Herminio Masantonio: el Mortero de Hurac√°n

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Guapo y goleador, Herminio Masantonio sigue siendo un mito de Hurac√°n ¬ŅPero que tuvo Masantonio para qu√©, pasados m√°s de 80 a√Īos de su apogeo, se lo recuerde con una calle y un monumento en Parque de los Patricios?

Por Carlos Aira (@carlosaira11)

 

Amancio Alcorta al fondo. Junto a las vías del ferrocarril, frente a la vieja Quema. Allí fue feliz. Doscientos metros. No más. En el corazón del viejo Parque de los Patricios, a escasos metros del Palacio Tomás Adolfo Ducó (¡Justó él, quién lo fue a buscar a su casita de Ensenada y lo llevó a Huracán cuando no era nadie!), está ubicada la calle Herminio Masantonio.

¬ŅMasantonio fue un mito agrandado por el tiempo? ¬ŅExisti√≥ un centrodelantero capaz de marcar m√°s de 250 goles vistiendo la camisa con el globo en el coraz√≥n? S√≠, fue todo eso, y mucho m√°s. Herminio Masantonio represent√≥ a un barrio. Para esa barriada proletaria, Herminio fue ese pibe grandote que se pele√≥ y faj√≥ a todos. No s√≥lo eso, si no tambi√©n les met√≠a un par de goles.

 

EL PRIMER MASANTONIO

Con 256 goles, Herminio Masantonio es el m√°ximo goleador de Hurac√°n.

Herminio naci√≥ en Ensenada en el seno de una familia de inmigrantes italianos. Naci√≥ con el centenario, el 5 de agosto de 1910, en una casa ubicada en Mitre 720. Su primer equipo fue¬†Contra viento y marea. En verdad eran once pibes barderos que buscaban rivales para apostarles naranjas o cervezas. Seg√ļn propias palabras de Masantonio¬†‚Äúlas mismas siempre terminaban sobre nuestras molleras‚ÄĚ.¬†

Su carrera comenz√≥ en el club¬†Villa Alberino Sportivo, liga platense. All√≠ debut√≥ en cuarta divisi√≥n. A√Īo 1926. En 1929 pas√≥ al Club Platense de la misma liga. Su fama crec√≠a junto a sus goles. Tanto, que en mayo de 1931, d√≠as antes de implementarse el profesionalismo, lleg√≥ la noticia que cambi√≥ su vida.

 

HERMINIO Y HURACAN

Mayo de 1931. Comienza el f√ļtbol profesional en Buenos Aires.¬†Herminio Masantonio, de j√≥venes 21 a√Īos, no pensaba en el f√ļtbol, si en el boxeo, deporte que practicaba con asiduidad. Pero una tarde su apellido se lig√≥ al de un teniente que ser√° leyenda en Parque de los Patricios. Era¬†Tom√°s Adolfo Duc√≥,¬†militar ligado al¬†Club Atl√©tico Hurac√°n, y a√Īos despu√©s hist√≥rico titular de la instituci√≥n.

Una joya de archivo. Domingo 31 de mayo de 1931. Quilmes 0-4 Hurac√°n. Debut de Masantonio con la camiseta del Globo.

Informado de sus condiciones ‚Äď y ante la necesidad de contratar un centrodelantero urgente ‚Äď Duc√≥ envi√≥ un soldado a su casa. Luego del imaginable susto, Masantonio march√≥ hacia la sede de avenida Amancio Alcorta, donde en cuesti√≥n de minutos firm√≥ contrato profesional.

Debut√≥ en la primera fecha de 1931. Fue ante Quilmes de visitante. Gan√≥ Hurac√°n 5 a 1, y seg√ļn sus propias palabras ‚Äúesa tarde marqu√© el gol m√°s formidable de mi vida. Tom√© la ball en el centro del campo. Sorte√© al half izquierdo, al centrehalf y a los dos backs, rematando con tanta fuerza que no s√≥lo el goalkeeper no alcanz√≥ a divisar la trayectoria de la pelota, si no que muchos solo oyeron un tremendo pelotazo en uno de los postes y nada m√°s‚Äú. Esa fue su carta de presentaci√≥n.

 

 

EL MITO DEL GUAPO DE PARQUE DE LOS PATRICIOS

Fan√°tico de Boca Juniors hasta que una tarde de 1931 fall√≥ un penal ante los xeneizes y¬†la hinchada boquense¬†se cans√≥ de re√≠rse e insultarlo. Pronto se convertir√° en hincha y s√≠mbolo quemero. En su temporada inicial marc√≥¬†23 goles, quedando a 10 de M√°ximo Zozaya, goleador del certamen. Form√≥ delantera con el negro Alejandro De los Santos, √≠dolo de la hinchada. En 1932, asentado, no solo fue goleador, si no el pibe terrible. Se recuerdan tanto sus duelos, como sus peleas. Como aquella tarde de 1933, cuando se agarr√≥ a trompada limpia durante un largo rato con Gregorio Esper√≥n. Fue de visitante ‚Äď como le gustaba ‚Äď en la vieja cancha calamar de Manuela Pedraza y Cr√°mer.¬†Se encontraron en el c√≥rner cercano a la salida de vestuarios. Se dieron sin que interviniera el arbitro hasta que se sacaron las ganas. Pero a no confundirse: Masantonio no era un mat√≥n.

