Una Inauguración Monumental

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El 25 de mayo de 1938, River Plate inauguró el Estadio Monumental, el primer gran estadio de cemento de la Argentina. Vamos a recordar lo que fue toda esa jornada, llena de singulares circunstancias, propias de aquella época.

Por Carlos Aira

 

El Monumental días antes de la inauguración en toma desde la Centenario. Las obras en la actual Belgrano no habían finalizado.
El Monumental días antes de la inauguración en toma desde la Centenario. Las obras en la actual Belgrano no habían finalizado.

Si hubo un club que entendi√≥ los cambios planteados con el arribo del profesionalismo, fue River Plate. Lejos ya hab√≠a quedado la vieja canchita de la calle Arist√≥bulo del Valle¬†en la Boca. En 1934 la Municipalidad reclamaba los terrenos donde se emplazaba el estadio riverplatense de la Avenida Alvear (actual Libertador). Era necesario un nuevo estadio que pudiera albergar a las multitudes que se congregaban para ver, domingo tras domingo, a ese equipo que a base de contrataciones millonarias se hac√≠a llamar Los Millonarios.¬†La soluci√≥n lleg√≥ por intermedio del mism√≠simo intendente de la ciudad, Mariano Vedia y Mitre, qui√©n ofreci√≥ al club, a precio de ganga, ocho¬†hect√°reas en la anegadizas tierras del barrio de Belgrano, ¬ęAvenida Alvear hacia el R√≠o¬ę.

Con visi√≥n de futuro, y con la idea que la ciudad crecer√≠a hacia el norte, la dirigencia de River, encabezada por Antonio Liberti escritur√≥ aquellas tierras. La construcci√≥n comenz√≥ el 25¬†de mayo de 1935, aniversario 34¬ļ del club, con la promesa de inauguraci√≥n en cuatro a√Īos. Para eso se pidieron contribuciones a los socios y un pr√©stamo de casi dos millones de pesos al Estado Nacional.

Imagenes de la construcción de la actual Tribuna Sívori baja y media. De fondo se pueden ver los barrios bajos de Belgrano y  Palermo...
Imagenes de la construcción de la actual
Tribuna Sívori baja y media. De fondo se
pueden ver los barrios bajos de Belgrano y
Palermo…

EL DIA LLEGO. UNA PREVIA INTENSA

Para 1938, River era el gran club de la Argentina. Más allá de su enorme caudal social, fue el equipo de la década. Campeón 1932, 1936 y 1937. Mantenía la veteranía ilustre de Carlos Peucelle y Bernabé Ferreyra, junto a la sabia renovada y genial de José Manuel Moreno y Adolfo Pedernera. Sólo faltaba la inauguración del Stadium Monumental, para ir cerrando un círculo histórico.

Aquel 25¬†de mayo de 1938¬†amaneci√≥ fr√≠o pero despejado. A las 8:30 de la ma√Īana las boletar√≠as ya estaban abiertas. A pesar de los siete¬†grados, muchos hinchas iban copando las 62 boleter√≠as del nuevo estadio. ¬ŅLos valores para ver el espect√°culo? 2 pesos la popular, 1¬†mango¬†para las damas y los conscriptos, tres¬† la Platea Centenario. La Oficial s√≥lo habilitada para autoridades, invitados especiales y socios. Llegando el mediod√≠a, el estadio estaba casi cubierto a pesar de lo complicado de llegar al mismo. La ciudad terminaba casi en la Estaci√≥n Belgrano y llegar al estadio se hac√≠a muy complicado por el anegamiento de las calles. Desde la Estaci√≥n Belgrano (Luis M. Campos y Echeverr√≠a) sal√≠an coches de la compa√Ī√≠a Paramount, cada dos minutos llevando hinchas al estadio. Desde all√≠ tamb√≠en sal√≠a un servicio especial de colectivos.

Sale River a la cancha. Encabezados por José María Minella, pelota en mano. Delirio en las tribunas del nuevo estadio.
Sale River a la cancha. Encabezados por José
María Minella, pelota en mano. Delirio en las
tribunas del nuevo estadio.

En la Oficial, los socios se levantaban a cada minuto cuando iban ingresando las autoridades nacionales. Se esperaba la visita del presidente, el radical conservador Roberto Marcelino Ortiz, que finalmente desistió de acudir al evento. En las tribunas altas, las populares, el asunto era diferente. Por primera vez los hinchas estaban cómodos. Allí proliferaban los sanguches de queso envuelto en el Crítica, la chuenga, las botellas, los proletarios saco piyama, los ranchos de paja y, obviamente, las alpargatas.

¬ŅCOMO ERA EL MONUMENTAL?

spectacular toma obtenida desde el campo de juego, muy cerca de los actuales bancos de suplentes.
Espectacular toma obtenida desde el campo de juego, muy cerca de los actuales bancos de suplentes.

