. Cuando le preguntaron que pasaba les dijo que hac铆a siete a帽os que no ve铆a a su familia. Sin que Orode supiera, sus compa帽eros le compraron un pasaje a Nigeria.

El nigeriano Afolabi vistiendo la camiseta de la T.

En 2016 dos africanos fueron parte de la primera divisi贸n del f煤tbol argentino. Arouna Dang Bissene, nacido en Camer煤n, fue parte del plantel profesional de Hurac谩n sin tener oportunidades de transpirar el globo de Jorge Newbery. Por su parte, el delantero nigeriano聽Okiki Afolabi jug贸 45 minutos con la camiseta de Talleres de C贸rdoba. Fue el 4 de diciembre pasado. En enero de 2017, Afolabi pas贸 al f煤tbol malayo.

Finalmente, dejamos a Daniel Alvin Kombi Nbangue. Un caso at铆pico. Lleg贸 al pa铆s con s贸lo 17 a帽os. Enga帽ado por un un supuesto representante, arm贸 su vida solo. Jug贸 en El Porvenir, Excursionistas, Hurac谩n de Tres Arroyos y en la actualidad milita en Deportivo Merlo. Siendo jugador de Primera C, est谩 convocado por el seleccionado juvenil de Camer煤n, su pa铆s. A su actividad futbolista le sum贸 el estudio: est谩 por recibirse de t茅cnico qu铆mico.

Desde Sud谩frica, Zimbabwe, Zambia, Malawi, Camer煤n, Nigeria, Ghana, Costa de Marfil, Uganda, Cabo Verde o Santo Tom茅 a nuestras canchas. Sobre todo historias. Una p谩gina m谩s del f煤tbol argentino.

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