Herminio Masantonio. El Mortero de Parque de los Patricios.

 

Masantonio era temperamental. Leal. Alto y fuerte. S√≥lo reaccionaba ante alguna jugada r√≠spida o al que lo chamuyaba. Esa era una invitaci√≥n inevitable al pugilato. En 1933 marc√≥ 16 goles, pero se recuerda su partidazo ante San Lorenzo en Avenida La Plata, que rompi√≥ una racha de a√Īos que ten√≠a su equipo sin ganar en el Gas√≥metro. En 1934 marc√≥ 23. Al a√Īo siguiente baj√≥ su producci√≥n, pero sum√≥ un ala con el cual har√° historia:¬†Emilio Baldonedo. Con el paso de los a√Īos su producci√≥n goleadora creci√≥ al ritmo de los pibes que surg√≠an del semillero huracanense.

A√Īo 1941. Masantonio y sus pichones. Tucho M√©ndez y Emilio Baldonedo. Glorias quemeras.

Due√Īo de un estilo singular. Masantonio no fue un t√≠pico centrodelantero torpe de su √©poca. Era h√°bil. Sab√≠a parar la pelota, peinarla, gambetear. Tend√≠a a abusar de su gambeta. Pero jugaba lindo y brindaba espect√°culo. Como lo defini√≥ un cronista de √©poca: ‚Äúera un centrofoward que a cuarenta metros del arco es Bernab√© y a tres metros, Nolo Ferreyra‚Äú.

En 1939 formó conformó una delantera muy recordada en Parque de los Patricios: Rubén Perdomo, Ramón Guerra, Herminio Masantonio, Emilio Baldonedo y Plácido Rodríguez. Ya veterano adquirió una costumbre inaudita para su época: cambiar posiciones. Bajaba a la defensa o se colocaba de centrehalf, despertando la ira de la Directiva, que lo multaba por una sencilla razón: Masa tenía que hacer goles.

En 1941 el referente fue secundado por los desfachatados que subieron a primera: Tucho Méndez, Llamil Simes y Delfín Unzue. Ya no era el mismo jugador que una década atrás, pero le alcanzaba para ser goleador y símbolo del Globo.

 

FUERA DE PATRICIOS

A los 34 a√Īos, la directiva entendi√≥ que ya hab√≠a dado todo. Se le dio el pase y fich√≥ para Defensor de Montevideo. Jug√≥ poco tiempo en Uruguay. En abril estaba nuevamente en el pa√≠s. Por 10.000 pesos firm√≥ para Banfield. Con la camiseta verdiblanca jug√≥ nueve partidos, convirtiendo dos goles.

 

MASANTONIO EN CELESTE Y BLANCO

En √©pocas donde la convocatoria al seleccionado era un honor. Masantonio disput√≥ 19 partidos, marcando 21 goles, entre su debut, el 6¬†de enero de 1935¬†(4 a 1 a Per√ļ, Sudamericano de Lima) y el 7 de febrero de 1942 (0-1 ante Uruguay en el Sudamericano).

Masantonio entró en la historia al convertir el gol más rápido del seleccionado argentino. Fue el 11 de noviembre de 1937, en la goleada 5 a 1 ante Uruguay en el Centenario. Masa recibió en el área tras pase del Charro Moreno, y convirtió a los 23 segundos de juego. El Mortero de Patricios fue goleador de los sudamericanos de 1935 y 1942. Pero como una cruz en su carrera, no pudo consagrarse campeón nunca.

 

EL HOMENAJE DE UN BARRIO

Una vez retirado, sigui√≥ de cerca a su Hurac√°n. Enferm√≥ en forma terminal muy joven. Estuvo internado en el pabell√≥n modelo del Hospital Rawson. All√≠ recibi√≥ infinidad de visitas. Pero una lo emocion√≥. Era¬†Gregorio Esper√≥n, aquel aguerrido centro half de Platense, con qui√©n se trenz√≥ en una rosca infernal. Lo acompa√Ī√≥ en la agon√≠a, como guerreros con honor que fueron.

Sobre la avenida Caseros se encuentra el monumento a Herminio Masantonio

En el crep√ļsculo del martes 11 de septiembre de 1956, su vida se apag√≥. Fue velado en la sede de Hurac√°n, con un barrio que se sum√≥ en triste luto. Parque de los Patricios que a√Īos m√°s tarde, el 17 de marzo de 1996, inaugur√≥ un¬†monumento en su memoria. Construido por el ingeniero Manuel Villa, est√° ubicado frente a la sede social del club, en Avenida Caseros. Su nombre tambi√©n se encuentra en una de las calles del barrio.

En noviembre de 2006, N√©stor Vicente ‚Äď ex presidente del club ‚Äď present√≥ una biograf√≠a de Herminio Masantonio. Su t√≠tulo engloba una definici√≥n de su vida:¬†Amor por la camiseta.

 

(*) Periodista. Historia AFA. Conductor de Abrí la Cancha (Lunes a viernes, de 20 a 21hs. Domingos, de 23 a 00hs)

 

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