Cuando el estudio de los arquitectos Jos√© Aslan y H√©ctor Ezcurra tom√≥ el proyecto en 1934, la idea era un estadio con tribunas bajas, medias y altas desde todos los sectores. Por costos, fue necesaria postergar la construcci√≥n de las tribunas superiores que daban al R√≠o de la Plata para m√°s adelante. Ver fotos del estadio riverplatense en aquellos a√Īos es impactante. Porque desde una toma medianamente alta se puede ver claramente el r√≠o. La tribuna Oficial (actual San Mart√≠n) ten√≠a capacidad para 20.000 espectadores. La Centenario, que le debe su nombre al proyectada avenida Centenario, actual Figueroa Alcorta, que hoy ocupan los visitantes, y ten√≠a capacidad para 30.000 espectadores. La tribuna Rio de la Plata, actual Belgrano, sumaba 40.000 espeactadores. A diferencia de su gemela (la Oficial), eran todas entradas populares. La Tribuna Colonia, actual S√≠vori, s√≥lo ten√≠a constru√≠do el sector bajo para 10.000 hinchas. La capacidad del estadio: 100.000 espectadores.

ldt 1938 formaciones inauguracion river

25 DE MAYO DE 1938

Para las 13:30 la expectativa era insoportable. En un momento desde lo m√°s alto de los 32 metros del Monumental sonaron¬†bombas pirot√©cnicas. Comenzaba la fiesta. Mientras estallaban¬†las bombas y los hinchas se llenaban de algarab√≠a, ingresaban al campo de juego los dos abanderados: los socios Santiago Hintze, con la bandera Argentina y Aurora Torrecilla, con la bandera riverplatense. Acto seguido, hicieron presencia las autoridades del club, encabezada por el presidente Degrossi. y un grupo de 400 alumnos de gimnasia art√≠stica de River que formaron las palabras ¬ęRiver¬Ľ y ¬ęOrtiz¬Ľ. Pero el Presidente de la Rep√ļblica ya hab√≠a confirmado su ausencia. Cuando se retiraron los gimnastas, lleg√≥ el momento esperado, salen desde el t√ļnel el equipo superior de River, encabezado por Jos√© Mar√≠a Minella. En ese momento no se tiraban papelitos en los estadios, pero si hubo una ovaci√≥n que dur√≥ diez minutos. Junto a River apareci√≥ el equipo de Pe√Īarol de Montevideo, visita de honor para √©ste partido. Hubo una historia muy particular con respecto al rival de River para √©ste partido. Boca ofreci√≥ gratuitamente su equipo superior para la fiesta riverplatense, pero hubo un rechazo un√°nime de la directiva riverplantese. Nacional de Montevideo se ofrec√≠a a cambio del 20% de la recaudaci√≥n, corriendo por su cuenta los gastos de estad√≠a. Pe√Īarol pidi√≥ 20.000$ por estar presente aquella tarde. Una verdadera fortuna. Pero River quer√≠a su fiesta completa, y los uruguayos viajaron para jugar el partido.

Las banderas de la Rep√ļblica y de  River Plate flamean de la mano de los abanderados. Una fiesta √ļnica la que se vivi√≥ aquella tarde del feriado 25/5/1938
Las banderas de la¬†Rep√ļblica y de
River Plate¬†flamean de la¬†mano de los¬†abanderados.¬†Una fiesta √ļnica
la que se vivió aquella tarde del
feriado 25/5/1938

Los equipos se formaron en el c√≠rculo central. El edec√°n presidencial saludaba a los jugadores de River y al capit√°n riverplatense en nombre del Presidente Ort√≠z. De repente, un estridente clar√≠n distrajo la atenci√≥n general. Desde el acceso principal ingres√≥ un joven con la antorcha. Este muchacho se llamaba Ignacio Ovejero, era alumno del colegio Carlos Pellegrini de Pilar. Alumnos de √©ste establecimiento hicieron una posta de 63 kil√≥metros con 75 atletas transportando la antorcha. Finalmente, a las 14:30 puntuales, en un acto realizado frente a la tribuna oficial, muy cerca de donde est√°n ubicados actualmente los bancos de suplentes, Ovejero encendi√≥ la l√°mpara voltiva. Ca√≠an l√°grimas desde muchos ojos: quedaba formalmente inaugurado un estadio que ser√° vital para el f√ļtbol argentino

Y HUBO UN PARTIDO…

El plantel riverplatense saluda a la tribuna oficial.
El plantel riverplatense saluda a la tribuna oficial.

River fue el √ļnico protagonista del encuentro. Comenz√≥ atacando hacia el R√≠o de la Plata. y a los 17 minutos, Carlos Peucelle, Barullo, tuvo el honor de ser el autor del primer gol en la historia del nuevo estadio. Minutos despu√©s lleg√≥ el esperado taponazo de Bernab√© Ferreyra, largamente festejado por todos los presentes. Su presencia era fundamental. La Fiera ya hab√≠a dado todo lo que pod√≠a dar. Tanto que pocos meses despu√©s le lleg√≥ el retiro. Pero la gloria de River y cada una de las bolsas de cemento de ese estadio fueron compradas con todo lo que gener√≥ Bernab√© desde su llegada a River en 1932. Es increible que ning√ļn sector del estadio no tenga su nombre. Minutos despu√©s, un jovenc√≠simo Moreno puso el 3-0 parcial. Todav√≠a era ¬ęRulito¬Ľ. A√Īos despu√©s ser√≠a el ¬ęCharro¬Ľ para disputarle mano a mano con Diego Maradona la chapa de ser el √≠cono m√°s grande del f√ļtbol argentino en su historia. A las 16:45 la fiesta hab√≠a terminado. Ca√≠a el sol y no hab√≠a luces en la zona. El Monumental ya era una realidad.

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