60 y 118, una historia de Héroes de Tiento

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Adelanto de ‚ÄúH√©roes de Tiento. Historias de nuestro f√ļtbol 1920-1930‚ÄĚ (Editorial Fabro). A√Īo 1924 y la historia de un estadio enclavado en un bosque. Un cl√°sico del f√ļtbol argentino. 60 y 118. La casa de Gimnasia Esgrima La Plata.

 

Dardo Rocha fund√≥, en 1882, el arquetipo de ciudad so√Īada por la Generaci√≥n del 80. La Plata. El positivismo alz√≥ un vergel de modernidad y diagonales donde reinaba el barrizal. En su traza de rombos y sim√©tricas plazas, el liberalismo mostr√≥ al mundo su joya. Un pedazo de Europa trasplantada en Sudam√©rica. Fue as√≠ que en la Exposici√≥n Universal realizada en Par√≠s en 1889, la ciudad fundada sesenta kil√≥metros al sur de la metr√≥poli central fue premiada con los galardones de Ciudad del Futuro y Mejor Realizaci√≥n Construida.

"H√©roes de Tiento". 125 historias del f√ļtbol argentino, entre 1920 y 1930. El primer libro de Carlos Aira.
¬ęH√©roes de Tiento¬Ľ. 125 historias del f√ļtbol argentino, entre 1920 y 1930. El primer libro de Carlos Aira

En el a√Īo del Centenario se construy√≥ la estaci√≥n cabecera del Ferrocarril Provincial. La misma era el punto de partida de la l√≠nea ferroviaria entre La Pampa y Meridiano Quinto, l√≠mite artificial entre Buenos Aires y La Pampa. 1020 kil√≥metros de trocha angosta desde la civilizaci√≥n hacia el desierto. La estaci√≥n se estableci√≥ entre las calles 17 y 71. Como la mayor√≠a de los laburantes del ferrocarril viv√≠an en la zona, bautizaron al barrio como Meridiano V. Empedrado y un club con el nombre de la estaci√≥n.

Fusionado Gimnasia Esgrima La Plata con el Club Independencia, los Mens Sana establecieron su localía en el estadio que tenían los segundos en la zona del bosque. Con el ascenso a primera división en 1916, los directivos buscaron un escenario con condiciones mínimas indispensables. La decisión fue mudarse a Meridiano V. Allí tuvo Gimnasia su casa hasta 1924.

El equipo de Gimnasia Esgrima La Plata que gole√≥ 4 a 0 a Liberal Argentino. A√Īo 1924.
El equipo de Gimnasia Esgrima La Plata que gole√≥ 4 a 0 a Liberal Argentino. A√Īo 1924

Promediando 1922, la masa societaria gimnasista consider√≥ imperiosa una nueva mudanza. El campo de deportes de Meridiano V se encontraba alejado del centro de la ciudad y de las barriadas populosas. Las familias del Mondongo o Berisso les costaban llegar hasta ese barrio de llamativo nombre. Finalmente, en marzo de 1923, con el aval municipal, comenzaron las obras de construcci√≥n del nuevo estadio. El mismo se emplazar√≠a en el Paseo del Bosque. Ubicado entre las calles 50, 60, 115 y 122, el Paseo es el pulm√≥n verde platense. Sesenta hect√°reas expropiadas al terrateniente Mart√≠n Iraola con motivo de la fundaci√≥n de la ciudad. Entre √°lamos, sauces, incre√≠bles eucaliptos y el lago artificial, se levantaron las estructuras del observatorio astron√≥mico y la cancha de Estudiantes, ubicada en 1 y 57 desde diciembre de 1907. Las obras se realizaron con premura. Se estableci√≥ un campo de juego de grandes dimensiones ‚Äď 118 x 74 ‚Äď y fue una de las primeras canchas con c√©sped en panes. Las instalaciones eran bell√≠simas. Los directivos construyeron un chalet donde concentraron la vida social del club. Un herraje con el nombre completo del club daba la bienvenida en la entrada principal sobre avenida del Bosque.

60 y 118. El Bosque Platense. La casa del Lobo. Uno de los estados m√°s tradicionales del f√ļtbol argentino.
60 y 118. El Bosque Platense. La casa del Lobo. Uno de los estados m√°s tradicionales del f√ļtbol argentino.

Finalmente, el s√°bado 26 de abril de 1924 fueron habilitadas las instalaciones del nuevo estadio. Poco despu√©s del mediod√≠a arrib√≥ al club el gobernador Jos√© Luis Cantilo. Lo acompa√Ī√≥ un interminable s√©quito. Franque√≥ la puerta principal, y con el sonoro aplauso de los presentes, desat√≥ las cintas celestes y blancas anudadas a la misma. Acto seguido, funcionarios y dirigentes se dirigieron a una enorme mesa servida bajo la alameda. All√≠ departieron un copioso almuerzo. A pesar del protocolo, no fue una inauguraci√≥n grata. No hubo f√ļtbol ni gritos. Tampoco familias del Mondongo o Berisso. Al momento de los postres arrib√≥ Luis √Āngel Firpo, invitado de honor. Lo hizo manejando su potente Stutz Bearcat que viaj√≥ con √©l desde Estados Unidos. El Toro Salvaje sab√≠a poco de f√ļtbol pero un mont√≥n de diplomacia: ven√≠a del estadio de Estudiantes, donde se hab√≠a desarrollado un torneo de la Asociaci√≥n Policial de Cultura F√≠sica.

Domingo 27 de abril. Gimnasia recibi√≥ a Estudiantil Porte√Īo en 60 y 118. Tarde de f√ļtbol, emociones, reos de gorra y goles. Los Mens Sana golearon 3 a 0 en un escal√≥n m√°s de una campa√Īa sensacional: perdieron s√≥lo ante River y finalizaron a dos puntos del campe√≥n San Lorenzo. Durante veinte fechas su nueva casa fue imbatible para todos los visitantes. Fue el nacimiento de un espacio m√≠tico del f√ļtbol argentino‚ÄĚ

Por Carlos Aira

 

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